十日合約季結——機會飄忽

寸咀籃球組 於 02/06/2018 發表 收藏文章
十日合約季結》系列是個相當專門的觀察,有時候十日合約球員冒起的情況相當難測,也有一些理應享有十日合約機會的球員只能不斷在等。一般球迷對本篇介紹的十三位球員毫無印象是正常現象,正如寸咀哥也記不了那麼多名字,只是他們的努力有血有汗,分別是事業之路不夠別人順暢而已,同樣值得尊敬。
Nigel Hayes(2017年8月18日跟Knicks 簽下非保證合約;10月14日被裁;2018年1月19日跟Lakers 簽下十日合約;十日後不獲續約;3月6日跟Raptors 簽下十日合約;3月14日提前續約十日;十日後不獲續約;3月31日跟Kings 簽下正式合約)

Hayes 是個體格強健的前鋒,雖然沒有擔大旗的本事,進攻板斧一般,但他勝任各種藍領工作,亦是相當硬淨的防守球員,因而贏得NBA 球探的注視。Hayes 落選2017年NBA 選秀會後,代表Knicks 出戰2017年NBA 夏季聯賽,力戰至常規賽展開前才被裁走,然後被安置在Knicks 的發展聯盟附屬球隊汲取經驗。Lakers 簽入Hayes 時,該隊尚未送走Larry Nance Jr,這位彈力驚人的大前鋒仍然跟Julius RandleKyle Kuzma 激烈爭奪上陣機會,Brandon Ingram 也間接影響各人的上陣時間,不過Lakers 的用意在於考核有潛力的新晉球員,所以Hayes 不獲續約可能是時機未到。
2018年3月初,Raptors 向Hayes 開出十日合約,其實是一石二鳥,旨在隨時把他調派至Raptors 的發展聯盟附屬球隊Raptors 905,力爭衛冕發展聯盟總冠軍。Raptors 905 衛冕失敗間接影響Hayes 的留隊機會,實際上Raptors 有足夠的前鋒人手;Hayes 當然不可能挑戰Serge Ibaka 的主力地位,但他的打法跟喀麥隆前鋒Pascal Siakam 相若,該隊也積極培育英國新人OG Anunoby 作為新一代防守主力,還未計第三梯隊中的防守專家Alfonzo McKinnie,Hayes 夾在各人之間顯得有點「雞肋」,因此不獲續約同樣是時機不合。
相對而言,即使Kings 重組球隊情況相當混亂,最佳例子莫過於老將Zach RandolphVince Carter 不時需要出來穩住局面,所以Hayes 加入戰團未必是壞事。海地大前鋒Skal Labissière 打法不羈,新人Justin Jackson 表現不合格,JaKarr Sampson 純靠速度、力量與拼勁作戰,新加盟的巴西小前鋒Bruno Caboclo 表現同樣不濟,就算Hayes 的表現不算突出,他在Kings 的前景未必太差,畢竟Hayes 的比賽態度正面,只要改善投射就有機會。
Josh Gray(2018年2月2日跟Suns 簽下十日合約;2月12日獲續約十日;十日後不獲續約)
寸咀哥在《雙向合約季結——簽下正式合約又如何》提及Mike James 如何俐下雙向合約球員的歷史,然後把Suns 狠狠棄用,也提到補上的Isaiah Canaan 因腳掌嚴重骨折黯然退場,這個控球後衛空缺由誰補上?Gray 實際上沒有六尺高,在高中與大學時代不時轉校,然而NBA 球探看過他如何輔助Ben Simmons 後,深知這位控球後衛可能是庸中佼佼。此子失落2016年NBA 選秀會後,最初代表Magic 參加2016年NBA 夏季聯賽,後來被Suns 的發展聯盟附屬球隊相中,逐步成為隊中不可或缺的一員;Canaan 受傷事出突然,署任主教練Jay Triano 安排得分主力Devin Booker 串演控球後衛變成弄巧反拙,Suns 又不敢盡信Tyler Ulis,Gray 遂成為最方便的替補。事實上,Gray 球感不差且防守戮力,可是進攻表現欠穩,加上Suns 又成功換入Elfrid Payton 改善控球後衛深度,隨即抹殺Gray 僅有的上陣機會。Gray 應是Suns 參加2018年NBA 夏季聯賽的主要成員之一,然而他必須有突破性演出,才有把握取得一紙正式合約。
Shaquille Harrison(2018年2月21日跟Suns 簽下十日合約;3月3日獲續約十日;3月13日簽下正式合約)

