BIG 3 第二季季結

寸咀籃球組 於 25/08/2018 發表 收藏文章
BIG 3 第二季曲終人散,Power 在應屆最有價值球員Corey Maggette 領軍下勇挫3s Company 奪標。即使Power 不及上季Trilogy 以全勝姿態奪標般厲害,Maggette 因膝傷休養八個月後勢要再戰BIG 3,其志可嘉。一如以往,本篇將以賽事精華作結,由第五週至冠軍戰一覽無遺;至於第一至四週的賽事精華,詳見上篇《BIG 3 火氣大》。那麼,BIG 3 第二季可以總結哪些經驗?寸咀哥整理了幾條問答題。
在這些問答題開估前,寸咀哥先談一下3s Company 的射手Keith Bogans,此子是常規賽最後一週才加入戰團,填補Baron Davis 傷出後留下的空缺。球迷對Bogans 的外投與外線防守不會陌生,此子不單可兼任得分後衛與小前鋒在NBA 也累積了一定口碑,十一年NBA 生涯先後效力Magic、Bobcats、Rockets、Bucks、Spurs、Bulls、Nets 與Celtics,期間七度成為交易籌碼,不時以防守專家身分正選上陣,就算職業生涯後期未有機會為Cavaliers 與Sixers 上陣,整體發展是比上不足、比下有餘。2003年NBA 選秀會上,Bogans 於次輪獲Bucks 相中,當選後立刻被送到Magic 交換現金條件;當時Magic 有主將Grant Hill 因足踝傷患整季缺陣,該隊唯有期待克羅地亞射手Gordan Giriček 能夠輔助Tracy McGrady,接戰下來發現Bogans 作為弱邊定點射手與防守專家的效益更大,結果此子反獲Magic 主教練Johnny Davis 確立正選地位。不過,Bogans 除了射三分球與偶然弱邊切入得分外,其進攻功能就是確保隊中得分主力有足夠空檔直搗黃龍,加上此子本身的外投命中率只算中上,這些限制埋下日後經常被送走的伏線。2004年11月,Magic 把Bogans 送到Bobcats 交換Brandon Hunter,雖然Bogans 的正選上陣機會也是少於五成,可是時任Bobcats 主教練Bernie Bickerstaff 期望此子作為弱邊外投主力,所以發揮空間頗大;2006年2月,Bobcats 把Bogans 送到Rockets 交換Lonny Baxter,很少人注意到Rockets 接貨的真正原因是找個熟悉的McGrady 工兵加以支援,可惜這季T-Mac 提早因傷休季,備受時任主教練Jeff Van Gundy 重用的Bogans 季後約滿卻不獲續約。
2006年7月,Magic 成功以一紙三年合約邀請Bogans 回歸,作為Hill 與土耳其全能球員Hidayet Türkoğlu 的替補,然而時任主教練Brian Hill 的盤算是Trevor Ariza 與當季新人JJ Redick 長遠成為Dwight Howard 的好幫手,令Bogans 的事業發展一度受挫;可幸的是,Stan Van Gundy 於2007年夏季接掌Magic 後微調球隊戰術佈局,加上球隊換得Rashard Lewis 代替約滿離隊的Hill,Bogans 的打法正合Van Gundy 的戰術需要,上陣機會回升。2009年2月,Magic 決定重用Courtney Lee,遂把Bogans 送回Bucks 交換前隊友Tyronn Lue;Bogans 回歸Bucks 源於該隊主力射手Michael Redd 左膝重創需提早休季,可是時任Bucks 主教練Scott Skiles 認定此子的角色不外乎擔任得分後衛與小前鋒替補,季後更不獲續約。2009年9月,Spurs 決定簽Bogans,適逢一代防守專家Bruce Bowen 退休不久,Spurs 主教練Gregg Popovich 的用意相當明顯;上半季Bogans 是必然正選,惟他的防守風格跟Bowen 不盡相同,加上此子在Bucks 的舊隊友Richard Jefferson 攻守兼備,最終Bogans 失勢。

