籃球畢業試 — Portsmouth Invitational Tournament

寸咀籃球組 於 30/04/2016 發表 收藏文章
每年4月,NCAA 大學賽曲終人散,尚未畢業的一流球員權衡應否提早參加NBA 選秀會,即將畢業的球員亦為自己的前途打算;對打算進軍職業籃球的大學畢業生而言,Portsmouth Invitational Tournament(PIT)是一展身手的好機會,因為這項業餘賽事只讓全美64位優秀的畢業生參加,更可在眾多NBA 與歐洲球探面前發揮所長,對個人職業生涯發展影響深遠。PIT 於1953年首度舉行,自1960年代起成為NBA 球探每年的指定行程之一,亦是中小型大學籃球精英走上全國籃球舞台的另一渠道;時至今日,PIT 是NBA 指定的選秀會前賽事之一,就算最頂尖的大學畢業生現已甚少出席,也無損它對球探的吸引力。
PIT 能夠成為NBA 選秀會前的重要賽事,首要條件就是人才輩出。1996至1997年球季,NBA 為慶祝成立50週年,特意選出50位最偉大球員,其中Rick BarryEarl MonroeDave Cowens,以及正值高峰的一代助攻王John StocktonScottie Pippen 均藉PIT 打響名堂,為日後打進NBA 奠定基礎。躋身籃球名人堂的PIT 之友豈止上述五位猛將,第六位就是一代籃板王Dennis Rodman,加上Tim HardawayBen Wallace 均是入堂在望,PIT 對NBA 的貢獻份量不少。
以現今科技傳訊速度,就算中小型大學的球星亦不難名揚全國;然而,很多未被發現的奇才也需要參與PIT 一類實體賽事,才能證明自己絕非池中物。事實上,一位大學球員的實力再強,若非效力ACC、SEC、Big East、Pac-10 等NCAA 傳統強組的大學,他的全國曝光率可以長期接近零,要自薦予NBA 球隊的難度倍增;同時,非NCAA 傳統強組球隊之間實力分野較大,使不少球探對這類組別大學出身的球員有所保留,例如Monroe 就讀的Winston-Salem State、Pippen 就讀的Central Arkansas、Rodman 就讀的Southeastern Oklahoma State、兩代籃板高手Charles Oakley 與Wallace 就讀的Virginia Union、一流控球後衛Terry Porter 就讀的University of Wisconsin–Stevens Point 等根本不在NBA 球探的關注範圍,沒有PIT 一類平台,球探根本無暇分身發掘未被發現的真正人才,輕易錯過隱世新星。
無論是1976年新秀狀元John Lucas II,還是「夢幻一隊」成員Stockton、「夢幻一隊」與「夢幻三隊」成員Pippen、「夢幻二隊」成員Hardaway 與Dan Majerle,抑或NBA 總冠軍綠葉成員Avery JohnsonBrian ShawDerek FisherP. J. Brown、四屆最佳防守球員Wallace、兩屆最佳防守球員Rodman、三屆封阻王Theo Ratliff、兩屆籃板王Oakley、1996年防守二隊成員Bobby Phills、1997年最佳進步獎得主Isaac Austin、2003年最佳第六人Bobby Jackson,以至全明星賽成員Anthony MasonTerrell BrandonAntonio Davis、1991年全明星賽入樽王Dee Brown、兩屆全明星賽三分王Jeff Hornacek,甚至NBA 史上最矮球員Muggsy Bogues,PIT 之友贏過NBA 絕大部分獎項與成就,出品絕對有說服力;別忘記1965年新秀榜眼Barry 身兼1966年最佳新人、1967年得分王與全明星賽最有價值球員,以及1975年偷球王兼總決賽最有價值球員,成就絕非等閒。
那麼PIT 之友對NBA 選秀會又有多大影響?簡單而言,PIT 之友每年最少佔選秀會名額三席,正所謂小數怕長計,這些年來NBA 累計的PIT 之友已經過百;在寸咀哥之前發表的文章中,《工兵,功兵 — 籃板怪傑Reggie Evans》、《工兵,功兵 — 翻生奇兵Rasual Butler》、《工兵,功兵 — 人形坦克Chuck Hayes》、《工兵,功兵 — 盡不虛發Steve Novak》、《工兵,功兵 — 默密神偷Ronnie Price》與《工兵,功兵 — 冷面殺手James Jones》的主角均是PIT 之友,還未計《工兵,功兵 — 安全控衛Steve Blake》的主角於賽前變卦避戰。當然,找出Johnson、Wallace 一類落選奇葩絕對是大豐收,但當前資訊透明度大幅提高,加上經紀偏好安排球員參與個別球隊的試訓以提高獲選機會,近年PIT 難以雲集全美最強籃球畢業生,傳統強隊只有陣中的二三線畢業生可能應戰,若個別中小型大學的籃球猛將已成為全國焦點,亦多半放棄參與PIT。
