從球壇晉身政壇

寸咀籃球組 於 27/12/2015 發表 收藏文章
世界上絕大部分人都希望為興趣而工作,因為有心很難做不好,NBA 球員也一樣;然而,興趣隨歲月流逝而變,正如NBA 球員退役後投身政壇,可能並非最初的意願。
不過,已晉身名人堂的Bill Bradley 從政的意願十分堅定,因為他是公認為興趣打NBA 的典範。早於高中時代,Bradley 已是全國矚目的籃球新星,吸引了75間大學向他招手;經過細心考慮長遠發展後,Bradley 決定入讀Princeton,且在大學賽持續有好表現,所以在1965年選秀會獲Knicks 青睞。可是,他沒有即時報到,反而接受獎學金越洋到Oxford 進修政治、哲學與經濟,然後在工餘時間代表意大利班霸Olimpia Milano 作賽(歐洲籃球隊通常接受冠名贊助,簡而言之是米蘭籃球隊),更為該隊贏得歐聯冠軍,實在有條件意氣風發。
1967年秋季,完成學業的Bradley 終於在NBA 隆重登場,只是他不太適應擔任得分後衛;翌季,Knicks 面對現實讓Bradley 擔任小前鋒,表現大有改善,往後更協助球隊贏得兩屆NBA 總冠軍。Bradley 在NBA 作賽十季,一直效力Knicks,儘管未能在聯賽獨步天下,但他善用紐約雲集全美精英的優勢為自己打下政治基礎,在場外不時主動評論時政與接觸各界領袖,這種外交家行徑即使在今日的NBA 亦屬罕見,因此Bradley 於1977年退休後馬上參加參議院選舉,更順利勝出,從此成為新澤西州參議院達廿年。
事實上,Bradley 的政治魄力甚至比他的球技可怕,畢竟他在征戰NBA 時已參與民主黨的參議院選舉工作,加上他早已是全國知名,從政更無往而不利。不過,Bradley 的從政風格與技術官僚無異,尤其擅長擬定政策細節,但不見得是有效的執行者;然而他具有相當的政治魅力,經歷廿年參議員生涯後決定參與2000年總統選舉,與時任副總統Al Gore 爭奪代表民主黨參選的席位,可是在黨內初選接連落敗,最終識趣退選,從此退出政治前台。今日的Bradley 仍在民主黨具一定影響力,並利用自己的政商網絡搖身一變成為投資銀行家,只是他與NBA 的聯繫已是似有還無。
相對而言,天生一頭銀髮的Tom McMillen 最終與體育界保持一定關係。McMillen 的故事猶如Bradley 翻版;既是高中時代全國頂尖球員,在Maryland 本科畢業後成功在1974年選秀會獲已成絕響的Braves 相中,但同樣把握獎學金到Oxford 進修政治、哲學與經濟,期間又效力意大利聯賽另一強隊Sinudyne Bologna(跟前述米蘭的情況一樣,簡單來說是博洛尼亞),一年後才正式出戰NBA,及後兩人甚至在Knicks 做了一季隊友。McMillen 征戰NBA 達11個球季,是擅於中距離跳投的中鋒,但防守與籃板能力不算突出,往後效力Hawks 與Bullets 時雖不乏正選上陣機會,但不外乎擔任弱邊得分點。
1986年夏天,McMillen 傚法民主黨黨友Bradley 進軍政壇,分別是他決定劍指眾議院,更成為美國運動史上唯一在退役前已報名參選與展開競選活動的職業運動員。無獨有偶,McMillen 在眾議員選舉一擊即中,此後成為家鄉馬里蘭州眾議員達六年。1992年,McMillen 以三屆眾議員身份轉戰馬里蘭州另一眾議院選區,可惜鎩羽而歸,從此結束議員生涯,但他在轉戰保安系統行業與投資界之餘,亦擔任與體育相關的公職,分別獲Bill Clinton 與Barack Obama 委任為美國國家體育與健康基金會主席;別小覤這個政府委員會,目前有四位退役與現役NBA 球員獲推薦成為該會委員(Grant HillAlonzo MourningJason Collin 與Chris Paul),說不定源於McMillen 的籃球情意結。
論NBA 球員從政前的成就,一代控球後衛Dave Bing 暫時無出其右;他不單是名人堂成員,更當選NBA 50位最偉大球員之一,其侵略性打法成為當代得分型控球後衛的模範。Bing 於1966年選秀會獲Pistons 於第二名選中,於1967至1968年球季成為NBA 史上首位勇奪單季得分王的控球後衛,就算後期效力Bullets 與Celtics 也保持傳送俱佳,可惜一直與冠軍無緣,直至1978年以35歲之齡退役。
