入樽賽後,命運依舊

寸咀籃球組 於 10/02/2016 發表 收藏文章
又是上演每季季中盛事NBA 全明星賽的時候!為期三日的賽事不乏令人熱血沸騰的場面,然而最令球迷情緒高漲的比賽非入樽賽莫屬,因為這項賽事最能發揮球員的運動能力與創意極致,所以不少人視入樽賽為球員一夜成名的大好機會。回顧1984年至今的入樽賽參賽名單,確實不乏事業有成的名字,包括:

  • 18位NBA 總冠軍成員(Julius Erving、Michael Jordan、Clyde Drexler、Scottie Pippen、Ron HarperJerome KerseyKenny SmithBilly Thompson、Kobe Bryant、Isaiah RiderBrent Barry、Michael Finley、Ray Allen、Darvin HamDeShawn Stevenson、Chris Andersen、Andre Iguodala 與Harrison Barnes)
當然,入樽賽成名並不代表一切。Nate Robinson 貴為三屆入樽王,但他的態度較身形更影響其NBA 生涯;Gerald Green 是2007年入樽賽冠軍,2008年僅敗於Howard,但此子幾經辛苦才重返NBA(不過,他於2013年入樽賽的表現確實令人失望)。早前發表的《十日合約談》已交代了他倆的經歷,但他倆的境況已經不算最差,無論Francis 成為一級控球後衛後自暴自棄,還是Fred Jones 未能把握千載難逢的上位機會,甚至JaVale McGee 堅持以頑童心態發展NBA 事業,無不說明延續一剎那光輝更需要自強不息,否則就像以下介紹的人物般在NBA 黯然消失。
Terence Stansbury(1985、1986與1987年複賽)
入樽賽主辦初期,參賽者幾乎全屬一線球員,年輕二三線球員只有一個參賽席位;由於首屆(1984年)參賽的大前鋒Edgar Jones 無意再戰,效力Pacers 的新人Stansbury 便把握機會出戰1985年入樽賽。這屆賽事雲集Erving、Wilkins、Jordan、Drexler 與首屆冠軍Nance,但Stansbury 以招牌凌空360度轉身入樽殺出重圍,在複賽僅敗於Wilkins 與Jordan,足以讓這位得分後衛一夜成名。
1986年入樽賽,Stansbury 再接再厲,不過Jordan 因傷提早抖暑,Erving、Drexler 與Nance 未有參戰,看來是Wilkins 與前者之爭。Stansbury 除再次示範凌空360度轉身入樽外,亦使出上籃前挑起籃球再快速單手入樽的技藝,不過他要藉附加入樽生死決擊敗首次參賽的Kersey 晉物複賽;豈料賽前冷門、5尺7寸高的控球後衛Spud Webb 原來真人不露相,應付不同入樽花式均游刃有餘,結果一舉擊倒Stansbury 與Wilkins 奪冠。
翌季,Stansbury 被交換至Sonics 後淪為大後備,但他依然獲邀參加1987年入樽賽,迎戰捲土重來的Jordan、Drexler、Kersey 與Gerald Wilkins,以及黑馬Harper。這屆初賽減至兩次入樽,而Stansbury 的招牌技倆發揮流暢,順利以最高分數殺入複賽。可是,Jordan 在複賽越戰越勇,更使出經典的罰球線起跳單手入樽,最終成功封王。Stansbury 三度參與入樽賽均是雖敗猶榮,但他在正式賽事的表現未算突出,季後被Sonics 棄用,從此轉戰歐洲,卻創出唯一能效力NBA 超過一季而每季均有出戰入樽賽的紀錄。
Shelton Jones(1989年複賽)
1989年入樽賽首次有多位新人參賽,一位是腳力驚人的大前鋒Tim Perry,另一位是曾經入樽震碎籃板的小前鋒Chris Morris,但他們的表現不及名氣稍遜的小前鋒Jones,畢竟後者獲Spurs 於次輪選中後只打了七場便被換至Warriors,轉會後僅上陣兩仗又被裁走,好不容易才在Sixers 找到一席位,自然珍惜這次機會成名。面對上屆表現失準的1986年冠軍Webb,加上五度參戰以求一圓冠軍夢的Drexler,Jones 做出與Stansbury 類似的入樽,總算晉身複賽,不過Kenny Walker 的風車式入樽與扣樽實在勁度十足,最終以風捲殘雲姿態奪標。1989至1990年球季,NBA 新增Magic 與Wolves 兩隊,於是舉行擴軍選秀會,結果Jones 獲Wolves 選中,但他接受傳媒訪問竟表示自己期望成為Magic 一分子,難怪Wolves 不介意「成人之美」手起刀落,而Jones 從此在NBA 永不錄用,亦是唯一一位只打了一季NBA 而參加過入樽賽的球員。
Kenny Walker(1989年冠軍,1990年複賽)
上段提及Walker 以風車式入樽成為1989年入樽王,現實是當時的他已被Knicks 貶為後備,加上賽前面對丁父憂之痛,極需要振奮士氣的機會,並向父親致敬。Walker 的騰空能力早已聞名全國,但此子在NBA 擔任大前鋒未免吃虧,於是Knicks 主教練Rick Pitino 把他調任小前鋒;對Knicks 而言,Walker 成為全明星賽入樽王僅為球隊帶來額外話題,不足以證明他的存在價值。
