[成王、敗寇(一)] 奧蘭多魔術:公牛前三與後三連霸之間,新生代的希望與失望(上)

圓球視野 於 03/11/2018 發表 收藏文章
佛羅里達州的奧蘭多,是迪士尼世界(Disney World)的所在地。奧蘭多魔術的冒起,就像迪士尼的童話故事,滿載著夢想,滿載著希望:


1993年10月6日,年僅30歲的籃球之神Michael Jordan宣佈退休。


Magic Johnson、Larry Bird、Michael Jordan,幾位統治八九十年代NBA的傳奇球員一一退下,這一刻,NBA彷彿失去了象徵。即使NBA尚有Patrick Ewing、Hakeem Olajuwon、David Robinson、Karl Malone、Charles Barkley等當打球星,但他們都有一個共通點:在Jordan統治NBA的幾年,他們總是公牛和Jordan的配角,每年都與總冠軍刷身而過。因此,在Jordan豹隱後,NBA就欠了一點星味。像1994年紐約人對侯斯頓火箭的總決賽,雖然打足7場,但總決賽系列平均收視人數,卻比1993年芝加哥公牛對鳯凰城太陽的戲碼下跌了接近30%(17.9% vs 12.3%),足證Jordan退休後,NBA的吸引力的確下降了不少。

因此,年輕當打有活力的奧蘭多魔術在九十年代中期的冒起,加上球隊的背景和主力的星味,正是NBA以填補「後Jordan時代」空虛的不二之選。


奧蘭多魔術在1989年創立,球隊迅速冒起則有賴選秀會。由於頭幾年戰績欠佳,選秀位也就較高。球隊成立的首兩季就挑選了多才多藝的得分後衛Nick Anderson和一度擁有多項三分球紀錄的外圍射手Dennis Scott。及至1992及1993年選秀,球隊連續兩季取得首名選秀權,終於得到兩位超級新星,成為球隊的基石。


1992年選秀,「巨無霸」Shaquille O’Neal以狀元身分加入魔術,憑著其龐大身型及靈活身手,在內線無堅不摧,迅即成為NBA最耀眼的新星。

接著一季的選秀會,魔術以首位選上大熱門Chris Webber,卻在同日達成與金州勇士的交易,交換探花Penny Hardaway及1996, 1998, 2000第一圈選秀權,期望與Shaq刷出火花,成為1、5號位的最佳拍檔。


Penny 加盟首季,魔術也首次打入季後賽,可是由於經驗尚淺,首圈便被印第安納溜馬以3-0橫掃。然而Shaq和Penny的合作日趨成熟,球員組合不期然令人想起八十年代湖人的「Showtime」,加上場外兩人也是各自球鞋贊助的寵兒,分別為兩人推出個人命名的球鞋(Penny所屬的N公司更創造了Lil Penny,是筆者近廿多年見過最成功的球員副產品)。場內場外不斷的造勢,令球迷更熱切期待魔術王朝的來臨。



1994年休季期間,魔術簽下「最後拼圖」,以高薪邀請公牛三連冠時的主力之一,大前鋒「眼鏡蛇」Horace Grant加盟,作為Shaq內線的副手,並希望藉著他的季後賽經驗,幫助球隊衝擊冠軍。


而魔術在1994-95球季亦開始呈現王者本色,成功以東岸首號種子身份殺入季後賽,先後擊敗塞爾特人和有Jordan季尾復出的公牛,最終在東岸決賽亦復仇成功擊退溜馬,球隊成立了僅5個球季已首次殺入總決賽,挑戰衛冕冠軍侯斯頓火箭。


下一集:滿載著希望的奧蘭多魔術,如何連續兩季在季後賽被擊潰,最終解體,成為NBA其中一隊最令人惋惜的「無冕之王」。
奧蘭多魔術:公牛前三與後三連霸之間,新生代的希望與失望(中)

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