眾星雲集!Obama與NBA球星在白宮內的籃球故事

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Magic Johnson自從1991年宣佈退役之後,已經鮮有在籃球場上以運動員的身份出現了。但是在2012年的8月4日,他罕有地穿上籃球運動服並認真地與一班NBA傳奇人物一起打了一場球賽。而有面子有能力邀請到這麼多球星的人不是誰,而是前美國總統兼籃球愛好者Barack Obama,為慶祝其50歲生日所舉辦的籃球比賽。
前總統Obama喜歡打籃球已經不是秘密,在擔任總統期間曾在白宮打籃球也是公開的資訊。但是到底什麼樣的人才會被總統邀請呢?前白宮通訊總監Dan Pfeiffer在一個Podcast中為我們揭曉了著名的奧巴馬籃球賽以及前總統與NBA球員和教練的關係等等。

一直以來,很多人都想以任何形式參加Obama舉行的白宮籃球比賽。但同時你永遠都不會想為某人參加了比賽而對他所做出的行為負上責任,作為通訊總監,Pfeiffer需要為比賽中發生的事情負責並向公眾解話。在2010年的感恩節,其中一個Pfeiffer認識的人參加了比賽,並不幸地打傷了Obama的鼻子,很明顯地沒有人會對這樣的結局感到滿意,而事件也引起了輕微的傳媒風波。
雖然Obama的私人助理Reggie Love需要負最大的責任,但作為第三順位的責任人,Pfeiffer在Obama受傷後的幾個星期內,每次回白宮工作也感到十分不安,因為他不想承擔這麼沉重的責任。

即使有受傷的風險,Obama還是很熱衷和別人打籃球。在NBA休賽期間,不小球星也會受邀出席總統的籃球比賽,Kevin Durant更是比賽的常客,早在他菜鳥時期已經有機會跟總統打過球。當然,Washington Wizard的當家球星John Wall也曾經到過白宮跟Obama切磋球技。甚至選舉日的到來,Obama還是會去打球,Scottie Pippen跟他的兒子在2012年的選舉日就受邀出席了。
至於如何才能夠受邀出席呢?答案就是要找方法認識到總統本人或是他的私人助理了。

在成為總統之前,作為芝加哥參議員的Obama已認識了一班NBA的球星。所以當一些NBA球隊到訪華盛頓時,Obama都會跟他們打招呼。也有一些人會通過Obama基金會或Obama相關的慈善活動去認識Obama或是他的助手Reggie Love。
而在奧巴馬50歲生日派對中,我們可以充分地體現到Obama在NBA的人脈是多麼的廣闊,而他是多麼的受NBA球員歡迎。那場比賽中差不多你可以想像到的球星都有到場到賀。當中包括LeBron James, Chris Paul, Derrick Rose, Joakim Noah, Shane Battier等現役球星,退役已久的Alonzo Mourning和Magic Johnson也為此而重出江湖。當時受傷了的Kobe Bryant和年老的Bill Russell則坐在一旁看比賽。Obama當天主要跟自己的高中隊友一起比賽,他們一起打了幾小時的籃球後,便以一個大型生日燒烤作結。
就像NBA球員和奧巴馬以及他高中時期的普通朋友一樣。他主要與高中隊一起比賽,他們在奧巴馬的生日上來回走了幾個小時。然後有一個大型的生日燒烤,所有的球員都參加了。

除了NBA球員外,Obama也邀請了一群工作人員,自己的朋友及參加了白宮師友計劃的華盛頓小朋友到場觀看球賽。當時很多工作人員都帶了小朋友出席,但沒有人告訴他們將會發生什麼事。
Pfeiffer回憶到當天有一件趣事發生在一個7歲左右的小朋友身上。在球賽開始前,他穿起了自己的Kobe球衣在球場上獨自射球。在他射失了一球之後,球向更衣室的方向滾了過去。正在此時,門打開了,而正正就是Kobe打開了門並把小朋友的球扔回去。從當時小朋友面上的驚訝表情,相信這一天是一個永世難忘的回憶。
當然球星們面對總統時是會放水的,但是當天卻有一個人例外,那個人便是Chris Paul。

Credit to:
Inside the Iconic Obama Basketball Games at the White House
https://www.si.com/nba/2020/04/04/barack-obama-basketball-white-house-kobe-bryant


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標籤: NBA  

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