BIG 3 火氣大

寸咀籃球組 於 17/07/2018 發表 收藏文章
BIG 3 聯賽的口號是「We're Changing the Game™」,這個口號亦是註冊商標,外界當然期望這個三人籃球聯賽是名符其實。今季已經完成四輪賽事,論注目程度未算更上一層樓,市場共識倒算正面,因為BIG 3 聯賽能夠可持續發展時,對已退役NBA 球員或孤注一擲的老將絕對是另一契機,所以今季賽事埋身肉搏的程度較上季高,各位在本篇結尾收看首三週賽事時,必然更有同感。BIG 3 聯賽的門票價格媲美NBA 常規賽,因此押陣的球員必然是NBA 水平的人才,否則難以吸引觀眾。事實上,BIG 3 聯賽隊員每場基本薪金是10,000美元,加上門票淨收益五成分紅,而且是每星期支薪,薪酬條件仍然勝於全球不少職業籃球聯賽,足以解決不少球員的日常需要;值得留意的是,職業運動員不擅理財的例子多不勝數,BIG 3 聯賽創造中年就業機會,隨時救人一命,因此八隊共四十八個常規球員席位,加上每隊各一個替補席位,均是兵家必爭。究竟參賽球員有多在乎BIG 3 聯賽?寸咀哥想起三個例子,一是新加入的Tri State 聯席隊長Nate Robinson 親手絕殺Trilogy 後,跑到後備席搶走對方聯席隊長Rashad McCants 出場時使用的面罩;二是Killer 3s 新任聯席隊長Metta World Peace 在第四週對Trilogy 初段不滿球證裁決,憤而將籃球踢到觀眾席,最終被逐離場,創下BIG 3 聯賽歷史;三是Robinson 在第四週對3 Headed Monsters 時不斷跟球證爭論判決,最終被判第二個技術犯規被逐離場。中年人做事有火,就是特別精彩。
今季BIG 3 聯賽開局相當有趣,衛冕冠軍Trilogy 在上季以不敗之身奪標,今屆以原班人馬為基礎出戰,開局竟然三戰全敗,到第四週開戰前把新成員Dahntay Jones 送到3s Company 交換射手Derrick Byars,才能打開勝利之門;有趣的是,兩人首度為新球隊上陣均射入霰勝一球。說起Byars,這位三分射手基本功不俗,可是NBA 球隊嫌他跑得慢,結果大部分時間在國外發展;上季Byars 在Ball Hogs 起步,今季則被3s Company 選中,如今轉戰Trilogy,成為首位效力三支BIG 3 球隊的球員,其實印證了一點:NBA 球員身分其實是過去,最重要是現在你能打。
至於暫時最成功的球隊為3 Headed Monsters 莫屬;作為上屆亞軍,3 Headed Monsters 按例只獲一個選秀權下,續以隊長兼應屆最有價值球員Rashard Lewis,以及將滿50歲的聯席隊長Mahmoud Abdul-Rauf 為首,加上從Killer 3s 成功挖角上季籃板王Reggie Evans 成為另一位聯席隊長,臨場發揮相當平穩,開季四戰全勝。要搶3 Headed Monsters 主將風頭的球員亦不少,例如Power 隊長Corey Maggette 在上季首輪賽事因膝傷提早休季,今季復出即在得分榜領先,甚至籃板與助攻均位列前五位,有心一吐烏氣。另外兩個例子是3s Company 聯席隊長Baron Davis 與Ghost Ballers 聯席隊長Carlos Boozer,兩人既是今季的新面孔,在NBA 時代同樣具爭議性,如今Davis 全力問鼎得分王,敢於在BIG 3 聯賽獨有的四分區發炮;Boozer 則積極得分與衝搶籃板,說穿了就是盡快在這個生態圈內分一杯羹。
至於名氣稍次的球員,應屆最佳防守球員、Trilogy 冠軍成員James White 大致保持水準;Andre Owens 作為上季選秀會榜眼兼今季狀元,今季從3s Company 轉戰Ball Bogs,表現稍有不及。上季Owens 的表現足以入圍競逐最有價值球員,今季的黑馬變成他的舊隊友David Hawkins;上季Hawkins 是季中加入3s Company 填補Allen Iverson 的空缺,主要擔任後備,今季轉戰Tri State 表現突出,暫時在助攻榜領先,表現更勝新加入的聯席隊長Robinson。今季BIG 3 聯賽開鑼後,半數球隊已經引入替補球隊,其中Power 徵用上季先後效力Tri State 與Ball Bogs 的射手Xavier Silas,有關其籃球生涯詳見前文《BIG 3 開鑼》;本篇將介紹另外三位替補新面孔。
衛冕冠軍Trilogy 開局不順,隊長Kenyon Martin、聯席隊長McCants 與另一得分主力Dion Glover 均曾缺陣,於是找來得分型前鋒Al Thornton 作為替補球員。Thornton 雖然是標準小前鋒身形,但他善用自己的跳躍力與柔韌度,變成一個內外俱佳的得分好手,可惜他沒有接受有系統的防守訓練,某程度上浪費了其體能優勢。2007年NBA 選秀會上,Thornton 在首輪獲Clippers 選中;由於Clippers 內線主將Elton Brand 因足踝筋腱傷患長期養傷,Tim Thomas 的舊患不時復發,季前已有好表現的Thornton 迅即贏得主教練Mike Dunleavy 的信任。Clippers 為使Thornton 盡快上位,不惜跟正選小前鋒Ruben Patterson 提前解約,甚至Maggette 在場邊休息時,不少上陣時間撥歸Thornton,結果此子順利入選2008年新人一隊。2008年夏季,Brand 與Maggette 同時約滿他投,表面條件完全有利Thornton 上位,他亦打出個人NBA 生涯最亮麗的一季,可是Clippers 明白此子串演大前鋒並不治本,遂在2009年季中球員交易期限前夕引進Zach Randolph,加上球隊支持新人Eric Gordon 成為得分主力,Thornton 的重要性日減,最終在2010年季中球員交易期限前夕的三方交易中被送到Wizards。Thornton 在Wizards 並非沒有發展機會,只是主教練Flip Saunders 無法忍受此子表現波動,於是把他貶為後備。Thornton 不忿自己不再成為主力,於2011年3月初跟Wizards 提前解約,不久獲Warriors 青睞,可是Warriors 主教練Keith Smart 無意改變Monta EllisDavid LeeDorell WrightStephen Curry 的四人進攻組合,Thornton 尚攻但不願屈就,自然格格不入,季後不獲續約。

