NBA 選秀,焦點畢業生,豈止Buddy Hield?

寸咀籃球組 於 15/06/2016 發表 收藏文章
關於NBA 選秀會,寸咀哥先跟各位釐清幾點定義。你知道NBA 與NCAA 的根本分別嗎?NBA 是職業賽,NCAA 是業餘賽。那對球員的身份有什麼影響?一方面,加入NBA 就是晉身職業賽,放棄參與業餘賽資格;另一方面,大學球員畢業代表他們不再享有NCAA 業餘球員的參賽權,除非NCAA 特准行使第五年參賽權利(接納原因不外乎此前曾嚴重受傷提早收季、中途轉校、少於四年內大學本科畢業後馬上升讀兩年制碩士學位,或摩門教徒完成兩年半傳教役後回歸校園)。因此,所有美國大學籃球隊畢業生(senior class)已自動符合參與NBA 選秀會資格,只差NBA 會否邀請他們參加選秀營(NBA Draft Combine)。
假如大學未畢業生(early entrant)決定參加NBA 選秀會,代表他們打算放棄NCAA 業餘球員身份。Early entrant 制度其實有兩類球員,第一類大學未畢業球員旨在測試市場反應,沒有聘請經紀,他們有權在指定期限前宣佈退選,以保留業餘球員身份,繼續在大學作賽;第二類則已聘請經紀,代表放棄NCAA 業餘球員身份,簡而言之就是孤注一擲。過去,NCAA 賽會規定未畢業生第二次參加NBA 選秀會即自動放棄業餘球員身份;隨著NCAA 賽會放寬有關限制,由2016年起未畢業生可以多次參加NBA 選秀會試水溫,理論上可減少做錯決定,實際上仍看個人造化。
海外球員:年滿19歲、並非效力NCAA 的籃球員已自動符合參與NBA 選秀會資格;由於他們不屬NCAA 球員,所以一律分類為early entrant,只差NBA 會否邀請他們參加選秀營(即NBA Draft Combine)。中國新星周琦獲邀參加今屆NBA Draft Combine,再次為亞洲籃球爭氣,可是這位中國中鋒要打進NBA 仍然荊棘滿途;雖說此子球感出眾,在新疆廣匯飛虎跟Andray Blatche 合作兩年應有一定得著,但身體質素顯然未達NBA 強度,亦沒有外投能力,能否保證在次輪獲選亦成疑問。周琦的風格像初出道的王治郅多於易建聯,但他需要增磅迎戰,其發展前景應不像前文《保留選秀權的藝術 — 西岸篇》提及的薛玉洋般坎坷,或如孫悅般有幸成為Lakers 冠軍隊成員後馬上被棄用;別把周琦跟姚明,這位接班人能像巴特爾般贏盡NBA 球隊的尊重已經很不錯。
選秀營(NBA Draft Combine):[/b]前文《籃球畢業試 — Portsmouth Invitational Tournament》提到NBA 選秀會有兩項選前官方項目,一是集合64位優秀大學畢業生的Portsmouth Invitational Tournament,二是集合約70名全美大學籃球精英的NBA Draft Combine。NBA Draft Combine 雲集經賽會精挑細選的大學畢業生與未畢業生,一方面量度參選球員的身高體重、臂展、垂直跳等體格數據,另一方面藉分隊賽考驗參選球員臨場作戰表現;獲邀參加NBA Draft Combine 的球員可以只參與量度環節,尤以保證首輪獲選的球員為甚。落選NBA Draft Combine 絕不代表球員於NBA 選秀會肯定名落孫山,他們還有機會獲個別球隊邀請參加試訓。
早陣子,有編輯在Fanpiece 發文指NBA 公佈共有162位球員參加今屆選秀會,那只代表共有162位大學未畢業生與海外球員報名參加;假如細心審閱這份162位early entrant 名單,你肯定發現Oklahoma Sooners 的巴哈馬神射手Buddy Hield 榜上無名,因為他是大學畢業生,自動符合參與NBA 選秀會資格。難道細心核實資料很辛苦嗎?
