十日合約季結——一分經驗,一分影響力

寸咀籃球組 於 30/04/2018 發表 收藏文章
十日合約是個相當殘酷的市場制度,往往把球員推向在NBA 出局的邊緣。論即季「存活」率,十日合約球員只要稍有表現,已有一定把握贏得正式合約,但下季「存活」與否還看夏季聯賽與季前賽的表現;例如本篇《十日合約季結》介紹的球員,下季「存活」率隨時不足一半。
Jarell Eddie(2017年9月22日跟Bulls 簽下非保證合約;10月16日被裁;2018年1月12日跟Celtics簽下十日合約;十日後不獲續約;3月1日跟Bulls 簽下十日合約;十日後不獲續約)

前文《十日合約季結——最高水平的邊緣》提到Eddie 在場上的最大作用是三分投射;今季他無法打進Bulls 的常規賽大軍名單,卻有機會繼續效力其發展聯盟附屬球隊,表現漸入佳境,似乎終有一日可以修成正果。Eddie 本身是大學高材生,投射出手快但前臂動作有點怪,然而他有足夠的智慧找出投射的竅門,加上有一定防守能力,即使不出國發展,不難在NBA 找到十個八個簽下十日合約的機會;Celtics 在僅得Gordon Hayward 長期養傷的情況下找Eddie 一試,令人摸不著頭腦,因為此子的進攻手段不及Jaylen BrownJayson TatumMarcus Morris 般多變,Celtics 甚至在辦法騰出時間考核埃及小前鋒Abdel Nader,給Eddie 一張十日合約等同請人來湊熱鬧。
湊熱鬧的時光過得特別快,Eddie 不獲續約絕不奇怪,他跟Bulls 簽下十日合約才是奇怪。今季Bulls 幾乎被NBA 賽會正式指責比賽不力,肆然收起中鋒Robin Lopez 與小前鋒Justin Holiday 的舉動尤其惹人關注;Holiday 避戰確實騰出正選小前鋒席位,惟Denzel ValentineDavid Nwaba 因應戰術需要輪流擔任正選,Bulls 主教練Fred Hoiberg 亦在意培育德國小前鋒Paul Zipser,所以Eddie 為Bulls 上陣一場後即被其發展聯盟附屬球隊召回,其實是因禍得福,因為上陣機會實在有限。
Larry Drew II(2017年9月5日跟Heat 簽下非保證合約;10月12日被裁;2018年1月23日跟Sixers 簽下十日合約;十日後不獲續約;3月15日跟Pelicans 簽下十日合約;3月26日獲續約十日;十日後不獲續約)

相信球迷不會對Cavaliers 助教Larry Drew 感到陌生,但他的兒子相信是業界人士才較熟悉。與父同名是動力與壓力的混合體,亦避不過父子比較的場面,不過當兒子的Drew 總算在2013年成功出道,雖然在2013年NBA 選秀會落選,卻有機會代表Heat 出戰夏季聯賽,從此成為該隊發展聯盟附屬球隊Skyforce 的中堅份子,歷來三度跟Heat 簽下非保證合約,可惜不獲留用;這季傳球型控球後衛亦曾經出國發現,先後效力法國球隊摩納哥與立陶宛球隊尼普頓拿斯,然而他因紀律問題被尼普頓拿斯提前終止合約後,恐怕已在歐洲籃球壇留下壞印象。Drew 曾在2015年初獲Sixers 給予兩份十日合約,表現不足以贏得一紙長約,三年後再獲另一次機會,當然更加珍惜;不過,Sixers 除有超級新人Ben SimmonsMarkelle Fultz 外,兩人的副車T. J. McConnell 亦是公認難纏的傳球型控球後衛,Drew 只能把握Fultz 養傷下騰出的時間盡量展現身手。前文《雙向合約季結——雙向合約到十日合約,兩次機會與中途加入》提到Sixers 最終把雙向合約席位留給得分型控球後衛Demetrius Jackson,其實該隊尚有一席雙向合約空缺,Drew 亦符合簽下雙向合約的資格,只是Sixers 維持嚴控資源政策,Drew 表現亦沒有明顯進步,實在難以留隊。
Drew 好歹協助Skyforce 奪得2016年發展聯盟總冠軍,也是美國勇奪2017年美錦賽冠軍的成員之一,而且近年一直改善三分投射,嚴格而言他應在NBA 得到更多機會,Pelicans 簽入此子一試亦算明智。今季Jrue HolidayRajon Rondo 的雙控球後衛組合表現極具說服力,E'Twaun Moore 被迫串演小前鋒反而令人眼前一亮,加上快槍手Ian Clark 已經成為不可或缺的替補成員,Drew 加盟對Pelicans 而言只是買雙重保險;Drew 在Pelicans 的表現遠勝效力Sixers 時,然而Pelicans 舊將Jordan Crawford 到季尾出奇地仍然待業,球隊亦嘗試衝擊季後賽,取Crawford 而棄Drew 實屬無可厚非。或許下季Drew 有機會跟Pelicans 再度合作,只是該隊重點新人Frank Jackson 應可在下季復出,而且必獲考核的機會,且看這個變數是福是禍。
Rashad Vaughn(2018年2月5日被交換至Nets;2月8日被交換至Pelicans;2月10日被裁;2月20日跟Magic 簽下十日合約;3月2日獲續約十日;3月7日被裁)

