工兵,功兵 — 神偷之父Tony Allen

寸咀籃球組 於 25/02/2016 發表 收藏文章
屈指一算,本篇原來是《工兵,功兵》系列第12篇,亦是寸咀哥首次介紹人所共知的超級工兵、人稱「Grindfather」的Tony Allen很多人見識過Allen 的單對單防守與偷球實力,但未必太多人深入了解他的過去;原名LaJimp Allen 的他從社區學院的轉校生變成逾30,000萬NCAA 男子籃球員之一已不容易,甫加入Oklahoma State Sooners 便成為球隊主力更不簡單,第二季帶領球隊殺入2004年NCAA 巡迴賽四強更是一大成就;當然,這一代Sooners 還出了另外四位NBA 球員,分別是小前鋒Joey Graham 與孿生兄弟Stephen Graham、隨時藉十日合約重返NBA 的控球後衛John Lucas III 與大前鋒Ivan McFarlin,但四人加起來的威力竟不及一個Allen,使球隊於2005年NCAA 巡迴賽十六強已經出局。
2004年畢業的Allen 在大學賽充分展示全面的個人技術,結果於同年選秀首輪獲Celtics 選中;這季Celtics 在首輪還選了剛高中畢業的中鋒Al Jefferson 與壞孩子後衛Delonte West,作為Paul Pierce 的輔助。雖然該隊有全能得分後衛兼小前鋒Ricky Davis 表現出色,但新任教練Doc Rivers 寧願讓他擔任後備殺手也不想破壞正選陣容的平衡,加上前文《暫時緣盡NBA(上)》曾介紹的捷克新星Jiří Welsch 出任32場正選後仍未贏得Rivers 信任,默默耕耘的Allen 於2005年1月底開始成為正選,就算及後Celtics 回收Antoine Walker,Pierce 仍然留守正選小前鋒,無損Allen 的正選席位;更重要的是,Allen 有機會向隊中的殿堂級控球後衛、神偷手Gary Payton 偷師,對他的防守本領影響深遠。
翌季,Allen 因涉及傷人導致膝傷缺陣常規賽達兩個月,而且Celtics 從選秀會找來矚目高中新星Gerald Green,加上該隊在季中換得射手Wally Szczerbiak 後讓Pierce 回歸得分後衛,Allen 大部分時間均擔任後備,甚至在West 升任正選控球後衛後一度兼任其替補;然而他的表現符合Rivers 期望,所以Celtics 於2006至2007年球季全力培育他為隊中的的新得分點。Allen 的力量型打法與攻守技藝確能分擔Pierce 的得分重擔,在後者因腳掌出現壓力性反應養傷後更一度成為得分主力,同時亦能彌補West 防守欠佳的問題,加上該隊從選秀會找來Rajon Rondo,又於選秀會當晚換入另一高中新星Sebastian Telfair 使控球後衛人手充裕,看來Allen 已捱出頭來;可惜他在2007年1月初意外傷出,前後十字韌帶俱裂,只能提早抖暑,斷送大好機會。
不過,Celtics 於2007年夏天豪賭換血,這邊廂以Szczerbiak、West 與新人Jeff Green 送到Sonics 交換Ray Allen,那邊廂又以Jefferson、Green 與Telfair 三大高中新星等加兩個未來首輪選秀權交換Kevin Garnett,但該隊堅拒放走尚未成為Grindfather 的Allen,重要性不言而喻。雖然另一防守猛將James Posey 加盟Celtics 後直接影響Allen 的上陣時間,但後者的移動速度更佳,在特定戰局下成為Rivers 的變招。該季Celtics 在季後賽一戰功成奪標,但Allen 的上陣不多,然而他在總決賽臨危受命緊盯Kobe Bryant 的表現備受讚賞。
由於多位老將在奪冠償願後退役,力爭衛冕的Celtics 更倚重Allen 作為主力後備,遂於2008年夏天與他續約兩年,這也讓此子安心接受季前手術;儘管Allen 在替補得分後衛上毫無對手,Rivers 對他的表現大致滿意,但此子在手術後急於復出,惡果馬上應驗,右足踝傷患使他先後缺陣接近半季。隨著Celtics 於季尾簽入被Knicks 裁走的Stephon Marbury 補充火力,Allen 再一次於季後賽淪為大配角,可幸Celtics 衛冕失敗後未有遷怒於他,不過有跡象顯示這是Allen 的最後機會,畢竟他在Celtics 的日子已積累不少舊患,前景轉趨暗淡。
