十日合約談2017

寸咀籃球組 於 05/01/2017 發表 收藏文章
對NBA 球隊與球員而言,1月5日與1月10日是重要日子;根據2011年簽署的《集體談判協議》,NBA 球隊可於每年1月5日或緊隨的首個工作日(即該年1月5日是週六或週日)可與自由身球員簽署十日合約,對打算爭入或重返NBA 的球員來說是喜訊。另一方面,為使NBA 球隊有更大彈性增兵,同時保障現役球員的就業權益,每年1月10日後所有現役NBA 球員合約於將直接續約至季尾;由於NBA 球隊慣把球員的最後一年合約訂為非保證合約期,所以各隊需於1月10日前趕緊「清理」這些非保證合約。就業、失業、待業,就在一念之間,這就是NBA 殘酷的一面。2016年初發表的《十日合約談》已經詳細交待這個制度的源流與運作模式,在此不贅;本篇主要探討今季的最新變化。
十日合約大致是NBA 夏季聯賽與季前賽競爭席位的延續,既看個人能力,又看天時、地利、人和是否配合;例如Heat 後衛Tyler Johnson 在2014至2015年球季以十日合約晉身NBA,2016年球夏季獲Heat 續約,成為千萬美元年薪球員,可算是成功勵志典範;又如Langston Galloway 在Knicks 一戰成名,雖說表現偶有不穩,但今季改投Pelicans 亦不乏機會一展所長;當然,小前鋒Bryce Dejean-Jones 的人生以悲劇告終,誠屬可惜,但他的離去為其他力爭上游的球員帶來新希望,人生就是如此矛盾。
每季NBA 十日合約的多寡主要視乎各球隊的薪酬結構微調與傷兵分佈而定,前文《十日合約季結——當Grizzlies 成為大戶》提及的情況實屬特殊例子,然而Grizzlies 不經不覺藉十日合約發掘價廉物美的貨色;早在2016年初發表《十日合約成功之後》時,寸咀哥明確指出Spurs 將後悔讓Grizzlies 簽入大前鋒JaMychal Green,結果這位兼具進攻籃板與三分外投能力的新貴完全配合球隊安排Zach Randolph 退居「第六人」的安排,相信Green 的部分保證(partially guaranteed)合約將於1月10日順利過渡。
部分保證與非保證(partially guaranteed)合約數目對NBA 球隊的十日合約部署至關重要,畢竟賽會要求所有球隊必須有最少13名註冊球員;既然一般情況的註冊球員上限是15人,NBA 球隊大可創造兩個十日合約名額靈活調度,甚至在1月10日前裁撤或送走不合心意的部分保證或非保證合約。換言之,若各位看到Grizzlies 於1月10日前換走老將Vince Carter,或是得悉Lakers 跟Metta World Peace 提早解約,甚至Kings 提早跟Ty Lawson 分道揚鑣,毋須大驚小怪,因為今季前者是部分保證合約,後兩者是非保證合約,當然要「優先處理」;至於《工兵,功兵 — 游走無常John Lucas III》的主角能否順利過渡,Timberwolves 主教練Tom Thibodeau 相信到最後一刻才下決定。
環顧2015至2016年球季簽下十日合約的球員,能在今季開始時已有合約者實屬少數,其中Nets 射手Sean Kilpatrick 更一躍成為支撐球隊的奇兵。Kilpatrick 確實是林書豪受傷的最大得益者,特別是這位得分好手竟能出乎意料串演控球後衛,平均得分僅次於今季轉型成功的Brook Lopez,難怪Nets 毋須急於換血,反而細心部署季後如何跟Kilpatrick 續約。不過,寸咀哥對他的總體評價仍然跟前文《十日合約季結——成功仍屬少數》一致。
另一位表現不俗的是Pelicans 控球後衛Tim Frazier,他能夠後備上陣造出「大三元」(triple-double),在Jrue Holiday 休假陪伴患癌愛妻與Tyreke Evans 康復期間撐起球隊組織進攻任務,證明前文《十日合約成功之後》與《十日合約季結——Suns 與Pelicans,繼續多多支持》的評價所言非虛。由於Pelicans 在小前鋒押錯重注於Solomon Hill 身上,主教練Alvin Gentry 改行三後衛陣式成效不俗,Frazier 在隊中的地位非常穩固,至於他能否更上一層樓還看Pelicans 如何處理Holiday與Evans 即將約滿的問題。