此後,Walker 在Knicks 的事業未有起色,於是應邀衛冕1990年入樽賽再三振奮自己;這屆賽事有Wilkins 接受贊助商Reebok 的額外獎金重出江湖,以助促銷Reebok Twilight Zone Pump,同時Pippen 亦湊熱鬧,加上「彈弓人」Kemp 加入戰團,使賽事話題十足。Walker 的360度扣樽固然保持水準,不過Wilkins 戮力向贊助商交代,控球後衛Smith 又以令人乍舌的騰空力從後追上,結果Walker 在入樽賽史上最緊湊的複賽後飲恨而回。1990至1991年球季,Walker 持續受膝傷困擾,無奈放棄出戰1991年入樽賽,季後更遭Knicks 放棄;儘管此子於1993至1994年球季成功回歸NBA,但他在Bullets 打了兩季未復舊觀,NBA 生涯黯然結束。
Harold Miner(1993與1995年冠軍)
早在高中時代,Miner 已憑入樽本領羸得「Baby Jordan」稱號,所以此子於1992年選秀會首輪獲選後,早獲認定進軍1993年入樽賽。當仁不讓的Miner 要挑戰衛冕冠軍「蒙眼入樽王」Ceballos 與三度參賽的Smith,結果他以一系列強力入樽輕取對手。雖然Miner 的得分手段側重獨闖,但Heat 認為他勝在信心與決心十足,因此季後升任正選;但他的膝患問題開始浮現,得分手段單調也使Heat 對他漸有保留。
Miner 未有衛冕1994年入樽賽,但Rider 以一記穿胯入樽輕取四度參戰的Kemp 封王,使NBA 萌生安排Miner 與Rider 於下屆對決的念頭。到了1995年入樽賽,遷就新隊友Billy Owens 而改穿4號球衣的Miner 應邀挑戰Rider;不過,Miner 於賽前曾經養傷一個月,牌面似乎較差,但結果竟然是Miner 技術性擊倒狀態大勇的Rider,再次成為入樽王之餘,亦證明此子把入樽的熱誠轉化為精益求精。
Miner 獨尊入樽的打法實難以立足NBA,深知不妙的Heat 最終於1995選秀會前夕把他送到Cavs。可是,時任Cavs 主教練Mike Fratello 素以奉行穩健防守見稱,Miner 根本無法挑戰防守與俱佳的Bobby Phills,上陣機會寥寥可數,結果在季後提早解約,而他亦以24歲之齡退出籃球壇。可幸的是,Miner 沒有揮霍在NBA 所賺的一分一毫,反而成為投資有道的隱居退役球星。
Chris Carr(1997年亞軍)
那邊廂,球迷對入樽賽的熱情不增反減,就算Barry 於1996年成功重演Jordan 的罰球線起跳單手入樽封王,外界亦暗批入樽的創意不再,因此1997年入樽賽的壓力便落入萬眾矚目的Bryant 身上,由他迎戰上屆亞軍Finley 與出乎意料參賽的Allen,殊不知初賽首名出線的竟是得分後衛Carr。無論是360度轉身或風車式入樽,他均處理得恰到好處,只是Bryant 於決賽使出加強版穿胯入樽,讓發揮穩定的Carr 敗得心服口服。該季也是Carr 在Wolves 嶄露頭角之年,除展使強勁爆發力外,亦有中距離跳投能力;可惜他的防守能力並不突出,往後只能在不同球隊載浮載沉,最終不足30歲便退役。
Jeremy Evans(2012年冠軍,2013年亞軍)
當大家看過Walker 的故事,不難發現Evans 的案例其實似曾相識,分別是後者在大學時代不過是專責防守的大前鋒;不過,Jazz 於2010年選秀會相中Evans 時,反而盤算如何把他改造為小前鋒。2012年入樽賽再次改制,每位球員只有三次入樽機會,當時初露鋒芒的George 花盡心思做出夜光入樽;新人Derrick Williams 則交出飛越電單車與底線撞框360度轉身入樽;Chase Budinger 甚至以蒙眼反手入樽向Ceballos 致敬;Evans 以飛越人牆入樽向「郵差」Karl Malone 致敬未必及得上George 與Budinger 的同類入樽,但此子把飛越人牆入樽升級為左右雙球連環扣樽猶如雜技表現,最終在球迷投票險勝Budinger 未免被低估箇中難度。
更重要的是,Evans 在Jazz 陣中屈居Paul Millsap、Derrick Favors 與Marvin Williams 之後,甚至新加盟的DeMarre Carroll 亦迅速融入球隊,所以他得靠衛冕入樽賽維持外界的關注。2013年入樽賽除有前冠軍Green 三度出擊外,Eric Bledsoe 亦是外界看好的黑馬,不過Evans 在初賽已經施展飛越人肉炮台反手入樽與360度轉身左右連環扣樽,就算過程一波三折亦足以躋身決賽,只是另一黑馬Terrence Ross 清脆俐落示範360度轉身凌空轉手入樽強勢進入決賽,顯然有意攔路。雖然Evans 在決賽使出飛越式入樽,並為預畫入樽場景的畫作揭幕,但Ross 的飛越人牆穿胯單手入樽以霸氣蓋過創意,Evans 無奈衛冕失敗。時至今日,Evans 從Jazz 改投Mavs,依然等待機會上位;只要他多加鍛鍊外投,寸咀哥膽敢說句:他可以成為廉價版Serge Ibaka。

再強的入樽聖手也要多一技傍身。




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標籤: 全明星賽  入樽  

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