Suns 決定把Gray 送回發展聯盟後,立刻徵召他的主要競爭對手Harrison 一試,結果這位左撇手贏得一紙正式合約,箇中有何關鍵?Harrison 跟Gray 同年出道,後獲Suns 安排在發展聯盟附屬球隊汲取經驗,表現穩健但不突出;Harrison 的技術造詣是雜而不專,場上角色游走於控球後衛與得分後衛之間,較擅切入得分,跳投並不可靠,防守不差卻有賭博性防守的陋習,因此出任控球後衛相對安全。那邊廂,Payton 加盟Suns 後有個好開始,到2018年3月中起表現明顯走樣;或許Suns 教練團已經察覺Payton 的表現有異樣,因此建議球隊留用Harrison,然而Ulis 連續兩季季尾才有大量上陣機會,反映球隊對這位「迷你」控球後衛仍有疑慮,促成Harrison 留隊。Suns 對Payton 的取態似乎是棄多於留,畢竟Brandon Knight 將於下季復出,加上該隊得到2018年首輪第一位選秀權,沒必要過份押重注在控球後衛身上;假如Payton 離隊,Suns 可能期望Harrison 作出更多防守貢獻,惟他的前景可能更視乎Ulis 的去留而定。
Walter Lemon Jr(2018年2月21日跟Pelicans 簽下十日合約;3月4日獲續約十日;十日後不獲續約)

前文《雙向合約季結——簽下正式合約又如何》也提到James 最終提前離開Pelicans,空缺輾轉落入同在歐洲搵食的Lemon。Lemon 素以爆炸力強見稱,垂直跳躍高達48吋,卻一直被質疑能否勝任控球後衛,可幸他持續進步,雖不足以在2014年NBA 選秀會上當選,卻打開了歐洲發展之路;Lemon 首先在匈牙利球隊科曼得登陸,半季後轉戰德國加入克賴爾森姆,2015至2016年球季效力Pacers 的發展聯盟附屬球隊Mad Ants,及後曾為土耳其球隊伊斯坦堡士邦與希臘球隊羅希姆諾效勞。別以為Lemon 只能在歐洲一線聯賽中下游球隊立足,今季他重返Mad Ants 表現脫胎換骨,除了偷球一貫厲害外,突破分球愈見熟練,最終入選發展聯盟三隊,難怪Pelicans 找他一試。Lemon 是少數擅打壓迫防守的左撇子控球後衛,只是跳投能力平平,失誤比例偏高;既然Pelicans 已有Jrue HolidayRajon RondoE'Twaun MooreIan Clark 可用,難以騰出時間讓Lemon 一展身手,不過他效力Pelicans 的上陣時間按仗增加,顯然得到主教練Alvin Gentry 認同,相信此子將是2018年NBA 夏季聯賽較搶手的球員之一。
Trey McKinney-Jones(2017年9月7日跟Pacers 簽下非正式合約;10月14日被裁;2018年2月21日簽下十日合約;十日後不獲續約)

何謂鍥而不捨加入NBA?McKinney-Jones 是個好例子。自從落選2013年NBA 選秀會後,他在三年間先後隨Bucks 集訓,分別代表Hawks、Heat 與Spurs 參與NBA 夏季聯賽,不過從未得到一紙正式合約,反而三度效力Pacers 的發展聯盟附屬球隊Mad Ants;同一時期,他亦三度出國,先後效力法國球隊格拉夫萊尼斯、以色列球隊馬卡比迦特與匈牙利球隊科曼得,劍指NBA 的目標清晰又一致。McKinney-Jones 先後協助Mad Ants 與科曼得贏得發展聯盟總冠軍與匈牙利聯賽冠軍,曾經入選發展聯盟最佳新人陣容,本身是攻守兼備的得分後衛,基本符合Pacers 主教練Nate McMillan 的要求,因此在Darren Collison 養傷時給他一個機會。McKinney-Jones 僅代表Pacers 上陣七十四秒,實際上是非戰之罪;當Victor Oladipo、Collison、Lance StephensonCory Joseph 合計已經佔去後衛約九成上陣時間,甚至Glenn Robinson III 傷癒復出也是擔任後備小前鋒為主,McKinney-Jones 確實較難脫穎而出。若Pacers 在季後決定放棄Stephenson 與Robinson,然後善用Collison 與Joseph 的最後一年合約作出交易籌碼,後場布局或有重大變化,且看會否為McKinney-Jones 帶來新機會。
Marcus Thornton(2018年2月22日跟Cavaliers 簽下十日合約;十日後不獲續約)