不過,Bogans 效力Spurs 時的表現足以說服Bulls,此子於2010年8月以自由身加盟,整季一直是時任Bulls 主教練Tom Thibodeau 的必然正選之一,表現恰如其分,可是Bulls 爭標心切,加上該隊相中跟Pistons 提前解約的Richard Hamilton,Bogans 於2011年12月成為這次調動的犧牲品。Bogans 於2012年2月加盟Nets,加盟不久因膝傷提早休季;儘管Bogans 因此被裁,他卻贏得時任Nets 主教練Avery Johnson 的信任,所以Nets 於2012至2013年球季正式遷冊至布魯克林,卻不忘簽回這位防守專家,就算Johnson 於2013年新年前夕因戰績未如理想被撤職,署任的P. J. Carlesimo 繼續把Bogans 納入常規陣容內。2013年7月,Nets 跟Bogans 續約兩年,惟這次續約只是配合該隊接收Paul PierceKevin GarnettJason Terry 計劃的一部分,Bogans 隨即被送到Celtics,加上剛上任的Celtics 主教練Brad Stevens 奉命全面重建球隊,年紀非輕的Bogans 被投閒置散。2014年9月,Celtics 得償所願送走Bogans,把他連同2015年與2017年次輪選秀權送到Cavaliers,交換John Lucas IIIErik MurphyDwight PowellMalcolm Thomas、2016年與2017年次輪選秀權;兩日後,Cavaliers 又把此子與2018年次輪選秀權送到Sixers,交換2015年次輪選秀權。Bogans 在Sixers 留隊十日後被裁,此後一直等待機會;2015年NBA 夏季聯賽,Bogans 獲TrailBlazers 邀請參戰,可惜未能說服該隊給予一紙合約。2016年1月,此子轉戰Knicks 的發展聯盟附屬球隊,季後正式退役,轉任該隊助教。Bogans 雖僅為3s Company 上陣一場,不過他仍有機會爭奪下季上陣的機會。
問:BIG 3 真的需要星級隊長嗎?

答:從體育娛樂(sportainment)角度而言,BIG 3 真的需要星級隊長;從比賽角度而言,星級隊長的存在價值因隊而異。環顧八支球隊,Killer 3s 隊長Chauncey Billups 上陣最少,老實說他當教練或管理人員更實際;Ball Hogs 隊長Brian Scalabrine 能力遜一籌,但「白蛇」人緣好是不爭的事實;3s Company 隊長DerMarr Johnson 星味較弱,場上表現倒具說服力。至於Ghost Ballers 隊長Mike Bibby、Trilogy 隊長Kenyon Martin、Tri-State 隊長Jermaine O'Neal、3 Headed Monsters 隊長Lewis 與Power 隊長Maggette,從第一季起至第二季完結也沒有一位特別健康,不過Lewis 與Maggette 分別是第一季與第二季的最有價值球員,Bibby 蟬聯助攻王,BIG 3 需要他們支撐第三季大局;Martin 與O'Neal 的情況各有不同,前者籃球里程消耗大騙不了人,後者則有Amar'e Stoudemire 幫忙分擔上陣時間。總括而言,BIG 3 若想第三季的業績更上一層樓,更換一兩位隊長事在必行;正如Allen Iverson 主動放棄機會後毫不影響BIG 3 的發展,賽會不妨提高成為隊長的門檻。
問:BIG 3 應該更注重聯席隊長的人選嗎?

答:今季BIG 3 容許每隊增至兩位聯席隊長,說穿了是為賽事製造更多賣點。值得留意的是,大部分聯席隊長的比賽態度確實牽動球迷的注意。論參加兩季賽事的聯席隊長,Killer 3s 的Stephen Jackson、Ghost Ballers 的Ricky Davis、Trilogy 的Al HarringtonRashad McCants 均是得分至上的朋友,在效力NBA 時代固然毀譽參半,在BIG 3 時代就是球迷引頸以待的焦點;Power 的Cuttino Mobley 與3 Headed Monsters 的Mahmoud Abdul-Rauf 一向打法較為細膩,而且兩人表現寶刀未老,贏盡掌聲;3 Headed Monsters 的Reggie Evans、Ball Hogs 的DeShawn Stevenson 與Ball Hogs 的Josh Childress 未必最受注目,他們在場上的表現恰如其分,有助維持競賽水平。至於新加入的聯席隊長,Tri-State 的Stoudemire 與Nate Robinson、3s Company 的Drew Gooden 與Davis、Power 的Glen Davis、Killer 3s 的Metta World Peace 以及Ghost Ballers 的Carlos Boozer 各有話題,前文《BIG 3 火氣大》提到Robinson 與MWP 分別寫下BIG 3 技術犯規與被逐離場的歷史,只要他們的激情不過火,賽會不介意他們繼續留效,但要從中拿捏平衡殊不容易。
問:BIG 3 球隊的組軍方式合理嗎?