Bucks 需要在季中放棄Vaughn 嗎?視乎觀點與角度。無論是上季Malcolm Brogdon 冒起,還是今季Sterling Brown 一躍成為常規後備,Bucks 顯然相信大學畢業生心智較成熟,更有效執行球隊的戰術;Vaughn 唸了一年大學已經參加NBA 選秀會,變成在職業場上完成餘下的成長階段,除非相當自覺,否則很易落後於人。Vaughn 的打法跟Brogdon 不同,反而跟Brown 相似,可是Brown 的投射相對穩定,Bucks 從中取捨亦屬正常;當然,Bucks 陣中還有極具天分的Tony Snell,他的外投更是大有進步,跟Vaughn 的進度形成強烈對比,難怪該隊把握機會送走「雞肋」,因為Bucks 僅在首季指派Vaughn 到發展聯盟汲取比賽經驗,換言之該隊曾經推崇這位年青人。
雖然Bucks 對Vaughn 的推崇終於到期,球隊把他送到Nets 其實是一場賭博,而且賭輸的機會不低。環顧Nets 的得分後衛與小前鋒佈局,Allen CrabbeCaris LeVertJoe Harris 與新加盟的Nik Stauskas 均是能射之輩,當然林書豪在季初重創被迫提早休季,令他們有更多機會發揮所長,可是Nets 主教練Kenny Atkinson 對球員防守要求甚高,素來守弱的Stauskas 率先受罰,理論上有利Vaughn 發展中;結果,Vaughn 甫加盟Nets 已有機會上陣四分鐘,這四分鐘也決定了此子的命運,因為他洗脫不了「雞肋」的味道,最終在季中球員交易前夕被送到Pelicans
當寸咀哥以為Vaughn 應該可以安頓下來時,Pelicans 已跟此子提早解約;Vaughn 絕不是「雞肋」也不如,只是他再努力也不過贏得Magic 開出的十日合約,說明市場對他的情況有所保留。Magic 的陣容重建工作跟原地踏步分別不大,今季初除有小前鋒Terrence Ross 傷出提早休季外,Aaron GordonNikola Vučević 亦養傷一段時間,於是出現克羅地亞射手Mario Hezonja 串演大前鋒等有趣變陣場面。法國射手Evan Fournier 與第六人Jonathon Simmons 已經奠定球隊得分主力地位,老將Arron Afflalo 回歸後確認江郎才盡,Magic 有充分理由歡迎Vaughn 來投;可是,Vaughn 的表現仍然欠說服力,而且Magic 新人Wes Iwundu 明顯進入狀態,又可以召回雙向合約新人Jamel Artis 隨時候命,因此Vaughn 在3月初觸傷膝部後,球隊二話不說跟他解約。若說Vaughn 的NBA 夢想即將幻滅,未免過於武斷,只是他必須認真把握2018年NBA 夏季聯賽的機會,否則後悔莫及。
Troy Williams(2017年7月25日跟Rockets 續約;2018年2月14日被裁;2月21日跟Knicks 簽下十日合約;3月3日獲續約十日;3月13日簽下正式合約)