Thornton 回復自由身卻無法在NBA 搶回一席,唯有出國發展,2012年2月加盟波多黎各球隊瓜亞馬術士,成為聯賽得分王,同時入選明星賽、聯賽最佳一隊與當選最佳外援,從此Thornton 跟這支波多黎各球隊建立了深厚的聯繫;2012至2013年球季,Thornton 轉投CBA 球隊浙江廣夏猛獅,當時他的膝傷問題已經成為焦點,可是此子仍堅持了超過兩個月才被迫退下,到2014年在瓜亞馬術士復出;2015年,Thornton 轉戰菲律賓球隊公路勇士打出名堂,在2016年甚至協助菲律賽捧走瓊斯盃,2017年短暫效力委內瑞拉球隊蘇利亞風笛手後,還是再次為瓜亞馬術士獻技。2018年2月,Thornton 三到亞洲,今次加盟日本球隊島根魔術,難得完成球季後有機會參加BIG 3 聯賽,那怕其打法實在跟Triology 聯席隊長Al Harrington 相近,也要拼下去。
Thornton 初入Clippers 時,認識了打法硬淨的大前鋒Josh Powell,這位協助Lakers 連奪2009年與2010年NBA 總冠軍的功臣成為Killer 3s 的替補球員,填補隊長Chauncey Billups 養傷留下的空缺。Powell 是典型過早出道NBA的內線球員,雖然籃板功架不錯,亦有一定投射技巧,可是打法不夠細緻,註定只能當工兵。Powell 落選2003年NBA 選秀會後,曾代表Mavericks 出戰2003年NBA 夏季聯賽,最初兩年的職業生涯一直穿梭歐美,先後效力俄羅斯球隊、意大利球隊斯卡法蒂與卡塞塔,期間兩度為美國小型聯賽世界籃球聯賽(World Basketball Association)球隊Lightning 效勞,協助球隊贏得2004年聯賽冠軍。2005年8月,Powell 正式加入Mavericks,在Dirk NowitzkiKeith Van Horn 之後擔任第三大前鋒,期間曾經短暫調派至發展聯盟球隊Flyers,最終仍入選Mavericks 的季後賽大軍,協助球隊打進NBA 總決賽。Powell 於2006年7月被交換至Pacers,上陣機會寥寥可數;2007年1月,Pacers 決定清理Stephen Jackson 與Harrington,Powell 一併被送到Warriors,上陣機會稍為多一點,卻證明自己可以串演中鋒。回復自由身的Powell 於2007年8月加盟Clippers,在該隊中鋒Chris Kaman 養傷期間填補內線空缺表現稱職,吸引了Lakers 的注意,於2008年8月把他收歸旗下;儘管Pau GasolLamar OdomAndrew Bynum 幾乎瓜分了Lakers 內線的上陣時間,Bynum 的傷患問題已經浮現,Powell 順理成章分擔部分工作,對Lakers 兩度封王有一定貢獻。拿了兩枚冠軍指環後,Powell 在2010年夏季做錯了一個決定,跟Hawks 簽約一年;該隊大前鋒有Al HorfordMarvin Williams,又有中鋒Zaza PachuliaJason Collins 可以輪換,Powell 可以上陣的時間根本有限,於是他再次出國發展。