答:BIG 3 以三隊長制作為球隊組軍基礙,並通過選秀會補充其他球員席位,好處是每支球隊有明確的核心,壞處是球員配搭產生的化學作用隨時事與願違,常見情況是個別球隊集中以三隊長應戰。上季Trilogy 以全勝姿態奪標,證明球隊只需兩名得分主力配搭擅守的工兵球員,加上適當安排各球員的上陣時間,就有機會問鼎冠軍。前文《BIG 3 第二季開鑼》提到Trilogy 按照賽會規定以原班人馬衛冕,儘管該隊最終因受傷兵問題致後追不及,無法晉身季後賽,今季晉身季後賽球隊的組軍思維多少向Trilogy 取經,例如上季亞軍3 Headed Monsters 從Killer 3s 挖角「籃板怪傑」Evans 加盟,結果他不單成功蟬聯籃板王,更是BIG 3 至今唯一做到得分與籃板達雙位數(double-double)的球員,3 Headed Monsters 也不像上季般倚重Kwame Brown 鎮守內線;就算該隊隊長Lewis 因傷缺席餘下賽事,替補的Jamario Moon 除了分擔部分得分責任外,他的防守本領也大派用場;又如3s Company 內線雖有聯席隊長Gooden,接戰下來發現Jason Maxiell 的龐大身軀原來更有用,於是Maxiell 在隊中的角色日益吃重;至於Power 能夠加入爭標行列,除了隊長Maggette 復出後表現強悍外,Davis 與「鳥人」Chris Andersen 對內線防守貢獻良多。BIG 3 賽會不太可能貿然改變三隊長制,球隊部署隊長或聯席隊長人選時可能更傾向預留一席予防守好手;既然Evans 的成功例子在前,說不定下季到應屆最佳防守球員「鳥人」升任隊長。
問:BIG 3 是NBA 失意軍人的天堂嗎?

答:BIG 3 選秀會可不是開玩笑,上季狀元McCants、榜眼Andre Owens 與探花Evans 的表現有目共睹;今季Owens 未獲3s Company 留用,再次參加選秀會變成榜眼,論表現被今季狀元、應屆最佳第四人Andre Emmett 比下去,跟探花Alan Anderson 相比不算差。上季Trilogy 以全勝姿態奪標,外界一致認為上季最佳防守球員James White 功勞不少;今季Tri-State 爭標雖然功虧一簣,外界普遍認同David Hawkins 的表現足以問鼎最有價值球員。Owens、Emmett、White 在NBA 是不入流的球員,Hawkins 甚至無法打進NBA,然而他們在BIG 3 證明自己的能力不比在NBA 成夠的球員差,換言之BIG 3 已經構成一個積植正面的競賽氛圍。借助BIG 3 作為重返NBA 的跳板難度甚高,上季White 與Childress 嘗試回歸同樣失敗;《十日合約季結 》系列曾經提及Xavier Silas 短暫重返NBA,然而他在Power 的表現欠缺說服力,先別說他能否再次在NBA 獻技,下季能否穩佔BIG 3 一席也成疑問。因此,BIG 3 能讓NBA 失意軍人吐一口烏氣,也算做了一件好事。或許大家覺得相對年輕的Robinson 或Davis 還有機會重返NBA,現實是他們的打法沒有根本改變,怎能改變NBA 球隊的成見?早前《寸咀籃球組》Facebook 專頁提及Stoudemire 打算藉參加BIG 3 為NBA 復出試水,當時寸咀哥已經表明看淡;既然BIG 3 總算有個健康的平台讓這批球員延續籃球夢,活在當下更踏實。
問:BIG 3 其實存在球員年齡上限嗎?

