歐洲第一教練 — Ettore Messina

寸咀籃球組 於 14/03/2016 發表 收藏文章
NBA 即將慶祝成立70週年,但你知道這些年來出了多少位主教練嗎?執筆時,NBA 共出現了321位主教練,其中31位嬴過最少一次總冠軍,但至今尚未有一位非美國裔主教練產生,與NBA 的國際化發展策略大相逕庭。在現役NBA 助教中,Spurs 的意大利助教Ettore Messina 可算是譽滿歐洲籃球壇,亦是公認成為NBA 首位非美國裔主教練的大熱門。論憑海外執教戰績贏得NBA 主教練席位者,近年出了兩位:一是曾執教Nuggets、Suns、Knicks 與Lakers 的意大利裔美國人Mike D'Antoni,擅於策動流暢悅目的進攻籃球,現在是Sixers 的首度助教,或許尚有機會五度出任NBA 球隊主教練;二是今年1月底被Cavaliers 突然開除的猶太裔美國人David Blatt,據說不少球隊有興趣找他接掌球隊,但他願意留在NBA 嗎?說起來,16歲已擔任青年軍教練的Messina 有著亮麗的執教往績,而且跟D'Antoni 與Blatt 有淵源,答案容後開估。
1989至1990年球季,將滿30歲的Messina 接替Bob Hill 出掌積極擴軍的博洛尼亞球隊Virtus Bologna,當時該隊以因違反NBA 藥物規定而被禁賽的控球後衛Micheal Ray Richardson 為核心,這位NBA 三屆偷球王及一屆助攻王與曾征戰NBA 十季的中鋒Clemon Johnson 早已合作一季,但這對內外線組合經Messina 指導下組成聯防效率極高的銅牆鐵壁,結果Virtus Bologna 於1990年歐洲盃以黑馬姿態擊敗皇家馬德里捧盃,同時更成功摘下意大利盃。儘管Virtus Bologna 在Messina 領軍下至1993年才贏得意甲冠軍,但該隊已奠定歐聯常客地位;期間,Messina 除指導了及後回國加盟Bulls 的中鋒Bill Wennington,以及先後效力Heat 與Mavericks 的前南斯拉夫神射手Predrag Danilović,更於1992年於意大利籃總邀請出任國家隊主教練。
當時意甲已是歐洲頂級籃球聯賽之一,但意大利國家隊的成績只屬中上,就算曾效力Suns 的中鋒Stefano Rusconi 與Raptors 創隊成員、得分後衛Vincenzo Esposito 成為該國史上首兩位NBA 球員,又有當時歐洲最強中鋒之一、祖籍斯洛文尼亞的Gregor Fučka 助陣,該隊與立陶宛、西班牙、希臘、俄羅斯等傳統強隊交手往往處於下風。作為備受推崇的天才教練,Messina 未有大幅徵用Virtus Bologna 舊部,通常只起用一對後衛Claudio ColdebellaAlessandro Abbio 加中鋒Alessandro Frosini 補充實力,但他的籃球哲學在國家隊未能即時奏效,未能讓意大利晉身1994年世界籃球錦標賽與1996年阿特蘭大奧運,只在1997年歐洲籃球錦標賽取得銀牌,所以他在1997年接受Virtus Bologna 的邀請回歸。有趣的是,意大利改由Bogdan Tanjević 領軍後,於1999年歐洲籃球錦標賽得償所願奪金,似乎是Messina 欠缺運氣;寸咀哥稍後再解說Tanjević 後來的命運。