Bing 退役後決定返回成名地底特律大展拳腳,並把握美國汽車業的高速增長期,自立門戶主攻汽車鋼材零件銷售,其後更不斷擴充規模,成為底特律市內極具實力的本地企業。然而,美國汽車業被外來品牌殺個片甲不留,Bing 的業務因主要與本地品牌合作亦難逃困境;不過,本身屬民主黨黨員的他已經另有打算,於2008年底宣佈競選底特律市長,結果於2009年成功當選,更利用避免利益衝突的藉口,出售自己的生意止賺離場。可是,Bing 未算把球場與商場上的英明神武表現帶到官場,底特律的債務問題更泥足深陷,最終他在2013年5月宣佈不再連任,而該市於2013年7月申請破產,成為美國歷史上最大宗城市破產案例,說起來真是走得快、好世界。
廿年後,NBA 出現一位侵略性跟Bing 不相伯仲的控球後衛,而他的腦筋轉數甚至比Bing 更快。1987年NBA 選秀會,Cavs 在首輪選了爆發力極強的Kevin Johnson,為早一年在NBA 出道的神槍手Mark Price 引入競爭;假如1980年代的NBA 已經推崇小球戰術,這絕對是雙龍出海的組合,但現實是Johnson 屈居Price 之後;1988年2月,Cavs 為加強前場實力,遂把Johnson 交換至Suns,從此他在西岸如魚得水,以迅雷不及掩耳的穿插技藝馳騁球場,更加入Oscar RobertsonMagic JohnsonIsiah Thomas 的行列,成為極少數最少三次單季平均射入20分、交出10次助攻的超級控球後衛
1992年巴塞隆拿奧運,美國派出以NBA 精英組成的Dream Team 迎戰,一如所料以狂風掃落葉姿態奪冠。由於1980年代冒起太多優秀控球後衛,Johnson 落選是意料中事;到了1994年多倫多世錦賽,他終於得償所願成為Dream Team II 一員,再與昔日的競爭對手Price 攜手合作成功奪金。可是,Johnson 的NBA 生涯還是與冠軍無緣,在1993年無法阻止Bulls 實現三連冠,加上長期受傷患困撓,爭冠漸見遙不可及,結果在1998年夏天以31歲之齡退役。2000年4月,Suns 有見Jason Kidd 傷出緣盡季後賽,於是游說Johnson 復出救亡;雖然他協助Suns 晉身西岸季後賽次圈,但他有心無力,遂於球隊出局正式退役。
那邊廂,早在Johnson 首次退役後,他便修讀政治學學士,並積極推動旗下的慈善教育項目,為自己日後從政造勢;同時,他涉足房地產、體育管理等,獲利不少,進一步鞏固自己在加州的地位,於是在2008年5月宣佈競逐家鄉薩克拉門托市長,而這位民主黨黨員像上述的前輩般一出即勝。Johnson 兼具推銷政策與推動執行的本領,尤其擅長處理教育問題,加上他成功挽留Kings 於薩克拉門托以刺激本土經濟,所以在連串醜聞困擾下仍能成功連任。Johnson 的野心肯定不甘當市長,但49歲的他可以更上幾多層樓?

政治非常注重隨機應變,而職業球員長期靠隨機應變謀生,所以NBA 球員退役後從政不失為一條出路;事實上,本篇列出的只是成功進入建制的例子,在建制以外為不同議題發聲的前NBA 球員亦有不少。因此,中國人追求的「文武雙全」,說實在點就是為自己的未來開拓更多門路;正如大家落場比賽,也不會盲目地只打一路吧!





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標籤: 政治家  

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  • Jazz Huang
    Jazz Huang 於 28/12/2015 評論 NO. 1

    KJ

  • 愛歸零
    愛歸零 於 28/12/2015 評論 NO. 2

    KJ超強

  • 楊仁傑
    楊仁傑 於 28/12/2015 評論 NO. 3

    阿龍哥也是!!

  • Zui Ge Cun
    Zui Ge Cun 於 29/12/2015 評論 NO. 4

    Kings 沒有搬到其他城市,KJ 有功勞。

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