雙向合約季結——簽下正式合約又如何

寸咀籃球組 於 03/04/2018 發表 收藏文章
2017至2018年球季,NBA 正式實施雙向合約(two-way contract)制度,每支球隊獲配兩個雙向合約球員名額,用以簽入累積不多於三年NBA 作賽經驗的球員,有關薪金更不計入球隊薪酬額度內,而且球隊在1月15日簽約期限前更可無限更換人選,更可在全季任何時間向此等球員開出正式合約。這項新政不單創造60個新職位,首季共有80位球員藉此機會加入NBA 行列或延續生涯,因此《寸咀籃球組》決定開設全新系列《雙向合約季結》,專門分析這批隨時一炮而紅的後起之秀,首篇主要檢視成功贏得正式合約的球員。
Mike James(2017年7月3日跟Suns 簽下雙向合約;12月7日簽下正式合約;12月22日被裁;2018年1月14日跟Pelicans 簽下雙向合約;2月10日被裁)

前文《十日合約談2018——雙向合約的新引子》提到James 是NBA 史上首位獲得一紙正式合約的雙向球員,可說是實至名歸,因為單看他的職業生涯已知勝算不俗。James 是典型得分型控球後衛,找到手感時往往一發不可收拾,但失準時同樣可怕,自然不在NBA 考慮之列;落選2012年NBA 選秀會後,James 選擇到歐洲發展,首季在克羅地亞球隊薩格勒布與以色列球隊基爾波加利爾各打半季,次季轉戰意大利乙組球隊歐米納;2014年8月,James 加盟希臘球隊羅德斯,表現吸引西班牙勁旅巴斯克尼亞的注意,遂於下半季引入此子增強火力。2015年7月,Suns 邀請James 參加夏季聯賽,初步印象良好,然而此子認為跟巴斯克尼亞續約一年更好,結果他協助球隊殺入歐聯四強,翌季更贏得希臘勁旅彭拿典奈高斯的青睞;2016至2017年球季,James 協助彭拿典奈高斯贏得聯賽與盃賽錦標,增強他加入NBA 的本錢,Suns 亦得償所願簽入這位控球後衛。
James 既是首批雙向合約球員中海外作賽年資最豐富者,亦是首位在NBA 正選上陣的雙向合約球員,更在雙向合約生效時從未指派至發展聯盟作賽的球員,這些紀錄似乎是時勢造英雄所致;一方面,Suns 主將Eric Bledsoe 表明不想留隊,最終被交換至Bucks;另一方面,後備控球後衛Tyler Ulis 表現相當波動,加上新星Devin Booker 串演控球後衛並不符合球隊利益,為James 帶來千載難逢的上陣機會。可是,Suns 只有跟入樽高手Derrick Jones Jr 提前解約才可正式簽入James,偏偏James 的手感冷卻即表現不振,甚至跟Ulis 輪流表現飄忽,難怪Suns 最終兩害取其輕,寧願改用Isaiah Canaan 擔大旗。當然,James 的球場閱讀能力不俗,Pelicans 趕在簽下雙向合約期限前放走Jalen Jones,以便騰出名額接收James,決定來得合理。當Jrue HolidayRajon Rondo 身體健康時,James 根本難以爭取上陣時間;若想成為三後衛陣式下的弱邊射手,James 的跳投命中率不及E'Twaun MooreIan Clark,競爭形勢跟Suns 時期可謂差天共地。因此,James 跟Pelicans 解約是好心分手,重返彭拿典奈高斯跟Nick Calathes 再度合作爭逐聯賽與歐聯更有成就感。
Tyler Cavanaugh(2017年9月5日跟Hawks 簽下非保證合約;10月14日被裁;11月5日簽下雙向合約;12月18日簽下正式合約)

