因Ray Allen 緣起的數字

寸咀籃球組 於 16/11/2016 發表 收藏文章
Allen 無疑是殿堂級射手,但人生到了不同的階段總要調節自己的角色;在寸咀哥眼中,Allen 堅信自己每日準備充足,理應得到相當的上陣時間,但他似乎不願接受長江後浪推前浪的現實,口裏說只願加盟最有機會奪標的球隊,心裏同時要求獲取最多的上陣時間。魚與熊掌難以兩者兼得,Allen 最終錯過了最愛惜老將的Spurs,錯過加盟Cavaliers 與LeBron James 故劍重逢的機會,錯過最需要可靠外圍射手支援的Thunder,錯過改投Clippers 報效Richard Hamilton 、再次夥拍Paul Pierce 的機會,錯過加盟(可能是)最瘋狂的Rockets 跟James Harden 與Dwight Howard 合作,甚至新興勁旅Warriors 跟Stephen Curry 與Klay Thompson 大鬥射術,以至今夏Bucks 用心構建的小前鋒大隊,或多或少限制了自己更上一層樓的機會。如果你還記得Allen 的師弟Richard Hamilton ,你應該明白有時再有規律、再三努力,結果可能大失所望。做人必須知所進退,亦不該有太多妄想,例如期望Allen 與Hamilton 在同一時空效力同一支球隊。[/b]
一樣米養百樣人,Allen 究竟是什麼人?他不太像Kobe Bryant,反而是Kevin Garnett 的另一種反影。上篇《因Kevin Garnett 緣起的數字》已經清楚交代Garnett 的經歷;Allen 的經歷或許相對平淡,但他跟Garnett 同屬超級專注的球員,而且內涵豐富,所以兩人聯手合作、惺惺相惜再自然不過,雖然其中有點波折。如果你不明白內涵是什麼一回事,寸咀哥請你看過這篇後,再細讀《因Kevin Garnett 緣起的數字》,除非你自卑得堅信外表等於一切,或認為人云亦云、隨波逐流算不上一回事;寸咀哥不會提供垃圾內容浪費別人時間,正如《寸咀籃球組》Facebook 專頁亦不會貼出多餘的內容,新增的《數據崩壞》系列一針見血指出常見的數據謬誤,同時也不會浪費時間閱讀垃圾內容。只要把這種思維套用在跟Garnett 與Allen 合作上,你更會明白他們肯定不會跟浪費自己時間的人合作。
話說回來,以Allen 的訓練紀律,在18年NBA 生涯打了1,300場常規賽與163場,實屬正常,但這些年來他不過躋身NBA 最佳二隊與三隊各一次,以及10屆NBA 全明星賽成員,所得榮譽未算太多;Allen 最在乎的是奧運籃球金牌與NBA 總冠軍,亦憑個人努力實現這兩項目標,若非他鑽了牛角尖,很可能已加入John SalleyRobert Horry 的行列,成為NBA 史上第三位為三支球隊贏得總冠軍的球員。期望Allen 一類純射手定期交出「雙雙」(double double)與「大三元」(triple double)絕對不切實際,技術全面的球員只需一季便能交出Allen 整個職業生涯的「雙雙」(39次)與「大三元」(3次);值得留意的是,Allen 打了18季常規賽才被罰22次技術犯規,在場上幾乎沒有情緒波動,這才是真正可怕的對方,也說明為何他的職業生涯罰球命中率高達.894。Allen 在第472場NBA 常規賽射入第1,000個三分球,相對Curry(369場)與Thompson(372場)刷新同一紀錄未免「有點慢」;Allen打至第824場才射入第2,000個三分球,「浪花兄弟」可能打至第700場已創出同等佳績,但這不代表兩位後輩一定比前輩好。Allen 的職業生涯三分球命中率剛好超過.400,三分球佔總入球比率39.2%;Curry 與Thompson 的職業生涯三分球命中率分別是.444與.416,三分球分別佔總入球比率44.0%與43.1%,而且Warriors 的進攻速度較Allen 曾效力的任何球隊為快,所以 Allen 的外投成就始終不簡單。
更不簡單的是,Allen 的整個NBA 生涯均是「與敵同行」,跟外投實力同樣一流的隊友較勁。剛才提到Allen 與Garnett 經過一些波折才能合作,資深球迷即時聯想到1996年選秀會上Timberwolves 以Allen 跟Bucks 交換Stephon Marbury 的故事;當時Bucks 增強控球後衛實力的需要甚至比Timberwolves 高,為何該隊非要換入Allen 不可?到此,寸咀哥要介紹跟他同輩的射手Shawn Respert。Respert 同樣是外投了得,在大學賽時代曾力壓Allen 入選全美一隊,但此子加入NBA 首季表現出奇地差,令Bucks 大惑不解,直至該隊隊醫於1996年初得悉Respert 確診患上胃癌,球隊才改變選秀策略。Allen 加入Bucks 後的確全面取代Respert 的地位,現實是Respert 接受電療後身體難以回復最佳狀態,否則Allen 職業生涯第一章早就不一樣。
