工兵,功兵 — 翻生奇兵Rasual Butler

寸咀籃球組 於 08/11/2015 發表 收藏文章
2002年NBA 選秀會,Heat 巧合地選了一對姓氏、身形與位置相同的新人,首輪獲選的是爆發力強的小前鋒Caron Butler,次輪獲選的同樣強壯的射手Rasual Butler。本篇既然是談工兵,焦點當然落入後者,因為他在NBA 的生命力強得超乎想像,實在不得不提。
兩位同姓的新人爭奪正選小前鋒位置,傳統智慧顯示Caron Butler 會佔上風;事實上,Rasual Butler 的任務就是擔任前者與Eddie Jones 的替補,不過Jones 在季中傷出,促使Heat 以Butler 組合完成該球季。Rasual 首季的投射命中率欠佳,表面來自算不上稱職的射手,但他的失誤比率甚低,而且封阻能力不錯,大有條件成為NBA 球隊最愛的3 & D(Three Point and Defense)工兵;事實證明Heat 的推斷正確,但該隊沒有把注碼長期押在Rasual Butler 身上,因為該隊從Lakers 接收Shaquille O'Neal 後,期望「巨無霸」與Dwyane Wade 的組合能盡快衝擊總冠軍,因此積極改善工兵配套,結果Rasual Butler 在Heat 平穩地打了三季,於2005年夏季成為NBA 史上首次五隊交易的主角之一,轉投開始重建的Hornets。
Hornets 的重建計劃圍繞Chris Paul 與David West 進行,但該隊缺乏可靠的外投射手,初出茅蘆的J. R. Smith 已經展示「神經刀」威力,但在季中傷出,於是Butler 一躍成為該隊的外投首選,更奠定正選小前鋒地位。翌季,深知外線不濟的Hornets 毅然從Pacers 換入一代射手Peja Stojaković,豈料他打了11場便受背傷影響提早抖暑,Butler 再次臨危受命肩負外圍投射責任,正選地位漸趨穩固。
然而,Hornets 致力加重外投射手的保險,於2007年夏天簽入左撇手射手Morris Peterson,使Butler 淪為Stojaković 與Peterson 的替補。這支三人射手小隊從此成為Hornets 異軍突起的主要支援,而Butler 的角色既是場上的第二外投選擇,又是不可或缺的協防球員;雖然Hornets 已找來Tyson Chandler 扼守中路,但他的封阻效率未如干擾力般強,該隊銅牆鐵壁背後得靠West 與Butler 分擔協防封阻的責任。可惜的是,該隊似乎低估Butler 對隊際防守的貢獻,遂於2009年夏天被交換至重建的Clippers。
按理Butler 的沉實打法應該更適合效力爭標隊伍,但他與當時的Clippers 簡直是絕配!當你看到Baron Davis 與Eric Gordon 幾乎不惜一切帶球長驅直進,Al Thornton 為求得分而浪射跳投,Chris Kaman 的內線得分又不足以抵銷防守不足,防守大將Marcus Camby 於季中又被換走,甚至萬眾矚目的新人Blake Griffin 正在養傷,Butler 身處正選陣容中可謂諷刺十足;當其他隊友的表現有點各自為政時,Butler 就是發揮一貫水準。
儘管Butler 在Clippers 克盡己任,但新任主教練Vinny Del Negro 屬意以自由身加盟的Ryan Gomes 與Randy Foye 分別擔任正選小前鋒與得分後衛,顯然並不信任Butler 的能力。當然,(再)積極年輕化的Clippers 還要為初試啼聲的Eric Bledsoe 發掘上陣時間,但Gomes 的場上效率其實與Butler 分別不大,結果Butler 在Clippers 的第二季以提早解約告終。
回復自由身的Butler 馬上得到Bulls 的青睞,但他的角色變成增強該隊的後備深度,因為主教練Tom Thibodeau 高度信任 Keith BogansRonnie Brewer 的防守專家組合,結果Butler 在常規賽僅為Bulls 上陣六場共26分鐘便約滿離隊。
Butler 的下一站是正在重建的Raptors,不過新任主教練Dwane Casey 倒是信任這位老將,甫開季便讓他擔任正選小前鋒,可惜Butler 的表現大失水準,加上打法全面的James Johnson 迅速冒起,Raptors 在半季後索性與他提早解約,不過回復自由身的他卻無人問津。
有時候,委曲求存並非一件壞事,因為柳暗花明後可能去了一片新天地,而Butler 選擇於2013年初中途加入發展聯盟碰運氣。
Butler 在Tulsa 66ers 親身示範立足NBA 應有的比賽水準,這位34歲老將每場更交出1.4次封阻,結果贏得該屆發展聯盟最有影響力球員獎,亦為他重返NBA 奠下基礎。
今次看中Butler 的是在東岸漸成氣候的Pacers,也讓他有機會與West 再次合作。鑑於Pacers 的焦點在於提拔Lance Stephenson,加上主將Paul George 亦能兼任得分後衛,Butler 的作用變成指導隊中的年輕球員。假如各位不善忘,該知道該季Pacers 敗於年輕球員不和,新加盟的Butler 亦不太可能發揮居中調停作用,不過聰明的球隊早已發現他的投射表現有所改善。
2014年9月,Butler 連續第二季在季前賽前夕才確認落戶Wizards;由於Wizards 特邀Paul Pierce 加盟,Martell Webster 也奠定弱邊射手的地位,加上該隊積極提拔Bradley Beal 與新人Otto Porter,就算Butler 在季前賽表現悅目,最多是隊中的大後備。豈料Beal 與Webster 同時傷出,有心轉打小球陣容的主教練Randy Wittman 不得不派Butler 一試,更大驚喜是這位老將原來老而彌堅,除有三分外投,更有勁度十足的入樽,表現實在不像將滿36歲。
踏入第13個NBA 球季的Butler,怎看也是平凡的工兵型球員,可是未必太多人知道他保持一項NBA 紀錄:Butler 上陣時的失誤比率只有8.06%,於NBA 歷史上排名第一。或許你認為Butler 的失誤較少源於觸球次數不多,不過把他歷來的偷球與封阻次數加起來,再跟歷來失誤次數相比,你會發現Butler 平均每失誤一次,他便交出1.27次偷球與封阻。
Gregg Popovich 決不會告訴你這些玄機。




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標籤: 三分球  失誤  

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