工兵,功兵 — 默密神偷Ronnie Price

寸咀籃球組 於 05/12/2015 發表 收藏文章
《工兵,功兵》系列曾介紹籃板、助攻、封阻、三分以至失誤比率表現超卓的NBA 綠葉球員,那麼偷球領域又有什麼被忽視的奇才?本篇的主角Ronnie Price 可說是其中的代表人物。
Price 是真正的控球後衛嗎?他肯定不是傳球型控球後衛,但不見得是得分型控球後衛,因為這位在大學時代再長高的球員擅長切入上籃,中距離與外圍投射從來一般,若沒有其他特殊技能傍身,根本不可能晉身NBA;2005年夏天,Kings 願意給這位選秀會落選新人一紙兩年合約,事後看來絕對深思熟慮。當時Kings 由Rick Adelman 執教,以瀟洒的得分型控球後衛Mike Bibby 作為進攻泉源;按照NBA 的組軍常理,控球後衛班底必須包括得分型、傳球型與防守型三類人才,既然Kings 有Bibby 負責主攻,又藉著球員交易找來擅於傳球的Jason Hart 作副車,Price 的定位自然是防守型,這亦是他游走NBA 的賣點。無論是Adelman 或Eric Musselman 主政的年代,Price 沒有太多上陣機會,Kings 亦從未指派此子到發展聯盟上陣;然而,他是少有專用左手入樽的右撇子,而且捕捉偷球時機不俗,就算效力Kings 兩季後未獲續約亦不愁出路。
2007年夏天,Jazz 同意Derek Fisher 的要求解約,讓他返回加州以便照顧病重女兒,導致控球後衛兵源短缺;該隊不單簽入自由身的Hart ,也給Price 一個機會,只是兩人的際遇從此對調。名帥Jerry Sloan 雖有Deron Williams 可用,亦素來偏好傳球型控球後衛,但他喜歡Price 在外線防守的壓迫作用,有助分擔Williams 的防守重任,所以Price 逐步兼任控球與得分後衛的替補,而此子的偷球比率亦穩步上揚。
雖然Price 第二次長高後才不過6呎2吋,但他本身彈跳力強且回防迅速,Sloan 放心讓他擔任後備球員的防守領袖,當Williams 倦勤時更必補上正選席位,但這不代表Jazz 對Price 的跳投問題放心,於是在2009年選秀會找來能傳善射的Eric Maynor 加強競爭。後者乘Williams 與Price 先後傷出的機會迅速冒起,偏偏該隊正為削減薪酬而煩惱,失勢的Price 豈不成為犧牲品?剛好相反,此子一直與球員交易沾不上邊,Jazz 只有忍痛送走Maynor 才能解決問題。
雖然Price 保住一席位,但Sloan 認定他更適合擔任得分後衛,於是在2010年9月簽入防守與傳送俱佳的Earl Watson,亦重召外投準繩的防守專家Raja Bell,即將約滿的Price 似乎難望續約。由於Jazz 的成績未如理由,備受壓力的Sloan 於2011年2月決定辭任,改由助教Tyrone Corbin 接任,一代射手Jeff Hornacek 亦加入助教團隊;那邊廂,對球隊諸多不滿的Williams 於季中交易期限前被交換至Nets,換入的Devin Harris 亦非可靠的射手,即使Price 未有打入冷宮,也知道自己在隊中時日無多,結果一如所料。
Price 的下一站是自由身加盟負隅頑抗的Suns,擔任Steve Nash 的副車,競爭對手變成受盛名所累的傳球好手Sebastian Telfair。鑑於Suns 仍倚重Nash 與Grant Hill 兩大元老,時任主教練Alvin Gentry 刻意引進活力十足的Shannon Brown ,配合戮力的小前鋒Jared Dudley 主理外線防守工作;Gentry 跟Adelman 一樣同屬普林斯頓進攻(Princeton Offense)的門徒,不過他的改良版反而流露三角戰術的意味,所以Price 可擔任球隊的第一道防線,但首選仍是Brown。