前文《十日合約季結——新來的前場幫手》曾經假設Rockets 可以花時間把Williams 塑造成為下一個Trevor Ariza,結果該隊在2017年夏季跟這位入樽好手續約。今季Williams 改穿5號球衣,可是這個小轉變對他沒甚幫助;此子的身體條件足以成為可靠的外線防守球員,可是Rockets 痛定思痛加強防守下,甫開始增兵已經引入P. J. TuckerLuc Mbah a Moute,前者可以防守最少三個不同位置,又有衝搶籃板與外投能力,後者則由內線工兵進化成為弱邊定位射手,Williams 難以跟這兩位見慣風浪的球員爭奪上陣時間。在此,寸咀哥不敢武斷Williams 沒有下苦功鍛練跳投,畢竟有Ariza 半途出家修成正果在前;可是Rockets 在踏入2018年前引進入樽聖手Gerald Green,此子加盟後每有上陣機會絕不欺場,變相令Williams 淪為大後備。Williams 在Rockets 的下場是成為球隊引入老將Joe Johnson 的犧牲品,訊息同樣明顯:想在NBA 立足,請先練好跳投。
可幸的是,不少NBA 球隊仍然對Williams 抱有厚望,不過Knicks 出手也算很快;雖說當時已經確認拉脫維亞大前鋒Kristaps Porziņģis 因傷提早休季,Michael Beasley 臨危受命補上正選大前鋒空缺,卻不代表該隊必須增聘Williams,特別是今季升任隊長的Lance Thomas 能夠承包大、小前鋒所有粗活,Williams 要搶走對方的上陣已經不易。事實上,Williams 後備上陣是偶有佳作,而且Tim Hardaway Jr 傷癒復出後集中出任小前鋒,Thomas 也有上陣時間保證,假如Williams 在快攻、切入與外線防守以外沒有其他貢獻,他大致只能保住常規後備的席位。另一方面,Williams 因顎傷提前一週休季後,新人Damyean Dotson 的表現相當突出,防守籃板表現尤其把Williams 比下去,令這個席位競爭變得更有趣。
Travis Wear(2017年9月7日跟Pistons 簽下雙向合約;2018年1月12日簽下正式合約)

前文《十日合約季結——老朋友的老模樣》提到為何Lakers 簽了Derrick Williams 十日已經可以下定論,因為該隊發現捨遠取近更實際,在發展聯盟附屬球隊已經找到好幫手了。Wear 這對孿生大前鋒在大學賽甚為出名,兩人有身高優勢、籃板能力與外投本事,雖然同時在2014年NBA 選秀賽落選,卻深受NBA 球探歡迎;外投較好的David Wear 可以兼任小前鋒,出道初期曾效力Kings,上季加盟西班牙球隊富恩拉布西達,今季轉戰日本球隊大阪七福神,卻不代表他的實力不及親兄弟。Lakers 看中的Wear 較適合擔任大前鋒,出道初期效力Knicks,上陣機會不少,翌季他轉投西班牙球隊吉普斯哥亞,一年後回國轉至發展聯盟,見證Lakers 的發展聯盟附屬球隊由D-Fender 然後遷址變成Lakers 的時刻;近兩季Wear 明顯轉型成為弱邊定位射手,三分外投可以接受,可幸此子樂於處理場上的粗重功夫,使他有機會重返NBA。Wear 的新機會當然跟Lakers 主將Brandon Ingram 在下半季不時受傷有關,然而Lakers 確立Ingram、Julius RandleKyle Kuzma 作為三大主力前鋒,加上該隊一對新人後衛Lonzo BallJosh Hart 以及外線防守好手Kentavious Caldwell-Pope 的籃板功夫均屬不差,限制了Wear 的上陣時間。季後Lakers 一對中鋒Brook LopezChanning Frye 均約滿,留隊機會不大,對Wear 而言是一大喜訊,然而Lakers 並未放棄培育克羅地亞中鋒Ivica Zubac,球隊亦有充足資源羅致一流好手,Wear 仍有機會保不住目前的席位。
Georgios Papagiannis(2018年2月8日被Kings 裁走;3月8日跟TrailBlazers 簽下十日合約;3月18日簽下正式合約)

