工兵,功兵 — 辣守鐵衛Dahntay Jones

寸咀籃球組 於 26/05/2016 發表 收藏文章
2016年NBA 季後賽打得如火如荼,LeBron James 領導的球隊繼續在季後賽早段清風送爽,四振對手出局,令球迷再次期望Cavaliers 終得一償所願奪得總冠軍。前文《十日合約季結——Suns 與Pelicans,繼續多多支持》提到Cavaliers 剛於季尾跟「橙蛇」(Orange Mamba)Jordan McRae 簽入長約,然而該隊亦乘機引入外線防守專家Dahntay Jones 補充實力,用意非常明顯。Jones 的能力未必及得上表兄Al Harrington,但大學時代的Jones 竟獲名帥Mike Krzyzewski 游說轉到Duke Devils 作為Shane Battier 的接班人,不難想到此子絕非等閒之輩。有趣的是,這對表兄弟從未在NBA 成為隊友,卻先後效力四支相同的球隊。
2003年NBA 選秀會上,全球焦點盡在LeBron、Carmelo Anthony、Dwayne Wade 等明日之星;當晚另一要聞是新秀交易,Celtics 把首輪選擇Troy Bell 與Jones 送到Grizzlies,交換另外兩名首輪獲選新人Marcus Banks 與Kendrick Perkins。衝動派弟子Perkins 日後成為Celtics 重奪NBA 總冠軍的功臣之一,Bell 與Banks 則先後淪為NBA 棄將,Jones 的發展則是如假包換的載浮載沉。Grizzlies 看中Jones 源於曾經光輝過的Michael Dickerson 因腿筋與腹股溝傷患嚴重被迫退役,只是該隊的得分後衛與小前鋒實力本來已不簡單,Battier、Bonzi WellsJames Posey 與Mike Miller 均是NBA 中流砥柱,甚至季中被送走的外圍射手Wesley Person 亦曾是受吹捧的三分好手。這季Grizzlies 老帥Hubie Brown 點石成金,以四位好手跟Pau Gasol、Jason WilliamsLorenzen Wright 與Earl Watson 組成拼勁與技術兼備的新興勢力,成就球隊史上首次打入季後賽,Brown 更當選該該季最佳教練;儘管Jones 未有太多上陣機會,Grizzlies 對他進度甚為滿意,從此上陣時間按季遞升。
可是,Brown 畢竟年紀老邁,Williams、Posey、Wells 等又不太滿意主教練的輪換戰術,所以Brown 於2004年11月底因病請辭後,Grizzlies 進入不穩期,由Lionel Hollins 二度署任主教練一職,直至名帥Mike Fratello 接手。Fratello 是公認的防守籃球泰斗,按理有利Jones 爭取上位,可是到2005年8月初NBA 出現史上首次五方交易後,他的職業生涯仍是慢步向前;Grizzlies 藉這次大型交易送走Williams 與Posey,換得攻守兼備的Eddie Jones,並藉另一宗交易清理Wells,球隊成績總算繼續持平。吊詭的是,當Grizzlies 不惜犧牲Battier 以換得2006年選秀會焦點球員之一Rudy Gay 後,球隊成績大幅回落,Fratello 被撤職後由副手Tony Barone 補上,加上Gasol 因傷缺陣逾三分一常規賽事,偏偏亂局成為Jones 上位的好機會,於2006至2007年球季展示自己切入得分與入樽的本領。好景不常,季後約滿的Jones 不獲Grizzlies 留用,唯有另謀高就。
Jones 想不到在NBA 熬了四季,竟沒有太多球隊對他感興趣,反而當日送走自己的Celtics 依然識貨,於2007年9月底給他一紙合約。這季Celtics 除羅致Kevin Garnett 與Ray Allen 跟Paul Pierce 組成三巨頭外,亦簽入Posey 補充球隊後備兵源;Jones 既要應付這位舊隊友,又要挑戰前文《工兵,功兵 — 神偷之父Tony Allen》的主角,鬥至常規賽展開前才被Celtics 裁走,不算失禮。
畢竟Jones 於季前賽的表現不差,到2007年12月中再次脫離失業大軍加入Kings,然而該隊陣中已有仍是Ron Artest 的Metta World Peace、John SalmonsFrancisco García 三位防守猛將,此子的上陣機會依然不多。2008年季中球員交易期限前夕,Kings 毅然送走主將Mike Bibby,並換入Jones 的舊隊友Wright 等四名球員,致球員數目超過規定上限,Jones 再次成為犧牲品被裁。