當Nash 缺陣時,Gentry 甚至讓Price 與Brown 同場上陣,在外線防守與反守為攻確有一定效果,只是兩人的打法有點相似,而且Brown 的跳投能力同樣一般,二選一之下Price 成為犧牲品;雖然Price 曾缺陣達一個月,但他的偷球功力又提升至另一層次,只要幸運之神眷顧的話,不難找到更佳出路。
2012年7月,約滿Suns 的Price 改投Blazer,負責指導新人Damian Lillard 與首季上陣不多的Nolan Smith。新任主教練Terry Stotts 致力建立鼓勵球員的文化,以LeMarcus Aldridge 為首的年輕骨幹迅即以亮麗的表現回報,Lillard 更馬上成為NBA 的焦點新星;不過,Stotts 有過度倚賴正選球員的傾向,Price 的上陣時間亦大受影響,加上他的跳投弱點始終未有改善,結果Blazers 於2013年季中交易期限前把他裁走,以便騰出空位接收他的舊隊友Maynor。
2013年7月,Price 接受新挑戰,轉戰東岸加盟Magic。鑑於該隊密謀送走Jameer Nelson,控球後衛出身的主教練Jacque Vaughn 視Price 為調教新人Victor Oladipo 的人選,希望這位得分後衛能轉型為控球後衛。雖說Oladipo 技術全面,但他沒有擔任控球後衛的天分,偏偏Magic 堅持這次實驗,最終得靠Nelson 掌控比賽節奏,Price 則再次成為犧牲品,長坐冷板。
當然,Price 的防守能力始終如一,但Vaughn 要求他負責外投,盡量讓路予Oladipo 獨闖龍潭;這種楚材晉用的部署既無法發揮此子的實際功效,又不能改善球隊成績,甚至當年的Vaughn 也是外投不濟的控球後衛,豈有本事改造這位防守專家?2014年7月初,Magic 與Price 提早解約,可說是一種解脫。
2014年9月底,Price 獲急於重建的Lakers 給予一年合約,在林書豪與Jordan Clarkson 之後擔任第三控球後衛。該隊新任主教練Byron Scott 是公認的普林斯頓進攻守護者,但他在調兵上總予人有心無力之感,而且這套進攻易學難精,一般年輕球員難以即時學懂,絕非Kobe Bryant 學懂就能所向披靡;若以林書豪的籃球智慧也落得被貶為後備,臨危受命的Price 可會例外?Scott 的普林斯頓進攻既沒有Adelman 版本的水銀瀉地威力,又沒有Gentry 版本的高效準繩走位,加上隊際防守漏洞甚多,對手只需繞過Price 的第一道防線,得分勝算大增,恐怕此子上陣時間大增亦覺得不是味兒。
更意想不到的是,Lakers 的傷患魔咒亦狠狠擊倒Price。本來Bryant 因傷提早休季後,Price 成為場上的臨時領袖;可惜當此子與林書豪進入正選爭奪戰高峰時,其右手肘受傷後長出骨刺,被迫接受手術提早休季,黯然為職業生涯又一章節劃上句號。
2015年7月,Price 接受Hornacek 的邀請重返Suns,擔任Eric Bledsoe 與Brandon Knight 的替補,並負責指導隊中的年輕球員如Archie Goodwin 與新人Devin Booker,尤其是該隊一直著重提升前者串演控球後衛的能力。Suns 的陣容沒有純正控球後衛迎戰,可說是兵行險著,但Hornacek 喜歡派Price 率領第二梯場,加上此子似乎有刻意進行三分球特訓,今季命中率暫時出奇地準繩,為爭取季後續約增添有利條件。
現年32歲的Price 處於NBA 後備控球後衛的退休之齡,按目前走勢可能在退休後轉任教練。不過,Price 是當今NBA 最超值的偷球專家,偷球比率高達3%,除了Chris Paul 這位真正神偷外,現役球員幾乎無人能及;每支NBA 球隊只有15個球員名額,斷不會找個所謂大後備回來陪練,Price 一直不例外。




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標籤: 偷球  入樽  

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