工兵,功兵 — 盡不虛發Steve Novak

寸咀籃球組 於 27/11/2015 發表 收藏文章
一位身形高瘦的純射手能在NBA 幹得出什麼?通常很努力證明自己的冷殺手本領,但很快被球隊裁走;6呎10吋高的前鋒Steve Novak 當然經歷了這些階段,不過他的外投準繩度讓整個NBA 佩服得五體投地,不得不為他預留一席位。2006年選秀會上,Rockets 為求於西岸突圍而出,冒險地把首輪選擇Rudy Gay 送到Grizzlies 交換防守大師Shane Battier,然後把次輪選擇押在Novak 身上;嚴格而言,Rockets 仍未肯定此子該擔任小前鋒還是大前鋒,但他的NCAA 生涯三分球命中率高達.461,罰球命中率更達.931,如此奇才豈有不試之理?不過,Rockets 在開季前重召擅射中距離的大前鋒Scott Padgett 歸隊,加上經驗豐富的Juwan Howard 與Bonzi Wells 助陣,就算Rockets 面對姚明Tracy McGrady 的傷患問題,時任主教練Jeff Van Gundy 傾向讓Novak 觀摩學習為主,期間被指派至發展聯盟作賽保持狀態。
翌季,Rockets 續受姚明與McGrady 的傷患問題困擾,然而該隊找來得分手段純熟的Luis Scola[/url],而且新人Carl Landry 的得分能明令人眼前一亮,Novak 的平均上陣時間只較上季增加兩分鐘,但新任主教練Rick Adelman 奉行以攻為守籃球,到下半季開始增加Novak 的上陣時間,只要他馬上找到手感便繼續用下去,可說是初露鋒芒。該季Rockets 於常規賽創出22連勝佳績,Novak 作為大後備也有上場貢獻,但該隊對替補球員陣容另有部署,更重要是有機會交換當時尚未改名為慈世平的Ronald Artest,Novak 遂於2008年8月交換至Clippers。
當時Clippers 正忙於加快重建,其中一著在於盡快換走老將Cuttino Mobley 讓新人Eric Gordon 上位,結果得償所願換入Zach Randolph,但球隊的外投能力大幅減低,所以時任主教練Mike Dunleavy 決定讓Novak 補上。在個人英雄林立的Clippers 中,此子絕對是不多可得的替補人才,因為他以準繩的外圍投射為球隊打開進攻缺口,讓各路英雄強攻內線,不過該隊的成績依然不振。那季,Novak 射入119個三分球,但他的NBA 生涯至今只投射了113次罰球,入了99球,名符其實是隱藏在弱邊的冷殺手。
以Novak 的身高優勢與正宗投射姿勢,Clippers 理應加以重用,不過他的力量比不上一般的大前鋒,速度比不上一般的小前鋒,就算他在場上極少犯錯,NBA 生涯累計失誤僅80次(不少星級球員半季已不止失誤80次),其防守助力難免令人質疑,所以Clippers 藉球員交易羅致防守力強的外圍射手Rasual Butler 增強實力;更重要是這季Novak 找不到手感,再次淪為大後備,在季後未獲Clippers 續約。
雖說Novak 已證明自己的外投實力,但NBA 對純射手要求嚴格,因此他到2010年9月才獲Mavericks 給予一個機會。當時的Mavericks 極需增強補充高大射手作為Dirk Nowitzki 的替補,但時任主教練Rick Carlisle 顯示不太信任他,就算Nowitzki 於季初傷出一段時間,寧願讓同樣有外投能力的防守球員Brian Cardinal 接任正選,結果在2011月1月提前解約。
失業的Novak 倒是看得開,於2月初接受發展聯盟球隊Reno Bighorns 的邀請加盟,不過打了兩場亮麗的比賽便得到Spurs 青睞;同時,此子還認識了林書豪與Danny Green。
Gregg Popovich 廣納外圍射手是人所共知的秘密,但同時容納Novak 與Matt Bonner 在陣絕對能人所不能(還未計不久後重召Green),兩人甚至同場後備上陣同時爆發,實在拍案叫絕。不少球迷知道Bonner 的外投命中率極高,但Novak 效力Spurs 期間的三分球命中率高達.548,既代表後者能夠準確執行Popovich 的戰術要求,又證明Popovich 用人功力深厚。既然Novak 甫加盟Spurs 便能克盡己任,扶搖直上似乎是合理情節,不過Popovich 對Green 的進度非常滿意,再三取捨下唯有在2011年底放棄Novak。