談到這個名字,寸咀哥想起三個同名同姓的朋友,最多球迷熟悉那位是NBA 薄有名氣的純射手,今年初轉戰CBA 加盟北京首鋼當大前鋒那位已經退役;今次介紹那位是留有一頭長髮的得分型控球後衛,在2015年NBA 選秀會次輪獲Celtics 選中。Thornton 代表Celtics 完成2015年NBA 夏季聯賽後馬上遠赴澳洲加盟悉尼皇帝,完成常規賽後回到Celtics 的發展聯盟附屬球隊Red Claws,上季改投意大利球隊比沙路,今季則回到發展聯盟加入Canton。Thornton 身形單薄卻有超長臂展與驚人彈跳力,既敢切入得分,又有三分跳投,防守亦算努力,可是臨場表現相當飄忽,因此Cavaliers 給他一紙合約也算奇怪;Thornton 加盟時適逢Cavaliers 大換血,不過該隊已有不少控球後衛,擅於平衡攻守有George Hill,擅攻有Jordan Clarkson,擅傳有老將José Calderón,還有簽下雙向合約的London Perrantes,除非上述最少兩人傷出,否則Cavaliers 不用調派Thornton 上陣。季後Calderón 未知會否留隊,Perrantes 應有機會履行第二年雙向合約,Thornton 若想盡快在NBA 常規賽粉墨登場,來季NBA 夏季聯賽與季前賽正是上位關鍵。
Scotty Hopson(2018年2月26日跟Mavericks 簽下十日合約;十日後不獲續約)

Hopson 是精於切入搶分的得分後衛,往往博得不少罰球,可是整體射術不夠精準,令NBA 球隊卻步;他在2011年NBA 選秀會落選後開始出國發展,最初效力希臘聯賽球隊羅德斯,翌季轉戰以色列聯賽球隊夏普爾埃拉特,下一季改投土耳其勁旅艾菲斯,不過跟球隊夫前解約;2014年3月底,Hopson 獲Cavaliers 一紙十日合約,結果上陣兩仗只入一分,期間也一度被調派至該隊的發展聯盟附屬球隊Charge;Hopson 於2014至2015年球季效力Heat 的發展聯盟附屬球隊Skyforce,此後曾經短暫效力西班牙勁旅巴斯克尼亞,翌季轉戰CBA 加入佛山龍獅,一季後重返歐洲加入克羅地亞勁旅施維達迪,及後曾短暫回到以色列為伊羅尼納哈裏亞上陣,剛季則再次登陸土耳其,加盟加拉塔沙雷,惟再次提前解約。相對上次十日合約,Hopson 代表Mavericks 上陣一仗攻入兩分,也算有點進步;如果Wesley Matthews 沒有因傷缺陣,此子甚至沒有機會上陣。Seth Curry 的傷患問題令Mavericks 大失預算,然而Hopson 從來不是能傳擅射,當然不可能挑戰Dennis Smith JrJ. J. BareaYogi Ferrell 甚至前文《雙向合約季結——雙向合約到十日合約,兩次機會與中途加入》提及的Kyle Collinsworth;同時, Mavericks 新增了三分射手Doug McDermott,然而Hopson 的外投始終不夠穩定,難怪棄之不可惜。如無意外,Hopson 只能繼續歐洲籃球之旅了。
Jaylen Morris(2018年2月28日跟Hawks 簽下十日合約;3月11日獲續約十日;3月21日簽下正式合約)

前文《雙向合約季結——雙向合約到十日合約,兩次機會與中途加入》提到Antonius Cleveland 在十日合約期間受傷卻獲Hawks 給予正式合約的奇聞;這個故事也發生在Morris 身上,分別是這位得分後衛到第二份十日合約時才傷出。除了NBA 球探外,恐怕一般球迷對Morris 所知不多,因為他在第二級別大學賽打了四年,最終是Hawks 的發展聯盟附屬球隊BayHawks 於2017年發展聯盟選秀會次輪發掘出來,當然他能夠一鼓作氣殺入NBA 也不是開玩笑;由於Cleveland 只能作壁上觀,時任Hawks 主教練Mike Budenholzer 直接把上陣機會轉移至Morris 身上,此子亦充分展示其防守本領,可惜進攻上的不足同樣明顯。寸咀哥不肯定新任Hawks 主教練Lloyd Pierce 有多大權力,也不清楚管理層對大重組有多大耐性,然而2018年NBA 夏季聯賽將是考核一眾得分後衛與小前鋒的時刻,其中只有小前鋒Kent BazemoreTaurean Prince 可獲豁免參賽,Morris、Cleveland、DeAndre' Bembry、另一新人Tyler Dorsey 與雙向合約新人Andrew White 勢必加入戰團;至於Morris 能否成功突圍,得看自身努力了。
Xavier Rathan-Mayes(2017年8月18日跟Knicks 簽下非保證合約;10月14日被裁;2018年3月5日跟Grizzlies 簽下十日合約;十日後不獲續約)

