雙向合約季結——雙向合約到十日合約,兩次機會與中途加入

寸咀籃球組 於 07/04/2018 發表 收藏文章
雙向合約制度改變了NBA 球隊的用人取態,也對現有的十日合約制度帶來衝擊,個別球員甚至在單季經歷像過山車般的遭遇,例如在前文《雙向合約季結——簽下正式合約又如何》中,Mike James 享有兩次簽下簽入雙向合約的機會,Sean Kilpatrick 甚至經歷失去保證合約、轉會改簽雙向合約、簽回正式合約後又被裁走、轉會再簽十日合約、最終再三轉會簽下正式合約的奇景。本篇《雙向合約季結》將點評這類多變的案例。
Jalen Jones(2017年8月2日跟Pelicans 簽下雙向合約;2018年1月8日被裁;1月10日跟Mavericks 簽下雙向合約)

環顧2016至2017年球季發展聯盟最佳陣容,Jones 是最後一位在NBA 登場的球員。他是典型tweener,一副小前鋒身形結合一身傳統大前鋒技術,這正是NBA 球探最愛質疑的類型;如果Jones 的進攻籃板更強,抑或有能力防守正宗外線球員,他以力量型小前鋒身分立足NBA 未嘗不可,畢竟此子素有鍛練外投,不失為弱點定位三分射手的人選,也說明為何Jones 在2016年出道後成為Celtics 的一員,此後一直在發展聯盟附屬球隊Red Claws 效力。Pelicans 相中Jones 源於該隊小前鋒Solomon Hill 需要長期養傷,小前鋒人選更一度令球隊大傷腦筋,結果安排後衛E'Twaun Moore 串演小前鋒效果不錯,重投Pelicans 的Darius Miller 亦有效發揮弱邊三分射手的功效,直接影響Jones 的上陣機會。Pelicans 偶然亦指派Jones 擔任大前鋒,只是Anthony DavisDeMarcus Cousins 表現銳不可擋時,內線僅餘少量時間予替補球員上陣,該隊也偏向加快培育長臂大前鋒Cheick Diallo,於是Jones 只在指派到發展聯盟球隊Swarm 上陣時才能大展身手。
可幸的是,Mavericks 對Collinsworth 的席位另有安排,成功騰出雙向合約席位吸納Jones。Jones 的能力不足以跟Harrison Barnes 競逐正選,然而後備前鋒Dorian Finney-Smith 的表現仍然是守優於攻,為此子帶來潛在機會;作為達拉斯鄉里,Jones 暫時仍以代表Mavericks 發展聯盟附屬球隊Legends 上陣為主,然而Mavericks 的小前鋒替補愈見偏重專才,新加盟的Doug McDermott 肯定是補充外投實力,Finney-Smith 專責防務亦相當明確,Jones 該如何奠定自己的角色?若此子能夠及早接受自己只能當NBA 工兵的事實,同時積極改善跳投技巧,以及善用自己的體能優勢打好防守,Mavericks 主教練Rick Carlisle 絕不會對他的努力視而不見。
Demetrius Jackson(2017年7月15日被Celtics 裁走;8月21日跟Rockets 簽下雙向合約;2018年1月6日被裁;同日簽下十日合約,十日後不獲續約;1月15日跟Sixers 簽下雙向合約)