Cavanaugh 的NBA 之旅可算來得像一陣風,9月才隨Hawks 集訓,10月中完成季前賽後被裁,然後暫時安置在該隊的發展聯盟附屬球隊BayHawks,到11月初簽下雙向合約立即上陣,至12月中因應雙向合約球員不得在NBA 連續參賽45日的規定簽下正式合約,實在教其他新人羨慕不已。Cavanaugh 是攻優於守的大前鋒,低位進攻與中長距離俱佳,搶籃板與傳球手法不俗,而且鬥志十足,可惜移動速度一般,封阻能力欠佳,屬典型NBA 工兵球隊材料;由於Hawks 全面重建,加上Dewayne DedmonErsan İlyasovaMike Muscala 與新人John Collins 輪流受傷,Cavanaugh 因此取得後備上陣機會。Hawks 主教練Mike Budenholzer 要求內線球員可作弱邊外投支援,Cavanaugh 的打法符合所需,該隊加大對此子的投資不足為奇,İlyasova 提前解約後也使Cavanaugh 的前景更明朗。不過,Cavanaugh 跟主要競爭對手Muscala 相比確有不足,也不像Collins 般得到重點扶持,Dedmon 中途出家鍛練三分外投的成效也教人嘖嘖稱奇,新加盟的Miles Plumlee 亦搶去相當上陣時間,難怪Cavanaugh 簽下正式合約後仍有一段時間調回BayHawks 作賽;值得留意的是,Muscala 與Dedmon 均可選擇在2018年夏季提前成為自由身,換言之Hawks 已給Cavanaugh 一個黃金機會證明自己的實力了。
Alex Poythress(2017年8月22日跟Pacers 簽下雙向合約;12月28日簽下正式合約)

寸咀哥曾在《十日合約季結——新來的前場幫手》介紹Poythress,當時指出此子的出路是從大前鋒改造成為防守型小前鋒;結果,Pacers 看到Sixers 無意留用他,馬上回收此子,延續改造實驗,也盡可能指派Poythress 到發展聯盟附屬球隊Mad Ants 多加鍛練。Poythress 身高6尺7吋,而且力量與速度兼備,能打貼身防守,擅搶進攻籃球,NBA 球隊一般視他為可防守三個甚至四個不同位置的專才,可惜此子的三分鍛練成效不彰,因此未受重用;Pacers 主教練Nate McMillan 是公認的防守戰術專家,該隊又有另一年青球員Glenn Robinson III 養傷半季,其實為Poythress 帶來上佳的上位機會,只是Thaddeus Young 與新加盟的Domantas Sabonis 表現出色,Pacers 亦倚靠克羅地亞射手Bojan Bogdanović 作為外線得分點,Poythress 在大前鋒與小前鋒所得上陣時間相當有限,獲得正式合約已是最大的安慰。如今Robinson 已經傷癒復出,Pacers 亦簽入Trevor Booker 補充大前鋒實力,球隊也要為新人T. J. Leaf 騰出上陣時間,Poythress 在短期內未必有太多一展身手的機會,然而Young 有權在2018年夏季提前回復自由身,Poythress 最終能否填補這個潛在空缺,得看他的造化了。
Sean Kilpatrick(2017年12月7日被Nets 裁走;12月18日跟Bucks 簽下雙向合約;2018年1月7日簽下正式合約;3月2日被裁;3月4日跟Clippers 簽下十日合約;3月14日續約十日;3月24日不獲續約;3月26日跟Bulls 簽下正式合約)

