工兵,功兵——殺出異路Bobby Brown

寸咀籃球組 於 03/11/2017 發表 收藏文章
Bobby Brown 是個平凡的名字,在搜尋器輸入時不是找到同名同姓的音樂人,就是被誤作打錯某個知名化妝品牌;然而在美國籃球壇,這個名字代表一位公認侵略性強、擅於快速節奏的得分型控球後衛。Brown 一直在加州成長,高中時代跟Trevor ArizaHassan Adams 是隊友,儘管身體條件不算突出。也不像兩位識於微時的朋友般在NBA 選秀會上成功當選,Brown 總算成功在NBA 留名;上篇《工兵,功兵——逆風馳行Damien Wilkins》的主角花了四年才能成功回歸NBA,Brown 最終更花了七年才可如願以償;若說Wilkins 在發展聯盟與加勒比海地區重振聲威,Brown 更是公認歐洲聯賽最強的美國控球後衛之一,為何他的回歸之旅變得如此曲折?一切由2007年選秀會後說起。
鑑於NBA 球探普遍Brown 不擅在半場陣地戰組織攻擊,Brown 在2007年選秀會名落孫山是意料中事;即使Brown 獲Bobcats 邀請參加2007年NBA 夏季聯賽,他在8月決定加入德國勁旅歐綠寶柏林。該隊曾在聯賽實現七連霸,對Brown 的能力信任有加,倚靠這位控球後備領軍逐鹿聯賽與歐洲盃;Brown 不單為歐綠寶柏林收復失落四年的聯賽錦標,自己也當選為該季德國聯賽最佳新球員;同時,他參與了歐洲盃史上經典的五度加時戰役,個人獨取44分,為自己在歐洲奠定知名度。
每逢NBA 落選美國球員初出道已在歐洲主要聯賽打響名堂,NBA 球隊深恐錯失人才,往往第一時間邀請他們回國參加夏季聯賽,以便再三審視;2008年夏季,Brown 應Hornets 的邀請參加夏季聯賽,表現出色,吸引不少球隊注意,結果Kings 先下手為強,以兩年合約成功利誘加盟。雖說當時Kings 正進行大規模重建,該隊認定前文《工兵,功兵 — 瀟洒神箭Beno Udrih》的主人翁為正選控球後衛,加上球迷熟悉的前NBA 最佳第六人得主Bobby Jackson 仍在陣中,Brown 加盟後只是第三控球後備而已;不過,射手Kevin Martin 傷出令得分後衛突然騰出大量上陣時間,就算Udrih 與Jackson 同時上陣亦有空檔,結果Brown 反而從隊中的一代「黑洞」射手Quincy Douby 身上搶去不少得分後衛時間,盡可能展露自己的能力。
可是,Kings 認為Brown 兼任得分後衛是治標不治本,於是在2009年季中球員交易前夕把他及Shelden Williams 一併交換至Timberwolves。Brown 在Timberwolves 回復第三控球後備身分,雖然難跟
Sebastian Telfair 與兼任控球後衛的Randy Foye 爭奪上陣時間,然而球隊在季尾刻意減少老將Kevin Ollie 的上陣時間,讓Brown 有更多實戰機會,論際遇已算不錯。不過,Timberwolves 在2009年選秀會連選一對控球後衛Ricky Rubio 與Jonny Flynn,Brown 一如所料成為犧牲品,在9月初跟Darius Songaila 一併交換至Hornets。
Hornets 對一年前發掘的人才失而復得大感高興,可是Brown 在控球後衛的競爭對手變成Chris Paul 與Darren Collison,尋找上陣時間談何容易。吊詭的是,Paul 與Morris Peterson 不約而同於季初傷出,Collison 與Devin Brown 雙雙補上正選空缺,部分後備上陣時間落入Brown 手上。可是,Brown 的投射不夠準繩,加上約滿在即,Hornets 在Paul 傷癒復出後隨即研究如何利用Brown 作為交易籌碼,最終在2010年1月底把他送到Clippers。
Brown 能夠加盟Clippers,一方面是他的Timberwolves 舊隊友Telfair 傷出,使Clippers 急需增補球員作為Baron Davis 的副手;另一方面,Clippers 打消了全能球員Mardy Collins 串演控球後衛的主意。可是,Brown 開心了不久便面對另一挑戰,因為Clippers 在季中球員交易前夕從接受前文《工兵,功兵 — 安全控衛Steve Blake》,Blake 亦一如所料搶走絕大部分後備上陣;2010年4月初,Telfair 傷癮復出,若非Clippers 只求完全常規賽的例行公事,Brown 大有可能留在後備當觀眾;既然Clippers 不太信心Brown 的能力,季後自然不予續約。
