Bad Boys軍團(六):完結


Bad Boys軍團(六):完結
91年東岸決賽第四場,活塞知道自己無力回天,當比賽還有7.9秒的時候,Bad Boys的其中幾人決定提前離場。Bill Laimbeer仍然一副趾高氣揚的模樣,昂首闊步的離場,跟隨在他身後的Isiah Thomas則垂下頭來,彷彿不想讓任何人看見一樣。在人們眼裡,活塞表現得一點都不像曾經衛冕的冠軍,而是像一群橫行街頭的惡霸。

(公牛與活塞對抗的故事,最後有Isiah等人提早離場的一刻)

Scottie Pippen看著活塞球員連頭都不敢抬起,經過公牛的板凳區離開,他心裡覺得沒有什麼所謂,反正他也沒打算跟這群人握手。傳媒當然就此事捉著Michael Jordan訪問,Jordan說活塞輸了比賽就提早離場,從這種行為就知道他們的為人,他甚至堅持每個人都會因為骯髒籃球的終結而歡呼雀躍。

多年過後,人們仍然記得Bad Boys的「謝幕表演」,仍然記得Isiah Thomas低著頭離開球場。儘管提早離場的真相是:這是Bill Laimbeer的主意。不過當時沒有人知道這次的提早離場是由誰發起,但大家都將茅頭指向了活塞的首領:Isiah Thomas。他也為這件事付出了代價,他將永遠無法成為NBA裡受人愛戴的球星,他本來應該擁有更好的評價,甚至日後那支被譽為史上最強的籃球隊Dream Team的名單上,控球後衛一角,原本寫的也應該是Isiah Thomas而不是John Stockton。


為了把活塞這支隊伍捧上王座,活塞經理Jack McVloskey花了十年時間,總共38次的交易,終於把兩座總冠軍帶到汽車城。然而一旦踏上了最高峰,球隊自然會慢慢衰落,1991年季後賽落敗之後,接下來幾年這支球隊慢慢落得七零八落的下場,老兵漸漸被交易出去,甚至教練Chuck Daly也相繼離開了。

Dennis Rodman對活塞的崩解及Chuck Daly的離開感受最深,因為活塞是他人生中第一次感受到家庭溫暖和親情的地方,他的事業也在這裡起步,甚至乎Chuck Daly可說是在他人生擔當著父親一樣的角色,當他意識到一切都煙消雲散時,他曾經想過在汽車裡扣下板機自殺,當然我們知道他最後沒有這樣做。但從那時開始,他走上了他的叛逆之路,不論場內外,他的外型變得越來越古怪突出,同時人們卻對他越來越喜愛。日後他也迎來了生涯的第二次高峰,地點偏偏是在芝加哥,結果一個頂著五顏六色髮型的Rodman與他曾經的死敵Michael Jordan及Pippen一起再次稱霸了聯盟。

至於Bad boys的兩個靈魂人物Isiah Thomas與Bill Laimbeer也不好過,兩人曾在一次訓練中發生了衝突,當時Laimbeer在Isiah身後做了一次結實的擋拆,結果把Isiah撞倒了,Isiah氣得向Laimbeer揮拳,然後不幸弄傷了自己的手,這情況意味著活塞的Bad Boys軍團已經走在黃昏了,他們不再如以往一樣團結。在94年球季,Laimbeer決定退役,恰恰在那一個球季的最後一場主場比賽裡,Isiah Thomas發生了嚴重腳傷,在32歲之年,Isiah Thomas也告別了NBA。

Bad Boys成員四散後,只餘下Joe Dumas仍留在活塞打球,期間他只能目送曾經的敵人Michael Jordan連續兩次拿下三連霸,建立公牛皇朝,最後在1999年他也選擇退役。


很多人說八、九十年代是NBA最輝煌的時代,在那段日子有Magic Johnson、Larry Bird及Michael Jordan等等巨星在一起。但在其中的兩年,突然有一支原本不起眼的球隊從暗角殺出,以一些現今被視為骯髒的方式,在星光熠熠的聯盟裡連續兩年拿下了冠軍,他們曾經終結了傳統名門塞爾特人及湖人的皇朝,也延遲了Michael Jordan稱霸球壇的時間,同時誰能夠否認,Jordan之所以能成為90年代呼風喚雨的王者,不是拜當年活塞所賜?

可能你不會認同這支球隊的打法,也不願意承認和尊敬活塞Bad Boys他們的歷史地位,但你絕不能否認這一支球隊改變了傳統人們對團隊、防守及紀律的定義,並在星光熠熠的時代裡寫下了自己的傳奇。很多年以後,Isiah Thomas說了這一句話,來解釋為何當時活塞Bad Boys能稱霸球壇:

「籃球的秘密,在於籃球以外。」

這也許是活塞Bad Boys留給所有籃球愛好者的啟示。

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Bad Boys的故事重溫:
Bad Boys軍團(一):壞孩子誕生 - http://goo.gl/HcD4YD
Bad Boys軍團(二):被搶走的冠軍 - http://goo.gl/0fQ7fJ
Bad Boys軍團(三):首冠 - http://goo.gl/zsdAWO
Bad Boys軍團(四):連霸 - http://goo.gl/LrmeO3
Bad Boys軍團(五):謝幕表演 - http://goo.gl/Y5C5Ic

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