近年Celtics 喜歡囤積未來選秀權,也喜歡囤積具體能優勢的後衛,所以該隊把2016年次輪選秀權押在Jackson 身上,其實不算意外。Jackson 擁有標準控球後衛身形,卻是中途出家的控球後衛,就算爆發力甚佳,外投能力不錯,要跟條件相近的Marcus SmartTerry Rozier 爭一日長短已經不易,更遑論挑戰Kyrie Irving,因此Celtics 決定提早讓他面對現實。Rockets 雖然從大型交易中換來Chris Paul,控球後衛替補其實不足,吸納Jackson 可算是合理投資;Paul 在開季不久傷出,Rockets 打算認真考核Jackson,最終是前文《工兵,功兵——殺出異路Bobby Brown》的主角跑出,可是Rockets 不想Brown 的合約轉為保證合約,於是把這位資深球員的席位轉給Jackson,只是Jackson 未能把握十日機會令球隊管理層改觀,最終不獲續約。
Sixers 又有必要趕在雙向合約期限前夕簽入Jackson 嗎?該隊勝在有足夠資源作中長期投資,而且一對超級新人Ben SimmonsMarkelle Fultz 與新晉工兵T. J. McConnell 已經佔去所有控球後衛上陣時間,Jackson 只是應付不時之需,因此他加盟後主要代表Sixers 的發展聯盟附屬球隊87ers 上陣。若把Jackson 被指派至Celtics 的發展聯盟附屬球隊Red Claws、Rockets 的發展聯盟附屬球隊Vipers 與87ers 時的表現互相比較,此子的個人突破與外線防守確有一手,可惜他的傳球視野一般,在雙控球後衛格局可獲包容,但在傳統格局未必有太大作為。
Gary Payton II(2017年10月14日被Bucks 裁走;10月17日簽下雙向合約;12月15日被裁;2018年1月15日跟Lakers 簽下雙向合約)

前文《NBA 選秀,焦點畢業生,豈止Buddy Hield?》提到這位名人堂猛將之後,事實上Payton 能夠打進NBA 已是球探意料之外,但此子真是控球後衛嗎?此子失落2016年NBA 選秀會後,Rockets 認為他可以是另一位Patrick Beverley,於是把Payton 長期留在發展聯盟附屬球隊Vipers 上陣,結果Rockets 甚至覺得沒必要給他一紙十日合約,寧願任由Payton 加盟Bucks。時任Bucks 主教練Jason Kidd 確有提攜這位老對手之子,遇有適當機會便派Payton 正選上陣,不過Kidd 讓Malcolm Brogdon 同時兼任控球後衛與得分後衛,然後把Matthew Dellavedova 先列後備,到今季初又從Suns 換入Eric Bledsoe,Bucks 要求控球後衛既能打法多變,又能鬥智鬥力,說穿了是催谷Payton 加快轉型;Payton 無疑具備相當的籃板、助攻、偷球與封阻能力,只是助攻一環實在及不上其父,單是組織進攻的視野已經高下立見,就算Payton 在Bucks 發展聯盟附屬球隊Herd 的表現猶如全能後衛上身,Bucks 不能不承認要求此子控球並非最佳選擇,因此該隊放棄Payton 也算及時。
Payton 的防守根本是NBA 水準,嚴格而言是欠一個黃金機會。Lakers 簽入此子不一定是看在其父份上,當時適逢超級新人Lonzo Ball 傷出,利用雙向合約增補後衛亦屬正常;外界普遍認為Ball 的跳投相當不穩定,Payton 相比之下其實更差,三分外投無甚進步,因此Lakers 思前想後仍是指派他到發展聯盟附屬球隊Lakers 作賽為主,Isaiah Thomas 加盟對此子的發展形勢亦沒有出乎意料的變化。季後Thomas 會否跟Lakers 續約是一大變數,Kentavious Caldwell-Pope 續約與否的影響亦不容低估,一旦後者離隊,Payton 在Lakers 的發展會否更順利?Lakers 在2017年選秀會首圈累計有三位新人,Kyle Kuzma 的表現固然驚喜滿載,Josh Hart 的防守與籃板能力亦教人喜出望外;假如Payton 無法證明自己的整體能力更勝Hart,他在Lakers 的前景仍屬一般。
Brianté Weber(2017年7月28日被Hornets 裁走;8月14日跟Lakers 簽下非保證合約;10月14日被裁;10月24日跟Rockets 簽下雙向合約;2018年1月15日被裁;3月14日跟Grizzlies 簽下十日合約,十日後不獲續約)

