工兵,功兵——剛柔怪合Jared Dudley

寸咀籃球組 於 28/12/2017 發表 收藏文章
如果大家習慣在NBA 選秀會前閱讀球探報告,不難發現每年總有幾位球員被視為未來中流砥柱;中流砥柱的稱號不易背負,際遇與能力大約各佔一半,若像前鋒Jared Dudley 般際遇不差、能力不錯,然後從未失業,才算是真正的NBA 中流砥柱。
球探眼中的Dudley 是tweener,不太適合擔任標準NBA 大前鋒,可幸他步速不慢兼具外投能力,擔任小前鋒的優勢較明顯,因此Dudley 在2007年選秀會首輪獲Bobcats 選中。這季Bobcats 改聘Sam Vincent 掌帥,Jason RichardsonGerald WallaceEmeka Okafor 與Raymond Felton 形成攻守四人核心,那麼最後一席正選花落誰家?斯洛文尼亞中鋒Primož Brezec 與阿根廷前鋒Walter Herrmann 的發揮均未如理想,結果兩人被送到Pistons 交換前文《工兵,功兵 — 激情硬漢Nazr Mohammed》的主角;Mohammed 可以保護內線但不夠靈活,於是球隊又試用Matt CarrollJeff McInnis 擔任正選加強外線,同時把Wallace 推上大前鋒。可幸Dudley 勝在敏捷又硬朗,很快已經穩佔主力替補席位,NBA 生涯有個好開始。鑑於Vincent 執教成績未算突出,Bobcats 在2008年夏季誠邀名帥Larry Brown 接手;另一方面,大前鋒Sean May 與三分射手Adam Morrison 缺陣一季後不約而同復出,加上新人控球後衛D.J. Augustin 備受看重,直接影響Dudley 的上陣機會。這季Brown 把Wallace 調回小前鋒,Dudley 也有較多時間串演小前鋒,只是Bobcats 很快找到交易機會,最終把Dudley 與Richardson 加上2010年次輪選秀權送到Suns,交換Raja BellBoris DiawSean Singletary
加盟Suns 初期,Dudley 不受主教練Terry Porter 重用,一方面Grant Hill 身體健康,另一方面Matt Barnes 的攻守表現同樣可靠,難免把Dudley 比下去。可是,Suns 在2009年全明星賽前夕發生兩件事,令Dudley 的存在價值大升,一是該隊革走Porter,擢升Alvin Gentry 暫代主教練,二是內線主力Amar'e Stoudemire 因視網膜受損缺席餘下常規賽賽事。Gentry 深明前Suns 主教練Mike D'Antoni 如何建立打法亮麗的球隊,Dudley 這類具備跳投能力的硬漢符合戰術所需,足以同時作為Hill 與Barnes 的替補;另一方面,Stoudemire 因傷無奈退場,反而緩解了他跟Shaquille O'Neal 同場形成內線擠塞的問題,Steve Nash 的運行路線更見暢通,甚至惠及Richardson 與Leandro Barbosa 搶分,Dudley 在弱邊配合效益自然更佳。
2009年夏季,Gentry 正式成為主教練,Suns 亦成功在選秀會當晚以O'Neal 交換Ben Wallace,及後亦順利跟這位四屆最佳防守球員提前解約,讓球隊回復Stoudemire 作為內線核心。Suns 更有前文《工兵,功兵 — 大炮得道Channing Frye》的主角以自由身加盟,跟《工兵,功臣 — 動感替工Lou Amundson》的主人翁與Robin Lopez 成為內線的綠葉,後場由Barbosa 與Goran Dragić 擔任Nash 與Richardson 的副車,加上Barnes 約滿離隊,Dudley 集中擔任後備小前鋒支援Hill。這季Suns 除Barbosa 兩度受傷缺陣近半常規賽外,陣容大致完整,球隊更打入2010年西岸決賽,不敵衛冕冠軍Lakers 出局,然而Dudley 在這個新體系的地位日益穩固。2010年夏季,Stoudemire 毅然離開Suns 改投Knicks,不久Suns 又把Barbosa 送到Raptors 交換Hedo Türkoğlu,即使先後引入Josh ChildressHakim Warrick,球隊已變成Nash 為主的局面。Türkoğlu 加盟後發揮並不理想,結果Suns 在2010年12月成全這位土耳其猛將回歸Magic,更一併送走Richardson 與Earl Clark,換入Vince Carter、Marcin Gortat 與法國飛人Mickaël Piétrus。Gortat 成為正選中鋒後表現恰如其分,反而Carter 與Piétrus 的效果未符預期,Gentry 唯有依重Hill、Frye、Dudley 等舊將分擔Nash 的重擔;這季Dudley 是Suns 陣中唯一打了82場常規賽的成員,深受Gentry 信任,逐步成為隊中正選。