話分兩頭,Alberto Bucci 接手Virtus Bologna 後再於聯賽連下兩城,又先後捧走意大利盃與意大利超級盃,但他無法帶領球隊在歐聯殺出重圍,所以Virtus Bologna 期望Messina 回朝能讓球隊重溫好夢。這位主教練回朝後也指導了幾位NBA 球員,包括退役後公開「出櫃」的英國中鋒John Amaechi、2005年Spurs 贏得總冠軍的功臣Radoslav Nesterović 與他的同鄉、曾效力Suns 的大前鋒Marko Milič、後來投效Mavericks 的法國一代球王Antoine Rigaudeau、1998年NBA 新秀狀元Michael Olowokandi、於Clippers 打出名堂的前南斯拉夫全能後衛Marko Jarić 與曾效力Rockets 與Raptors 的澳洲中鋒David Andersen,不過Messina 的最大發現莫過於2000年從阿根廷引入Manu Ginóbili。
事實上,Ginóbili 效力Virtus Bologna 兩年間於意甲與歐聯接近所向披靡,不單證明Messina 啟發進攻球員的能力,更有助確立他在歐洲籃壇的星級教練地位。在他二度執掌的Virtus Bologna 五年間,除2000年未有獎盃進帳外,該隊成為兩屆歐聯盟主(1998與2001年),在意甲兩度封王(1998與2001年),更三奪意大利盃(1999、2001與2002年),可算把Virtus Bologna 王朝推向高峰。就在2002年,Messina 決定接受新挑戰,接替改到Suns 出任助教的D'Antoni 出掌泰列维素的意甲勁旅Benetton Treviso,而Messina 的空缺則由Tanjević 接任;偏偏Virtus Bologna 無法挽留Ginóbili,不久又宣告破產,Messina 與Tanjević 之間的運氣彷如逆轉。
或許Messina 執教Benetton Treviso 的成績稍遜,但他在任三年間三奪意大利盃兼創造個人五連霸,加上該隊乘Virtus Bologna 被取消參加意甲的機會勇奪2003年意甲冠軍,總算對班主有所交待。這段期間,Messina 也指導了不少NBA 球員,包括1995年NCAA 冠軍功臣Tyus Edney、曾到Raptors 發展的西班牙大前鋒Jorge Garbajosa、回歸NBA 後曾任Kobe Bryant 副車的得分後衛Maurice Evans、在Cavaliers 發展平平後反成歐洲第一美國外援的神射手Trajan Langdon、NBA 生涯飄泊的後衛Jermaine Jackson 與同樣曾效力Raptors、前文《暫時緣盡NBA(下)》曾介紹的斯洛文尼亞大前鋒Uroš Slokar,不過Messina 在任時又一次發掘明日之星,於2003年簽入7呎射手Andrea Bargnani。雖說Bargnani 接受了Messina 兩年指導,但此子的防守意識未有寸進;既然Raptors 一再引入曾效力Benetton Treviso 的球員,難道它們在2006年選秀會前沒有徵詢Messina 的意見?
現實是Messina 在2005年決定出國發展,轉為執教俄羅斯聯賽傳統勁旅莫斯科中央陸軍,留下的空缺由Blatt 接任;然而,俄羅斯球隊素來對外人要求嚴苛,於是他把嫡系球員帶到俄羅斯。儘管Messina 無法把Bargnani 帶到莫斯科中央陸軍,但早一年已登陸俄羅斯的Langdon 決定支持Messina,毅然從莫斯科中央陸軍的宿敵莫斯科戴拿模來投,加上Virtus Bologna 舊部Andersen 與斯洛文尼亞大前鋒Matjaž Smodiš,成為Messina 首季執掌球隊的重要支柱;2007至2008年球季,時為Benetton Treviso 主力中鋒的Marcus Goree 也投身莫斯科中央陸軍補充內線,亦借助Benetton Treviso 的聯繫引入希臘後衛Nikos Zisis 與曾效力多支NBA 球隊、接替Goree 的英國大前鋒Pops Mensah-Bonsu,無不反映執教莫斯科中央陸軍實在不容有失,畢竟上任主教練、前南斯拉夫名帥Dušan Ivković 帶隊三季實現聯賽三連霸兼三度躋身歐聯四強,Messina 要承受的壓力極大。