Celtics 很清楚Marbury 是治標不治本的方案,加上Allen 再次因傷倦勤,所以在2009年9月引入擅守且得分手段更多的Marquis Daniels,更迅速成為Rivers 的新寵。若非Daniels 及後曾養傷兩個月,恰巧Allen 趕及復出,其上陣時間甚有可能更少;事實上,Rivers 盡量避免Allen 與跳投同樣欠佳的Rondo 同場上陣,於是在季中毅然換入Nate Robinson,後於季尾簽入被Spurs 裁走的Michael Finley,Allen 除專門負責防守對方主力外已無他用。這季Celtics 順利打入總決賽,Allen 亦成功從Daniels 搶回上陣時間,但他無助解決球隊進攻流程太慢、過度倚賴正選的問題;他於總決賽與Bryant 再次狹路相逢,總體而言也讓對方消耗不少體能,但Lakers 找到門路反敗為勝,Allen 只能徒嘆奈何。
既然Celtics 無意挽留,Allen 於2010年決定以自由身加盟Grizzlies,擔任O.J. Mayo 的替補。當時Grizzlies 對Mayo 大感不滿,並期望新人Xavier Henry 最終能取而代之,可是時僅19歲的Henry 並不適應NBA 節奏,時任主教練Lionel Hollins 唯有改用防守專家Sam Young 擔任正選得分後衛;不幸的是,該隊主力射手Rudy Gay 於2011年全明星賽前夕傷出提早抖暑,Allen 臨危受命補上正選,與Young 互換位置。Allen 當然無法完全肩負Gay 遺下的得分重任,然而Hollins 進一步加強利用Zach Randolph 與Marc Gasol 強攻內線,Allen 與Young 在攻守兩方面更拼到對手也吃不消,反使Grizzlies 趕上西岸季後賽;儘管Grizzlies 在季中交易期限前急忙換入防守之王Shane Battier 補充實力,但其影響力竟讓主導外線防守的Allen 比下去,因此後者首度入選NBA 防守二隊,絕對實至名歸。
Grizzlies 於2011年季後賽可說是搶盡風頭,首圈爆冷淘汰Spurs 令人吃驚,次圈幾乎偷襲Thunders 得手亦屬雖敗猶榮。Spurs 與Thunders 同樣清楚Allen 倚重快攻與弱邊切入得分,但低估了他的防守效能,所以Spurs 雖有Tony Parker 與Manu Ginobili 發揮正常,但其他外線球員被Allen 與Young 聯手成功封殺;Thunders 靠Kevin Durant 與Russell Westbrook 左右開弓令Grizzlies 吃盡苦頭,然而Hollins 派Allen 專門招呼Durant 後又可以扭轉劣勢,令人聯想到Bruce Bowen 如何守到星級球員也洩氣,Allen 努力多年終於贏得掌聲。
翌季,Gay 傷癒復出續成為Grizzlies 的主力,不過Mayo 表現依然故我,使Allen 的正選席位穩如泰山,也讓球隊在季中放心送走實力並不突出的Young 與進度欠佳的Henry。Grizzlies 奉行壓迫防守,卻沒有可靠的外投實力加以平衡,實要從正選陣容變更著手;然而Allen 的攻守效率極佳,又逢Randolph 在上半季養傷,大改革不得不延遲進行。另一方面,Grizzlies 非常滿意Allen 與Mike Conley 互補不足,後者表現更在顯著進步,Allen 更是非重用不可。嚴格而言,沒有Allen 的高效率瘋狂防守,Grizzlies 未必有條件成為西季季後賽常客,始終該隊的吸引力平平,難以游說一流球員來投,更遑論挑戰Allen 的地位;同時,Allen 的防守霸氣源於早年與不少防守高手合作,因此西岸球隊設法於季後賽首圈避開Grizzlies,害怕的不只是「黑白雙煞」Randolph 與Gasol,還有纏擾能力超凡的Allen。
Allen 以實際行動為綽號Grindfather 正名,此後三度入選NBA 防守一隊,在最佳防守球員選舉中亦贏得不少支持,可說踏入NBA 生涯高峰。不過,NBA 球隊對他的跳投不屑一理,迫使Grizzlies 不斷發掘具外投能力的防守球員填補漏洞,其中代價包括放棄Mayo 與換走Gay;Grizzlies 藉三方交易換入Tayshaun Prince 其實是重演當年換入Battier 的故事,但前者多年來三分外投停滯不前,難以倚重,所以該隊於2015年1月把Prince 送到Celtics 亦情有可原,只是再換入的Jeff Green 連可靠外圍射手亦稱不上。這幾年來,真正在Grizzlies 能威脅Allen 地位者僅得2014年1月從Celtics 來投的Courtney Lee(又是Celtics!),而且他的外投命中率亦不差,豈料Lee 的最大興趣原來是中距離跳投,難怪Grizzlies 欲哭無淚,結果把心一橫於2014年7月誠邀老將Vince Carter 加盟,至於2015年選秀會當晚換入Matt Barnes 純粹是求量不求質。2016年季中交易期限前夕,Grizzlies 先後送走Lee 與Green,立場再清楚不過,但換入P. J. Hairston 與Lance Stephenson 倒令人拍案稱奇。