前文《十日合約季結——最高水平的邊緣》曾經提及控球後衛Weber 的優劣,今季所見依然成立,不過他也欠一點運氣;季前Weber 加盟Lakers,說穿了是該隊找人跟超級新人Ball 對練,結果Lakers 連開出雙向合約也覺多餘,未免誠意欠奉。Rockets 簽下Weber 相當聰明,畢竟以Paul 與James Harden 組成雙核心下,對防守優才需求大增,Weber 可以補充外線防守的需要;另一方面,在兩位雙向合約球員中,Rockets 對Jackson 有偏好,惟代表發展聯盟附屬球隊Vipers 上陣時,Weber 的表現依然把Jackson 比下去,所以Weber 到2017年底有較多上陣機會,但Rockets 在雙向合約期限最後一刻仍然放棄他。
此後,Weber 回到自己在發展聯盟的根據地Skyforce,表現依然強勢,那麼Grizzlies「聞戰鼓、思良將」又是什麼一回事?自從主將Mike Conley 因左腳跟傷患缺陣後,Grizzlies 的表現猶如六神無主,西班牙中鋒Marc Gasol 技術全面亦獨力難支;新加盟的Tyreke Evans 一度重操故業串演控球後衛,表現回復水準,不過Grizzlies 把心一橫將此子列為交易籌碼,令他不是味兒;Mario Chalmers 今季終於成功復出,表現卻無復舊觀;Andrew Harrison 獲Grizzlies 委以重任,縱然投射表現有明顯改善,仍是守優於攻之輩;Grizzlies 也嘗試把雙向合約新人Kobi Simmons 調至控球後衛,可是此子的進度未達NBA 水平。按照Grizzlies 多年來任用替補控球後衛的矛盾,再次起用Weber 應該是認錯,此子亦迅速重新融入球隊,惟Grizzlies 不肯跟他簽長約,寧願試用闊別NBA 多時的Marquis Teague,其實有點費解;Weber 可能一輩子也練不好三分外投,但他的中長距離兩分跳投絕非毫無進展,值得NBA 球隊繼續密切觀察。
Antonius Cleveland(2017年8月16日跟Warriors 簽下非保證合約;10月1日被裁;11月17日跟Mavericks 簽下雙向合約;12月19日被裁;2018年2月22日跟Hawks 簽下十日合約;3月4日續約十日;3月14日簽下正式合約)

Cleveland 是典型發育遲、籃球發展也遲的例子,高中二時才5尺9吋,2017年在NBA 出道是6尺6吋。撇除較遲長高,Cleveland 的籃板能力勝過一般得分後衛,而且擅於壓迫性防守,偷球與封阻能力不錯,因而令NBA 球探刮目相看;此子於2017年NBA 夏季聯賽代表Trail Blazers 上陣,一個月已獲Warriors 青睞,就算未能完成季前賽已經被裁,總算被安置在發展聯盟球隊Warriors。到Mavericks 發現Curry 的脛骨傷患遠較預期嚴重,該隊決定放棄波多黎各得分後衛Gian Clavell,把騰出的雙向合約席位分配予Cleveland;他在此後一個月上陣13場,也被短暫調派至發展聯盟附屬球隊Legend,表現不算突出,最終被Collinsworth 取代。另一方面,Hawks 在2018年季中球員交易期限屆滿仍未成功清理陣中的老將,終靠提前解約了斷,然後向Cleveland 開出一紙十日合約;雖然Cleveland 加盟不久已受足踝傷患影響無法上陣,Hawks 卻視今季為大型重組之始,索性提早跟Cleveland 簽下正式合約,提前為2018年夏季聯賽組軍。目前Hawks 分別以Taurean PrinceKent Bazemore 擔任正選小前鋒與得分後衛,前者地位穩固,後者薪酬偏高勢成「開刀」對象;同時,Hawks 另一重點年輕球員DeAndre' Bembry 受腹傷影響缺陣多時,2017年新人Tyler Dorsey 則在下半季穩佔替補席位,餘下的替補小前鋒與得分後衛安排仍需重新處理。Cleveland 將是這次考核的主要考生之一,往後《雙向合約季結》與《十日合約季結》系列亦陸續點評其餘考生如Andrew White IIIJaylen MorrisDamion Lee;如無意外,Cleveland 需要在2018年夏季聯賽打出超水準才能保住席位。
Kyle Collinsworth(2017年12月9日跟Mavericks 簽下雙向合約;2018年1月10日被裁;1月13日簽下十日合約;1月24日續約十日;2月8日簽下正式合約)