Messina 執教莫斯科中央陸軍的真正難處在於籃球風格。東歐籃球隊際意識強,注重攻守平衡,強調戰術執行一致,但對球員籃球智慧的要求門檻不算高;Messina 的籃球理念尤其注重球員的臨場應變能力,更指出不論快慢,己方球員的節奏必須有別於對手,才使對手露出弱點,以俄羅斯人的智慧不難理解,但實踐時效果隨時差距甚大。Messina 上任後特別重用Ivković 的愛將、已歸化俄羅斯的美國控球後衛J. R. Holden,讓此子與Langdon 組成當時全歐洲最可怕的後場組合,首季即實現三冠王(歐聯冠軍、俄羅斯聯賽冠軍與俄羅斯盃冠軍);往後三季,莫斯科中央陸軍成功衛冕聯賽冠軍,締造聯賽七連霸之餘,在俄羅斯盃取得冠亞季各一,亦連續三屆殺入歐聯決賽,在2008年再次封王,風頭一時無兩。這時Messina 再次感到無敵的寂寞,靜待新挑戰。
Messina 麾下的莫斯科中央陸軍亦起用多位NBA 球員,其中曾效力Wizards 的小前鋒David Vanterpool 於2007年退役後更加入Messina 的助教團,其他成員包括曾效力Rockets 與Warriors 的委內瑞拉小前鋒Óscar Torres、曾效力Nets 的克羅地亞後衛Zoran Planinić、曾效力Rockets 與Magic 的大前鋒Terence Morris,以及前文《暫時緣盡NBA(下)》亦有介紹的前Blazers 與Bulls 成員、回歸母會的俄羅斯全能前鋒Victor Khryapa,然而回國發展的2008年NCAA 冠軍功臣Sasha Kaun 與得分型控球後衛Alexey Shved 才是Messina 手上的潛力資產。Kaun 在Messina 首度掌帥時只是隊中的大後備中鋒,不過這位主帥在調教Shved 上可謂花盡心思,兩度把此子外借以吸收經驗,期望他長遠接替Holden 的位置,只是Shved 的華麗打法並不符合Messina 的要求,就在這位名帥於2012年回朝之際毅然加盟Timberwolves,三年NBA 生涯充分證明Messina 的觀察正確。
隨著Messina 率領莫斯科中央陸軍於2008年出席NBA 季前賽迎戰Raptors,NBA 班主開始認真留意這位名帥的表現,然而他在2009年夏天卻選擇執掌不惜一切求勝的皇家馬德里,相信是其執教生涯的一大污點。Messina 未能把莫斯科中央陸軍的嫡系球員帶到皇家馬德里,只能與離隊兩年的比利時中鋒Tomas Van Den Spiegel 故劍重逢,另引入失意NBA 的Virtus Bologna 舊部Jarić 與Benetton Treviso 舊部Garbajosa 補充實力,配合以阿根廷名將Pablo Prigioni 為首的控球後衛中隊,力爭失落兩年的聯賽錦標。Messina 麾下尚有一對前NBA 得分後衛Travis HansenMorris Almond 可用,到2010至2011年更簽入傳球令NBA 球迷嘆為觀止的Sergio Rodríguez,加上早已歸化西班牙的前鋒新星Nikola Mirotić、前文《保留選秀權的藝術 — 西岸篇》曾介紹的克羅地亞中鋒Ante Tomić 與《保留選秀權的藝術 — 德州球隊的奇技》曾介紹的控球後衛Sergio Llull,這個經驗與活力兼備的陣容理應有利皇家馬德里爭標,但結果事與願違,Messina 執教年半仍未贏得任何錦標,最終於2011年3月請辭。