值得留意的是,NBA 現役PIT 之友依然佔現役球員接近一成,反映NBA 球隊始終信賴這項賽事的參考價值。目前資歷最老的現役PIT 之友是2002年參賽的Matt Barnes,但當年他的表現不及籃板怪傑Evans 搶鏡;時至今日,Barnes 已奠定NBA 惹火尤物的地位,至於當日他在PIT 有否展露這種特質,寸咀哥只能笑而不語。
2003年PIT 之友在NBA 發展一般,Jones 可算是當中的異數,既是兩屆NBA 總冠軍成員,又是NBA 史上極少數連續五年躋身NBA 總決賽的球員,更成為2011年全明星賽三分王。
2004年PIT 之友亦不算出色,早已在NBA 自然流失;2005年則有射手Alan Anderson 與Price。若Price 在當年選秀會落選不算意外,Anderson 以傳統勁旅Michigan States Spartans 主將身份出戰PIT,一時成為全美籃球壇焦點,可惜他也落選。今日NBA 尚有不少2005年選秀會次輪球員押陣,然而Anderson 仍能躋身NBA,可說是有志者事竟成。
2006年PIT 可算是波多黎各控球後衛José Juan Barea 獨領風騷,他在賽事中更創下助攻新紀錄。雖然Barea 在選秀會落選,但他的靈巧打法足以長期立足NBA,更成為另一位嬴得NBA 總冠軍的PIT 之友。2006年PIT 之友尚有同樣落選但打法四平八穩的控球後衛C.J. Watson,以及三分投射極準繩的Novak;次輪獲選的Novak 更開近年Marquette Golden Eagles 球員於PIT 例有好表現的趨勢。
2007年PIT 為NBA 帶來兩位長期服務的tweener。Carl Landry 的內線得分造詣甚佳,若非實際身高不足6呎8吋,這位大前鋒肯定於選秀會首輪獲選,當然他在NBA 亦充分證明自己能夠肩負得分重任;三分射手Anthony Tolliver 的NBA 經歷似乎暗示小球陣容必成大勢,否則以這位大前鋒的外投與防守實力,未必穩居主力替補大前鋒席位,不過他所到之處均受隊友歡迎,這種親和力可算是千金難買。
2008年PIT 之友尚有兩位選秀會落選好手留在NBA,其中得分後衛Anthony Morrow 首次在NBA 賽事出任正選即獨取37分,成為NBA 史上單場得分最多的選秀會落選新人,風頭一時無兩,至今仍是聯賽公認最準繩的三分射手之一;控球後衛Brian Roberts 於2012至2013年球季出乎意料地反攻NBA 得手,不單罰球命中率逾九成,更一再證明自己是臨危受命的可靠之選。
2009年PIT 之友在NBA 的平均表現較佳,其中該屆賽事最有價值球員DeMarre Carroll 的故事最為勵志,畢竟他成功於首輪獲選不時因傷影響進度,到近兩三季終於成為聯賽中不容低估的無名英雄。同樣來自Marquette Golden Eagles 的Wesley Matthews 是近年實力最強的落選大發現,亦是Jazz 名帥Jerry Sloan 執教後期的得意之作,擅於發掘對方防守弱點加以痛擊,日後更可能是NBA 老當益壯的PIT 之友。2009年PIT 之友尚有力量澎湃的新西蘭中鋒Aron Baynes 與20歲已經大學畢業的外線防守專家Alonzo Gee;Baynes 成為2014年Spurs 冠軍隊成員絕非純靠運氣,Gee 早晚成為獲爭標隊伍收歸旗下的專才,2009年PIT 之友的生命力果然不簡單。
2010年PIT 的焦點之一是林書豪,但Linsanity 的神奇故事到2012年初才正式出現,難免惹來NBA 始終看輕亞洲球員的觀點。林書豪在PIT 證明自己好歹能當NBA 後備,但能否更上一層樓仍看際遇,而且他的命運應逃不過擔任2-guard。2010年PIT 之友尚有一對實力中上的落選控球後衛,其中快馬Ish Smith 的助攻比率逾三成,跟一線NBA 控球後衛看齊,上位只是時間問題;反而Donald Sloan 的臨場發揮波動較大,再不改善恐怕成為被自淘汰的一員。
