塞翁失馬-波特蘭拓荒者的蛻變與成長

籃波波 於 09/04/2016 發表 收藏文章
筆者作為一位拓荒者的球迷,在季初之時曾撰寫也不是那麼差-預測2015-2016波特蘭拓荒者一文,當時曾有讀者留言說筆者只是自我安慰,上一季的湖人隊陣容也比這隊拓荒者的陣容更好。這也很難怪,畢竟主力陣容人面全非,換上都是一堆不太出名的年輕球員,被人小看也屬正常,季前更有球迷改了這樣的圖去諷刺唯一留在隊中的Damian Lillard。

而在昨天戰勝了半力出擊的雷霆隊後,拓荒者以43勝37負的成績鎖定了季後賽席位,遠勝ESPN季前預測的31勝,更是遠遠超過筆者當初預期的落點西岸第九至第十位。坦白說,筆者並非神算子早已預料拓荒者能打出驚人戰績,這個完全無陣痛的重建也是筆者意料之外的事。但筆者確是一直深信這支球隊走在了正確的方向之上,以個人能力卓越的球員為重心,配上一群體能出眾的年輕球員是正確的建隊方向。而這一季,在教練Terry Stotts知人善任之下,拓荒者的各位球員都打出了十分卓越的表現,而筆者很想藉此文章特別稱讚幾位個別球員。

當家球星Damian Lillard當然不用說,在LaMarcus Aldridge離隊後正正式式接下了帶領球隊的責任,而他也把這份工作做得很出色。特別在落選明星賽後更是全面爆發,對冠軍之獅勇士隊的比賽更是轟下了職業生涯新高51分,帶領球隊取得勝利,打破眾人眼鏡。坦白說,筆者真的很不明白為何Lillard會落選明星賽,的確,西岸出色的後場球員有很多,但站在個人立場而言,筆者覺得Damian Lillard的個人表現最少比Klay Thompson更值得入選明星賽。

第二位要談論的當然就是C.J. McCollum,亦暫時是本年度在Most Improved Player獎項競逐中呼聲最高的球員。筆者在季初的文章曾預測他跟Meyers Leonard會大爆發,最後Meyers Leonard確令筆者有點失望,但C.J. McCollum則打出了完全乎合筆者期望的表現。說實話,如果最後真的奪獎,筆者會覺得C.J. McColllum是把獎項「騙」回來的,上年季後賽C.J. 已經鋒芒畢露,他過往因為陣容中已有Wesley Matthews,Aaron Affalo等球員令他鮮有機會上場,但他在上季季後賽把握了這兩位球員受傷的機會,打出了名堂,今季在首場對New Orleans Pelicans的比賽已狂轟37分,今季整季下來交出了20.7分,3.3籃板,4.2助攻的亮眼成績。

然後是Al-Farouq Aminu,當初他來到球隊主要是希望他能擔任防守大鎖的角色,而他亦沒有令拓荒者的球迷失望。更令人喜出望外的是他在進攻端也持續進步,場均得分10.2亦是超出預料的雙位數字,以往令人詬病的三分球也是大有進步,3成6的命中率亦為生涯最佳,而他最近更打出了職業生涯得分新高28分。

Mason Plumlee亦應記一功,他本來就是一位體能勁爆的球員,籃板能力及封阻能力亦十分出色。可是,最令人意外的是他的組織與策應能力,當Lillard及McCollum被對手重點防守時,他便擔當起組織的角色,而他也把這份工作做得很出色,這樣的組織與策應能力在內線球員身上實屬難能可貴。

拓荒者這季在4號位上面一直都找不到答案,Noah Vonleh始終幼嫩,Ed Davis籃板能力卓越可是進攻手段貧乏,Meyers Leonard表現不穩定,而起初一直在板凳出發的Moe Harkless最近好像為這問題找到了答案,在最近12場被拉上正選名單後,他交出13.2分,7籃板的成績單,似乎4號位的問題拓荒者終於可以暫時放在一旁。
而最後想特別提及的就是Allen Crabbe,Gerald Henderson及Ed Davis三位主力板凳球員。Allen Crabbe在上一季還是球隊的第十三人,出場機會寥寥可數,可是這季他一舉而上成為了球隊的板凳暴徒,在得分端上成為了Lillard及McCollum後的第三進攻點。

Gerald Henderson在季初給予筆者的感覺是格格不入,但隨著球季發展他亦總算成功融合,更重要的是他作為隊中的老將(其實也只有28歲,拓荒者真的太年輕了),為這支球隊提供了穩定軍心的作用,在關鍵時刻可見一班,像在對Washington Wizards一役中封阻了Marcin Gortat的最後一擊,球隊最後加時勝出。這位中生代在這枝年輕的拓荒者中帶來了很重要的「老將價值」。

Ed Davis則不用多說,他的籃板能力與活力,絕對是拓荒者的重要資產。

球季尚未結束,拓荒者現正為西岸第五名努力,球隊現與第五位的Memphis Grizzlies勝差是一場之內,絕對有機會升上第五,言下之意就是季後賽的對手,不是Oklahoma City Thunder,就是Los Angeles Clippers了。而對於拓荒者的季後賽之路,筆者亦想略說幾句。


OKC有的是雙核,而健康的KD及Westbrook都不是好惹的角色,Aminu在防守端上或能為KD帶來一點麻煩,而Westbrook對決Lillard亦是好看的matchup。快艇方面當然看點就是Lillard對戰CP3,而拓荒者在常規賽對戰快艇3戰皆北,可是表現卻是一場比一場好。兩者之下,筆者更偏向對戰快艇,畢竟對於Lillard來說,打CP3該比打Westbrook舒服,而且Blake Griffin也只是剛剛歸隊,Clippers的近況相較OKC是差一點的。

誠然,拓荒者依然有很多缺點,年輕球隊始終不穩定,很多時在上半場打得十分亮麗,下半場卻完全當機,什至被反勝。可是,在季初之時,誰又能想到他們現在所站的位置呢?毫無疑問,不管在季後賽面對快艇或雷霆,拓荒者都將會是被看低一線的一隊,可是筆者確信在季後賽第一輪過關也並非全無可能,畢竟拓荒者是一隊有創造奇跡這個習慣的球隊。而且,不管最後能走多遠,這也是足以令拓荒者球迷驕傲的一季。

Let's Go Rip City!

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  • anson2468
    anson2468 於 09/04/2016 評論 NO. 1

    我真的不覺得打cp3比打Westbrook舒服。因為cp3的籃球智慧高太多

  • 籃波波
    籃波波 於 09/04/2016 評論 NO. 2

    最少在體能上,應付CP3是比應付Westbrook輕鬆的

  • KAN0152000
    KAN0152000 於 09/04/2016 評論 NO. 3

    我覺得打OKC比快艇好.....始終OKC今年防守都不太好 兩隊打快互鬥搶分未必會輸

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