[成王、敗寇系列]成就「老八傳奇」,超音速升空的跌宕之路(中)

圓球視野 於 16/11/2018 發表 收藏文章
1993-94年球季,超音速從印第安納溜馬交易了Detlef Schrempf,配合Shawn Kemp和Gary Payton兩大年輕新星,預備再次升空。可是,超音速的升空並非一帆風順,並成就了NBA史上的其中一項記錄。


1993-94年球季,超音速球隊開季成績理想,一度取得26勝3負佳績,而最終常規賽亦取得聯盟最佳的63勝,成為西岸首號種籽,首圈面對常規賽只得42勝的丹佛金塊。金塊當時只有來自非洲扎伊爾(現剛果民主共和國)的防守奇才Dikembe Mutombo和外圍射手Mahmoud Abdul-Rauf較知名,常規賽成績未見突出,相對星光熠熠、常規賽多21場勝仗的超音速,一般相信超音速要出線並無難度,而超音速在首兩場主場也能輕取金塊,在5場3勝的系列賽順利領先場數2-0。

可是,金塊最終上演了驚天的一幕:


金塊返回主場後連勝兩場,到決勝的第5場,金塊更後來居上,最終加時反勝超音速。丹佛金塊成為NBA首支「老八傳奇」,爆冷在首圈擊敗首號種籽西雅圖超音速,而第二圈也力戰至第7場才被猶他爵士淘汰。而Dikembe Mutombo的「一陽指」也一戰成名,成為NBA其中一位最佳防守球員。


接著一年的季後賽,超音速未能再創佳績,更不堪的是球隊再次在季後賽首圈出局,被正處於調整期,同樣年輕但缺乏球星的洛杉磯湖人擊敗。


連續兩年首圈出局後,超音速痛定思痛,在1995年休季時以「彈弓人」Kendall Gill換來射手Hersey Hawkins,最終修成正果。1996年,超音速以西岸常規賽最佳成績64勝,以西岸首號種籽身份打入季後賽,並最終擊敗猶他爵士成功晉身總決賽。


面對常規賽72勝的公牛,超音速先輸頭3場,但及後追回兩場較接近的記錄。雖然最終仍以總場數2-4敗陣,可算是雖敗猶榮。然而球季內的出色表現,加上Gary Payton罕有地以控衛身份取得「最佳防守球員」獎項,確立了超音速正處於爭冠的黃金時期。


經過成功的一季,有見球隊中鋒位置只有守強攻弱Ervin Johnson和攻強守弱的老將射手Sam Perkins,雄心壯志的超音速矢志尋找另一位攻守兼備的正選中鋒取而代之,期望成為爭冠的「最後拼圖」。可是,這卻成為超音速「準王朝」的轉捩點。下一集,我們會剖析超音速的衰落,最終未能復甦的原因。

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標籤: payton  kemp  公牛  超音速  Jordan  

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