[成王、敗寇(一)] 奧蘭多魔術:公牛前三與後三連霸之間,新生代的希望與失望(下)

圓球視野 於 07/11/2018 發表 收藏文章
奧蘭多魔術像童話故事般的崛起,成為不少球迷追捧的明星球隊;最終卻迅速滑落,至今也未能重拾光輝。究其原因,錯在哪裏?


球員

首先值得一提的是「綠葉」Nick Anderson。1995年總決賽第一場,一向表現穩定的Anderson在尾段連續射失四球罰球,最終被火箭追和,並在加時反勝。Anderson因而背負著「罪人」之名,信心盡失,1995-96球季表現大跌,罰球命中率竟急跌至40%,再加上在對公牛的東岸決賽時傷出,魔術失去防守Jordan的主將,最終慘敗出局。


然而,Shaq的離開和Penny的重傷卻是最主要的原因。貴為九十年代雄霸NBA內線的中鋒之一,Shaq最終卻因續約談不攏而選擇轉投洛杉磯湖人(文末會再詳細探討)。Shaq離開後,Penny順理成章成為魔術的靈魂人物,可是Penny卻開始受傷患困擾。1997-98球季,Penny因休季左膝手術缺陣多時,復出後不久卻再次傷出,左膝需要再做手術。自始Penny受傷患影響大不如前,最終Penny在1999年被交易到鳯凰城太陽,結束在魔術的生涯,隨後再也未能重返顛峰。


教練

1995年總決賽第一場後,原本信心滿滿的魔術未能及時調整,結果被火箭橫掃;之後一季雖然在常規賽取得60勝,但東岸決賽面對公牛卻不堪一擊,最終連續兩季慘敗4-0。Brian Hill作為球隊教練,責無旁貸。Shaq離開後的一季魔術表現大跌,Brian Hill最終在季中(有傳是在Penny迫宮下)被解僱。其後Brian Hill在溫哥華灰熊及重返魔術執教,球隊戰績也一般,可見Brian Hill當時似乎未能令魔術盡展實力。


球會

1996年季後,Shaq的合約完結。當時NBA並無頂薪和豪華稅等限制,魔術在續約一事上比其他球會有極大優勢。可是魔術管理層與Shaq續約談判一直陷入僵局(有傳魔術首次出價甚低,為4年54M美元,最後出價則較湖人高,但Shaq卻去意已決)。加上Shaq季內因傷缺陣28場期間,Penny成為球隊領袖,表現光芒四射,魔術管理層似乎早已有意以Penny作為球隊重心。結果Shaq選擇轉投湖人,成就後來的「湖人王朝」;而魔術失去了Shaq後,就像中了魔咒,及後Penny的重傷,最終黃金一代也就此解體。


Shaq曾不只一次說過,金錢不是主要考慮因素("I'm tired of hearing about money, money, money, money, money"),究竟Shaq選擇離開魔術,是因為不滿魔術重視Penny多於自己?湖人承諾Shaq成為球隊必然領袖?還是洛杉磯荷里活的吸引力,方便Shaq開展演藝事業?雖然真相只有Shaq才知道,但Shaq其後的發展比魔術和Penny好得多,卻是不爭事實。


魔術的崛起,滿載著希望;最終卻迅速殞落,滿載著失望。球迷們熱切期待的童話故事,結局卻不似預期。魔術最終未能登頂,只能成為「無冕王者」,徒嘆奈何!


下一集:已在NBA消失的西雅圖超音速,在九十年代盛極一時,以為收成正果之際,最終卻栽在一手培育的「雨城天王」手上。

[成王、敗寇] 西雅圖的籃球天空,超音速的再次起飛

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