工兵,功兵 — 穿針紅蛇Matt Bonner

寸咀籃球組 於 08/03/2016 發表 收藏文章
NBA 球員的綽號素來極盡震撼的能事,久而久之也感染球迷發揮創意。眾所週知,Kobe Bryant 的綽號是「黑蛇」(Black Mamba),某日Bulls 球迷深受啟發,為甚少上陣但深受球迷的大前鋒Brian Scalabrine 起了新綽號「白蛇」(White Mamba);不過好戲在後頭,2013年Bryant 重臨Raptors 主場,當球場重播他當年對Raptors 獨取81分的偉績時,「黑蛇」即時以twitter 大爆當年對方陣中有一條「紅蛇」(Red Mamba)Matt Bonner,從此這位曾是多倫多地鐵常客而贏得「紅火箭」(Red Rocket)的大前鋒進一步奠定趣味球星的地位。
同樣是贏過NBA 總冠軍的紅髮球員,Scalabrine 與Bonner 均靠外線投射彌補自己速度與彈跳力不足的弱點,只是「白蛇」的實力稍遜於「紅蛇」,所以不少美國球迷期待的「白蛇」對「紅蛇」場面只在非正式賽事出現;另一方面,Bonner 本身是大學高材生,以GPA 3.96 的絕佳成績畢業,亦是兩屆全美大學最佳成績運動員(Academic All-America of the Year)得主,令不少人看好其學習智慧足以補足平凡的身體質素,反正Raptors 就信了。
2003年選秀會上,Bulls 於次輪選了Bonner,但前者得悉Raptors 有興趣後,隨即接受對方以2004年次輪選秀權為交易條件;可是,Raptors 本身在首輪已選了Chris Bosh,加上內線未有空缺,遂建議Bonner 出國發展,並承諾於下季預留一席給他。於是,Bonner 決定加盟意大利聯賽球隊Pallacanestro Messina,殊不知球隊於季中宣告破產,不少球員更因球隊欠薪而離隊;然而,他選擇與其他美國外援Marlon GarnettVincent Yarbrough 及Marquis Estill 留隊完成球季,而這種專業態度也讓Raptors 不得不履行諾言。
Bonner 於2004年9月正式加盟Raptors,適逢新帥Sam Mitchell 傾向安排Bosh 出任大前鋒,加上老將Donyell Marshall 亦佔去不少上陣時間,故前者首季較多以後備中鋒身分上陣;這項安排看似楚材晉用,但Mitchell 並不信任老將Aaron WilliamsLoren Woods、當季新秀Rafael AraújoPape Sow 的表現又難予人信心,表現穩定的Bonner 即使未嘗成為正選亦穩佔一席。
翌季,Raptors 找來新人Charlie Villanueva 代替Marshall,Mitchell 為進一步改善球隊表現,反而要求Bonner 與Bosh 對調位置,結果球隊成績不進則退,但Bonner 的主力替補位置不受影響,三分球命中率保持在.420或以上水平。鑑於Raptors 內線整體實力嚴重不足,加上該隊手執2006年新秀狀元選擇權,於是在選秀會前把Bonner 送到Spurs 交換斯洛文尼亞中鋒Radoslav Nesterović
Bonner 加入Spurs 初期只是大後備,蓋該隊內線已有阿根廷中鋒Fabricio Oberto、六屆NBA 總冠軍成員Robert Horry 與荷蘭中鋒Francisco Elson 輔助Tim Duncan,但主教練Gregg Popovich 考慮到Horry 年事已高,而且在戰術上亦需要一位高大的射手拉開對手防線,以便Tony Parker 與Manu Ginóbili 切入得分,因此視Bonner 為球隊長遠規劃的一部分,甚至偶然派他串演小前鋒。雖說他在2007年NBA 季後賽沒有太多建樹,但Spurs 順利重奪總冠軍後,也樂意與他續約三年。翌季,此子仍是Spurs 的大後備,同時該隊送走Elson 後重用換入的老將Kurt Thomas,Horry 在職業生涯最後一季仍是後備席上重要一員,所以Bonner 到2008至2009年球季才算真正大顯身手。
這季Spurs 已經轉用三射手甚至四射手小球戰術,老將Michael Finley 持續在特定場景串演大前鋒,跟不上步速的Oberto 漸受冷落,球隊又要妥善管理另一老將Thomas 的上陣時間,於是Popovich 自2008年12月起把Bonner 升任為必然正選大前鋒。這季Bonner 共射入118個三分球,三分命中率首次打入前十名(.440),籃板與封阻數目均創出職業生涯單季新高;儘管該季Spurs 的隊際平均失分為聯賽第二低,但個別防守數據表現未如理想,就算在季尾簽入與Kings 提前解約的大前鋒Drew Gooden 亦無助改善流弊,結果Spurs 在季後賽首圈出局,季後也送走了Oberto 與Thomas,改為簽入一對自由身老將Antonio McDyessTheo Ratliff 鞏固內線實力。