老實說,Kings 提早放棄Papagiannis,算不上重大驚喜。在2017年歐錦賽期間,《寸咀籃球組》Facebook 專頁曾經簡評這位希臘中鋒的情況,當時的結論是他的進度存在疑問;經過半季觀察,Kings 不敢貿然棄用新加盟老將Zach Randolph 與希臘中鋒Kosta Koufos,因為Willie Cauley-Stein 防守需好但進步不算明顯,而且臨場發揮相當波動;海地中鋒Skal Labissière 的表現更令人摸不著頭腦,其實更需要留在發展聯盟附屬球隊Bighorns 認真鍛練。相對而言,Papagiannis 身高達7尺2吋,但他的移動速度較慢且不靈活,亦不算擅用自己的優勢,然而此子在後備競爭中不敵Labissière 實屬不值,因為對方的比賽態度相當不濟。Kings 期望Papagiannis 從Koufos 的NBA 故事得到啟發,畢竟這位希臘能在西岸立足十年,以實際行動回應出道初期面對的批評,的確值得仿傚,但是20歲的Papagiannis 在場上的確及不上20歲時的Koufos,難怪Kings 急於止蝕,寧願把希望押在下季傷癒復出的新人Harry Giles
既然Papagiannis 的表現似乎未達NBA 水平,為何TrailBlazers 甘願冒險?除了他年僅20歲外,該隊的內線佈局也有矛盾;例如,TrailBlazers不肯提早跟波斯尼亞中鋒Jusuf Nurkić 續長約,卻靠他支撐內線;到Nurkić 專注力失調時,球隊便調派專擅籃板的Ed Davis;火力不夠時則派半途出家的中鋒Meyers Leonard 一試,最後TrailBlazers 只對新人Zach Collins 有多一點耐性。這邊廂Nurkić 與Davis 希望季後可以留隊,那邊廂TrailBlazers 正為清理Leonard 的高薪煩惱不已,Collins 的進度不過是基本合格,引入Papagiannis 加強競爭本屬好事,可是此子加盟以來上陣不足四分鐘,說穿了TrailBlazers 本身也不放心。季後TrailBlazers 頗有機會進行大革新,Papagiannis 是倖存者抑或犧牲品仍有待觀察;老實說,他先回國打好根基然後再闖NBA 更好。
Okaro White(2018年2月8日被交換至Hawks;同日被裁;3月19日跟Cavaliers 簽下十日;4月6日簽下正式合約)

去年,寸咀哥在《十日合約季結——新來的前場幫手》解說了White 的處境,這位大前鋒萬萬想不到自己效力Heat 一週年的「禮物」是被送到Hawks,交換Heat 舊隊友Luke Babbitt,更估不到Hawks 二話不說裁走他。某程度上,White 的運氣確是差一點,季後他還有機會當正選,可是表現一般,不久因腳傷缺陣,同一時間James JohnsonJustise Winslow 與新加盟的Kelly Olynyk 各自確立自己的角色,球隊亦密切留意雙向合約球員Jordan Mickey 的進度,加上White 無助解決Heat 的籃板問題,此消彼長下確實難以立足。至於Hawks 是否倉促下決定,這得靠White 自己證明。
那麼,Cavaliers 為何看上White?簡單而言,此子身高手長,擅打快攻又能防守,亦可提供弱邊外投支援,過去曾是Heat 主教練Erik Spoelstra 信任的球員,完全符合輔助LeBron James 的條件。儘管Cavaliers 在常規賽表現飄忽,球隊亦相當倚重Kevin LoveJeff Green 輔助「大帝」,加上新將Larry Nance Jr 主力串演中鋒, Cavaliers 總有起用White 的機會,可是此子未獲常規賽上陣機會卻贏得一紙正式合約,說來有點奇怪;季後Green 會否續約是一回事,Cavaliers 積極培育土耳其小前鋒Cedi Osman 是另一回事,LeBron 的未來去向更是一件大事,然而White 在球隊的情況應該尚算安全,極其量成為交易籌碼。
Aaron Harrison(2018年3月22日跟Mavericks 簽下十日合約;4月1日簽下正式合約)

