柳暗花明-2015-2016波特蘭拓荒者球季回顧與展望

籃波波 於 17/05/2016 發表 收藏文章
「開季之前,很多人看不好他們,但在Damian Lillard及C.J. McCollum的帶領下,他們打出了驚人的表現,讓大家大跌眼鏡,更一舉殺入季後賽次圈,這枝拓荒者的未來實在是無可限量!」

這是拓荒者出局後,筆者看過最多的一段說話。讀者們大可放心,筆者作為拓荒者的球迷,並不打算千篇一律地重覆這些廢話,筆者也不是打算寫常規賽的回顧。常規賽方面,筆者早前曾撰寫塞翁失馬-波特蘭拓荒者的蛻變與成長一文,當中已提及了大部分拓荒者在常規賽的表現,有興趣的讀者可以自己參看。筆者撰寫本文主要都是點評一下季後賽的表現,以及球隊的未來展望。


很多人也提及到拓荒者第一圈是因為Chris Paul及Blake Griffin受傷,才能出線,當中帶有很多運氣成分,筆者對這說法是不置可否。毫無疑問CP及BG的受傷是對快艇隊實力影響很大,而且Game 1及Game 2快艇隊是在極具說服力下勝出。可是也要記得CP3及BG也打足了Game 3及大半場的Game 4,而拓荒者在這兩場主場比賽也是贏得具說服力的。而且後來快艇隊的球員也挺身而出,Austin Rivers及Jeff Green也打出了爆破性的表現,如果不是他倆傷出,或許小河流及Green也未會打出如斯表現。沒有人想看見受傷,可是受傷本來就是球賽的一部分。說拓荒者幸運確實是對拓荒者球隊付出的努力有欠尊重,倒不如說是快艇隊是不幸的一方。

準決賽對勇士隊的系列賽倒是讓很多人大跌眼鏡的,畢竟拓荒者第一圈也打得跌跌撞撞,但除了game one被缺少了Curry的勇士隊震撼教育以外,其餘三場敗仗也是在長時間領先下被勇士隊反勝。球隊的表現與首圈也是判若兩隊。然而,球隊多次被反勝也突顯了年輕球隊的明顯缺點,就是欠缺經驗。筆者也想在這裡解釋一下欠缺經驗四個字,很多人在評論年輕球隊時,都會以欠缺經驗作為一個缺點去看。而欠缺經驗的影響有很多種,例如心理質素,意指球隊在被對手打出一個scoring run時,防守意識就此混亂,很快就站不住腳,徹底崩盤;又或是,在進攻端的關鍵時刻,球員心裡害怕,步步為營不敢出手;也可以是,當對手制出嚴密緊迫防守時,球隊未能見招拆招,進攻立即當機。筆者慶幸的是,拓荒者似乎沒有頭兩個問題,但第三個問題是球隊暫時最大的煩惱,在close game時,拓荒者往往把球交到Damian Lillard手上,這本是很正常,在最關鍵時刻把球交給當家球星,可是Lillard的責任不是要自己單打,而是要為球隊爭取入球。勇士隊用的策略是包夾他,讓他失誤。

舉例說,在game 4的第四節,拓荒者在最後關頭本有射入致勝球的機會,Lillard當時被包夾下失平衡還勉強出手,然後射失,最後球隊拖入加時賽,在Stephen Curry大發神威下落敗。但其實Lillard那一球被包夾時,在底角的Allen Crabbe是Wide Open的,如果Lillard那時看到Crabbe並把球傳出,結局也許會不太一樣。


總體來說,在第一圈打快艇隊的時候,拓荒者確是展現了年輕球隊的問題,節奏被打亂,過份依賴當家球星,球員表現大不穩定。可是在第二圈,球隊的表現是大有改善,能在錯誤中學習,這也是這枝球隊未來仍然值得期待的最大原因。

在展望方面,首先要看看合約將會完結的主要球員,包括有Meyers Leonard,Gerald Henderson,Moe Harkless,Chris Kaman,Allen Crabbe及Brian Roberts。


在他們當中,Roberts及Kaman的留隊機會最低。球隊銳意年輕化,今季Kaman上陣的時間大降,所以季後放走Kaman也是很明顯的選擇,但筆者個人是傾向把Kaman留下來的,始終Kaman是一位前全明星,在年輕球隊能擔當Mentor的角色,這些老將價值對年輕球隊是十分重要。


Roberts方面,在季後賽中我們能見到Terry Stotts是刻意多用他的,筆者也猜測是否Terry Storrs也想試一試Roberts到底是不是值得留下的資產,畢竟球隊現在除了Lillard及McCollum外,就只有Roberts能打控球後衛,可是他在波特蘭的發展也平平,加上球隊最近傳出有意把今季裁走的Tim Frazier帶回隊中,Roberts的離隊機會也相對提高。


Meyers Leonard及Gerald Henderson的續約筆者則持觀望態度。Meyers Leonard本來是球隊重點培訓的新人之一,可是他也一直打不出期待的成績。他的優點是身高以及外投能力,但整季下來他在外線的表現打出生涯最差的一季,場均命中1.4球三分球,命中率3成8,籃板能力也不見明顯進步。在季初以正選出發,但很快就被拉落後備,球隊對他明顯開始失去耐性,在今季的Trade Dealine前球隊更有意把他交易,這些都是他也很有機會離隊的象徵。然而,筆者認為Meyers始終年輕,如果他索價不是太高的話,以兩年為期的短約把他留下繼續發展也是一個好選擇。