同樣是Marquette Golden Eagles 主力,Jimmy Butler 成為2011年PIT 最有價值球員亦算實至名歸,但五年間不單成為NBA 一線小前鋒,更贏得2015年最佳進步獎,相信只有Bulls 才敢想像。Butler 會否成為名人堂級的球星仍是言之尚早,但他不難打破近廿年來PIT 之友未出奧運或世錦賽代表的僵局。2011年PIT 之友尚有2015年總冠軍成員Justin Holiday、闊別NBA 兩年後加盟Rockets 的Andrew Goudelock 與最近加盟Celtics 的John Holland;在歐洲屢建奇功的Goudelock 是典型身高不足的得分後衛,極需要證明自己的打法並非獨沽一味;Holland 的中距離跳投與防守不俗,但Celtics 內部競爭特別激烈,很易變成過客。
2012年PIT 之友仍有待努力,其中運動能力突出的小前鋒Kent Bazemore 已初露頭角。Bazemore 是PIT 偷球紀錄保持者之一,加入NBA 四年以來於防守籃板、偷球與封阻比率上均處於聯賽水平之上,惟他的跳投命中率平平,進攻籃板亦不突出,整體技術實有待琢磨。 由於隊中正選傷出,一對大前鋒JaMychal GreenKyle O'Quinn 均不乏表現機會,只差一個機會全面上位;Green 的打法特色已在前文《十日合約成功之後》交代,只是今季的他大致跟對手拉成均勢而已,而這種雞肋表現往往影響球員的長遠發展;O'Quinn 的整體攻守效率持續進步,當stretch five 的潛力更勝Green,只怕Knicks 的重建方向飄忽不定而影響前景。2012年PIT 之友尚有攻優於守的中鋒Henry Sims 與墨西哥控球後衛Jorge Gutiérrez;Sims 在大學時代曾是Greg Monroe 的副車,打法相似但防守意識更遜半籌;當Monroe 總予人物非所值之感,大部分NBA 球隊對Sims 敬而遠之亦情有可原;Gutiérrez 是擅於壓迫防守與切入的防守型控球後衛,但優勢並不明顯,NBA 生涯發展恐怕凶多吉少。
2013年PIT 的水平較遜,但Robert Covington 的出現讓人喜出望外。Covington 是位十分稱職的防守球員,亦是三分線上的神經刀,但此子的中距離跳投欠佳,令人又愛又恨,不過大有條件成為爭標球隊重點培育對象。中距離跳投欠佳者尚有彈跳力驚人的小前鋒James Ennis,其個人技術明顯較Covington 粗糙,不過Ennis 積極轉型為定位三分射手,有助延長其NBA 生涯。另一位2013年PIT 之友則是身形單薄的純射手Ian Clark,改投Warriors 不失為好出路,但這類球員成敗往往只差一線。
2014年PIT 的水平似乎較前一年高,最低限度前文《十日合約成功之後》提及的Langston GallowayTyler JohnsonTim Frazier 均贏得一定掌聲。寸咀哥重申Galloway 絕不可能是另一位林書豪,而這位防守球員的投射選擇未免令人困惑;Johnson 的整體投射能力足以讓他留效NBA 十年或以上,但他更需要略為收斂自己在場上的狠勁避免受傷;Frazier 能為天殘地缺的Pelicans 有效組織攻勢,但他的跳投能力平平,若多加改善可望在NBA 長期就業。至於三位次輪獲選的2014年PIT 之友,Thunder 培育Josh Huestis 的方式再三證明該隊對Thabo Sefolosha 念念不忘,但這位防守新丁要趕過進歲明顯的André Roberson 殊不容易;Lakers 似乎十分看好中鋒Tarik Black 可成為高效率籃板專家,但此子的防守併置感有待改善,若肯下苦功改善罰球更好;Shayne Whittington 在2014年PIT 表現令人眼前一亮,表現戮力之餘亦有中距離跳投本領,只是Pacers 在2015年選秀會押注在Myles Turner 身上,甚有不信任Whittington 的味道。
2015年PIT 之友普遍未能以實質表現說服NBA 球隊,即使像Richaun Holmes 一類飛人亦不太吸引;雖說Holmes 進攻籃板與封阻表現較為突出,但Sixers 不惜一切囤積這類人才隨時令球隊重建適得其反。Bryce DeJean-Jones 是暫時唯一在NBA 引起注意的2015年PIT 之友,但這位切入好手的造詣只屬不過不失;反而基本功紮實的Darrun Hilliard 頗受外界看好成為能射能守的工兵,惟有待引證。另一方面,曾是MLB 棒球員的Pat Connaughton 可能是近年較奇怪的工兵球員之一;這位得分後衛較擅籃板,偷球與封阻能力卻不算突出,那麼改善投射後應該出任得分後衛還是小前鋒?Blazers 要認真想想了。
2016年PIT 之友又有哪些臥虎藏龍?寸咀哥留待5月中Draft Combine 圓滿結束後再談。




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