前文《十日合約季結——成功仍屬少數》曾經提到得分後衛Kilpatrick 的優劣之處;事隔兩年,此子從Nets 救兵變成棄將,然後經歷雙向合約與十日合約,實在是一大奇遇。上季Kilpatrick 在Nets 一度串演控球後衛,效果並不理想,難免影響他的長遠發展前景,畢竟這位得分好手依然是切入上籃勝於跳投,相對較年輕的Allen CrabbeCaris LeVertJoe Harris 未免有點吃虧;2017年12月初,Nets 從Sixers 接收了Jahlil OkaforNik Stauskas,後者來投令球隊有更高水平的外圍射手備用,回復大後備身分的Kilpatrick 成為這次交易的犧牲品。
Kilpatrick 好歹在過去兩季展示了得分本領,待業不久便獲Bucks 賞識,讓他填補原屬Gary Payton II 的雙向合約席位。今日Bucks 體系球員相當多元化,得分後衛有攻守兼備且冷靜的Malcolm Brogdon 為主;Tony Snell 不單外投愈見進步,亦是公認優秀的外線防守球員;新人Sterling Brown 則以爆發力強見稱;必要時老將Jason Terry 也可以串演得分後衛穩定軍心;到此,Kilpatrick 在Bucks 的角色顯然是後備得分點,上陣時間多寡跟他的得分表現直接掛勾。《寸咀籃球組》Facebook 專頁曾經探討Bucks 易帥的決定,這對Kilpatrick 的上陣機會影響輕微,反正他擊敗另一防守專家DeAndre Liggins 贏得正式合約,而且Brown 與Terry 上陣時間漸增跟Brogdon 傷出的關聯更大;另一方面,Timberwolves 終在2018年3月初跟Shabazz Muhammad 提前解約,這位左撇子的得分天賦確實更勝Kilpatrick,Bucks 棄用Kilpatrick 實屬可以想像。
此處不留人,自有留人處,當Clippers 有新加盟的Avery_Bradley 傷出,一對雙向合約球員Tyrone WallaceC. J. Williams 已經連續45日代表球隊出賽,卻無法達成正式合約,唯有暫時指派至同稱Clippers 的發展聯盟附屬球隊,Kilpatrick 成為自由身下正好滿足球隊的迫切需要。今季Clippers 對後衛的安排甚具彈性,Patrick Beverley 因傷提早休季後,Miloš Teodosić 健康時自動補上控球後衛的空缺,一對得分後衛Lou WilliamsAustin Rivers 在場上的角色亦越來越多變,反而新人Sindarius Thornwell 的進度不似預期,一向用人要求嚴苛的主教練Doc Rivers 一反常態,在Kilpatrick 甫簽下十日合約後已派他上陣。可是,Clippers 經歷陣容重心轉變後仍能浮沉中游,保持晉身西岸季後賽的機會,而且Wallace 與Williams 必須簽下正式合約才能代表Clippers 出戰季後賽,這使Kilpatrick 的處境相當尷尬,結果Clippers 選擇重召Wallace 與Williams,Kilpatrick 完成兩份十日合約後不獲留用。
正所謂有麝自然香,相中Kilpatrick 的NBA 球隊不在少數,例如Celtics 確認得分主力Kyrie Irving 需要治理左膝傷患暫時倦勤後,幾乎向Kilpatrick 開出十日合約,只是該隊在最後一刻改變主意,簽入曾出戰BIG 3 的Xavier Silas,這使Bulls「冷手執個熱煎堆」,跟Kilpatrick 簽下長約。Bulls 的重建之旅可謂充滿變數,Zach LaVine 縱能久休復出,膝傷問題仍未妥善解決;Justin Holiday 在上半季臨危受命,到下半季反被冷落;Denzel ValentineDavid Nwaba 各勝擅長,卻一直徘徊於正選與後備之間;那麼,Kilpatrick 加入Bulls 可以發揮什麼作用?Bulls 主教練Fred Hoiberg 只要求Kilpatrick 做好得分,惟此子在三季間已經效力第六支NBA 球隊,換言之他更需要證明自己在得分以外的作用,才能長期發展NBA 事業。
Joel Bolomboy(2017年10月16日被Jazz 裁走;10月20日跟Bucks 簽下雙向合約;2018年1月7日簽下正式合約,同日被裁走)