每逢Mike Conley 長期養傷,Grizzlies 總有出乎意料的應變措施;Mario Chalmers 復出後表現大不如前;Tyreke Evans 能夠兼任控球後衛,Grizzlies 對他卻別有用心;該隊也嘗試要求Kobi Simmons 串演控球後衛但成效不彰,唯有靠Andrew Harrison 分擔重任。寸咀哥在前文《雙向合約季結——雙向合約到十日合約,兩次機會與中途加入》提到Grizzlies 邀請Brianté Weber 回歸,在《十日合約季結——一分經驗,一分影響力》談及Marquis Teague,就在兩人出現前,該隊試用了Rathan-Mayes。Rathan-Mayes 的繼父是前NBA 得分後衛Tharon Mayes,自己則是中途出家的得分型控球後衛,不但膽色一流,也是借用單擋的高手,甚至學懂了一兩道低位背籃殺著,但他有跳投過急、控球欠穩的毛病,某程度上說明為何Knicks 寧願從發展聯盟附屬球隊提拔Trey Burke 也不記選他。在J. B. Bickerstaff 署任Grizzlies 主教練時,隊中的年青球員得到充分而頗為平均的上陣機會,Rathan-Mayes 亦不例外,尤其是他加入後正值Chalmers、Evans 與Harrison 同時倦勤;可惜的是,Rathan-Mayes 未能及時糾正投射表現,Simmons 在同一時間的表現沒有嚴重失準,前者自然處於競爭劣勢,不獲續約是可預見的結局。由於Rathan-Mayes 的防守較弱,若他的進攻依然操之過急,恐怕只能長期立足於發展聯盟。
Rodney Purvis(2017年10月9日跟Magic 簽下非保證合約;10月13日被裁;2018年3月8日簽下十日合約;3月18日獲續約十日;3月28日簽下正式合約)

Purvis 是個典型後衛tweener:控球後衛身高、得分後衛風格、攻優於守。一般而言,他可能連在NBA 陪跑的機會也不多,尤其是他的跳投並不穩定,到大學畢業前才成功練好罰球,因此他在2017年NBA 夏季聯賽代表Jazz 上陣後未受太大關注,實屬意料中事。前文前文《十日合約季結——一分經驗,一分影響力》提到Rashad Vaughn 因膝傷提早中止十日合約,Magic 遂讓Purvis 補上空缺一試,反正該隊把他安置在發展聯盟附屬球隊上陣時表現不俗,更入選發展聯盟新人陣容。外界似乎低估了 Terrence Ross 季初傷出對Magic 的影響,就算Jonathon Simmons 表現稱職,克羅地亞射手Mario Hezonja 終於打出應有水準,時任主教練Frank Vogel 不信任載譽歸來的老將Arron Afflalo,也使球隊有必要增補射手分擔Evan Fournier 的工作。現階段Purvis 只適應擔任定位三分射手,可幸此子的得分天分與觸覺不錯,手感一到簡直如有神助,加上Fournier 與Simmons 均因傷提早休季,總算得到較多機會證明自己的能力;Magic 也嘗試安排Purvis 分擔D. J. AugustinShelvin Mack 的控球工作,惟此子獨擅一技,未必可以轉型。季後Magic 將會加快換血,球隊也在2018年NBA 夏季聯賽預留席位予Purvis,且看這位得分專才能否繼續進步。
Jameel Warney(2017年10月13日跟Mavericks 簽下非保證合約;10月14日被裁;2018年3月11日簽下十日合約;十日後不獲續約)