雖然Bonner 被McDyess 搶去正選,又面對擅搶籃板的新人DeJuan Blair 挑戰,到2010年又有巴西中鋒Tiago Splitter 加入戰團,但他的能力已獲Popovich 肯定,而且與Duncan 同場時表現更覺穩健,所以Spurs 於2010年夏天急不及待與他續約。作為Duncan 休戰時的自動替補正選,Bonner 的外圍投射愈見準繩,2010至2011年球季的三分命中率更排名全NBA 第一(.457),就算慢動作切入得分亦屢有佳作,從此成為射手團內別具風格的一員,擔任大前鋒與中鋒的時間分配漸變平均,更無懼Blair 的挑戰。事實上,當Spurs 於2012年3月簽入與Bobcats 提前解約的Boris Diaw 後,這位法國全能前鋒令球隊的進攻流程更見多變,Bonner 的平均上陣時間才真正下跌。
不過,Bonner 本身也是NBA 茶餘飯後的有趣話題,除是癡迷三文治的食家外,亦是極少數穿上New Balance 籃球鞋的球員,更曾因New Balance 停產籃球鞋系列而無鞋可穿,在波鞋界惹來一時迴響,加上「黑蛇」一番戲言引發「紅蛇」效應,NBA 終於邀請他參加2013年全明星賽三分球大賽;當屆賽事改制分為東西岸初賽,Bonner 雖然在西岸險勝Ryan Anderson 與Stephen Curry,但到決賽表現更好,只是東岸出線的Kyrie Irving 手風更順,Bonner 雖敗猶榮。2014年全明星賽三分球大賽,Bonner 未有參賽,反而讓路予新隊友、意大利射手Marco Belinelli,後者更一戰功成奪冠,不過失落這份榮譽倒不打緊,因為Spurs 在2014年終於收復失落七年的總冠軍。
這季Bonner 在常規賽的上陣時間逐漸減少,澳洲中鋒Aron Baynes 與大前鋒Jeff Ayres 也攤薄其上陣時間,然而要打破悶局,Bonner 依然是Popovich 高度重視的奇兵;例如在西岸決賽對Thunders 時,Bonner 在系列賽後半段便復任正選,更盡可能為他製造投射機會,令Thunders 防線受壓。雖然Bonner 年紀不少,但Spurs 於2014年決定與他三度續約,莫非這位老將真的非留不可?自1996年Popovich 正式掌帥以來,能在他麾下效力五年或以上的內線球員僅得五位,分別是「海軍上將」David RobinsonMalik Rose、Duncan、Bonner 與Splitter,這位老將在Popovich 心目中的地位不言而喻;相對一般擅射三分的大前鋒與中鋒,Bonner 的低位防守步法紮實,而且失誤比率極低(7.0%),就算防守籃板(15.2%)與封阻比率(1.2%)不算突出,其得分效率足以彌補不足。
話分兩頭,Spurs 近年的梯隊更替安排也涉及Bonner,例如前文《工兵,功兵 — 盡不虛發Steve Novak》的主人翁正是一例,不過他在三分投射以外的貢獻並不突出,所以Spurs 亦老實不客氣裁走Novak;第二位是擁有鋼條身材、運動細胞異常發達的前鋒Austin Daye,只是他的致命傷是戰術理解能力欠佳,這在Spurs 體系當然絕不姑息,所以加盟不足一年亦被裁走;第三位是前文《十日合約成功之後》提及的JaMychal Green,他很可能成為下一位半途出家而具備可靠三分外投能力的大前鋒,可惜Spurs 為勢所迫棄用他,現在要從Grizzlies 手上搶回人才亦不容易。另一方面,當日Spurs 看上Daye 其實是延續該隊於2011至2012年球季的開心大發現,一是巧妙地從Pacers 換入當季新人Kawhi Leonard,二是不花分文簽入Diaw,兩人在場上的貢獻對Popovich 的組軍思維大有啟發,也說明Spurs 為何在2014年選秀會押注在全能前鋒Kyle Anderson。這些舉動其實說明一點:Bonner 與Diaw 是Spurs 體系的工兵模範。
當然,Spurs 願意跟Bonner 三度續約,首要考慮還是其投射命中率。雖然Bonner 算不上靈活的三分射手,99.5%的三分入球均來自隊友傳送,然而其職業生涯的三分投射命中率(.415)在NBA 史上排第14位,甚至在任何距離作兩分投射,其命中率均不少於.450。這個可怕的投射成績,Splash Brothers 還有光陰追上,強如Ray Allen 也做不到,Steve Nash 亦差一點才可看齊!在前文《工兵,功兵 — 翻生奇兵Rasual Butler》的結語中,寸咀哥說過Popovich 洞悉很多玄機亦不會透露,否則他不會招攬Butler,更不會先後引入LeMarcus Aldridge 與David West 後仍讓Bonner 留隊持盈保泰。NBA 球隊絕不白養老將呢!
Bonner 的合約將於2016年夏天屆滿,Spurs 打算跟他四度續約嗎?目前言之尚早,但他去年接受傳媒訪問時表示未有打算退休,有球隊賞識的話亦不介意打至40歲。即將36歲的Bonner 堪稱球技與智慧兼備,隨著Spurs 即將展開輪休大行動,今季「半冬眠」的「紅蛇」是時候升火待發,但首要克服小腿傷患。




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標籤: 三分球  

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  • trashtalking 於 11/03/2016 評論 NO. 1

    Bonner 跟Novak 是兩回事,事實上兩人曾經做過隊友,但後者最終被裁,詳情可看本系列以前的文章。

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