再次失業的Jones 實事求是,於2008年3月底毅然轉戰發展聯盟,加入Fort Wayne Mad Ants。雖然僅得十場賽事一展身手,Jones 卻重現大學時代入樽聖手的風采,為他再戰NBA 打下重要基礎,讓球迷重新認識其狠辣防守。
2008年7月底,當時的西岸黑馬Nuggets 跟Jones 簽下一年合約,出乎意料成為備受重用的一員。相信各位球迷久聞名帥George Karl 的高強度籃球,而且他對防守狂人情有獨鍾;當時該隊在內線已有Kenyon Martin 與前文《工兵,功兵 — 鳥人橫飛Chris Andersen》主人翁兩大殺人王,「神經刀」J. R. Smith 的防守熱誠遠不及進攻,Karl 亦屬意這位麻煩人物擔當超級後備,加上Carmelo 的外線防守不算突出,造就Jones 乘機上位。更重要的是,Nuggets 在常規賽成績更進一步,Karl 當然續用此子出任正選得分後衛。
2009年NBA 季後賽,西岸第二種子Nuggets 無驚無險殺入西岸決賽,跟首號種子Lakers 一決高下,表現不俗的Jones 與Smith 負責輪流應付大熟大勇的Kobe Bryant;「神經刀」嘗試跟Kobe 鬥得分已是意料中事,但不及Jones 於第三場以近乎超技術防守Kobe 般引起爭議。前文《因Kobe Bryant 緣起的數字》提過幾位Kobe Killer,Jones 榜上無名,因為他算不上成功封殺對手,最多給Kobe 認真吃點苦頭,然而這種強悍表現讓此子贏得一紙長約。
2009年7月中,Pacers 開出四年長約力邀Jones 加盟,期望加快球隊重建。這季Pacers 主教練Jim O'Brien 的任務仍是圍繞Danny Granger 組建生力軍,並考核Brandon Rush 能否逐步成為球隊的第二得分點。這季跟Watson 故劍重逢的Jones 於上半季有個好開始,擔任正選得分後衛後球隊即取得五連勝,到大學隊友Mike Dunleavy Jr 為貶為後備則調任正選小前鋒,然而O'Brien 最終屬意Rush 與Granger 分任正選得分後衛與小前鋒,Jones 再次退任後備。隨著Pacers 於2010年選秀會先後選中Paul George 與Lance Stephenson,加上藉三方交易換入Posey,Jones 再次被舊隊友搶走上陣時間;到O'Brien 於2011年1月底被球隊解僱,副手Frank Vogel 署任主教練,Jones 再次成為主力替補,令Pacers 趕上東岸季後賽尾班車。2011至2012年球季,Pacers 為求改善實力控球後衛實力,寧願放棄2011年首輪新秀Kawhi Leonard 以換入George Hill,加上該隊決定送走Rush 以確立George 的正選得分後衛地位,再於2012年3月換入Leandro Barbosa 增強兵源,Jones 於該季全力擔任替補小前鋒,球隊更如願成為東岸新勢力。不過,Pacers 決定全力年輕化加強競爭力,Jones 最終於2012年7月中跟Darren Collison 一同被交換至Mavericks。
銳意再爭標的Mavericks 有感Shawn Marion 與Vince Carter 年紀非輕,Dirk Nowitzki 仍在康復,Jones 的經驗與防守正好大派用場;到Marion 開季後不久勇戰受傷,Mavericks 的防守漏洞更為明顯,新人Jae Crowder 顯然經驗不足,主教練Rick Carlisle 不得不把Jones 調任正選嘗試為防線止血,但效果未算理想。隨著Nowitzki 與Marion 先後復出,Mavericks 決定把握2013年季中球員交易期限前夕的機會,將Jones 交換至Hawks,彷彿暗示他的NBA 生涯時日無多。
由於Lou Williams 因傷提早休季,替補的Devin Harris 與DeShawn Stevenson 又輪流缺陣,新人John Jenkins 進度平平,使Jones 加盟後兼任替補得分後衛與小前鋒,但他知道季後約滿多數要找新工,所以把握僅有的機會拼盡;不幸地,Kobe 再遭毒手,幸無大礙。
2013年夏季,Jones 再次加入失業大軍,到9月底才幾經辛苦贏得Bulls 一紙合約,跟Dunleavy 再當隊友。Tom Thibodeau素來重視防守,但他不易信任防守球員,Jones 亦不例外,加盟後不足兩星期即被解約。此子既不想降格再戰發展聯盟,又沒有打算出國發展,遂於2013至2014年球季休戰一年。