此時,敢於揮霍的Knicks 竟然盯上這位純射手,說穿了是擔心Carmelo Anthony 與A'mare Stoudemire 為得分令內線過份擠擁,加上時任主教練Mike Woodson 深信Anthony 串演大前鋒的效益較Stoudemire 大,而陣中確實欠缺可靠的三分射手,結果在Novak 與Spurs 解約後兩日馬上簽入此子,成為近年難得沒有紐約球迷批抨的用人決定。2012年2月起,林書豪大爆發令NBA 陷入意料之外的熱潮,但林書豪不少助攻其實來自Novak 的三分球,後者可說是成就他人的無名英雄;當然,該季Novak 的三分命中率最終排名NBA 第一,自然贏得Woodson 的信任。
不過,Knicks 是一支令球員長期受壓的球隊,Novak 亦難逃這種無形的影響;雖然他的上陣時間有所增加,但投射次數與命中率均有所回落,只是該季Knicks 的成績不俗,Novak 的失誤比率更是全NBA 最低,僅得2.1%,所以沒有人向他大興問罪之師,甚至忽然改制的全明星賽三分球大賽也預他一份,讓此子與舊隊友Bonner 分別代表東西岸出戰。
別低估參與全明星賽的機會;參與入樽賽的球員並不保證NBA 就業機會,參加三分球大賽的卻相反。就在事事如意之際,急於求成的Knicks 得悉Raptors 樂於送走射手Andrea Bargnani,然後看了自己給Novak 的四年合約,結果在2013年7月把後者交換至Raptors;事實證明Knicks 重覆犯錯,但Novak 轉會後的日子也不好過。
Raptors 並不打算找個打法跟Bargnani 完全相同的球員,但該隊在補充前鋒人選上堪稱漁翁撒網,先後簽入大前鋒Tyler Hansbrough 與6呎11吋小前鋒Austin Daye,到12月又狠心換走Gay,把培訓重點放在Patrick Patterson 身上,同時把打法飄忽的Terrence Ross 升任為正選,還未計他在Knicks 的舊隊友Landry Fields 力爭表現反彈,導致Novak 的上陣時間異常波動。
Raptors 主教練Dwayne Casey 很喜歡由外線打進內線,不介意多養兩位外圍射手;該季Novak 的三分命中率雖冠絕全隊,但Ross 的三分入球量大,Patterson 的三分命中率與前者非常接近,使運動能力有所不及的Novak 存在價值大減,最終於加盟Raptors 滿一年後被換至全面重建的Jazz。
或許Novak 能把自己的經驗傳授予Jazz 一眾年輕球員,但小前鋒Gordon Hayward 勢成球隊核心,新人Rodney Hood 與澳洲國手Joe Ingles 又是新任教練Quin Snyder 重點培育之選,Novak 猶如初入NBA 般成為大後備。
此時,Jazz 無法妥善安置土耳其中鋒Enes Kanter,那邊廂Thunders 亦明白與控球後衛Reggie Jackson 續約無望,導致兩隊在2015年季中交易期限前促成三方球員交易,Novak 與Kanter 聯袂改投Thunders。Kevin Durant 的傷患確實使Thunders 陣腳大亂,但該隊發現前鋒Perry Jones 毫無寸進,於是藉此交易引入Novak 與籃球智慧不俗的Kyle Singler 補充小前鋒實力。
無論Thunders 由Scott Brooks 抑或Billy Donovan 執教,Novak 的上陣機會同樣寥寥可數。可是,Dion Waiters 的浪射程度令人憂心,另一純射手Anthony Morrow 亦是神經刀,Singler 亦不算當射手的材料,所以Thunders 留用Novak 全為不時之需,而且有根有據;Morrow 是NBA 當今最準繩的三分射手之一,職業生涯命中率為.428,位列歷來第九,但Novak 的命中率高達.431,位列歷來第七,按大前鋒計更是歷來之冠,更勝舊隊友Bonner(.414)。若非Green 的防守與三分命中率(.416)同樣出色,無寶不落的Spurs 還會忍痛放棄Novak 嗎?沒有優厚的交易條件,寸咀哥敢說Thunders 也不敢放走他,畢竟他平均每9分51秒射入一個三分球實在可怕;當時得令如Stephen Curry 平均要超過11分鐘才入一個三分球呢!





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標籤: 三分球  

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