作為虔誠的摩門教徒,Collinsworth 遲了三年出道;他在大學當過Jimmer Fredette 的副車一年,然後到俄羅斯傳教兩年,回國後又有一年治理膝傷,延至2016年才在NBA 出道會吃虧嗎?當然不會。Collinsworth 是美國大學賽「大三元」(triple-double)紀錄保持者,而且此子表面上是個控球後衛,實際上可以兼顧防守得分後衛、小前鋒甚至大前鋒工作,在小球戰術當道的時代十分吃香,可惜他的投射天分跟傳球與防守天分相差甚遠,令NBA 球隊大多敬而遠之。Mavericks 也沒有把2016年次輪選秀權押在Collinsworth 身上,卻認為此子的打法特色符合球隊戰術所需,因此一直安排此子在發展聯盟附屬球隊Legend 上陣。今季Mavericks 除有Seth Curry 因脛骨傷患長期缺陣外,重點新人Dennis Smith Jr 傷出對球隊影響顯著,即使J. J. BareaYogi Ferrell 的「老少組合」可以支撐大局,後場兵源實力始終不足;Antonius Cleveland 的籃板與防守能力固然不俗,Collinsworth 兼具這些優點之餘又有傳送本領,Mavericks 當然是棄前者而取後者。值得留意的是,Mavericks 在季中球員交易期限前夕送走控球後衛小隊老臣子Devin Harris,轉身就跟Collinsworth 簽下正式合約,箇中微言大義相當清晰;Mavericks 主教練Carlisle 尚未指派Collinsworth 擔任控球後衛,惟按該隊起用防守型後衛的傳統推算,此子的前景偏向看俏。
Naz Mitrou-Long(2017年9月13日跟Jazz 簽下非保證合約;10月14日被裁;12月13日簽下雙向合約;2018年1月13日被裁;2月11日簽下十日合約;2月24日續約十日;十日後不獲續約)

Mitrou-Long 是千里達與希臘混血兒,生於加拿大,因受臀部傷患影響一度養傷,後獲NCAA 賽會特准才打了五年大學賽,從球隊大後備變成主力外投射手。對於Jazz 認為值得把Mitrou-Long 改造為控球後衛,寸咀哥的結論之一是隱惡揚善;此子雖身高6尺4吋,籃板能力不差,又能運球跳投,亦有一點組織能力,可是他擔任NBA 得分後衛較為吃虧,難怪Jazz 看過他代表Kings 出戰2017年夏季聯賽後另有想法。值得留意的是,當日Jazz 同步把第二個雙向合約名額押在打過兩季NBA 的Nate Wolters,Mitrou-Long 的初步角色應該是替補的替補吧。論Jazz 的控球後衛佈局,Ricky Rubio 創造性最強,Raul Neto 走位最靈巧,Danté Exum 打法最華麗,可是三位的外投不算上乘,所以增添一位擅於外投的控球後衛相當合理,取Wolters 而棄Mitrou-Long 亦得合邏輯;新人Donovan Mitchell 表現渾身是勁,季初球隊鬧控球後衛荒下展現一夫當關的本事,那邊廂Wolters 的發揮甚至遜於當年在Bucks 出道時,Jazz 對Mitrou-Long 重拾興趣是自然結果,惟Mitchell 的強勢表現同樣把他壓下去。Mitrou-Long 暫時在NBA 常規賽只打了1分鐘,反而在Jazz 的發展聯盟附屬球隊Stars 備受重用,整體表現是投優於傳,失誤率偏高亦是一大不足之處,若想下季正式打入Jazz 常規賽陣容,更應加多把勁。
Derrick Jones Jr(2017年12月7日被Suns 裁走;12月31日跟Heat 簽下雙向合約)