Powell 首先登陸CBA 球隊遼寧藥都本溪飛豹,完成球季後轉戰瑞士球隊納沙泰爾工會與波多黎各球隊瓜亞馬術士;2012年9月底加入Spurs,可是未能打入常規賽陣容,因而改投希臘班霸奧林比亞高斯,協助球隊成功衛冕歐聯冠軍。Powell 在2013年9月底加入Knicks,同樣未能打入常規賽陣容,於是重臨CBA 加入廣東華南虎,可惜無助球隊衛冕CBA 總冠軍,完成球季後短暫效力菲律賓勁旅生力啤酒人,到2014年4月加盟Rockets,增強該隊逐鹿季後賽的本錢;2014至2015年球季,Powell 雖然未能打入Rockets 的常規賽陣容,主教練Kevin McHale 倒邀請他加入教練團,渡過了有意義的一季。2015年9月,Powell 復出加入Bucks,同樣未能打入常規賽陣容,唯有再次出國,先後效力阿根廷球隊聖羅倫素、波多黎各球隊馬亞圭斯印第安人、全國籃球聯賽球隊洛陽中赫、澳洲球隊悉尼帝王、委內瑞拉球隊卡拉沃沃旅行者與南韓球隊昌原獵隼。Killer 3s 仍未找到應有的比賽節奏,打法務實的Powell 應該幫得上忙。
至於尚有暫居榜首的3 Headed Monsters,因應Lewis 養傷也引入替補球員,只是找來Jamario Moon 令人意外。資深球迷肯定記得Moon 的彈跳力,惟這位小前鋒的籃球生涯實在曲折離奇。少年時代的Moon 無心向學但有籃球熱誠,甚至因成績太差致無法在社區學院轉讀大學,於是參加2001年NBA 選秀會,一如所料落選。其實Moon 算不上被NBA 遺棄,起碼他在2001年代表Bucks 參加NBA 夏季聯賽,2002年則先後代表Lakers 與Jazz 出戰,可是在2007年7月獲得Raptors 開出一紙兩年合約前,Moon 幾乎打遍NBA 以外的美國次級籃球聯賽,他是發展聯盟創始球季的參賽球員之一,當年代表Revelers出賽,及後曾效力Flight(Charge 的前身)與Flyers;此子亦效力了美國籃球聯賽(United States Basketball League)球隊Legend 與Steelheads、美國籃球協會(American Basketball Association)球隊Colonels、世界籃球聯賽球隊Gladiators 與Storm、大陸籃球協會(Continental Basketball Association)球隊Patroons,更兩度效力墨西哥球隊富爾達雷吉達,甚至在2004年效力全球知名的哈林籃球隊。自2005年起,Moon 除贏得世界籃球聯賽冠軍外,先後入選世界籃球聯賽、大陸籃球協會與美國籃球聯賽的最佳防守陣容,更成為2007年大陸籃球協會最佳防守球員,這些成績足以令NBA 球隊刮目相看。