2017年美錦賽,美國派出發展聯賽球員參戰順利摘冠,雖然不算意外,不少冠軍功臣卻因此得到NBA 青睞,例如前文《雙向合約季結——簽下正式合約又如何》介紹的C. J. Williams、《十日合約季結——一分經驗,一分影響力》介紹的Larry Drew II,以及簽下雙向合約的Reggie HearnXavier MunfordMarshall PlumleeDarrun Hilliard,然而美錦賽最有價值球員Warney 的運氣似乎差一點。Warney 是典型的內線tweener,就算在小球戰術當道的時代串演中鋒也嫌不夠高,可幸他的打法簡單直接,亦是公認出色的籃板好手與內線防守球員,因此Warney 在2016年NBA 夏季聯賽起一直留在Mavericks 系統內,主力代表該隊的發展聯盟附屬球隊Legends 上陣。剛季Warney 憑出色表現入選發展聯盟一隊,Mavericks 棄用Hopson 後立刻跟這位內線球員簽下十日合約。Mavericks 的內線問題仍未解決,總不能勞煩「德國步槍」Dirk Nowitzki 處理太多粗重工作;Nerlens Noel 跟球隊管理層不咬弦,表現遠在水準之下;《寸咀籃球組》Facebook 專頁曾經探討突尼西亞中鋒Salah Mejri 的作用,不過Mavericks 相當在意他的膝部健康 ,有時候好像刻意限制其上陣時間;加拿大大前鋒Dwight Powell 與德國大前鋒Maxi Kleber 的表現相對令人放心,惟尚有值得改善之處。Mavericks 主教練Rick Carlisle 極少起用Warney 一類純打內線的tweener,這個破格說明此子已經證明自己的本子,只是該隊對培育雙向合約新人Johnathan Motley 的興趣更大,影響Warney 的上陣機會。此刻Warney 轉戰中國效力全國男子籃球聯賽,加入安徽文一,會否長期出國發展有待證實,然而Mavericks 已經預留大量資源準備季後大重組,Warney 應該還有一次機會延續自己的NBA 生涯。
Damion Lee (2018年3月13日跟Hawks 簽下十日合約;3月23日獲續約十日;4月2日簽下正式合約)

當Morris 傷出後,Hawks 迅即物色替補人選,結果引入效力Warriors 發展聯盟附屬球隊的Lee,他亦成為季尾奇葩,表面上Hawks 有點「士急馬行田」,現實是該隊已有Bazemore、Cleveland 與Morris 先後傷出,找個技術較為全面的新面孔一試亦不為過。Morris 打了五年大學賽,2016年落選NBA 選秀會後加入Celtics 的發展聯盟附屬球隊Red Claws;至於今季他能效力Warriors 發展聯盟的附屬球隊,是否多得Stephen Curry 相助就不得而知,畢竟此子已是NBA 名將Dell Curry 的準女婿。Lee 的身體條件不過不失,跳投出手點亦偏低,但他應付不同攻守任務均相當稱職,難怪時任Hawks 主教練Budenholzer 在季尾直接升任此子為正選;Lee 未必有明顯的強項,但他能切入、能跳投,對球賽理解也不差,在Hawks 重建陣容上可能愈見重要;當然,Lee 仍需在2018年NBA 夏季聯賽跟Morris、Cleveland、Bembry、Dorsey 與White 鬥法,新任主教練Pierce 對他的觀感也可能有所不同,不過Lee 已在NBA 生涯踏出理想一步。
Le'Bryan Nash(2018年3月24日跟Rockets 簽下十日合約;十日後不獲續約)

大學時代的Nash 是Marcus Smart 的好拍檔,可是這位高中時代的明星球員受盛名所累,就算他的身體條件出眾,NBA 球探普遍認為此子仍缺乏後天努力,因此在2015年NBA 選秀會名落孫山,更跑到日本聯賽展開職業生涯。Nash 效力福島火絆期間刷新日本聯賽的個人單場得分紀錄,更入選聯賽最佳陣容,吸引Rockets 注意,最終獲安置在該隊的發展聯盟附屬球隊Vipers,卻捱不過整個球季。剛季Nash 轉戰南韓加盟斧山音速彈,表現惹人好感,足以說服Rockets 給他另一個機會,取代膝傷康復進度欠佳的Brandan Wright;可是,Rockets 的小前鋒團隊包括Trevor ArizaP. J. TuckerLuc Mbah a MouteGerald GreenJoe Johnson,Nash 在攻守兩方面均沒有勝過這些資深球員之處,最終一如所料坐足十日冷板。季後Rockets 勢必成為自由身球員市場上的主要玩家,卻不代表Nash 有機會再次歸隊,說不定此子又準備返回亞洲了。





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