雙向合約季結——簽下正式合約又如何》重提Suns 把James 的雙向合約變成正式合約,這個歷史時刻的輸家就是入樽奇才Jones;此子因公開考試成績被宣告無效提早出道加入NBA,本身就是輸家的故事。期望Jones 跟T. J. WarrenJosh Jackson 甚至Devin Booker 大鬥得分有點不設實際,因為此子甚至投射手法亦未穩定下來,至今單靠快攻入樽與弱邊切入上籃;Suns 尚未有效改善Jones 的投射也算了,該隊好像認為籃球場上根本不需要防守專才,於是浪費了Jones;別忘記此子的臂展達6尺11吋,進攻籃板更勝防守籃板,封阻更勝偷球,只要在技術與心態上訓練得當,起碼可以防守三個不同位置,否則他的不足只會愈見嚴重。至於Suns 會否後悔棄用Jones,這點有待時間證明,不過他在發展聯盟附屬球隊Suns 的表現確實悲喜交集。
Jones 的風格教人想起初出茅蘆的Gerald Green,但把Green 轉型為三分射手的模式套用在Jones 身上未必盡善盡美;吊詭的是,Heat 就是改把三分專才Matt Williams 長期安置在發展聯盟附屬球隊Skyforce,再以騰出的雙向合約席位吸納Jones。Heat 主教練Erik Spoelstra 素來不拘泥於球員位置,只是該隊不乏可兼任得分後衛與小前鋒的人選,Jones 的實際作用顯然是補充前場實力,甚至改造成為大前鋒。在Spoelstra 眼中,要求Jones 向James Johnson 學習應該較模傚Justise Winslow 理想,惟Johnson 的傳球能力絕非一朝一夕學成,左撇子Winslow 也是別樹一幟的全才,就算Jones 加盟Heat 不久已獲多次正選上陣機會,他仍需走過漫漫長路才能確立自己的地位;即使Winslow 的進度徘徊不前,Heat 絕不會賤價而沽,Jones 暫時的最佳出路可能是留在發展聯盟附屬球隊Skyforce 多加鍛練。
Kay Felder(2017年10月14日被Cavaliers 交換至Hawks,同日被Hawks 裁走;10月16日跟Bulls 簽下合約;12月19日被裁;2018年1月15日跟Pistons 簽下雙向合約)

球迷對Felder 的印象除了沒有六尺高外,也可能發現他的表兄是名將Steve Smith。美國大學賽每季總有兩三個沒有六尺高的控球後衛能傳擅射、惹人注目,然而像Felder 敢於提早一年出道的少之又少;此子的身體條件跟Nate Robinson 相當接近,但他的傳球能力更出色,嚴格而言在2016年NBA 選秀會是僅僅落選。上季Felder 剛出道已在Cavaliers 佔得一席,實力絕不簡單,今季加盟Bulls 更是千載難逢的好機會,當時一對新加盟的控球後衛Kris DunnCameron Payne 同時養傷,Jerian Grant 補上正選空缺,Felder 順理成章擔任副車,然而Grant 終於打出外界一直期望的水平,Dunn 復出後表現漸入佳境,Felder 唯有接受安排到發展聯盟附屬球隊Bulls 作賽。Felder 被Bulls 裁走時,Payne 甚至Zach LaVine 尚未正式復出,這位短小精桿球員在球隊心目中的印象如何,不言而喻。
前文《雙向合約季結——簽下正式合約又如何》提到Pistons 因應Reggie Jackson 傷出,把Dwight Buycks 的雙向合約變成正式合約,騰出的雙向合約正好由Felder 補上,可是他補上空缺也不代表有更多機會。上季Felder 在Cavaliers 的發展聯盟附屬球隊Charge 表現極具霸氣,今季在發展聯盟的表現已經霸氣不再,代表Pistons 的發展聯盟附屬球隊Drive 上陣亦不例外;Felder 除了經驗與身高不及Ish Smith 與Buycks 外,他不擅組織半場陣地進攻也是一大弱點,到Pistons 主教練Stan Van Gundy 簽入愛將Jameer Nelson 後,加上Jackson 終於復出,Felder 在Pistons 的發展機會可說是下季請早。當然,Van Gundy 有可能因球隊錯失季後賽而請辭,Felder 作為底特律鄉里也有獨特優勢,惟此子更需要證明自己技不至此。





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