既然Allen 與Marbury 分別在Bucks 與Timberwolves 各顯神通,這宗因緣際會的交易稱得上是雙贏;只是Allen 與Marbury 兩人在球場內外的風格一貫南轅北轍,致使兩人的事業發展各有高低。很多人知道Marbury 加盟Celtics 得到Garnett 支持,寸咀哥有理由相信Allen 是另一位支持者,美中不足是三劍合璧未能奪冠。要一眾超級球星願意在職業生涯後期組成強隊爭標,也要看召集人的江湖地位;若說Garnett 以感染力領導群雄,Allen 則以言行一致說服隊友。
事實上,若Allen 只重個人榮辱得失,他不可能長期在NBA 與得分好手和諧共處。例如他加盟Bucks 後即跟自成一格的「大狗」Glenn Robinson 合作,少點相互理解也可能引發暗戰;別忘記Allen 加盟初期還有剛柔並濟、大熟大勇的Vin Baker 押陣,他亦是平衡球隊攻守的核心,三位當時公認潛質優厚的年青球員走在一起,Bucks 在1996至1997年球季常規賽總算較上季多勝八場,不過該隊並不滿足,最終在1997年9月藉三方易送走Baker,換入Terrell Brandon 改善組織。這項舉動既可能是毀了Baker 前途的導火線,但讓Allen 的發展更見暢通無阻。果然是一念之差。
儘管Brandon 在1997至1998年季中養傷兩個月,但他在陣時Bucks 的勝出率超過五成,初步證明他能理順球隊的攻守流程。同時,Allen 亦順利補上成為隊中第二得分點,只是George Karl 於1998年夏天接掌球隊後,質疑Brandon 倚重中距離跳投的打法難以令球隊更上一層樓,於是在1999年3月把心一橫,藉三方交易送走Brandon,並接收打法刁鑽多變的Sam Cassell;有趣的是,這宗三方交易不但改變了Brandon、Cassell 與Marbury 的事業發展路向,也促成Allen 與Garnett 之間另一個獨特的關聯:兩人均跟Brandon、Cassell 與Marbury 成為隊友。Karl 教練的判斷未必時刻絕對正確,正如他估不到Cassell 首次上陣便退下火線,然而這位「牙擦」控球後衛完全掌握Karl 的戰術期望,協助Bucks 一躍成為東岸爭標隊伍,Allen 也奠定一線得分後衛的地位。雖然Allen 與Cassell 待聯袂效力Celtics 時才實現一齊贏得NBA 總冠軍的願望,相對不少同業來說已算得到圓滿結果。
Allen 先後得到Brandon 與Cassell 的協助,令自己的得分任務事半功倍,可是大部分球迷忽略了Bucks 不惜力邀老將加盟為這位純射手「補課」,可謂用心良苦。第一位是效力Bucks 時兩奪NBA 最佳第六人的Ricky Pierce,論三分外投未算出色,卻是NBA 史上最強的罰球射手之一,對Allen 在第二季的進步貢獻不少。
第二位是「浪花兄」的父親Dell Curry,儘管這位老將較多時候擔任弱邊射手,但他的打法勝在簡潔高效,跟Allen 合作的一季更在三分線表現奇佳,三分球命中率高達.476,為Allen 更上一層樓帶來更大啟發。
第三位是NBA 史上最強三分射手之一Dale Ellis,他是Reggie Miller 稱霸前的NBA 三分王,更曾獲得NBA 最有進步獎與入選NBA 最佳三隊,屬得勢不饒人的強邊射手,讓Allen 大開眼光。Allen 本身已有一流射術,三位老將還有什麼功效?射手之間的攻守遊戲可媲捉迷藏,知己知彼才有望百戰百勝;Bucks 最高興的是三位老將不用留隊太久,證明Allen 的功力突飛猛進,讓球隊放心吸納更多當打球員。
NBA 球隊習慣在連續幾季爭標未遂後大肆重組,Bucks 最終亦不例外,然而Karl 押重注在外線增長,導致內線實力嚴重失衡,就算在2001至2002年開季前引入Anthony Mason 亦無補於事。Allen 效力Bucks 六個半球季才累積了60位隊友,Karl 堅持己見的程度可見一斑。當Bucks 於2002年夏天送走Robinson 時,外界沒有太多異議,反正該隊陣中尚有Allen 口中能在NBA 予取予求的Tim Thomas;Bucks 為何在2003年季中交易期限前急於換走初登高峰的Allen,並從SuperSonics 接收即將約滿的Gary Payton 與入樽好手Desmond Mason?一方面,Payton 既是Karl 的舊部,而且江湖地位甚高,足以令這宗交易「自圓其說」;另一方面,純射手Michael Redd 迅速冒起也為該隊「自圓其說」壯膽。作為外圍射手,Redd 其實比Allen 更「純淨」,但Redd 的防守能力明顯有所不及;本來Payton 與Cassell 助陣時可以穩定軍心,但Payton 季後決定改投Lakers,Bucks 亦決定辭退Karl 與送走Cassell 推倒重來,Redd 攀上事業高峰跟Allen 幾近看齊,最終不敵傷患,結局如此還可以怪誰?
