雙向合約季結——2018至2019年球季的異數

寸咀籃球組 於 05/05/2019 發表 收藏文章
2018至2019年球季,NBA 雙向合約市場較上季平淡,特色之一是個別球隊到1月15日的期限未有用盡兩個配額,Trail Blazers 更開創全季沒有簽下雙向合約球員的先河,這個制度是否一如原意製造NBA 更多就業機會,值得關注。表面上,今季成功從雙向合約變成正式合約的球員數目較上季倍增;實際上,首季成功從雙向合約變成正式合約的球員數目較上季為少,換言之第二季修成正果的球員才是成功的多數。本篇《雙向合約季結》先談一季功成的案例。
Alfonzo McKinnie(2018年7月18日被Raptors 裁走;9月5日跟Warriors 簽下非保證合約;10月11日簽下雙向合約;10月12日轉簽正式合約)

簡單來說,McKinnie 當了一日雙向合約球員就可以升格,說起來是個小傳奇,為他有趣的籃球生涯再添新篇章。McKinnie 身高6尺9吋,打法揉合小前鋒與大前鋒風格,卻能輕易跟上得分後衛的步速與走位,顯然是防守多個位置的專才,可是他的得分意識不強,極其量是個可靠的籃板手,NBA 球探自然對此子不感興趣,甚至連撰寫相關球探報告亦嫌多此一舉。由於McKinnie 在大學賽的統計數據很平凡,失落2015年NBA 選秀會後,他毅然跑到盧森堡效力半職業球隊東部海盜;McKinnie 做了人棄我取的決定,事後證明是除笨有精,起碼他有充足的機會改善自己的進攻思維。2016年5月底,McKinnie 改投墨西哥球隊埃莫西約光芒,成功帶領球隊成為常規賽冠軍,雖然未能捧走總冠軍,個人職業生涯總算漸入佳境。同年9月,McKinnie 花了175美元報名費,參加Bulls 發展聯盟附屬球隊的選拔賽,如今回望難免覺得匪夷所思,惟此子早已被NBA 球探遺忘,唯有以最踏實的方式打出血路;McKinnie 成功入選後,全季從未缺陣,更是2016至2017年球季發展聯盟前列籃板手,因而引起NBA 球隊重新關注,Raptors 更於2017年7月率先把他收歸旗下。論往績,McKinnie 的合理目標是取得一紙雙向合約,然而Raptors 把其中一個雙向合約名額留給射手Malcolm Miller,亦是培育重點新人OG Anunoby,McKinnie 是請來「陪太子讀書」嗎?前文《十日合約季結——半新人您好》提及巴西前鋒Bruno Caboclo 過去在Raptors 的故事,McKinnie 能夠迅速融入戰術體系,在發展聯盟附屬球隊Raptors 905 的表現持續穩定,無疑為Raptors 日後送走Caboclo 埋下伏線;這季Raptors 全面推行小球戰術,DeMar DeRozanNorman Powell 有不少時間擔任小前鋒,Serge IbakaPascal Siakam 佔據大部分大前鋒上陣時間,加上該隊全力為Anunoby 創造上陣機會,McKinnie 可以上陣的機會有限,最終在Raptors 送走DeRozan 以交換Kawhi LeonardDanny Green 交易前夕被裁。至於Warriors 把McKinnie 迅速升格,其實跟Danuel House 大有關係,因為後者不願接受Warriors 開出的非全額保證合約,前者才有機會「執二攤」。由於Warriors 內線人手較充裕,McKinnie 主要在Kevin DurantAndre Iguodala 之後擔任第三小前鋒,兩位猛將避戰時就是他表現的好機會;當然,Warriors 另外兩大主力Klay ThompsonDraymond Green 均可兼任小前鋒,然而McKinnie 可以防守多個位置,也是弱邊定點射手,靈活性更勝隊中其他工兵。Warriors 維持霸業的難度越來越大,工兵配套更是不容有失;McKinnie 打法硬朗、務實,已經贏得球隊管理層信任,發展前景不俗,但擅守的新人Jacob Evans III 在第二季成功入局的話,將是勢均力敵的局面;同時,Curry 的妹夫Damion Lee 與新人前鋒Marcus Derrickson 頗能適應Warriors 的戰術風格,寸咀哥大膽假設其中一位日後有望獲得正式合約,因此McKinnie 仍需多加努力。
Gary Clark(2018年7月6日跟Rockets 簽下非保證合約;10月15日改簽雙向合約;12月6日轉簽正式合約)