事實上,Pelicans 確要認真檢討小前鋒的佈局,因此讓James Ennis 以自由身重返Grizzlies 亦是一大敗筆。彈跳力強的Ennis 季初表現堪稱平地一聲雷,Chandler Parsons 與Tony Allen 季初養傷固然為他創造上位機會,惟競爭對手Troy Williams 亦具潛力;寸咀哥相信Grizzlies 無可避免放棄Allen 或Carter 以保持競爭力與財務彈性,有利Ennis 的中長期發展,加上他在外投所下的功夫已有小成,完全符合球隊的戰術需要,就算Parsons 回勇亦不受太大影響。
相對而言,Suns 中鋒Alan Williams 還要等待球隊落實重大球員交易,方有機會上位。Suns 打算送走Tyson Chandler 以減低未來保證合約數目已是公開秘密,但這位老將一日留隊,烏克蘭中鋒Alex Len 也不可能升任正選,加上該隊押了兩個選秀權在一對新秀大前鋒Dragan Bender 與Marquese Chriss 身上,Williams 在Suns 的形勢十分被動。Williams 的搶籃板效率冠絕現役各NBA 球隊的第三中鋒,加上他的合約在季後約滿,除非發現意料之外的事故,否則Suns 不會輕易讓此子在季內離隊。
寸咀哥在前文《十日合約季結——成功仍屬少數》提到大前鋒Christian Wood 的潛力值得留意,所以Hornets 在2016年夏季馬上簽下此子,可是該隊已有固定的內線四人組Cody Zeller、Roy Hibbert、Frank Kaminsky III 與Spencer Hawes,擅射三分的Marvin Williams 亦奠定正選大前鋒席位,Wood 的發展空間暫時十分有限。今季Wood 主要借調至新成立的發展聯盟球隊Swarms,表現符合預期,惟三分投射未見寸進,對外投命中率一般的Hornets 助力不大,除非該隊提前送走Hibbert 或Hawes,才有一線上位機會。
同樣苦候上位的尚有後衛Jordan McRae,然而Cavaliers 只限他簽下一紙非保證合約,隨時被提前解約。人稱「橙蛇」(Orange Mamba)的McRae 得分效率不俗,只差一個上位良機;儘管「神經刀」J. R. Smith 到3月初才傷癒復出,Cavaliers 主教練Tyronn Lue 屬意DeAndre Liggins 補上空缺;Liggins 季前僅跟Cavaliers 簽下一紙部分保證合約,同樣面對提前解約風險,究竟McRae 與Liggins 之間是兩個只能活一個,還是雙雙失業?Cavaliers 的決定隨時影響今季衛冕形勢。
很多球迷也知道Cavaliers 的用人政策跟LeBron James 的心意一致,惟該隊今季薪酬支出高達1.31億美元,就算利用手上的trade exception 額度抵銷,今季亦有1.18億美元薪酬支出入帳,加上該隊無意跟長期養傷的Mo Williams 與「鳥人」Chris Andersen 提前解約,無可避免利用十日合約增兵;更重要的是,最少兩位LeBron 信任的工兵目前是自由身,Cavaliers 總不會「無動於衷」吧!《寸咀籃球組》Facebook 專頁曾經發帖提到Mario Chalmers 大有可能加盟Cavaliers 與LeBron 故劍重逢,Chalmers 在陣也讓該隊更靈活調用Kyrie Irving,不乏發揮機會;當然,Spurs 提早跟阿根廷控球後Nicolás Laprovíttola 解約後,絕對有條件加入競逐Chalmers 的行列,主教練Gregg Popovich 甚至可以保證Chalmers 成為正選,Cavaliers 要盡快下決定了。
那邊廂,早前傷出的控球後衛Norris Cole 已提早跟CBA 山東高速金星解約,Cavaliers 要簽入此子亦不成問題,惟該隊需要認真考慮是否同時簽入Cole 與Chalmers,畢竟Spurs 亦一直留意Cole 的動態,說不定兩隊在人才爭奪戰中各簽一人。上季Cole 在Pelicans 的表現未如預期,成為自由身較受NBA 球隊冷落,才導致他改投山東高速金星;Cole 的速度與防守有保證,但他沒有上乘的組織策劃視野,加上NBA 球隊不會貿然高薪聘用這類防守型控球後衛,所以跟Cole 簽下十日合約不失為四平八穩的做法。
值得留意的控球後衛尚有老將Jarrett Jack,本來他在季前已加盟Hawks,可惜因傷被提早中止合約;Jack 是技術平均的控球後衛,亦可串演得分後衛,只是他對自己的切入能力太有信心,偶然誤判形勢,否則成就更高。寸咀哥認為Chalmers 落班後群雄將轉而爭奪Jack,但他始終已經33歲,爆發力總打折扣,加上外投能力不過不失,相信新東家將會小心調用。