相對而言,SuperSonics 盡了最大努力減少Payton 約滿離隊的損失,但Allen 與Rashard Lewis 的雙箭頭會否跟昔日Allen 與Robinson 組合同樣奏效?SuperSonics 主教練Nate McMillan 的理念跟曾經合作的Karl 大同小異,不過更喜歡以慢打法;Lewis 未必是打法最亮麗的combo forward,但他能恰當結合「背籃功」完善自己的進攻手段,亦不像「大狗」般不時失誤,所以殺傷力更大。Allen 與Lewis 在SuperSonics 合作四個半球季期間,平均得分有增無減,而且兩人誰也搶不了誰的風頭,以雙射手核心模式而言已屬少數;可是,SuperSonics 於2005年重返西岸季後賽第二圈便行人止步,McMillan 毅然引咎辭職,無論是補上空缺的副手Bob Weiss 與老帥Bob Hill 均調快行軍速度,令球隊內外線平衡不足的弱點表露無遺,加上SuperSonics 的權益易手兼遷冊在即,球隊亦明白自視甚高的Lewis 可能反成負累,只是該隊往後無法躋身季後賽,Allen 亦不止一次受傷患影響,令他更有離心。2012年夏季,Heat 決定改行「長老射手團」政策,Allen 與Lewis 終於故劍重逢,攜手協助Heat 成功衛冕NBA 總冠軍;別忘記兩人在同一日跟Heat 簽約,證明兩人的互信非筆墨所能形容。
雖說Allen 與Lewis 合作無間,但SuperSonics 的雙射手核心明顯重蹈Karl 教練出掌Bucks 時期的覆轍;一方面,這種模式需要一流工兵全方位支援,但SuperSonics 困在摸索最佳內線組合的階段;另一方面,該隊對新晉控球後衛Luke Ridnour 寄望甚殷,最終發現此子的實力僅夠組織攻勢,更後悔讓遠射近投俱精的Brent Barry 於2004年夏季以自由身離隊改投Spurs;別忘記SuperSonics 挽救了Barry 的職業生涯,令他變成多才多藝的外線殺手,無論面對Payton 或Allen 均合作無間。那麼,SuperSonics 值得重用非常自我的塞爾維亞射手Vladimir Radmanović 升任正選嗎?McMillan 模式不會容許全攻型打法,所以Radmanović 只在特定場景跟Allen 與Lewis 同時上陣,當然是滋味不好受;Allen 的目標清晰一致,甚至是理性得有點冷,而且在Bucks 又見識過同樣自我的Thomas,Radmanović 屢勸不改也就算了,所以SuperSonics 於終極解決Allen 與Lewis 前還是先解決這位「神經刀」射手。
前文《因Kevin Garnett 緣起的數字》與《工兵,功兵 — 神偷之父Tony Allen》也交待了Celtics 擴軍成功奪標的前因後果,這段歷史成真少不了一個前提:SuperSonics「貪戀」當季新秀Jeff Green,否則Celtics 未必如願藉兩宗大型球員交易實現「三巨頭」。Celtics 總經理Danny Ainge 的鴻圖大計一擊即中,看似妙不可言,「三巨頭」在場上亦有上佳默契,為何該隊像Pistons 於2004年重奪NBA 總冠軍後一再功敗垂成?兩支球隊的共同點是核心超穩定、配套不穩定,所以主將表現稍有差池,較易功虧一簣。Allen 與Paul Pierce 各自遷就對方而減少接近三分一投射次數,結果是兩人在這五季間達致職業生涯最高投射水平,但Allen 與Pierce 手風欠佳時,誰最有本事在外線補缺?嚴格而言,三分專家Eddie House 是該隊唯一能在外投跟Allen 與Pierce 鼎足而立的成員,Cassell、Marbury 甚至Michael FinleyNate Robinson 一律不入流;更重要的是,Celtics 放棄House 後就是找不到同等份量的替補人選,所以該隊一再失利絕非不明不白。