NBA Draft Combine 的量度結果不時影響個別球員選情,Hield 反而因臂展比例較長,抵銷外界認為他太矮(實際不足6呎4吋)擔任NBA 得分後衛的評價,肯定是今季選秀會中首五名獲選球員之一。有評論指Hield 可能是下一位James Harden,寸咀哥則認為此子的條件較像J. J. Redick,對籃球的態度甚至更接近Ray Allen,在大學賽突飛猛進的事跡則是前文《十日合約季結——成功仍屬少數》主角之一Jimmer Fredette 的翻版。只要Hield 不斷提升個人防守技巧,他可以在NBA 作賽12至15年,可是NBA 球隊甚少把首名選秀權押在這類穩打穩紮的球員身上,今年的Sixers 相信不會例外,畢竟Ben Simmons 或Brandon Ingram 的潛力實在吸引。然而,寸咀哥更有興趣探討今年的畢業生,同時履行前文《籃球畢業試 — Portsmouth Invitational Tournament》的承諾,介紹這項選秀會前賽事中值得留意的球員;今年共有五位獲選參加Portsmouth Invitational Tournament(PIT)的球員同時獲邀參加NBA Draft Combine,其中一位正是Hield 於Oklahoma Sooners 的好拍檔Isaiah Cousins。
若說Hield 是四年間由射手變成出色射手,Cousins 則是外圍投射不濟變成外圍投射不錯的好例子;作為控球後衛,Cousins 的最大本錢正是其壓迫性打法,加上他的組織力不差,只是偶然打法過份狂野,防守操之過急中又顯得不夠狠殺,似乎較難由combo guard 轉型。Cousins 在PIT 與NBA Draft Combine 的表現均是褒多於貶,似乎肯定於次輪獲選,就算下季留在發展聯盟作賽亦必成正選。
論次輪獲選的機會率,外界認為Cousins 還不及Florida Gators 前鋒Dorian Finney-Smith 高。身形瘦削的Finney-Smith 曾經轉校,已當了五年NCAA 球員,能兼任小前鋒與大前鋒,可防守最少三個位置,籃板能力不差,亦是定位三分射手,非常適合於小球當道的NBA 發展,但此子過份側重使用右手,運球走左威力大減,在防守上未算善用自己的長臂展優勢,若能蛻變為下一位DeMarre Carroll 已經不錯。Finney-Smith 在PIT 與NBA Draft Combine 的表現符合預期,不過今屆選秀會不乏同類球員,即使成功於次輪獲選,仍要多加努力。
Baylor Bears 小前鋒Taurean Prince 是Finney-Smith 的主要競爭對手,兩者身體條件相若,只是Prince 的手掌比例較小,令整體條件稍打折扣。Prince 亦於四年大學生涯期間大有進步,打法帶有Carroll 甚至Jae Crowder 的影子,善用個人彈跳力與速度,防守技術全面,進攻手段多變而平均,若非創造力平平與打法不夠細緻,此子隨時是首輪前15名人選。Prince 雖放棄參加PIT,但在NBA Draft Combine 的表現令人滿意,日後可能循序漸進成為NBA 正選防守專家。
另一位同類球員則是Saint Joseph's Hawks 大前鋒Isaiah Miles。不少球探於NBA Draft Combine 中關注同隊小前鋒DeAndre Bembry 的表現,但Bembry 實際上較Hield 高一吋而已,晉身NBA 後的發展路向將跟Andre Roberson 相若;反而一直不受看好的Miles 今季表現跟Bembry 分庭抗禮,難怪爆半冷獲邀出席NBA Draft Combine。Miles 自串演大前鋒後表現脫胎換骨,加上本身跳投命中率高且防守不俗,體能條件同樣突出,早在PIT 已是全場焦點之一。前文《籃球畢業試 — Portsmouth Invitational Tournament》曾提及PIT 參賽者Robert Covington 以落選新秀身份冒出頭來,Miles 就算落選也有機會重演這段歷史,惟他只宜擔任NBA 小前鋒。