2010年夏季,Brown 接受Raptors 的邀請參加夏季聯賽,然而他在9月底決定重返歐洲,加入波蘭勁旅格丁尼亞。連年在本土稱霸的格丁尼亞很想在歐聯打出一點成績,期望借助Brown 的實力與歐洲盃經驗為球隊殺出血路;這季Brown 的隊友不乏前NBA 球員,包括前文《BIG 3 季中小結》介紹的控球後衛Mike Wilks、後衛Daniel Ewing、小前鋒J. R. Giddens 與波斯尼亞中鋒Ratko Varda,然而Brown 首度出戰歐聯的發揮不算穩定,結果格丁尼亞在分組賽出局,球隊亦藉此機會跟他提早解約。
不久,Brown 獲希臘球隊阿里斯青睞,簽下短期合約,為球隊應付聯賽與歐洲盃兩大戰線。Brown 在阿里斯的表現相對較佳,不過球隊在歐洲盃戰至十六強出局,亦無法重奪失落多時的希臘聯賽冠軍,完成合約後不獲續約。值得留意的是,Brown 在短暫的希臘之旅認識當在仍在歐洲努力的P. J. Tucker,為日後再度合作埋下伏線。
2011年夏季,Brown 未獲邀請參加夏季聯賽,遂於8月底接受德國球隊EWE 奧爾登堡開出的合約。Brown 離開歐綠寶柏林加入NBA 後,EWE 奧爾登堡曾經爆冷成為德國聯賽冠軍,可惜後功不繼,難怪該隊想到引入Brown 增強實力;這季EWE 奧爾登堡再次失落聯賽錦標,Brown 卻一再證明自己的得分能力,最終成為德國聯賽得分王,為自己的職業生涯找回一線生機。
2012年夏季,Brown 再獲Raptors 邀請參加夏季聯賽,到8月初收到意大利勁旅錫耶納開出的條件後,二話不說加盟。Brown 確實跟歐洲強隊有緣,錫耶納找他志在爭取聯賽七連霸,同時在歐聯圖創佳績;該季錫耶納在歐聯十六強出局,如意算盤打不響,Brown 卻在歐聯舞台威震四方,即使三分外投欠佳,仍能成為歐聯得分王;另一方面,錫耶納在意大利聯賽表現失準,到季後賽及時回勇成就聯賽七連霸,加上在意大利盃決賽險勝實現五連霸,Brown 在意大利的風頭一時無兩。
儘管Brown 在意大利的表現技驚四座,錫耶納連年爭標下已經陷入財困,他只有另謀高就。2013年夏季,Brown 接受Knicks 的邀請參加夏季聯賽,更獲一紙非保證合約;然而Brown 面對CBA 球隊東莞新世紀烈豹的豐厚合約條件,決定以利益為先。跟其他美國球員一樣,Brown 於CBA 盡情享受得分的樂趣,跟隊中另一外援、Kings 舊隊友Donté Greene 合作無間,首季試過單仗個人獨取74分,僅差1分即可追平當時由另一位Kings 舊隊友Douby 保持的紀錄,輕易成為球隊的寵兒。
2014至2015年CBA 球季,新世紀烈豹由東莞遷址至深圳,球隊亦跟Brown 續約三年。同年夏季,他接受TrailBlazers 的邀請參加夏季聯賽,可是未獲青睞,於是按原訂計劃返回CBA。往後兩季,Brown 繼續成為新世紀烈豹的進攻泉源,只是外援拍檔從Greene 變成得分手段多變的大前鋒Ike Diogu,然後變成前文《BIG 3 開鑼》介紹的防守專家Dominic McGuire,球隊的整體實力始終不足以爭標,到新世紀烈豹無法躋身2016年季後賽後,Brown 決定提前跟新世紀烈豹解約。
2016年3月底,Brown 跟土耳其聯賽老牌球隊比錫達斯達成協議,效力至季尾。當時比錫達斯仍為季後賽資格努力,Brown 的任務是協助該隊主將、曾在NBA 作賽的波蘭大前鋒Maciej Lampe;縱然Brown 發揮出應有水平,可惜事與願違,他在季尾勇戰受傷,結果比錫達斯連續兩季錯失季後賽資格,季後Brown 亦不獲續約,第三次歐洲之旅黯然結束。
細心一算,Brown 參加NBA 夏季聯賽經驗豐富,莫非是他那份屢敗屢戰的精神最終說服NBA 球隊?上篇《工兵,功兵——逆風馳行Damien Wilkins》曾經提及2015年泛美運動會美國大軍名單,除了Wilkins 成為隊中正選外,另一位正選就是Brown;他倆的隊友更不乏曾經或將效力NBA 的面孔,包括前文《美國人在2017年歐錦賽》提及的大前鋒Anthony Randolph、《十日合約季結——新來的前場幫手》提及的力量型前鋒Shawn Long、2016至2017年NBA 球季最佳新人Malcolm Brogdon、Hawks 小前鋒Taurean Prince、Bulls 小前鋒Denzel Valentine、Knicks 控球後衛Ron Baker等。Brown 作為隊中首席射手,縱然僅為美國贏得一面銅牌,卻藉此機會鞏固自己重返NBA 的基礎。