Bolomboy 是剛果民主共和國與烏克蘭混血兒,本身是拼勁十足的籃板怪客,速度、彈跳力亦不俗,能夠防守小前鋒、大前鋒與中鋒,偏偏此子進攻能力平平,臨場判斷亦有值得商榷之處,使Jazz 看得有點為難,終於在常規賽展開前夕放棄他。Bolomboy 在2016年NBA 選秀會次輪獲選,上季主要代表Jazz 的發展聯盟附屬球隊Stars 上陣,更成為發展聯盟籃板王,然而Jazz 沒有善用雙向合約機制達致保留人才與有效解決人滿之患,難怪Bucks 老實不客氣簽入Bolomboy。事實上,Bucks 雖然囤積了不少有趣的年輕球員,內線其實不算穩健;該隊送走Greg Monroe 可能為重組陣容帶來一番新景象,惟左撇子封阻專家John Henson 已經定型,生於南蘇丹的澳洲中鋒Thon Maker 仍然進度緩慢,難以分擔「字母哥」Giannis Antetokounmpo 鎮守內線的負擔。Henson 與Antetokounmpo 無疑是可怕的封阻組合,Bucks 衝搶籃板卻一直處於下風,放棄Monroe 更把球隊籃板不濟的暴露出來;引進Bolomboy 是對症下藥,惟Maker 佔去大部分後備中鋒的上陣時間,Bolomboy 根本無用武之地。不過,Bucks 亦適當地補償Bolomboy,起碼他在連續45日代表球隊出賽後獲得一紙正式合約,就算即日被裁也算大幅加薪,而且Bolomboy 轉為Bucks 的發展聯盟附屬球隊Herd 上陣,隨時因禍得福。
Dwight Buycks(2017年9月7日跟Pistons 簽下雙向合約;2018年1月12日簽下正式合約)

Buycks 是個典型於NBA 屢敗屢戰的故事,亦是首批雙向合約球員中最年長的一位,能夠在NBA 時來運轉肯定不是僥倖,因為防守型控球後衛的任務不容半點僥倖。雖然Buycks 在2011年NBA 選秀會落選,卻迅即在發展聯盟覓得一席位,效力Thunder 附屬球隊Blue 的前身66ers,首季已入選發展聯盟新人一隊,此後短期效力比利時勁旅奧斯坦德,協助該隊重奪聯賽錦標。此後,Buycks 一直是NBA 夏季聯賽常客,多年來先後代表Thunder、Spurs、Raptors、Lakers 與Mavericks 上陣,期望經歷了不少起跌。2012至2013年球季,Buycks 改投法國球隊格拉夫萊尼斯,協助球隊勇奪聯賽冠軍,他亦當選法甲最有價值海外球員,埋下此子翌季加盟Raptors 的伏線,不過Kyle Lowry 在2013至2014年球季表現大躍進,Buycks 成為陪練為主的第三控球後衛,更一度指派至發展聯盟球隊Suns 前身Jam 作賽;2014至2015年球季,Buycks 被Raptors 裁走後改投西班牙勁旅華倫西亞,可是未能成功融合球隊,效力幾個月已經解約,改投CBA 球隊天津榮鋼金獅,完成常規賽後重返Blue,到季尾更獲Lakers 給予一紙十日合約,卻因右手骨折提早休季。2015至2017年球季,Buycks 改為福建鱘潯興效勞,期間只有一次重返Blue,卻未損他的決心,最終得到Pistons 的青睞。由於Reggie Jackson在季中傷出,Pistons 召回本被指派至發展聯盟球隊Drive 的Buycks,更重要是該隊另一後備控球後衛Ish Smith 發揮不及上季,令該隊領隊Stan Van Gundy 不得不重新審視用人安排;Pistons 最終換得Van Gundy 愛將Jameer Nelson 補充控球後衛深度,Jackson 幾經波折下終於復出,Buycks 回歸第三控球後衛位置,然而該隊季後隨時有重大人事變動,Buycks 的前景唯有等候發落了。
Wade Baldwin IV(2017年10月16日被Grizzlies 裁走;10月20日跟Trail Blazers 簽下雙向合約;2018年3月12日簽下正式合約)

Baldwin 身高6尺3吋,臂展長達6尺10吋,而且步大力雄,擔任控球後衛有相當優勢,NBA 業界甚至認為拿此子跟Lowry 相提並論,結果效力Grizzlies 一季後已經無法再入常規賽大軍名單,看來該隊認定Baldwin 怎也及不上Lowry。Trail Blazers 看到同業迅速棄用2016年選秀會首輪新秀,二話不說給Baldwin 一份雙向合約,以小博大。Baldwin 的防守意識不俗,但他在組織進攻、切入與跳投均有明顯不足,這使Trail Blazers 陷於兩難:究竟此子應該繼續擔任控球後衛,還是轉任得分後衛專責外線防守?從Baldwin 代表發展聯盟球隊Legends 期間的表現所見,他很享受擔任控球後衛,切入硬闖較易搏得罰球,但進攻決定與跳投手法未見太大進步,Trail Blazers 對此子尚算有耐性。另一方面,Damian LillardC. J. McCollum 是Trail Blazers 後場核心,今季Shabazz Napier 證明自己是可靠的後備得分點,多才多藝的Evan Turner 可以分擔策動與防守工作,得分手段卻不足,增補同樣不擅射的Baldwin 似乎純粹為保護Lillard 與McCollum 居多。
C. J. Williams(2017年9月14日跟Clippers 簽下非保證合約;10月14日被裁;同日簽下雙向合約;2018年4月9日簽下正式合約)