隨著Dragić 於2011年選秀會當晚被換到Rockets,然後Carter 與Piétrus 在2011年12月被提早終止合約,加上Suns 打算重用新秀Markieff Morris,Dudley 剛與球隊續約五年後,首項任務正是直接填補正選得分後衛空缺,同時續任Hill 的替補。這季Suns 絕非沒有增補得分後衛,只是久休復出的Michael Redd 身體不爭氣,Shannon Brown 的貢獻只限於外線防守、弱邊切入與快攻,Dudley 的地位更見穩固,更成為得分主力,惟球隊成績依然載浮載沉。2012年夏季,Nash獨挑大樑的時代終於結束,被Suns 送到Lakers 交換四個未來選秀權,Hill 約滿改投Clippers,Frye 又因心臟問題被迫休季,Dudley 遂成為場上領袖。為保持戰術方向一致,Suns重金邀請成為自由身的Dragić 歸隊,同時指導新入控球後衛Kendall Marshall;另一方面,該隊也藉三方交易送走Warrick 與Lopez,從Timberwolves 換入Wesley Johnson,另簽入自由身球員Michael Beasley、P. J. Tucker、老將Jermaine O'Neal,以及被Rockets 行使特赦條款(amnesty clause)清理的阿根廷前鋒Luis Scola。Dragić 的打法確有Nash 的影子,卻無助改善Suns 的成績,Gentry 到季中更因戰績欠佳被球隊撤職,改由原來負責球員發展的Lindsey Hunter 暫掌帥印。到2013年季中球員交易期限前夕,Suns 從Rockets 接收Marcus Morris,正式探討Morris 兄弟雙龍出海的可行性,不單影響Dudley 的上陣機會,也埋下送走這位無名英雄的伏線。
2013年7月,Suns 藉著三方交易把Dudley 送到Clippers 交換Eric Bledsoe,Clippers 亦順道接收無意留效Bucks 的J.J. Redick。Dudley 除跟舊隊友Barnes、Türkoğlu 與Ryan Hollins 重逢外,他在Clippers 主教練Doc Rivers 的盤算中本來佔有相當份量。該隊在內線有Blake Griffin 與DeAndre Jordan,外線有Chris Paul、Jamal Crawford 與Redick,後備席上有Barnes、Türkoğlu、Antawn Jamison 與Darren Collison,Dudley 擔任正選小前鋒可謂恰到好處;可是,他不太適應Rivers 安排自己擔任弱邊射手的角色,就算Redick 兩度傷出養傷逾半季,Dudley 未能把握機會上位,結果Crawford 與Willie Green 瓜分了得分後衛餘下的上陣時間,正選小前鋒席位在季中則落入Barnes 手上。這季Clippers 也解決了Stephen Jackson 與Jamison,在下半季分別引進Glen DavisDanny Granger,就算兩人加盟未有嚴重影響Dudley 的上陣時間,他在2014年西岸季後賽的上陣大幅減少,反映Rivers 對他失去信任。
2014年8月底,Clippers 為求騰出薪酬額度,把Dudley 及2017年首輪選秀權送到Bucks,換入Carlos DelfinoMiroslav Raduljica 與2016年次輪選秀權,以便裁走兩位資深球員,創造增兵資源。前文《工兵,功兵——鐵石人牆Zaza Pachulia》提到Bucks 主教練Jason Kidd 的野心,既然內線已安排Larry Sanders 與Pachulia 專責粗重功夫,其餘四個位置的安排可以進行各種大膽實驗,Giannis Antetokounmpo、新人Jabari Parker、Khris Middleton、Ersan İlyasova 等骨格精奇的前鋒因應不同戰術需要組合使用,那麼Dudley 是什麼角色?由於Kidd 屬意Brandon Knight 全職擔任控球後衛,卻對O. J. Mayo 的作用生疑,於是Dudley 與Jerryd Bayless 在得分後衛分得額外上陣時間。這季Dudley 在Bucks 的角色同樣不吃重,可幸投射命中率回復應有水平,到Parker 因觸傷韌帶提早休季後,Dudley 的上陣時間更有保證。2014年12月26日,Dudley 在作客Hawks 一役後備上陣十投全中,包括四個三分球,成為NBA 史上首位最少十投全中與射入最少三個三分球的球員,這項創舉令他信心一振,季後也放棄提早成為自由身的權益,只是事情發展不似預期。