2014年夏季,養精蓄銳的Jones 再度展開NBA 求職之旅,到9月底獲Jazz 給予一次機會。理論上,像Jazz 一類年輕球隊不介意簽下老將指導後輩,但Jazz 主教練Quin Snyder 並非這樣想,加上他看重初來報到的澳洲小前鋒Joe Ingles,Jones 再次於常規賽展開前被裁;稍有不同的是,他認命了。
2014年11月底,Jones 再次躋身發展聯盟效力Mad Ants;球衣號碼轉了,球場角色變了,闊別六年多的Jones 依然火氣十足,保持一貫的得分效率之餘,這份努力不懈的精神終於得到回報。
2015年1月中,Clippers 迅速進行兩宗球員交易,先送走前文《十日合約季結——成功仍屬少數》提及的Jared Cunningham,後放棄一對外圍射手Chris Douglas-Roberts 與 Reggie Bullock 以換入Austin Rivers;主教練Doc Rivers 有見得分後衛與小前鋒人手不足,馬上想起昔日執教Celtics 時曾試用Jones,於是給他一份十日合約。由於這位名帥重用J.J. Redick、Matt Barnes 與Jamal Crawford,Jones 的上陣時間屈指可數,只是Clippers 陣中缺乏正宗外線防守專家,跟此子續約至季尾亦無妨。2015年3月9日,未有上陣Jones 於賽後跟正接受訪問的Draymond Green 巧合地發生肢體碰撞,不饒人的Green 當然公開向媒體投訴,堅稱無辜的Jones 最終被賽會罰款以示警告,然而這些細節充分反映此子爭勝雄心仍在。
2015年夏季,Jones 一如所料回歸失業大軍,到9月中加盟Nets。這邊廂在選秀會吸納小前鋒Rondae Jaquan Hollis-Jefferson,那邊廂簽入自由身射手Wayne Ellington,加上Bojan Bogdanović 與Markel Brown 在陣中均有一定地位,Jones 要爭一席位殊不容易,結果他再次於常規賽展開前被裁,唯有照版煮碗到發展聯盟碰運氣。
2015年12月初,Jones 決定加入Grand Rapids Drive 延續球員生涯,得分效率依舊甚高;正當他感慨自己連十日合約也無法爭取時,Cavaliers 決定把最後一個陣容名額留給他。
35歲的Jones 竟有機會加入爭標熱門,細看形勢就知不無道理。眾所週知,今日的LeBron 已是號令天下的小前鋒,Jones 的舊隊友Smith 又出現終於開竅跡象,但這不代表Cavaliers 的陣容無堅不摧;Iman Shumpert 防守力強;但尚未突破自己的樽頸;Richard Jefferson 已偏重擔任外圍射手;前文《工兵,功兵 — 冷面殺手James Jones》的主人翁依然是以逸待勞的外圍冷殺手,加入Jones 顯然令球隊的替補選擇更多元化。2016年5月4日,Jones 在東岸季後賽次圈對舊東家Hawks 第二場時射入三分球,為Cavaliers 奠定季後賽史上球隊單場最多三分入球紀錄,絕對難得可貴。
Jones 的入樽比跳投好,防守上又不是偷球或封阻專家,更是頗受爭議的防守球員,何以尚有機會延續NBA 生涯?作為防守狂人兼弱邊射手,Jones 的威力不足以純用數據解釋,起碼連新一代硬漢Bismarck Biyombo 亦一時抵擋不住;然而此子比賽態度認真,體能優勢明顯,讓他較易搏得罰球機會,職業生涯中40.8%的得分來自罰球,可惜他的罰球命中率不夠準繩(.751),否則進攻效益更大。Jones 很想為自己波折重重的NBA 生涯畫上完美句號,這亦是不少工兵球員的共同夢想;對上陣時間有限的球員而言,他們極需要隊中的超級球星幫忙圓滿。LeBron 幫得上忙嗎?代支罰款不算吧!




《寸咀籃球組》,Facebook 已開組。
寸住關注:
https://www.facebook.com/trashtalkingbasketball

《寸咀足球組》,Facebook 亦有組。
寸住關注:
https://www.facebook.com/trashtalkingsoccer2

如果喜歡我們的文章,請即分享到︰

標籤: 防守  入樽  

留言

會員
我要評論
請按此登錄後留言。未成為會員? 立即註冊
  • 你聞起來雷雷的
    你聞起來雷雷的 於 26/05/2016 評論 NO. 1

    鐵衛?他媽的這傢伙專門在出腳的 有夠髒

快捷鍵:←
快捷鍵:→