NBA 球隊特別喜歡能射三分、能打防守的工兵球員,也是《工兵,功兵》系列不時介紹的一類人物;Williams 日後或有可能成為這個系列的主角,因為一個28歲的外線工兵忽然打入NBA,難度大概是五年一遇。Williams 在大學賽時代一直是隊中後備,就算在第四年升任正選亦是配角,所以在2012年NBA 選秀會落選是意料中事,結果加盟塞浦路斯球隊安哥美展開職業生涯,總算有個好開始。2013至2014年球季,Williams 改投當時Lakers 在發展聯盟的附屬球隊D-Fenders,可算是初露鋒芒,此後成為NBA 夏季聯賽常客;2014年夏季,他代表Bucks 上陣,最終登陸意大利加盟皮斯托亞;2015年夏季,他改為代表Timberwolves 上陣,最終登陸法國加盟第戎;2016年夏季,他成為Spurs 的一員,最終獲Mavericks 給予一紙非保證合約,即使尚未完成季前賽已經被裁,起碼落戶Mavericks 的發展聯盟附屬球隊Legends。很多球迷知道美國派出發展聯盟球員組隊出戰2017年美錦賽,很少球迷注意到這支冠軍球隊逾半數成員及後成功取得NBA 席位;Williams 在其中兩仗是隊中得分之冠,不難引起NBA 球隊的注意,最終成為Clippers 一員。當Patrick BeverleyAustin Rivers 甚至Miloš Teodosić 先後因傷缺陣,Clippers 的外線防守重任不難落在Williams 身上,一方面Wesley Johnson 較專注防守敵方的小前鋒,另一方面該隊新人Sindarius Thornwell 的表現並不突出;雖說Williams 不算跳投準繩之輩,但他防守時相當賣力,偷球與封阻能力不俗,難怪Clippers 在此子留隊連續45日後,一方面把他指派至今季新成立的發展聯盟附屬球隊Clippers,另一方面已急不及待商議正式合約,經過逾一個月商議才能達成協議。Williams 的故事說明努力終有回報,按照Clippers 急需重建的態度,此子應該還有更多機會證明自己物有所值。
Quinn Cook(2017年7月25日被Pelicans 裁走;9月5日跟Hawks 簽下非保證合約;10月14日被裁;10月17日跟Warriors 簽下雙向合約;2018年4月10日簽下正式合約)

Cook 的領袖才能如何,前文《十日合約季結——新來的後場幫手》已經解說得一清二楚,寸咀哥亦明言他的NBA 前景看俏,如今證明Warriors 相中這位控球後衛是慧眼識英雄,當然也要Pelicans 與Hawks 不約而同不識貨。作為Mike Krzyzewski 的門生,Cook 的身體條件不算出眾,防守靠鬥志與努力補救,進攻才是他的看家本領;無論是弱邊射手、傳球型控球後衛抑或主攻手,Cook 對自己的角色與節奏拿捏甚準,跳投亦有長足進步。若將Cook 效力發展聯盟球隊Canton 兩季的表現,跟今季被指派示另一發展聯盟球隊Warriors 的表現相比,不難發現他的投射表現從容,在發展聯盟根本是玩敵,因此Stephen Curry 在2018年3月傷出時,Warriors 主教練Steve Kerr 毫不猶疑把Cook 升任正選,另把老將Shaun Livingston 留在後備。Kerr 愈見強調保育Livingston 與Andre Iguodala,同時Patrick McCaw 串演控球後衛的成效未如理想,成為Cook 上位的基本條件;更重要的是,Warriors 甚至有Kevin DurantKlay ThompsonDraymond Green 同時因傷缺陣的時刻,Cook 除可穩住局面外,得分表現也把「神經刀」射手Nick Young 完全比下去,因此外界呼籲Warriors 正式簽下此子的呼聲日增。隨著Curry 肯定缺席西岸季後賽首圈賽事,McCaw 在3月底對Kings 一役狠狠跌了一跤,Warriors 無可避免要跟Cook 簽下正式合約,才能確認此子參加季後賽的資格,該隊到4月7日終於有定案,裁走以色列前鋒Omri Casspi了。
Lorenzo Brown(2017年7月25日跟Raptors 簽下雙向合約;2018年4月10日簽下正式合約)

