工兵,功兵 — 冷面殺手James Jones

寸咀籃球組 於 26/01/2016 發表 收藏文章
路遙知馬力這句話在NBA 適用嗎?球場是跟紅頂白之地,這番道理似乎不太適合,但小前鋒James Jones 身體力行證明這番道理行得通。不少球迷視他為外圍射手,但Jones 的造詣根本不止是外圍射手,其防守實力足以跟早前《工兵,功兵 — 翻生奇兵Rasual Butler》的主人翁相提並論,只是NBA 的際遇「造就」他變成專才以自保。
2003年NBA 選秀會上,年青化初見成效的Pacers 僅得一個次輪選秀權在手,於是把它押在學業成績與球技俱佳的Jones 身上,長遠期望他成為隊中可靠的替補。Pacers 的選擇其實非常保守,背後源於兩大原因:一是身型健碩的Ron Artest 年少氣盛,難望成為球隊領袖;二是明日之星Jonathan Bender 備受膝傷困擾,球隊有必要多買一重保險。由於Artest 表現良好,加上時任主教練Rick Carlisle 往往安排Al Harrington 串演小前鋒與Jermaine O'Neal 雙劍合壁,所以Bender 一如所料長期養傷亦無惠及Jones,最終以上陣六場共26分鐘完成第一季。翌季,Pacers 為使名將Reggie Miller 能在退休前一圓總冠軍心願,於是棄Harrington 而取Stephen Jackson 加強火力,豈料在Pistons 主場的武鬥導致Artest、Jackson 與O'Neal 長期停賽,加上Bender 的膝傷未見好轉,勉為其難下Pacers 只有安排Jones 補上正選小前鋒,才湊夠球員應付武鬥後的常規賽賽事。可是,Jones 不負託肩負得分重任還不足以贏得Carlisle 的信任,結果於2005年8月被送到Suns。
Jones 加盟Suns 後總算遇到知音人Mike D'Antoni;當時,這位奉行快攻搶分的名帥正為Amar'e Stoudemire 長期缺陣而苦惱,於是硬著頭皮把新加盟的Boris Diaw 調任大前鋒,在Kurt Thomas 也因傷退下火線後甚至讓Diaw 與Shawn Marion 專職內線任務,留下的小前鋒空缺順理成章由Jones 補上。雖說Jones 的打法與D'Antoni 的戰術匹配,但Suns 於2006年3月接收了Bulls 的棄將Tim Thomas,其侵略性打法深受D'Antoni 喜愛,同時Jones 與Raja Bell 同場未能充分打開對手防線缺口,直接影響其上陣機會。儘管Thomas 於2006年夏天離隊,但隨著Stoudemire 於2006至2007年球季強勢復出,使Diaw 與Marion 總算有機會復任小前鋒,加上D'Antoni 決定重用Leandro Barbosa,Jones 在隊中的「戲份」因而減少。有見衝擊總冠軍未竟全勁,Suns 把握2007年7月Blazers 以現金收購Rudy Fernández 選秀權的機會一併送走Jones。
不過,Fernández 與母會仍有一年合約在身,Jones 遂成為這段真空期的替補。由於Blazers 積極催谷一對新星Martell WebsterTravis Outlaw 上位,限制了Jones 的上陣時間,但這一季正是他在三分線上贏得對手與球迷尊重的一季,甚至有Blazers 球迷對NBA 不讓此子參加全明星賽三分球大賽抱不平。可是Blazers 始終認定Jones 只是過客,而且Brandon Roy 迅速冒起又讓該隊放心,所以在季後沒打算與Jones 續約,讓他投效加快重組的Heat,簽下五年合約。
Jones 加盟Heat 後與舊隊友O'Neal 與Marion 重聚,但不久便因傷倦勤,而且遇到的競爭更大;一方面主教練Erik Spoelstra 一直嘗試讓新人榜眼Michael Beasley 改任小前鋒,另一方面他又愛用法國得分後衛Yakhouba Diawara 任正選專職外線防守,同時讓得分後衛Daequan Cook 兼任小前鋒,以騰出時間盡用Dwayne Wade,若非Dorell Wright 仍處於膝傷康復治療,Jones 隨時長期在後備席打氣。到Marion 於季中交易期限前被送走後,手風欠順的Jones 又要與新來報到的Jamario Moon 競爭上陣時間,頗有腹背受敵的感覺。翌季,Heat 雖已棄用Moon,Diawara 在季初傷出後被打入冷宮,但Wright 復出重奪上陣時間,該隊又引入三分球專家Quentin Richardson 補充實力,Jones 的上陣時間續減,可幸外投命中率大有改善,只是其餘下合約期屬非保證合約,因此Heat 於2010年6月底將他裁走。
然而,Jones 只是顧全大局下「被裁」;待LeBron James 與Chris Bosh 正式加入Heat 組成三巨頭,另一外圍射手Mike Miller 亦落實加盟,Jones 於7月中減薪歸隊,從此奠定三分射手團席位。由於Miller 在季初養傷,Jones 成為第二梯隊不可或缺的射手,稱職地輔助三巨頭之餘,亦憑準繩外投獲邀參加全明星賽三分球大賽,更認真地摘下冠軍。2010至2011年球季,他在常規賽上陣時間稍增,共射入123個三分球,命中率再次躋身前十名,只是Heat 在總決賽功虧一簣,而Spoelstra 不知何故未有派Jones 出戰總決賽,否則他可度過更圓滿的球季。
往後三季,Heat 三分射手團陸續加入Shane BattierRay AllenRashard Lewis,Jones 的上陣時間一度接近職業生涯新低;然而三分射手團成員的里程已消耗八八九九,強如Allen 與Battier 亦不可能長期作戰,甚至Wade 的缺陣頻率亦上升,Jones 的存在變成球隊的保險,就算在常規賽多在後備觀戰,到季後賽務必隨時候命,因此他贏得兩枚冠軍指環實屬當之無愧。隨著Heat 力爭三連霸失敗,James 又以游子歸家為由在季後重返Cavs,三分射手團成員更悉數約滿,曾經考慮提早退休的Jones 亦要為前途打算,只是他肯定Heat 未必像以前般極力挽留,所以對約滿後的出路隨遇而安。
此時,James 要求Cavs 盡量滿足其選人要求,其中Jones 與2013年重返Grizzlies 的Miller 與榜上有名;既然大帝盛意拳拳,Jones 也樂於成人之美,於2014年8月與Cavs 簽約一年。儘管他已當了專門射手多年,身體保養良好,但專門射手的壓力與狙擊手無異,非有上乘的心理質素不可。因此,當Marion 三度與Jones 成為隊友但顯得有心無力,Miller 偶有佳作但隨時倒下,James 指明Cavs 力邀這位冷面殺手來投絕非無的放矢,更使大帝與Jones 成為逾50年來首對連續五年躋身NBA 總決賽的隊友。Cavs 組建爭標大軍的風格與Heat 確有不同,亦重用Matthew Dellavedova、J.R. Smith、Iman Shumpert 等當打外線球員作為弱邊射手,但他們是關鍵時刻的穩健選擇嗎?Jones 在NBA 生涯的平均投射距離為21.4尺,三分球命中率.397,底線三分命中率高達.446,10尺以外投射命中率長期處於.380以上,還未計失誤比率低至6.5%,偷球對失誤比率為1.00,在千鈞一髮之際,包括James 也放心讓Jones 處理最後一擊。這就是冷面殺手的真正價值。




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標籤: 三分球  

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