另一位需要重新審視的老將是大前鋒Carl Landry,當然業界人士絕不擔心他的得分板斧,作為後備殺手更是一絕。Landry 的打法有其可取之處,亦擅於發掘對手漏洞加以痛擊,可是防守能力一般,所以NBA 事業發展亦有行人止步之感;Landry 同樣是多年未獲強隊青睞,但算得上敬業樂業,說不定今季成功落班後稍有轉機。
相比之下,Lance Stephenson 才是高風險、高回報的人板。Stephenson 季初傷出後被Pelicans 裁走,做法符合球隊營運原則,卻不宜武斷為不合戰術需要;Stephenson 多才多藝且野心極大,本來退一步留效Pacers 可望成為東岸一線球員,但此子加盟Hornets 後無法跟Kemba Walker 磨合,被換至Clippers 後又不肯踏實當工兵,送到傷兵滿營的Grizzlies 後又展現能擔大任的決心,證明Stephenson 只是較難卻非難以駕馭。Pelicans 轉打小球戰術後初見曙光,難怪有意召回Stephenson;若Stephenson 能夠覺悟前非,他應該選擇只為爭標球隊賣命。
然而,以小博大是NBA 球隊的核心營運價值,所以有經驗球員靠十日合約翻身的難度按年資遞升;另一方面,發展聯盟制度日趨成熟,大部分發展聯盟球隊不是NBA 球隊附屬,就是獲編配成為個別NBA 球隊的衛星隊伍,不單有利NBA 球隊指派新秀至發展聯盟汲取經驗或恢復狀態,也把部分季前賽陣容中的滄海遺珠以附屬球員身分「寄存」在對應的發展聯盟聯賽,而這批球員通常是1月與2月初所簽十日合約的主要來源。在芸芸發展聯盟球員中,得分後衛Jordan Crawford 是公認的「超班馬」,不過浪射習慣難改,嚇怕不少NBA 球隊;今季Crawford 挾CBA 得分王之名轉戰跟Pistons 配對的發展聯盟球隊Drive,投射表現大有改善,有利他重返NBA,值得留意。
Crawford 的隊友Ray McCallum Jr. 亦是真正NBA 級數的人才,可是上季糟塌在Grizzlies 上位的機會,今季季前賽亦未能躋身Pistons 的常規賽陣容;今季McCallum 的助攻表現大有改善,惟此子仍需展示穩定投射水準,才有望保住NBA 席位。
防守型控球後衛Brianté Weber 是重返NBA 的另一大熱人選。寸咀哥在前文《十日合約季結——當Grizzlies 成為大戶》曾經指出Weber 守優於攻的問題,今季他重返跟Heat 配對的Skyforce 續有進步,更是發展聯盟糊出最多「大三元」的球員;由於Heat 很可能讓Rodney McGruder 的非保證合約順利過渡,Weber 較可能在全新目的地延續NBA 生涯。
那邊廂,越來越多在CBA 掘金的NBA 球員有機會藉十日合約回歸,只是今季CBA 常規賽在2月中NBA 全明星賽期間完結,距離2017年季中球員交易期限只有四日,除非效力無望晉身CBA 季後賽球隊或跟所屬球隊提早解約,否則只能在較後時間重返NBA;換言之,效力榜首球隊上海大鯊魚的射手Jimmer Fredette、廣東華南虎控球後衛Donald Sloan 等隨時趕不及參與今季NBA 賽事,這使籃板好手JJ Hickson 重返NBA 的形勢有所好轉。寸咀哥不知道福建潯興是否做足資料搜集,竟想到以Hickson 與王哲林組成內線雙煞,同場上陣令三秒區隨時水洩不通,其中一人缺陣則使內線實力大減;NBA 球隊十分清楚Hickson 的籃板功力,也了解此子的打法有自私的一面,因此以十日合約聘用Hickson 足以對沖風險。
不過,Hickson 的討厭程度怎也比不上Josh Smith,因為他的場上表現不斷挑戰球隊管理層的底線。四川藍鯨為求衛冕CBA 總冠軍,一方面挽留曾征戰NBA 的伊朗中鋒Hamed Haddadi,另一方面冒險聘用Smith;這位左撇子的防守尚有一定保證,但投射決定實在令人側目,難怪四川藍鯨的成績不進則退。寸咀哥相信Smith 已經自斷CBA 掘金之路,因此回歸NBA 更見迫切;無論誰敢以毒攻毒,寸咀哥希望在4月中發表十日合約回顧時,Smith 終於回頭而非回塘。




《寸咀籃球組》,Facebook 已開組。
寸住關注:
https://www.facebook.com/trashtalkingbasketball

《寸咀足球組》,Facebook 亦有組。
寸住關注:
https://www.facebook.com/trashtalkingsoccer2

如果喜歡我們的文章,請即分享到︰

留言

會員
我要評論
請按此登錄後留言。未成為會員? 立即註冊
快捷鍵:←
快捷鍵:→