看到孿生胞弟Andrew Harrison 在Grizzlies 的發展漸入佳境,這位胞兄確要急起直追。雖說NBA 球探一直相信Harrison 兄弟中以胞弟實力稍強,胞兄亦在2015年NBA 選秀會落選,結果是被看低半線的胞兄率先在NBA 處子登場,成為Hornets 的大後備;可是,他的事業發展仍然波動,三年來先後遊走Thunder 的發展聯盟附屬球隊Blue、Magic 的發展聯盟附屬球隊BayHawks、Hornets 的發展聯盟附屬球隊Swarm、Sixers 的發展聯盟附屬球隊87ers,以及Kings 的發展聯盟附屬球隊Bighorns,兩兄弟的事業走向似乎漸走極端。事實上,這對兄弟攻守於優,根本過早宣佈加入NBA,胞弟較擅切入加上一點控球技術,還可以在Grizzlies 混飯吃;較擅跳投的胞兄需有更佳表現,才有可能謀得一席。前文《雙向合約季結——雙向合約到十日合約,兩次機會與中途加入》提到Mavericks 最終簽入多才多藝卻進攻不濟的 Kyle Collinsworth,Harrison 的風格幾乎跟他完全相反,只是Seth CurryWesley Matthews 先後因傷提早休季,為Harrison 帶來寶貴的上陣機會。Mavericks 主教練Rick Carlisle 似乎相信Harrison 可以兼任控球後衛,刻意在最後幾場常規賽進行實驗,成效一般;Harrison 不太可能威脅Dennis Smith JrJ. J. BareaYogi Ferrell、Curry 與Matthews 的地位,而且他的跳投發揮欠佳,然而Ferrell 與Curry 同樣約滿,Mavericks 又密謀送走Matthews,看來Harrison 要完成2018年NBA 夏季聯賽後才看清前景。
David Stockton(2017年10月10日跟Kings 簽下非保證合約;10月14日被裁;2018年3月17日跟Jazz 簽下十日合約;3月27日獲續約十日;4月6日簽下正式合約)

「助攻王」John Stockton 的兒子能夠子承父業,而且穿上熟悉的Jazz 球衣出賽,怎說也是美事;然而這位Stockton 家族下一代成員跟同宗兄弟同樣面對踏入NBA 的難題。Stockton 沒有6尺高,瘦削身形足可媲美父親,即使球場視野不俗,投射能力顯然有所不及,加上他到大學四年級才搶到一席正選,NBA 球探根本看不上眼,所以Stockton 難免在2014年NBA 選秀會落選,出道之初先後被Suns 與Wizards 棄用亦不意外,後來得到Kings 的青睞才有少量上陣機會。上季Stockton 出國發展,先後效力克羅地亞聯賽球隊施迪維達與澳洲聯賽球隊新西蘭破壞者,口碑不差;回國後,Suns 邀請他出戰2017年NBA 夏季聯賽,Kings 則在季前賽後段請他助陣,而且Stockton 在發展聯盟期間一直效力Bighorns,為何最終加入Jazz?Suns 與Kings 仍在重建初期,若保留Stockton 一類四平八穩的球員而犧牲更具潛質的年輕球員,並不划算,反而Jazz 在陣容轉變中仍有明確目標,西班牙控球後衛Ricky Rubio 發展有變但符合球隊需要;巴西控球後衛Raul Neto 打法靈巧又刁鑽;澳洲Dante Exum 健康時不時展現打法進取的一面;超級新人Donovan MitchellAlec Burks 同樣爆發力強,又能兼任控球後衛。相比前文《雙向合約季結——雙向合約到十日合約,兩次機會與中途加入》介紹的Naz Mitrou-Long,Stockton 的打法更紮實安全,難怪Jazz 的季後賽大軍已為他預留一席。寸咀哥相信季後Jazz 將在Neto 與Exum 之間取捨,會否有利Stockton 的發展則屬未知之數。
Marquis Teague(2018年3月24日跟Grizzlies 簽下十日合約;4月3日簽下正式合約;4月6日被裁)