今屆選秀會不乏前NBA 球員後人,獲選呼聲最高者非立陶宛傳奇中鋒Arvydas Sabonis 之子Domantas Sabonis,有關介紹詳見《寸咀籃球組》開張早期作品《下一代巨人Domantas Sabonis》,唯一補充是Domantas 的臂展不算長,亦因應自己體能條件不突出而勤練外投,增加首輪獲選的機會。若說為自己創造機會,Oregon Ducks 小前鋒Elgin Cook 比同輩付出非一般的努力,因為其父就是NBA 史上唯一造出得分、籃板、助攻與偷球「大四喜」的Alvin Robertson。作為1986年NBA 最佳防守球員與首屆最有進步獎得主,Robertson 亦是NBA 史上屢犯官非的代表人物之一,Cook 跟同父異母胞兄、前NFL 球員Tyrell Johnson 同樣跟隨母姓,同樣在壓力下成長,同樣希望利用遺傳的運動天分闖一番事業;Robertson 的偷球比率在NBA 史上排名第一(2.71%),所以球探關注Cook 的防守本領得到多少真傳;事實上,此子臂展較長,左右單腳起跳力同樣驚人,而且切入得分靈活,難怪6呎5吋高的他竟可串演大前鋒。Cook 在PIT 表現不差,獲邀出席NBA Draft Combine 亦不算意外,但他的致命弱點是控球與跳投能力平平,跟前文《籃球畢業試 — Portsmouth Invitational Tournament》提及防守專家Alonzo Gee 的問題相似,極需要針對弱點急起直追。
那邊廂,應屆PIT 最有價值球員A. J. English III 亦要竭盡全力爭上位;其父A. J. English II 於1990年NBA 選秀會次輪獲Bullets(Wizards 前身)選中,當了兩季後備殺手後最終被迫轉戰歐洲。English III 跟父親一樣是具外投能力的得分控球後衛,雖然效力成績不過不失的 Iona Gaels,但此子曾在NCAA 賽事中造出三分球19投13中的紀錄,更連續三季位列全美前列射手,加上6呎2吋高的他竟有6呎10吋的臂展(NBA 球員平均臂展較身高多4吋),因此外界認定English III 已成功提高自己的獲選機會。近年NCAA 最高級別聯賽內二線球隊(即mid-major)有Damian Lillard 與C. J. McCollum 在NBA 打出名堂,不少球隊加倍留意這類球員的潛力;在現役NBA 控衛後衛中,僅Rajon Rondo 同具臂展較身高長8吋的離奇肢體比例,故NBA 球探期望English III 日後能夠善用個人明顯優勢,打好防守。
然而,今年因父之名的焦點畢業生其實是Oregon State Beavers 控球後衛Gary Payton II,其父Gary Payton 是何方神聖不需再三介紹吧!讀書不成的Payton II 本來不受重視,但他單憑個人體能與防守能力在社區學院橫掃對手,難怪其父的母校對他大感興趣。6呎2吋高的Payton II 身處NCAA 九大分區之一Pac-12 作戰,得分、籃板、助攻、偷球甚至封阻也一直或曾經位列前十,故兩年間贏了其父逾半所得榮譽,全面中帶點可怕的數據亦使NBA 球探大感頭。Payton II 絕非正宗控球後衛,數據上卻甚有Rondo 初出道時的影子,而且此子的進攻籃板效率可媲美正宗內線球員,確有條件成為「大三元」怪傑;假如其父還可親授球場視野的秘技,Payton II 盡得其父跳投不算準繩的真傳才算妙絕,該用Celtics 引領Avery Bradley 轉型的模式培育這位名將之後嗎?這種做法或許可行,惟絕大多數NBA 球隊暫時傾向把次輪選秀權押在Payton II 身上,期望取得豐厚回報。
Simmons 可能是下一位LeBron James,Ingram 可能是下一位Kevin Durant,Thon Maker 可能是下一位Kevin Garnett,惟摒除上述的想像空間,2016年NBA 選秀會算不上精英雲集;今年不乏四年間突飛猛進的畢業生,論決心更勝Michigan State Spartans 得分後衛Denzel Valentine、North Carolina Tar Heels 大前鋒Brice Johnson、Michigan Wolverines 後衛Caris LeVert、Virginia Cavaliers 得分後衛Malcolm Brogdon 等早已名聞全國的球員,甚至近年協助Wichita State Shockers 在NCAA 異軍突起的後衛組合Fred VanVleetRon Baker 亦比下去,NBA 球隊自然認真考慮這些無形因素(intangible)。隨著early entrant 選擇退選的期限於6月13日屆滿,今屆選秀會形勢初定,寸咀哥推算2016年NBA 選秀會仍是首輪求潛力、次輪求實用格局;鑑於今年獲邀出席NBA Draft Combine 的大學畢業生佔比達四成,加上越來越多NBA 球隊放棄以次輪選秀權囤積海外人才的策略,預測今屆獲選畢業生數目可穩守16至18位水平,最佳情況可達20位。





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  • KillerAlan 於 17/06/2016 評論 NO. 1

    厲害!!

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