從浪人走到總決賽MVP


2004年的球季,一支充滿明星光彩的豪華球隊在洛杉磯誕生。矢志要在生涯黃昏奪取冠軍指環的郵差Malone及手套Payton雙雙加入當時已經有O’neal及Kobe座陣的湖人隊,該年湖人隊「順理成章」地以56勝26敗直闖季後賽,並一路過關斬將,來到了總冠軍之門,誰知卻讓球迷跌破眼鏡地兵敗底特律。當時,操控著這個汽車城的軚盤的人,正是Chauncey Billups ── 一個從浪人走到總決賽MVP的球員。

出生丹佛的Billups在高中及大學明期已是明星始球員,更是科羅拉多聞名的籃球先生,頂著明星光環,Billups於97年參加NBA選秀,並以探花身份來到波士頓塞爾特人,以為能打出一片天地,誰知教練Rick Pitino不愛Billups的得分型控衛球風,更在一場對賽熱火的比賽上對他毫不留情的呵責,在季中,這位第三順位被選上的探花人物竟被交易至速龍,Billups的浪人生涯也正正在這時候開始。

在首個球季季中就被交易令Billups沮喪不已,而他在速龍完成整個新秀球季後,迎著他的,又是再一次被交易。這一次他來到了家鄉的丹佛金塊隊。可是受傷患影響無甚表現,在金塊的第二個球季也僅出賽13場,季中又被交易到奧蘭多魔術,Billups在奧蘭多也是苦無出場機會,魔術為了組成Tmac、Duncan及Grant Hill的三巨頭組合,將Billups清出,這次他流浪到明尼蘇達木狼,成為控衛Terrell Brandon的替補。

「我從來沒有放棄過希望」這是Billups流浪時期常勉勵自己的一句話。當然,希望也沒有放棄到他。

因為T.Brandon的受傷,Billups獲得了更多的出場時間,証明自己能站在籃球場上的時刻也終於來到。Billups獲得了更多的出場時間,個人表現也逐漸上升。在02年的季後賽,雖然木狼在首輪便被淘汰,可是Billups表現出眾,平均拿下22分、5.7助攻的優異成績,這表現也吸引到當時活塞管理層Dumars的眼光,當時活塞球隊的重建藍圖及充分的表現舞台也把Billups吸引到底特律去。

這一次,Billups終於成為了球隊的先發球員。

在底特律活塞有著充足出賽時間的Billups打起來愈來愈有信心,也找回了大學時期打球的激情,表現也達到先發水準,一群帶成功以東區第一種子身份進入季後賽。打進季後賽的活塞先後砍下魔術及76人,最終在東區冠軍賽中敗給了Kidd帶領的網隊,可是自Bad Boy球員各散東西後,底特律的球迷再次看到了希望。

翌年,活塞隊請來了教練Larry Brown,禁區也補強了怒吼天尊Rasheed Wallace,加之原有的一群藍領球員-Ben Wallace、R.Hamilton、Prince及Billups,活塞五虎成為了聯盟一支以防守聞名的鐵血球隊。當季他們也一路過關斬將,首輪輕鬆解決公鹿,後以4-3報回上年季後賽慘負網隊的仇,又再把Reggie Miller的溜馬掃走,把Miller最後的奪冠希望抹走,打進了總決賽,準備對上F4組合的湖人隊,Malone及Payton也準備拿下這杖冠軍指環,為生涯留點紀念。

球迷也都在談論著這支有著4位名人堂侯選人,極其豪華的湖人隊能夠在多少場內解決活塞這支草根球隊,誰知道這群藍領工人卻毫不畏懼這支貴族球隊,憑著令人窒息的防守,加之Malone受傷了的膝蓋,幫助活塞以跌破眼鏡的4-1戰局封王,Billups在此系列以Pick & Roll戰術及準繩的中距離,平均得到22.8分、5助攻,命中高達50%,更把對位的Gary Payton守得體無完膚,終向世人証明了自己。

比賽完結後,Billups被宣報為總決賽MVP,這位曾經輾轉多支球隊的浪人,終於能夠站在舞台最中央、最閃亮的位置。

從此,這個球員無論去到哪支球隊都不會再被輕視,他是Chauncey Billups。

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附上Billups活塞時期的playoff十大金球

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