Gerald Henderson方面,說實話他今年真的打得很好,筆者也很希望他會留隊,而Henderson也在Exit Interview表示在拓荒者打球很快樂,很想留隊。然而,Henderson畢竟也已經28歲,加上他今季的表現實在不錯,如果有球隊向他提出較高價錢的合約,為著錢途考量,拓荒者應該也未能留下他了。


Harkless及Crabbe的續約筆者則是樂觀的,他們兩人都是Restricted Free Agent。Harkless方面如筆者之前的文章所說,他在下半季打出突破性的表現,在季後賽中顯著看到三分球的進步,也站穩了正選的位置。Allen Crabbe一整季把第六人的角色做好做滿,在季後賽的表現更是無可挑剔。兩人都十分年輕,潛力豐富,他們在Exit Interview中也表明希望回到隊中,相信只要價錢不是過份離譜,拓荒者也會很願意配合報價。


至於其他球員方面,筆者實在覺得沒有什麼好說的了。Damian Lillard已經證明了自己是一位超級球星(雖然他沒有入選明星賽,但我相信明年,Kobe Bryant退休後空出來的位置是屬於他的了),C.J.也不用多說,我很期待C.J.在數季內(甚至是明年)入選全明星賽。Mason Plumlee的進步超乎想像,籃板組織一應俱全,在季後賽中打出面面俱圓的表現。Ed Davis的內線能力讓人十分放心,罰球及Close Range Shot也更見穩定,Aminu在對快艇的game 4攻下career high 30分,三分線外的威脅更是為勇士隊帶來很大麻煩。他們的表現實在值得球迷一再拍掌。

較令人失望的是Noah Vonleh,一整季下來也無甚進步,出場時間也越來越少,從正選一舉下跌到垃圾時間才能出場的角色球員。

筆者對個別球員還是有不同期望的。Aminu的外線能力是已經開發,但穩定性有待加強。Masom Plumlee在進攻端方面,組織意識是很好了,但不論是內線進攻板斧及進攻慾望也有待加強。C.J.場均4.3助攻展示出他的控場組織能力尚有進步空間;Lillard雖然以Clutch聞名,但在late game的臨場應變及決策實在可以更好。


而在自由球員市場方面,暫時和拓荒者拉得最近的球員是Dwight Howard及Al Horford。以拓荒者今季的表現,加上大量的薪資空間,筆者個人覺得拓荒者是有能力簽下一位球星級球員的。如果Al Horford願意加盟,筆者是絕對歡迎的。Horford的內線進攻能力是聯盟中可算是數一數二,不論面框,背籃,腳步,中距離什至三分球在內線球員中也屬頂尖級,期望他的到來能指導Plumlee的進攻,然而Horford是否決意離開鷹隊也實是未知之數。

Howard方面,離開休斯頓也幾可成定局。如果他真的加盟,筆者比較擔心是他的態度。他最近接受了Charles Barkley的訪問,感覺還頗正面。


Howard在訪問中表示為了贏球他是十分願意作出犧牲,同時也暗示指James Harden與他最終強差人意的表現是兩人在這方面未能配合。相信有Damian Lillard和C.J.兩位新星,Howard也很願意擔當老大哥的角色去配合球隊,而Howard的加盟對於培育Mason Plumlee也是很有作用,Plumlee也是身體質素及籃板能力卓越的球員,與年輕的Howard也十分相似。

由是觀之,拓荒者下季的可能的核心名單,將會是:
PG:Damian Lillard
SG: C.J. McCollum
SF: Al-Farouq Aminu
PF: Moe Harkless
C: Dwight Howard/Al Horford

Bench: Mason Plumlee, Gerald Henderson, Allen Crabbe, Meyers Leonard, Ed Davis
球隊現在最需要加強的就是前場穩定的進攻能力,Howard/Horford的這個Upgrade是挺吸引的。就算未能簽下二人之一,也希望球隊能在自由市場找來一名內線大咖。


教練方面,筆者十分喜愛Stotts教練,今年的戰績很大程度上要歸功於Stotts教練的調配得宜,平均控制Lillard,C.J.,Henderson的上場時間,見招拆招,面對年老球隊大打small ball。在Power Forward方面也勇於實驗,給予機會各位球員,最後成功開發出Moe Harkless的能力。

誠然,或許帶有主觀成份,但筆者認為Coach of the Year的獎項是該頒給Stotts的。73勝的勇士隊當然值得獲獎,可是畢竟勇士隊是由Kerr及Walton各帶半季,實在不算是Coach of the "Year",筆者很替排第二的Stotts不值。最近有報導指出Stotts也不一定會100%留隊,但願只是謠言,筆者絕對希望下季的教練依然是Terry Stotts。
(更新:在撰文的翌日,Terry Stotts教練已跟球隊續約三年。)


最後筆者亦想藉此文章替拓荒者總管抱不值,他在Executive of the Year獎項中亦如Terry Stotts一樣屈居第二。一下子失去四名正選徹底重建實在不易,能把一眾無名小將聚集,最後打出驚人表現,實在不易。更諷刺的是,奪獎的是馬刺隊總裁R.C. Buford,而他最主要的動作是把前拓荒者球員LaMarcus Aldridge簽下。


在筆者心中,Damian Lillard是All Star,Terry Stotts是Coach of the Year,Neil Olshey是Executive of the Year。由衷謝謝波特蘭拓荒者,給球迷帶來了難忘的一季,明年再見。


如喜歡筆者的文章請到Facebook專頁讚好支持!
https://www.facebook.com/ballporbos/

如果喜歡我們的文章,請即分享到︰

留言


請按此登錄後留言。未成為會員? 立即註冊
    快捷鍵:←
    快捷鍵:→