季前Rockets 讓 Trevor Ariza 約滿離隊後,外界一直關注接班人選誰屬,最終該隊簽入「甜瓜」Carmelo AnthonyJames Ennis III,同時收購Jazz 的2018年次輪新秀Vincent Edwards,以及簽入落選新人Clark;如今Rockets 早已清理「甜瓜」Ennis 已被送到Sixers,Edwards 主要為該隊的發展聯盟附屬球隊Vipers 上陣,Clark 則成為常規後備,後者憑什麼保住自己的地位?今季Rockets 在市場頻有動作,季前也從Suns 接收了Marquese Chriss,可是這位年輕人在季初加入傷兵行列,加上當時仍在康復的Nenê 與勇戰掛彩的Ennis,為Clark 創造上位機會。Clark 與Edwards 同樣可以在小球戰術上兼任大、小前鋒,Rockets 同樣給他們一紙雙向合約,兩者皆非善射之輩,防守上可以分擔P. J. Tucker 的重任,進攻效益暫時有限,然而Clark 擁有傳統大前鋒技術根底,加上Edwards 的防守不夠穩當,註定前者率先脫穎而出。當然,Rockets 中鋒Clint Capela 於季中傷出後,該隊馬上簽下Nets 棄將Kenneth Faried 補充內線實力,而且Nenê 已經傷癒,加上該隊幾經辛苦把Danuel House 的雙向合約變成正式合約,Clark 自然回復大後備身分,惟Rockets 不介意把Tucker 的風格複製至此子身上,該隊亦有一點耐性等待這位前鋒慢慢進化。
Allonzo Trier(2018年7月3日跟Knicks 簽下雙向合約,12月13日轉簽正式合約)

季前有朋友跟寸咀哥說:Knicks 高價簽回Tim Hardaway Jr 是敗家行為;半季後,這次討論順利結束,因為該隊成功把Hardaway 交換至Mavericks。Knicks 相中Dennis Smith Jr 是一回事,提前放棄從這次交易接收的老將Wesley Matthews 是另一回事,該隊的得分後衛佈局定案才是有趣的事;沒有人想過Knicks 的正選得分後衛之爭是Damyean Dotson 大戰新人Trier,還有法國控球後衛Frank Ntilikina 加入戰團,現實是該隊簽入Trier 確有幸運成份。Trier 是頂尖高中球員,大學時代表名校亞利桑那大學出賽,若非一再犯下藥禁,聲望理應更好;NBA 球探對Trier 的評價是「獨擅得分,其餘不行」,亦是他失落2018年NBA 選秀會的主因,然而此子遠投近攻俱精,經常搏得對手犯規,Knicks 期望此子進化為後備殺手亦屬合理。今季Knicks 主教練David Fizdale 的用人策略是臨場表現為上,惟正選得分後衛偏好防守較佳之輩,克羅地亞射手Mario Hezonja 亦被確認為小前鋒人選,先發機會通常落在Dotson 與Ntilikina,不過Knicks 開局慘不忍睹的情況多的是,Fizdale 派攻強守弱的Trier 上陣搶分也是為勢所迫;更重要的是,Trier 單打獨鬥往往令Knicks 收窄落後差距,難怪Knicks 給他一紙正式合約,合約條件跟今季重點新人Kevin Knox 相差不遠。2019年夏季,Knicks 肯定大肆增兵,會否行使球隊條款(team option)跟Trier 續約一年亦不容忽視;一方面Dotson 的防守與外投支援續有進步,Knicks 亦在下半季先後增補射手John Jenkins,以及可以分擔控球工作的Billy Garrett,Trier 還是先打好2019年NBA 夏季聯賽為佳。
Jaylen Adams(2018年7月1日跟Hawks 簽下雙向合約,2019年2月20日轉簽正式合約)