為何三分射手深度不足對Celtics 爭標十分致命?該隊主教練Doc Rivers 在外圍部署上必受限制之餘,該由Allen 或Pierce 主射關鍵三分也能反映球隊的不足。Celtics 以Garnett 馬首是瞻,其他球員不敢造次,就算P. J. Brown、Cassell、Marbury、Shaquille O'NealRasheed WallaceJermaine O'Neal 等先後加入行列,球隊生態大致和諧;不過,Allen 是自成一格的務實派人物,Pierce 是絕不禮讓的行動派人物,兩人未至於勢成水火,卻很難完全融合。另邊廂,Celtics 樂見Rajon Rondo 與Kendrick Perkins 迅速成長,只是Allen 與Pierce 私下對Rondo 的作戰態度頗有微言;Perkins 幾乎是Garnett 的「信徒」,有時候表現莽撞其實無傷大雅,偏偏Ainge 誤判送走Perkins 以回收Green 可以解決問題,實為「三巨頭」日後拆夥埋下伏線。很多球迷知道Pierce 不滿Allen 變節改投Heat,想深一層是Pierce 不忿Allen 過早放棄,然而Ainge 早已押重注於Rondo 身上,Allen 不過是親身示範如何及早止蝕。
換個角度,Allen 應否被列為投機分子?寸咀哥此前發表了《工兵,功兵 — 協防盡瘁Joel Anthony》、《工兵,功兵 — 冷面殺手James Jones》、《工兵,功兵 — 鳥人橫飛Chris Andersen》與《工兵,功兵 — 剛健當關Udonis Haslem》,不經不覺說了不少Heat 重返爭標行列的細節;既然該隊主教練Erik Spoelstra 不拘泥於位置,「三巨頭」LeBron James、Dwyane Wade 與Chris Bosh 得償所願奪冠後深受啟發,Heat 以百二分誠意游說Allen 來投不過是各取所需,而Lewis 同時加盟Heat 正是打動Allen 加盟的另一殺著。值得留意的是,LeBron 縱是擺明車馬在NBA 另起山頭,他也不敢「冒犯」Allen,加上Allen 的投射水平跟Celtics 並非相距太遠,那就把工作與私人關係分得一清兩楚。
Allen 效力Heat 兩季俱能躋身NBA 總決賽已算收穫理想,Wade 不時受膝傷困擾使Allen 位列「長老射手團」之首;Spoelstra 甚至LeBron 依然信任Mario Chalmers 的外投能力,只是「長老射手團」一度雲集Allen、Lewis、James Jones、Shane Battier 與Mike Miller 五大高手坐陣,確實只有深諳此道的Spurs 可以抵擋。Allen 在2014年總決賽的表現無疑稍遜於2013年,但Spoelstra 的調兵決定與其他團友的狀況確實大有影響;Miller 離隊的影響較預期大,Battier 的體能衰退較預期快,Lewis 始終不復當年勇,Spoelstra 亦不肯增加Jones 的上陣時間,難怪Spurs 的報復來得又快又狠。
Allen 在球場上帶點特立獨行,他有真正的宿敵嗎?不少人認為Kobe 是他的宿敵,寸咀哥不敢苟同。撇除2008與2010年NBA 總決賽交手互有勝負,Allen 追求勝利,Kobe 追求為王,大致上是各自打拼;既然是河水不犯井水,兩人還算宿敵嗎?反過來說,Allen 成為「牙擦蘇」Miller 的接班人更值得討論,因為1990年時代還出現另一位一流純射手Allan Houston。Houston 未至於Redd 實在不諳防守,卻得不到太多NBA 球隊的包容,偏偏Knicks 豪賭在他身上反能延續球隊中興,Houston 的得分功效可見一斑,論關鍵時刻的殺傷力跟Allen 不相伯仲。一直以來,參加2000年悉尼奧運的美國隊大軍贏得不少讚賞,隊中外圍射手職責就是由Allen 與Houston 瓜分,兩人的表現亦拉成均勢,所以Houston 成就直迫Miller 的說法同樣有理;若Houston 未受傷患困擾,他也可能像Allen 般一圓總冠軍夢。
最後,寸咀哥希望Allen 像百事Uncle Drew 系列廣告中的Walt 般老而彌堅。




《寸咀籃球組》,Facebook 已開組。
寸住關注:
https://www.facebook.com/trashtalkingbasketball

《寸咀足球組》,Facebook 亦有組。
寸住關注:https://www.facebook.com/trashtalkingsoccer2

如果喜歡我們的文章,請即分享到︰

標籤: Ray Allen  Bucks  Celtics  Heat  SuperSonics  

留言


請按此登錄後留言。未成為會員? 立即註冊
  • RS688 於 17/11/2016 評論 NO. 1

    純射手只是配合球隊架構吧…!而Allen 優點是並非一個注目的球星…像一個隱藏炮塔一樣…防守球員容易走漏其行蹤!

快捷鍵:←
快捷鍵:→