2016年夏季,Brown 獲Rockets 邀請參加夏季聯賽,表現令球隊滿意,到9月底獲得一紙非保證合約。當時Rockets 有Patrick Beverley 正在養傷,球隊積極引入替補人選,除了《工兵,功兵 — 睿智十足Pablo Prigioni》的主角同意歸隊外,名將之後Gary Payton II 與另一新人Isaiah Taylor 亦加入戰團,加上該隊剛從Bucks 接收年輕控球後衛Tyler Ennis,一時間成為Rockets 成為控球後衛集中地;結果,Rockets 選擇跟年事已高的Prigioni 解約,Payton II 與Taylor 改為轉戰發展聯盟旗下球隊Rio Grande Valley Vipers,就算Brown 在北京參加季前賽時因塗污萬里長城事件備受批評,仍得以留隊成為第三控球後衛。鑑於Rockets 主教練Mike D'Antoni 決定由球隊主力James Harden 負責控球,Ennis 與Brown 均沒有太多上陣時間;11月中,Beverley 正式復出,表現漸入佳境,Rockets 於12月初索性跟Brown 提前解約,以便騰出席位予續約事宜擾釀多時的立陶宛大前鋒Donatas Motiejūnas。峰迴路轉的是,Motiejūnas 不滿Rockets 的續約條件,因而缺陣體檢,最終Rockets 宣佈放棄Motiejūnas,並馬上簽回Brown。除了在季尾兩場賽事因Rockets 收起主力致上陣時間較多外,Brown 在常規賽甚至季後賽的單場上陣時間從不超過6分鐘,更見證一系列陣容調整,包括2017年季中球員交易前夕,Rockets 把Ennis 送到Lakers 交換巴西老將Marcelo Huertas 後,隨即跟Huertas 解約,騰出席位吸納Taylor。
按照Rockets 藝高人膽大的營運模式,把Beverley 送到Clippers 作為交換Paul 的部分條件後,加上利用雙邊合約的新制度簽入新人Demetrius Jackson,Brown 獲續約成為第三控球後衛的機會甚微;然而Rockets 反覆思量後,不單跟Brown 續約一年,更決定裁走Taylor。事實上,Brown 跟Ariza 識於微時,效力Hornets 是Paul 的副車,Eric Gordon 是他效力Clippers 時的舊隊友,甚至剛加盟Rockets 的Tucker 也在阿里斯跟Brown 合作,一個經驗與實力兼備的後備球員竟跟四位常規球員早有合作淵源,Rockets 留用Brown 實屬安全至上的做法。Brown 已經33歲,投射欠穩定的問題不會改,懂得快速判斷形勢的能力亦不會消失,如今Paul 正在養傷之際,Brown 升格為第二控球後衛亦不為過。話分兩頭,Rockets 把另一位雙邊合約押在前文《十日合約季結——最高水平的邊緣》介紹的防守型控球後衛Brianté Weber 身上,同時簽回舊將Isaiah Canaan 補充實力;不過,Canaan 打了一仗已被Rockets 提前解約,其實暗示Brown 根本沒有犯錯的餘地,因為工兵本來不易做。




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標籤: Bobby Brown  

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  • Benny Yeung
    Benny Yeung 於 03/11/2017 評論 NO. 1

    譚卓旻

  • 郝慶維
    郝慶維 於 03/11/2017 評論 NO. 2

    Henry Yu

  • sunny014
    sunny014 於 03/11/2017 評論 NO. 3

    好少係呢個page見到咁多錯字....

  • Alan Smith
    Alan Smith 於 03/11/2017 評論 NO. 4

    Brian Liu Colman Chiu

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