Messina 辭任的消息在NBA 引起迴響,市場更一度傳聞他可能接掌Kings 或Raptors,不過他在6月決定接受Lakers 的邀請擔任特別顧問,全力協助接替Phil Jackson 掌帥的Mike Brown。作為Gregg Popovich 的其中一位門生,Brown 是遠近馳名的防守大師,雖然找來Cavaliers 時代的好幫手、剛被Pistons 裁走的John Kuester 加盟主理進攻事宜,但Lakers 管理層顯然對Kuester 以慢打快進攻理念並不信任,質疑此舉能否充分發揮中鋒Andrew Bynum 的內線得分威力,所以經常強調發掘有利低位得分點的Messina 便大派用場,同時特別顧問的角色亦為其教練生涯帶來不一樣的磨練。這季Bynum 的表現光芒四射,成為Kobe Bryant 與Pau Gasol 以外的可靠得分點,Messina 的功勞不少;Kuester 於季尾因家事缺陣時,這位名帥更接手主理該隊的進攻部署。然而,Lakers 於2012年季後賽次圈對Thunder 時因進攻無靈而出局,Messina 經再三考慮後決定向球隊,回歸莫斯科中央陸軍。
Messina 回歸莫斯科中央陸軍有一項特別條件:遇有NBA 聘約,雙方可提前解約。縱然以Khryapa 為首的本土主力幾乎悉數在陣,使莫斯科中央陸軍能夠橫掃本土聯賽之餘,繼續成為歐聯的爭標分子,但該隊的核心變成塞爾維亞傳球型控球後衛Miloš Teodosić,令Messina 對戰術執行又有新體驗,在起用具NBA 經驗的球員上更為揀擇,無論是曾效力Nets、Thunder 與Celtics 的塞爾維亞中鋒Nenad Krstić,還是擅於中距離跳投的Sonny Weems,Messina 的行軍理念更追求平衡,這也說明為何另一控球後衛Jeremy Pargo 因打法過於冒險而不受重用。Messina 主政兩年間把莫斯科中央陸軍的聯賽冠軍成績擴大至十二連霸,在歐聯也取得一季一殿,同時把Kaun 培養為得分極具效率的防守中鋒,因此Kaun 與Weems 不約而同在2015年夏天回歸NBA 戰場,也多得Messina 讓兩人盡展所長。
2014年6月,Messina 認為自己在莫斯科中央陸軍不可能更上一層樓而請辭,並接受Spurs 的邀請出任助教,莫非他就是傳聞中的Popovich 接班人?某程度上,這兩位名帥同樣有高層次的戰術知識,甚至在日常運作已能高手過招,有利維持Spurs 的水平,然而Popovich 相中Messina 也考慮了Ginóbili、舊部Brown 與球探兼Messina 舊部Langdon 意見;當然,Popovich 對外一直強調自己的退休時間表與Tim Duncan 掛勾,請來Messina 總算維持對外訊息一致。Popovich 與Messina 雙劍合壁暫未贏得總冠軍,但後者在球員更替上已逐漸作出貢獻,例如今季深受球迷愛戴的塞爾維亞中鋒Boban Marjanović,很少人留意到他曾是莫斯科中央陸軍的成員,Messina 與Langdon 自然對這位長人中鋒的實力暸如指掌,才向Popovich 推薦吧!
不過,Messina 就算日後接手Spurs,當前有一項更迫切的任務在身:全力帶領意大利國家隊晉身里約熱內盧奧運。以他與Bargnani 識於微時,加入Spurs 後又與射手Marco Belinelli 合作一季,加上不斷進步的全能前鋒Danilo Gallinari,Messina 不難發揮這批主力的真正威力,但他的調兵遣將功架足以解決三大主將防守平平的問題嗎?




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  • kaheigor 於 14/03/2016 評論 NO. 1

    好厲害...連這麼久以前的歷史都知道

  • 吳佳峰 於 14/03/2016 評論 NO. 2

    Messina想執教
    不要把他慣用的8人輪值用在NBA
    多用幾個可用之兵

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