工兵,功兵 — 人形坦克Chuck Hayes

寸咀籃球組 於 16/01/2016 發表 收藏文章
如果你曾經或仍然是Rockets 的支持者,你很可能有姚明情意結;不過,姚明的朋友兼前隊友Chuck Hayes 才是本篇的主角。究竟身高7尺6吋的姚明面對6尺6吋的Hayes 是否佔絕對優勢?去片!
成敗就在腳位,而Hayes 就是搶佔腳位的高手,藉此大幅收窄自己的身高劣勢。事實上,很多球探喜歡Hayes 的敬業樂業態度,但大家憂慮這位tweener 的身高劣勢,結果他在2005年選秀會落選。然而,Rockets 確有先見之明,發生他是不一樣的tweener,遂於同年季前賽簽入Hayes 一試,雖然他難逃被裁命運,但此子發現自己距NBA 原來並非太遠。
Hayes 於是加入發展聯盟球隊Albuquerque Thunderbirds,期間造出平均得分與籃板double-double,也展示助攻、偷球與封阻能力,充分證明其超班實力,只待進軍NBA 的東風來臨。
2006年1月,Rockets 有姚明、Tracy McGradyStromile Swift 同時傷出,而內線僅得老將Dikembe MutomboJuwan Howard 支撐大局,於是給予Hayes 一紙十日合約作為臨時替補,豈料此子表現之佳甚至令對手也大感意外,Rockets 亦不敢怠慢,先與他續約而季尾。在時任主教練Jeff Van Gundy 調教下,這季Hayes 一直以後備上陣,但Rockets 深信此子更能配合球隊整體戰術,加上Mutombo 年事已高,於是在季後與這位tweener 加簽合約。
也許是姚明在國家隊長期征戰消耗過度,往後幾季備受傷患困擾,Hayes 幾乎成為補上正選中鋒的首選,難道Rockets 沒打算羅致正宗中鋒?這幾年間,Rockets 在Rick Adelman 執教下用過希臘巨人Jake TsakalidisLoren Woods、在歐洲成名的澳洲中鋒David AndersenJared Jeffries、Jordan Hill、Hilton ArmstrongHasheem Thabeet,甚至爛船應有三斤釘的Brad Miller,但無一發揮預期作用(事實上,只有Hill 留在NBA 而得救),若非Mutombo 於2009年季後賽受傷而黯然退役,這位元老還可能多打一兩季。同時,Rockets 在實戰中反覆驗證Hayes,發現他的能力並不限於防守與籃板,本身也學會不少奇技,球場視野甚至更勝不少防守專家。
那邊廂,Rockets 始終心繫姚明,及後寧願送走McGrady,也要保住這個可遇不可求的超級中鋒,但該隊擔心姚明缺陣時缺乏得分重心,於是從Spurs 換入阿根廷大前鋒Luis Scola,同時發掘了擅於鑽營的前鋒Carl Landry,外線則找來各式各樣的射手,形成別樹一幟的「保至尊」陣容。既然Rockets 隨時「被迫」大打整體戰,Hayes 的指揮能力便大派用場,而他與防守之王Shane Battier 往往是協調球隊攻守的關鍵,從此成為隊中不一樣的攻守樞紐。
當然,Hayes 的上陣與姚明的健康狀況掛勾,但Scola 的防守流弊總教人擔心,Rockets 又在考慮續約問題後送走Landry,變相奠定Hayes 在陣中的地位,由他承包最難應付的內線對手,甚至影響該隊攻守行軍佈局。正常而言,NBA 球隊甚少讓場上進攻能力最弱的球員觸球,但Rockets 絕不介意Hayes 在高位迎上接球兼作一重單擋;更要命的是,Hayes 持球時間其實不短,但他還可輕鬆選擇切入上籃(有時還會換手),亦極少靠入樽得分(歷來只在常規賽入樽15次),甚至彈地傳球讓隊友入楔得分,肯定不是無心插柳的技倆了。
2010年11月,傷癒復出的姚明戰至第五場便再度觸傷舊患,Rockets 深知終於賭輸了,唯有盡快重建,但該隊即使送走Battier,也未有解決即將約滿的Hayes;此舉反使Hayes 打出職業生涯最亮麗的一季,包括在季尾造出triple-double,令人喜出望外。雖然姚明傷出甚至使Rockets 錯失季後賽,但以Hayes 效力該隊的完整球季計,每季勝出率均逾五成;就算是他初來報到的半季,勝出率亦接近四成九,證明此子絕非連累球隊的庸材。然而,Hayes 在Rockets 的機會既緣起於姚明,亦緣滅於姚明,2011年夏天成為自由身的他最終不獲續約。