Hawks 對2018年新人的重視程度似乎是按當選名次而定,Trae Young 是未來球隊基石,Kevin Huerter 負責平衡後場與外線,Omari Spellman 是內線火車頭,但各位勿忘失落2018年NBA 選秀會的Adams,因為此子跟其餘三位首輪當選新人在同一日簽約,代表頗受Hawks 重視。7月中,Hawks 從Nets 換來林書豪;7月底,Hawks 通過三方交易,成功處理Dennis Schröder;Adams 怎計都是當大後備,殊不知故事發展越來越曲折。2019年季中球員交易前夕,Hawks 從Grizzlies 接收舊將Shelvin Mack卻一早表明不會留用,及後又願意與林書豪提前解約,Adams 真是值得委以重任嗎?事實上,極少NBA 球隊重建時把組織重任一注獨贏押在同一屆新秀上,Young 打法夠快夠狠,Huerter 對球賽理解能力不錯,Adams 對傳球線道頗有心得,Hawks 的賭博可不是亂來。Adams 沒有身高與體能優勢可言,中長距離跳投才是他的拿手好戲,惟首季應付身形更高大的NBA 後衛顯得有點吃力,不過Adams 頗懂避重就輕的道理,不難成為可靠的傳球型控球後衛,全力輔助Young 與Huerter。寸咀哥相信下季Hawks 傾向循序漸進組軍,而且球隊已經成功清理所有保證長約,行使球隊條款跟Adams 續約一年的機會較大,然而他必須在投射方面多下功夫。
Deonte Burton(2018年7月7日跟Thunder 簽下雙向合約,2019年3月10日轉簽正式合約)

Russell WestbrookPaul George 是Thunder 的雙天至尊,Schröder 是令人又愛又恨的後備殺手,其他後場「綠葉」的配搭依舊獨特;Terrance Ferguson 可以跟對手鬥射三分甚至大鬥入樽,防守也進步了,惟他尚欠工兵球員的意識;應屆NBA 全明星賽「入樽王」Hamidou Diallo 暫時靠自身爆發力橫衝直撞,改善射術之路更漫長。Thunder 怎說也是掛念防守專家André Roberson,可是他的康復進度不理想,目標變成爭取下季初復出;西班牙射手Álex Abrines 身心俱有毛病,Thunder 決定跟他提早解約,卻不肯透露更多詳情,似乎是有苦自己知。在困境下,Thunder 認真審視了兩位艾奧瓦州立大學的轉校生,一位是埃及小前鋒Abdel Nader,另一位是Burton;這位Burton 跟發展聯盟的控球後衛Deonte Burton 只是同姓同名,身形與打法截然不同。Burton 身高6尺5吋,體重長期處於250磅水平,步法與速度也不錯,這位左撇子甚至有條件改打美式足球;不過,Burton 比常見的tweener 更自成一格,總括而言是擅於硬闖、防守凶悍的加大碼得分後衛,亦開始鍛練三分外投,究竟此子應是什麼定位?從五年大學生活經歷四位主教練,到失落2017年NBA 選秀會,然後獲Timberwolves 邀請參與季前集訓,隨後跑到南韓加盟原州新世代,Burton 的獨特風格令業界人士難達共識;他在大學賽時甚至一度串演中鋒,職業生涯至今較集中擔任小前鋒,其偷球與封阻能力突出,足以防守絕大部分球員,亦是作為Roberson 替補的最大優勢。寸咀哥說過在小球戰術下,Roberson 適合擔任大前鋒,Ferguson 的冒起與Burton 的出現均可驅使這項預測成真;當然,Roberson 與Burton 的射術都是五十步笑百步,但Thunder 一直囤積內外兼備的防守怪傑,最終目的就是不斷製造錯配(mismatch),既然該隊有本事把Roberson 與Jerami Grant 提升一個層次,Burton 得到全額保證合約亦非偶然,且看他能否不負所望。
Yante Maten(2018年7月9日跟Heat 簽下雙向合約,2019年4月7日轉簽正式合約)