2015年夏季,鑑於Middleton 的表現超乎預期,Bucks 決定以高薪利誘他續約,必須送走Dudley 餘下一年合約騰出薪酬額度。那邊廂,Wizards 對Martell Webster 的背傷情況不感樂觀,這使Wizards 與Bucks 一拍即合,Wizards 僅付出2020年有限制次輪選秀會已經換得Dudley。Wizards 主教練Randy Wittman 圍繞John Wall 與Bradley Beal 重建球隊初見成效,亦著重培育一對小前鋒Otto Porter 與Kelly Oubre Jr.,加上Gary Neal 與Garrett Temple 幾乎平分得分後衛餘下的上陣時間,因此Dudley 加盟後除協助指導後輩外,主要任務應以擔任小前鋒為主。Wizards 大前鋒Nenê 於季初傷出後,Kris Humphries 順理成章補上,表現卻未如預期,於是Wittman 改派手風甚順的Dudley 擔任正選大前鋒,暫時緩解了大前鋒的危機。Dudley 畢竟跟Gortat 在Suns 共事兩年多,較能配合對方發揮所長,亦間接使Porter 打得更有自信,總算重振威名,可是Wizards 期望增強大前鋒深度,在2015年季中球員交易前夕把Humphries、DeJuan Blair 與2016年首輪選秀權送到Suns 交換Morris。Morris 加入戰團搶走不少大前鋒上陣時間,同時Beal 傷出期間Temple 表現稱職,Dudley 可以爭奪的上陣時間漸減;更重要的是,Wittman 因球隊未能晉身季後賽被問責撤職,Dudley 更清楚知道自己在Wizards 時日無多,需要為出路打算。
2016年7月,Suns 以一紙三年三千萬美元合約邀請Dudley 回歸,期望他能夠指導年青球員如T. J. Warren 以及一對新人Marquese Chriss 與Dragan Bender 盡快成長。這季Suns 除有Barbosa 第三度效力外,Dudley 也跟曾經合作的Knight、Tucker 與前文《工兵,功兵 — 默密神偷Ronnie Price》的主角再度合作,還有當日被Suns 送走時的另一交易主角Bledsoe。Suns 主教練Earl Watson 的工作重點除圍繞Devin Booker、Warren、Alex Len 等年青球員重組外,也期望資深的成員能夠以身作則;當Barbosa、Tucker 與Tyson Chandler 分別扮演隊中得分後衛、小前鋒與中鋒的楷模,大前鋒就是Dudley 做榜樣了。這邊廂Chriss 只是偶有佳作,那邊廂Bender 仍未適應NBA 節奏與強度,即使Dudley 於季初正選上陣後不久已經退回後備,Watson 亦重用這位舊將平衡內外線,盡可能使Suns 的成績不太失禮。
隨著Tucker 於2016年季中球員交易期限前夕被送走,到2017年球季又裁走Barbosa,然後Chandler 變成善價而沽的交易資產,加上Suns 把2017年首輪選秀權押在小前鋒Josh Jackson 身上,Dudley 在場上的工作量大減;及至Watson 成為球隊開季表現太差的代罪羔羊,不久早有不滿的Bledsoe 被送到Bucks 交換Greg Monroe,Dudley 難免成為下一位潛在被送走的老將。Jay Triano 暫代Suns 主教練後,初步糾正一眾年輕球員的問題,然而沒有Chandler、Len 與Monroe 組成的中鋒團隊有效保護,恐怕球隊成績未必大有改善;另一方面,Jackson 打法略嫌隨意,長遠未必可以跟Booker 與Warren 完全磨合,Chriss 與Bender 的進度亦欠理想,有時候Triano 不得不派Dudley 上陣,運用他的跳投能力為球隊拉開對手防線。踏入職業生涯第十一個年頭,Dudley 早已變成跳投與貼身防守專家。值得留意的是,過去十季Dudley 的三分球命中率從未低於.360,歷來三分球命中率達.397,在NBA 史上躋身前五十名,十呎以外的跳投命中率更一直遠高於.400,得分效益有目所睹。Dudley 離開Suns 是遲早問題,然而這些年來他才打了三次季後賽,未免有點可惜。最後,寸咀哥祝願Dudley 有機會跟NBA 總冠軍走得更近。




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標籤: Jared Dudley  

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  • Chan Frankie Chun Ho
    Chan Frankie Chun Ho 於 28/12/2017 評論 NO. 1

    佢一路無強隊重用係一件怪事

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