Moon 的防守相當全面,搶籃板、偷球、封阻無不一通,在27歲大熟大勇之齡加入NBA 相當合時;事實上,Raptors 主教練Sam Mitchell 深知Chris Bosh 的擔子很重,加入NBA 不久的Andrea Bargnani 擅射卻偏柔,Moon 的出現正好專門處理各類粗活,所以他不單穩佔正選小前鋒席位,成為2007至2008年球季最出乎意料的新人,更獲邀參與全明星賽花式入樽賽,最終也入選當季新人二隊。Mitchell 在2008年底被撤職,Jay Triano 走馬上任,對Moon 是好壞參半;雖說Triano 讓Moon 復任正選,他的外投表現不足以說服教練團,結果Raptors 在2009年季中球員交易前夕把Moon 作為跟Heat 交換Shawn Marion 的條件之一。Moon 在Heat 也算得到一定重視,然而主教練Erik Spoelstra 在2009年季後賽毅然把射手James Jones 升任正選小前鋒,令Moon 驚覺自己地位不保,到2009年夏季成為有限制自由身時,樂於接受Cavaliers 開出的三年合約,Heat 亦樂得成人之美。無論是擔任LeBron James 還是看著對方高調離隊,主教練由Mike Brown 變成Byron Scott,Moon 的場上表現平凡,2011年季中球員交易前夕跟Mo Williams 一併送到Clippers 後,表現未見起色,季後不獲續約。從2011至2012年球季起,Moon 連續四季短暫效力發展聯盟球隊D-Fenders,表現時好時壞;2012年4月,他獲Bobcats 開出一紙合約,可惜未有把握這個最後留在NBA 的機會;2014年起,Moon 開始出國發展,除短暫效力希臘班霸奧林比亞高斯後,也兩度為委內瑞拉球隊拉臘鸚鵡效勞,此後足跡遍及阿聯酋球隊艾華斯爾、波多黎各球隊馬亞圭斯印第安人、多明尼加球隊拉維加老虎與烏拉圭球隊阿瓜達體育會,表現繼續起落不定。隨著北美超級藍球聯賽(North American Premier Basketball League,2018至2019年球季起改稱為The Basketball League)於2017年正式成立,昔日的Patroons 在原來的根據地復興,Moon 應邀回歸,但他的體能優勢不及從前,只能轉任大前鋒了。Moon 在3 Headed Monsters 的上陣機會視乎Lewis 的康復進度而定,然而新加盟的Qyntel Woods 幹勁十足,Moon 要加把勁了。
一如既往,《寸咀籃球組》的BIG 3 聯賽系列文章均以賽事精華作結,敬請留意本欄的跟進分析。

第一週(6月22日)
3 Headed Monsters 50-48 Ghost Ballers
3s Company 51-30 Killer 3s
Ball Hogs 31-51 Power
Tri State 51-34 Trilogy

第二週(6月29日)
Killer 3s 50-44 Ghost Ballers
Tri State 51-34 Ball Hogs
Power 44-50 3s Company
3 Headed Monsters 50-34 Trilogy

第三週(7月6日)
3s Company 52-50 Trilogy
Ball Hogs 50-40 Ghost Ballers
Tri State 50-46 Power
3 Headed Monsters 51-49 Killer 3s

第四週(7月13日)
Trilogy 52-39 Killer 3s
3s Company 50-40 Ball Hogs
Tri State 48-50 3 Headed Monsters
Power 50-45 Ghost Ballers




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