前文《十日合約季結——Suns 與Pelicans,繼續多多支持》曾經介紹Brown,這位半途出家的控球後衛跟效力Sixers、Timberwolves 與Suns 時大致相若,始終是切入得分更勝跳投,可幸他的運球技巧與球賽閱讀能力不俗,大致轉型成功,保住繼續在NBA 發展的生機。上季Brown 本來加盟俄羅斯勁旅卡山尤尼克斯,可惜未能通過體驗,於是轉戰CBA 加盟浙江稠州金牛,完成賽季後馬上回歸Pistons 的發展聯盟附屬球隊Drive,表現依舊強勁,因此獲邀代表Pistons 出戰2017年NBA 夏季聯賽,最終Raptors 成功橫刀奪愛。當前Raptors 仍以Kyle Lowry 擔任主力控球後衛,然而主教練Dwane Casey 意識到小球戰術的發展路向之一是雙控球後衛陣式盛行,今季在後備小隊重點培育Delon WrightFred VanVleet 作為雙控球後衛組合,成果不俗;《寸咀籃球組》Facebook 專頁曾經探討Raptors 後備小隊的可怕之處,Wright 與VanVleet 冒起也直接影響Brown 的上陣機會,所以他主要被指派代表Raptors 的發展聯盟附屬球隊Raptors 905 上陣。雖然Raptors 905 未能成功衛冕發展聯盟總冠軍,不過Brown 能夠當選最有價值球員,證明他已經準確拿捏這個戰術體系的理念,因此Raptors 在敲定季後賽大軍名單最後一刻把Brown 升格為正式合約,實屬合時合理的獎勵。由於VanVleet 季後約滿,也要決定應否跟Wright 提前簽下長約,Brown 的前景仍有變數,特別是他跟Wright 的打法與身體條件相近,兩人同時上陣未必符合球隊的戰術需要。
Amile Jefferson(2017年9月18日跟Timberwolves 簽下非保證合約;10月14日被裁;2018年1月15日簽下雙向合約;4月11日簽下正式合約)
身材瘦削的Jefferson 也是Krzyzewski 的門生,不過他因腳掌受傷關係,獲准在大學賽出戰五年,更是極少數上陣最少150場的球員。不少人認為Jefferson 是發展路向跟師兄Lance Thomas 相若,寸咀哥就暫時所見絕不苟同,畢竟他沒有像Thomas 般轉型為定位三分射手與防守專家;相反,不少NBA 球隊認為Jefferson 是擅搶籃板的內線工兵,低位進攻亦算奏效,在Timberwolves 主教練Tom Thibodeau 眼中是值得投資的項目,把其愛將Taj Gibson 的模式複製在此手身上。Thibodeau 用人一向保守,Gibson 加盟後立刻調任正選大前鋒,主力扶助Karl-Anthony Towns,加上內線僅餘的後備上陣時間盡歸Gorgui DiengNemanja Bjelica,Jefferson 可以專心留在Timberwolves 的發展聯盟附屬球隊Wolves 作賽,他更成為今屆發展聯盟籃板王。Jefferson 的跳投能力跟Gibson 有相當距離,恐怕要苦練一兩季才有小成,然而該隊在季後賽展開前給Jefferson 一紙正式合約,信任程度不言而喻。




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