答:「拳怕少壯」所言非虛,卻不能一概而論。上季Kendall Gill 臨時頂替Maggette 時已經四十九歲,的確予人歲月催人的感覺;跟Gill 同隊的Moochie Norris 當時剛滿四十四歲,同樣有心無力。對此,寸咀哥相信四十五歲是老將出戰BIG 3 的自然關口,換言之現年四十九歲的Abdul-Rauf 與四十五歲的Mobley 仍能肩負球隊得分重任,鬥志與能力缺一不可。如果Abdul-Rauf 下季繼續馳騁BIG 3,固然打破Gill 保持的最年長球員上陣紀錄,但他應否這樣做值得商榷,畢竟他跟大部分對手維持十年甚至更多的年齡差距,總有一日此消彼長。另一方面,雖說BIG 3 的賽事強度略遜於NBA,倒能把參賽球員的餘下里程或身體狀況反映出來,例如季前因心臟問題放棄Tri-State 聯席隊長一職的Bonzi Wells、Trilogy 隊長Martin 與今季轉戰Ghost Ballers 的Lee Nailon,今季陣上所見已經不一樣,若然下季再戰,未免「勉強沒幸福」。相對而言,Bibby 的身形更勝從前,Harrington 更蟬聯最難防守球員(Too Hard to Guard)殊榮,更值得賽會挽留。
問:哪些球員有機會在下季BIG 3 登場?

答:隨著BIG 3 跟Adidas 結為合作夥伴,仍獲Nike 贊助的名宿要出戰BIG 3 有一定難度,尤其是Kobe Bryant 一類名宿仍有專用鞋發售,就算Nike 同意特事特辦,Adidas 也怕競爭對手搶去自己風頭,因此有關傳聞暫時不值一談。到此,大家可能想到第一代Jordan Brand 贊助球員Quentin Richardson 今季加入戰團,關鍵是他存在與否對產品銷情與形象影響不大,Jordan Brand 不介意成人之美;同屬Jordan Brand 贊助球員,Ray Allen 爭取獲准出戰BIG 3 的阻力跟Kobe 差不多。Iverson 離開後,BIG 3 無疑需要一位舉世知名的NBA 名宿填補空缺,去年寸咀哥在《BIG 3 季結》提到Gilbert Arenas,當前所見是BIG 3 暫無意跟Arenas 擁有的飲品品牌合作致未能成事;再數下去,BIG 3 應該全力游說McGrady 加入,特別是Adidas 跟T-Mac 關係友好,更易有商有量。此外,BIG 3 創辦人之一Ice Cube 最近暗示捧場客Terry 大有機會在下季加入戰團,值得期待。

下季BIG 3 再見!

第五週(7月20日)
3s Company 47-50 3 Headed Monsters
Ball Hogs 38-50 Killer 3s
Ghost Ballers 40-51 Tri-State
Trilogy 48-51 Power

第六週(7月27日)
3 Headed Monsters 51-45 Ball Hogs
Power 50-28 Killer 3s
3s Company 51-29 Tri-State
Trilogy 41-50 Ghost Ballers

第七週(8月3日)
Ball Hogs 45-51 Trilogy
Tri-State 51-45 Killer 3s
Power 51-40 3 Headed Monsters
Ghost Ballers 33-51 3s Company

第八週(8月10日)
Killer 3s 51-44 3s Company
3 Headed Monsters 51-37 Ghost Ballers
Tri-State 40-50 Trilogy
Power 50-40 Ball Hogs

第九週(8月17日)
遺材賽
Ghost Ballers 35-50 Ball Hogs
Trilogy 47-51 Killer 3s

季後賽
Tri-State 49-51 Power
3s Company 50-28 3 Header Monsters

第十週(8月24日)
季軍戰
3 Header Monsters 52-49 Tri-State

冠軍戰



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