Dwyane Wade 鐵定榮休了,老隊友Udonis Haslem 還在考慮2019至2020年球季的去向,而且市場盛傳Heat 主教練Erik Spoelstra 希望這位大前鋒多留一季。為何Spoelstra 依然需要Haslem 助陣?因為球隊認為新人大前鋒Maten 就是這位老將的接班人。事實上,Maten 的身形、打法甚至大學生涯不乏相似之處,同樣是具備一定跳投能力、能搶籃板、能打防守的內線tweener,更不約而 同在NBA 選秀會落選。2017年NBA 選秀會上,Heat 在首輪選了Bam Adebayo,他的比賽態度亦有Haslem 影子;2018年,Heat 增補落選新秀Maten,難道對Adebayo 進展仍有保留?假如各位細心觀察Heat 管理中鋒Hassan Whiteside 的變化,不難發現該隊已對這位內線好手失去信心,近日市場傳聞Whiteside 打算在2019年夏季行使球員權益(player option)提前成為自由身,絕非空穴來風;既然Heat 欽定Adebayo 是球隊下一代正選中鋒,Maten 同時擔任大前鋒與中鋒的構思相當合理,也說明Haslem 留守前線指導後輩的重要性。Maten 在Heat 的發展聯盟附屬球隊Skyforce 表現搶鏡,只是本身移動速度較慢,即使低位進攻手段成熟,進攻上更適合作為pick and pop 的人選;相對而言,Adebayo 負責pick and roll 的威力更大。Adebayo 與Maten 是否適合同場上陣,將是Heat 於2019年NBA 季前賽的研究課題,畢竟這項課題涉及多個變數,除了Whiteside 的去留問題外,Kelly OlynykRyan Anderson 的去向同樣值得留意;假如斯洛文尼亞後衛Goran Dragić 最終行使球員權益自動續約一年,Heat 只有在內線減省高薪球員,才能紓緩薪酬重擔,也為Maten 創造更佳留隊機會。Heat 忍心放棄近年悉心培養的外線防守專家Rodney McGruder,絕非單純避免luxury tax 支出,保留Maten 才是後著。
Jordan McRae(2018年9月10日跟Wizards 簽下雙向合約,2019年4月9日轉簽正式合約)

大家還記得「橙蛇」(Orange Mamba)McRae 嗎?寸咀哥曾經在《十日合約季結——Suns 與Pelicans,繼續多多支持》點評了這位奇葩,2017年被Cavaliers 裁走後,他一度出國發展,加盟西甲勁旅巴斯科尼亞,可惜不久因左肩受傷需要休養,2018年1月更被提前解約,才有日後重返NBA 的故事。Wizards 最初給McRae 一紙雙向合約,多少是侮辱其籃球本領,可幸此子鬥心強橫,從容面對長期調派至發展聯盟球隊Go-Go 的安排,今季平均得分超過30分,加上有NBA 常規賽偶有佳作,令Wizards 不得不給他一紙正式合約,以作表揚。John Wall 連續兩季於季中重傷提前休季,捷克後衛Tomáš Satoranský 連續兩季補上這位星級控球後衛的空缺,射手Bradley Beal 同樣連續兩季示範如何單天保至尊,上述情況令McRae 在Wizards 有一線生機;稍為不同的是,Wizards 估不到送走Austin Rivers 後遇上Wall 掛彩,還幸該隊反覆一輪還是簽回得分型控球後衛Chasson Randle 作為替補,稍為紓緩了球隊後場的人手問題。下半季Beal 與Satoranský 的工作量相當繁重,原因之一是Randle 僅有一點外投助力,策動進攻與防守方面表現平凡,Wizards 未有因事制宜提早安排McRae 轉簽正式合約,其實相當不智;McRae 亦非串演控球後衛的理想人選,外投失準更不是意外,惟其傳球意識與防守均有改善,何不給他一個機會?如今McRae 得到遲來的機會,Wizards 卻同時簽下英國國手Tarik Phillip,加上球隊正在盤算季後應否行使球隊權益跟Jabari Parker 續約一年,以及挽留約滿的Bobby PortisThomas Bryant 以及老將Trevor Ariza,不難預見McRae 很快成為犧牲品,是時候好好為下季出路打算了。
Duncan Robinson(2018年7月6日跟Heat 簽下雙向合約,2019年4月9日轉簽正式合約)