Grizzlies 反覆在得分後衛與小前鋒求變,但萬變不離留用Allen,另一原因與Conley 的健康情況有關;後者貴為當今NBA 最受低估的控球後衛,其最大殺著就是偷球,這說明Conley 與Allen 組成的第一道防線往往靠偷球反守為攻,若有其中一人缺陣必使外線防守大受影響。自Allen 加盟Grizzlies 以來,曾效力該隊的後備控球後衛包括當時即將退休的「白朱古力」Jason Williams、委內瑞拉國手Greivis Vásquez、到今季再投Sixers 才穩住陣腳的Ish Smith、令敵友均聞風喪膽的Gilbert Arenas、死性不改只打天才波的Josh Selby、得分天分較高的Jerryd Bayless、新一代黑洞Tony Wroten前文《暫時緣盡NBA(中)》曾介紹的希臘國手Nick Calathes、另一前文《工兵,功兵 — 瀟洒神箭Beno Udrih》的主角、得分慾強的Russ Smith 等,沒有一位的防守能讓Grizzlies 放心(極其量只怪該隊太早送走Vásquez),所以該隊由Hollins 執教也好,David Joerger 掌帥也好,Allen 就是陣中最不起眼的定海神針,Conley 缺陣時更非派Allen 上陣不可。Mario Chalmers 於2015年11月加盟後無疑淡化Allen 的防守影響力,但Grizzlies 只在換到優厚條件時才會放棄這位功臣。
那麼,Allen 的防守在NBA 歷史上處於什麼位置?寸咀哥的看法是:若選NBA 史上百大最佳防守球員,Allen 理應榜上有名,但再篩選至五十大時恐怕名落孫山。Bryant 不止一次表示Allen 是最接近Kobe stopper 的人,意見十分持平,亦是對Grindfather 實力的一大肯定;然而,Bryant 更明白不擅偷球的Bowen 能有效同輩眾多得分高手,那才算可怕,只是他個人不喜歡Bowen 而已。無論如何,Allen 對Grizzlies 貢獻良多,足以說服該隊把9號球衣退役以作致敬。同時,他的封阻能力在當今NBA 得分後衛中僅次於Dwyane Wade,偷球數字亦比犯規還要多,偷球比率高達3.42%,位列NBA 史上十大,甚至比一直信任他的Rivers(3.28%)更出色,而現役球員中僅得Chris Paul(3.42%)能夠並駕齊驅。如此強悍的外線防守,十年未必一遇。
更可惜的是,彈跳力強的Allen 對花式入樽興趣不大,而且膝蓋與足踝傷患亦是他的計時炸彈,否則Allen 早該參加全明星賽入樽賽,讓全世界球迷知道他的入樽未免太低調!





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標籤: 偷球  

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  • 足球亂吹友
    足球亂吹友 於 26/02/2016 評論 NO. 1

    唔好玩啦,退役佢件球衣

  • trashtalking
    trashtalking 於 26/02/2016 評論 NO. 2

    足球亂吹友,呢件事未成真,小弟固然有權屌你無知;呢件事成真後,捉番你個足球亂吹友翻屌你無知都仲得。退役球衣係睇球員貢獻,Bruce Bowen 都係總冠軍成員及多次入選最佳防守隊而獲此致敬,而且Grizzlies 創隊以來從未把任何球衣退役,Tony Allen 有份有幾出奇?唔通退役你個傻的嗎足球亂吹友件球衣咩!

  • 紘偉廖
    紘偉廖 於 03/03/2016 評論 NO. 3

    三萬萬?

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