[成王、敗寇系列]西雅圖的籃球天空,超音速的再次起飛(上)

圓球視野 於 13/11/2018 發表 收藏文章
九十年代西雅圖的籃球天空上,有「雨城天王」Shawn Kemp勁力澎湃的入樽,也有「手套」Gary Payton的蚊叮式防守和Trash Talk,兩大籃球明星,成為超音速的標誌。


自從1979年,超音速在名人堂教練兼球隊一代名將Lenny Wilkens執教,「大腦」Dennis Johnson和白人中鋒Jack Silma等主力贏得球隊首次NBA總冠軍後,球隊卻未能再進一步。其後兩大主力先後被交易,令超音速在八十年代中起陷入低潮,Lenny Wilkens亦掛冠求去。雖然八十年代後期超音速由另一白人中鋒Tom Chambers、外圍射手Dale Ellis和內線藍領Xavier McDaniel等組成鐵三角,再次成為季後賽常客,但球隊卻活在洛杉磯湖人「ShowTime」的陰影下,未能再次突圍,陷入不上不下的困境。


直至1989及1990年,球隊在選秀會先後選上Shawn Kemp和Gary Payton,球隊逐漸邁向成功之路。
Shawn Kemp在高中時已是學界的鋒頭躉之一,可是由於學業成績欠佳,即使Shawn Kemp已落實加入肯塔基大學(University of Kentucky)籃球隊,大一時也因條例所限不得參加大學籃球賽(NCAA),其後更爆出懷疑偷竊隊友物件事件,最終Shawn Kemp離開肯塔基大學,以高中生身份宣佈參加1989年選秀。


雖然Shawn Kemp貴為高中籃球明星,潛質優厚,但不少球隊也因其場內外的是非而卻步,最終跌至第17位才被超音速選中,最終Shawn Kemp亦證明超音速賭對了,成為該屆最耀眼的新星之一。超音速亦在隨後一年選秀會第2位選上控衛Gary Payton,經過頭兩季磨合和資深球員(McDaniel和Nate McMillan,即現今印第安納溜馬主教練)協助下成長,兩人逐漸成為球隊主力。


超音速的轉捩點在於1992年季中聘用George Karl為球隊教練。在George Karl麾下,Kemp和Payton表現更進一步,成為當家球星,與猶他爵士Malone及Stockton的1-4號位組合互相輝映。


1992年開始,超音速的基本班底逐漸成型,成為西岸勁旅之一,更在1993年晉身西岸決賽,與當屆MVP Charles Barkley帶領的鳯凰城太陽力戰7場而敗。休季期間,超音速把防守型前鋒「情緒波」Derrick McKey交換至印第安納溜馬,換來第一代「德國槍」小前鋒Detlef Schrempf,戰力大幅提升,最終更以該季最佳成績63勝晉身季後賽,亦令球迷相信超音速的朝代即將降臨。


然而,超音速接著的道路卻並非一帆風順。下一集,我們繼續回顧超音速走向「成王」的跌宕之路。

如果喜歡我們的文章,請即分享到︰

標籤: sonics  seattle  payton  kemp  nba  champion  

留言

會員
我要評論
請按此登錄後留言。未成為會員? 立即註冊
快捷鍵:←
快捷鍵:→