此子外貌、身形甚至打法跟胞兄Jeff Teague 十分相似,要當球員替身不難,可是很易露出馬腳,因為胞弟外投不濟、不擅組織半場進攻,防守也好不了胞兄多少。2014年10月底,Teague 被Nets 交換至Sixers,三日後被裁,此後他大部分時間留在發展聯盟作賽,先後效力Thunder 的發展聯盟附屬球隊Blue、Pacers 的發展聯盟附屬球隊Mad Ants 與Grizzlies 的發展聯盟附屬球隊Hustle,期間也短暫出國,先後效力以色列球隊伊羅尼納哈裏亞與俄羅斯球隊艾維托多,然而在Grizzlies 向他招手前,此子根本不獲NBA 球隊垂青。Hustle 是今季發展聯盟新成員,Teague 作為主將得到十日合約犒賞尚算合理,而且Grizzlies 有主力Mike Conley 因傷提早休季,Mario Chalmers 復出後未復舊觀,雙向合約新人Kobi Simmons 不太適合串演控球後衛,唯有倚重Tyreke Evans 與Harrison 分擔控球與組織重任。Grizzlies 主教練J. B. Bickerstaff 對隊中新成員一視同仁,Teague 也得到合理待遇,起碼曾經得到一紙正式合約,只是他尚未證明自己的強項不只打快攻,加上前文《十日合約季結——老朋友的老模樣》提及的MarShon Brooks 強勢回歸NBA,Grizzlies 經過深思熟慮後寧願放走Teague,把部分合約犒賞留給另一位Hustle 功臣、牙買加大前鋒Omari Johnson。Teague 在19歲出道,如今才24歲,還有機會打拼,然而寸咀哥見過很多球員在30歲前已被完全淘汰,希望Teague 不會步此後塵。
Xavier Silas(2018年3月28日跟Celtics 簽下十日合約;十日後不獲續約)

前文《BIG 3 開鑼》交代了Silas 是名將之後,可是籃球事業發展波折重重,主因之一是他除得分之外沒有太多專長,而且速度稍慢,難免令NBA 球隊有所保留;於是,Silas 選擇更集中擔任三分射手,這在上季BIG 3 賽事上未必明顯,但在今季發展聯盟賽事相當著跡。近兩季Silas 效力Suns 的發展聯盟附屬球隊,可是Suns 積極推行年輕化,因此十日合約席位沒算他一份;前文《雙向合約季結——簽下正式合約又如何》提到Celtics 一度考慮簽入Sean Kilpatrick,以補Kyrie Irving 養傷下得分火力不足的問題,結果該隊轉為簽入Silas,如無意外該隊是看中他的三分投射能力更勝Kilpatrick;如果你以為Irving 與Marcus Smart 缺陣代表Silas 有望上位,實在大錯特錯,因為Celtics 除有一對渾身是勁的新星Jaylen BrownTerry Rozier 外,也愛用控球能極佳的Shane Larkin,加上球隊亦需一對雙向合約球員Kadeem AllenJabari Bird,闊別NBA 五年的Silas 在十日期間還可上陣兩場,已經仁至義盡。寸咀哥不敢斷言Silas 已經打了職業生涯最後一場NBA 賽事,事實上他重返歐洲也不可能加盟一線球隊,留守發展聯盟騎牛搵馬不失為一條出路。




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