如果大家以為Robinson 是黑人姓氏,寸咀哥為大家介紹一位白人Robinson。這位白人射手來頭不少,本來是全美最佳文理學院之一威廉斯學院的籃球明星,帶領球隊打入2014年NCAA 第三級聯賽總決賽而聲名大噪,被另一家名校密芝根大學成功挖角;Robinson 效力密芝根大學三年的表現相對平穩,跳投愈見精進,儘管落選2018年NBA 選秀會是意料中事,其定點三分射手的功能倒跟Heat 的戰術風格吻合。自從Heat 軍容大幅改組後,Spoelstra 主教練其中一項部署就是預留一席予獨擅三分球的小前鋒,解決球隊外投火力不足的問題;Robinson 能夠取得席位,可能是運氣使然,也可能是實至名歸。今季Robinson 主要代表Heat 的發展聯盟附屬球隊Skyforce 上陣,三分球命中率高達.483,位列發展聯盟第四位,更是發展聯盟平均上陣時間最高的球員,Heat 用心良苦的程度可見一斑。從Heat 的最新佈局來看,Josh Richardson 已經奠定新一代進攻核心地位,今季擔任得分後衛的比例縱有回升,往往以小前鋒身分出現;Justise Winslow 改為控球手對Richardson 的角色影響不明顯,反而他跟彈跳力驚人的Derrick Jones Jr 逐步對換位置;James Johnson 則繼續留守大前鋒。那麼,Robinson 應該擔任什麼位置?Spoelstra 習慣把防守力弱的小前鋒安置在大前鋒,Robinson 亦不例外;如果他能證明自己可在防守方面多作貢獻,不單可以影響Heat 的佈陣選擇,更有利自己在NBA 的長遠發展。
Theo Pinson(2018年8月1日跟Nets 簽下非保證合約,10月11日簽下雙向合約,2019年4月10日轉簽正式合約)

北卡羅萊納大學最近一次成為NCAA 總冠軍,已是2017年的事,可是近年所出的人才不算出類拔萃,勝在有完善的訓練系統,於是能夠在四年間按部就班上位的球員,在職業賽的競爭力其實不差,這亦是Nets 相中後衛Pinson 的原因之一。Pinson 在大學早年因腳掌骨折影響進度,否則以他的全能打法與防守技能,不太可能在2018年NBA 選秀會名落孫山,當然Nets 眼明手快收編此子,亦有相當遠見。Pinson 的身形與打法跟Spencer Dinwiddie 相似,既然後者加入Nets 後表現脫胎換骨,把成功模式複製至前者身上,未嘗不可;可是,Pinson 的投射問題跟Dinwiddie 不遑多讓,糾正需時之餘,Nets 對此子的角心定位,還有一定變數。今季Pinson 在Nets 的發展聯盟附屬球隊表現出色,是球隊殺入總決賽的功臣,也是球隊主力控球後衛;回到Nets 入替Dinwiddie 時,此子變成輔助型後衛,分擔主將D'Angelo Russell 的組織與防守重擔。Nets 已經成功與Dinwiddie 提前續約,下一步將以高薪挽留Russell,寸咀哥也有理由相信該隊將行使球隊條款跟得分型控球後衛Shabazz Napier 續約一年,若Pinson 證明自己能跟Napier 有效互補,成為後備小隊的雙控球後衛組合,這位全能球員在Nets 的發展前景偏好,特別是Pinson 衝搶籃板能力更勝Dinwiddie,對球隊執行小球戰術利多於弊。

本篇開首提到有些雙向合約球員終於修成正果,下篇《雙向合約季結》將逐一分析案例,敬請留意。




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