然而,不斷摸索重建方向的Kings 認為Hayes 是不可多得的領袖,於是給他一紙四年合約,豈料在簽約前的體檢中發現其心臟運作異常,Kings 於是宣佈合約作廢;心有不甘的Hayes 馬上找另一批心臟專家作詳細檢證,結果證實心臟功能正常,亦成功說服Kings 重新簽訂合約,合約總值更有增無減。Hayes 在該隊的最大任務是指導師弟DeMarcus Cousins,這實屬非一般挑戰,因為後者早已憑不羈表現聲名大噪;有趣的是,Cousins 非常尊重這位師兄,雖然球隊成績未見寸進,但兩人總算互補成功。
眾所週知,時任Kings 主教練Paul Westphal 以尚攻見稱,所以Hayes 加盟初期獲任正選,確是意料之外;可是,Kings 依然連番大敗,Westphal 遂復用可兼任中鋒與大前鋒的Jason Thompson。事實證明,Thompson 任正選對改善球隊防守效益不彰,只是Hayes 的籃板表現未算出色,加上在下半季又有J. J. Hickson 加入競爭,唯有屈居後備。此後,Kings 先後改任Keith SmartMichael Malone 為主教練,但球隊表現未見起色;隨著該隊先後在內線試用Hassan Whiteside、Thomas Robinson、Cole Aldrich、Hamady N'DiayeReggie Evans 以至一對舊隊友Patrick Patterson 與Landry,Hayes 的上陣時間逐漸減少,結果在2013年季中交易期限前被交換至Raptors。
不過,Hayes 在Raptors 並不見得有太多上陣機會,除了Jonas Valančiūnas、Amir Johnson 與Tyler Hansbrough 已搶去大部份上陣時間外,該隊主教練Dwane Casey 亦偏好具跳投本事的大前鋒,這使Patterson 成功上位,而Hayes 只在正選球員內線防守失效時才有望上陣。2014至2015年球季,Valančiūnas 的表現顯著進步,加上攻力更強的防守專家James Johnson 加盟,導致Hansbrough 的上陣時間大減,Hayes 亦無法獨善其身,多項統計數據跌至職業生涯新低,約滿離隊已成定局。
一般球員在NBA 沉寂四季等同永不超生,但Clippers 領隊Doc Rivers 認為Hayes 絕非力有不逮,加上Glen Davis 即將接受足踝手術,因而在2015年8月底與他簽下一年合約。然而,Rivers 正熱烈進行Josh Smith 兼任中鋒的實驗,亦有必要保留Hayes 的舊隊友Aldrich 以保持內線高度,Hayes 未能成功躋身Clippers 的常規賽陣容。
恰巧Rockets 內線又一次受傷兵困擾,當年同意不留用Hayes 的主教練Kevin McHale 終於改變初衷,於2015年11月重召這位舊將回巢。吊詭的是,Hayes 第二仗上陣便傷出,Rockets 不久便把他裁走,前後留隊七日;而Rockets 在Hayes 離隊後連敗四仗,最終怒炒McHale 收場,說起來也有點邪。目前待業的Hayes 相信很快會回歸NBA,因為市場在2015年聖誕節前夕傳出他與Sixers 主教練Brett Brown 會見,若然成真將是此子三度與Landry 合作;從數據而言,當你發現Hayes 的防守籃板比率達20.3%、偷球比失誤多、助攻、偷球與封阻總和又比犯規多,表現如此紮實,有遠見的球隊絕不讓他留在自由身市場。





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標籤: 防守  籃板  

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