十日合約談2018——雙向合約的新引子

寸咀籃球組 於 05/01/2018 發表 收藏文章
每年1月5日(美國時間),NBA 球隊可以利用十日合約短期增兵;然而NBA 勞資雙方達成的新集體談判協議(collective bargaining agreement)於2017年7月1日正式生效,新增雙向合約(two-way contract),不單影響現有的十日合約制度,甚至改變整個聯賽的球員補缺生態。從今季起,NBA 球隊在1月需要作出更多人事抉擇,除了所有非保證合約於每年1月10日直接變成保證合約外,每年1月15日更是簽署雙向合約的最後限期。究竟這個新格局將如何發展?
十日合約與雙向合約制度之間有以下根本分別:
  • 年資:十日合約球員不設年資限制,雙向合約球員的NBA 經驗限於四季在內,相當於完整完成新人合約。
  • 合約期:同一球員可跟同一球隊簽下兩張十日合約,第二張合約屆滿該球隊一是放棄該球員,一是跟該球員續約,最短年期是該季尾。雙向合約可以是一年或兩年合約。
  • 薪酬額度:十日合約計入每季球隊薪酬額度,雙向合約概不計入每季球隊薪酬額度。
  • 留隊時間:顧名思義,某球員跟某球隊簽下十日合約,代表他可以留隊十日,不得提早終止合約。雙向合約視乎簽約期而定,若於常規賽展開前成約,該球員可以留隊四十五日;四十五日期滿後,所屬球隊可以跟該球員簽下常規球員合約、指派至該球隊附屬的發展聯盟(G League)球隊作賽或提早中止合約。
  • 名額:每支NBA 球隊享有十日合約與雙向合約名額各兩個。十日合約名額計入常規陣容十五個球員名額內,雙向合約概不計入常規陣容十五個球員名額內。
理論上,雙向合約享有的發展機會較十日合約多,惟受益者只限年青球員。實際上,雙向合約產生的「15+2」制度,最大作用是容許球隊保留更多新晉,卻無法吸納已有實力保證的資深球員。換言之,這兩套制度不單可以並存,甚至可以產生獨特的合約經歷。2017年12月7日,控球後衛Mike James 成為NBA 史上首位成功從雙向合約過渡至常規合約的球員;12月23日,他成為這個制度下首位成功過渡後被提早中止合約的球員。由於Suns 跟James 簽下的是非保證合約,薪酬計入每季薪酬限度,即使他捱過12月23日,也不一定捱過2018年1月10日,成功過渡至保證合約;換個角度,James 被Suns 放棄多時仍未落班,他可以透過十日合約重投該隊,惟此舉視乎Suns 會否改變初衷,裁走找來代替James 的Isaiah Canaan。《寸咀籃球組》Facebook 專頁曾經提到James 也創下履行雙向合約期間從未被指派至發展聯盟比賽的紀錄,證明他於歐洲征戰多年的經驗在NBA 大派用場,因此James 要贏得一紙十日合約委實不難。
有關雙向合約對十日合約的影響,寸咀哥繼續拭目以待,反正在1月15日或之前,年青球員取雙向合約而棄十日合約的機會稍高;至於這種抉擇孰好孰壞,日後推出的《雙向合約季結》系列專題將會詳細探討。事實上,即使是符合雙向合約的條件,年青球員亦不一定循新途徑展開或延續自己的NBA 生涯,發展聯盟仍然是有效的途徑。例如Jazz 曾經積極栽培的控球後衛Trey Burke,並非得到唯一與最後的雙向合約機會,在Knicks 的發展聯盟附屬Westchester Knicks 越戰越勇,就算未獲一紙十日合約,今季入選發展聯盟全明星賽甚至當選最有價值球員的呼聲不低。回看2013年NBA 選秀會,Burke 是最先獲選的控球後衛,最終入選2014年NBA 新秀一隊,也是2014年NBA 全明星賽技巧挑戰賽冠軍;四年間,Burke 從Jazz 失去耐性到轉投Wizards 未有起色,並不代表此子名大於實,而是他低估了NBA 的生存要求。Burke 的風格介乎傳球型與得分型控球後衛之間,跳投能力不錯,只要此子多加改善閱讀球賽能力,Knicks 絕不介意給他一個機會;Knicks 幾可肯定在老將Jarrett Jack 與Ramon Sessions 之間裁掉一個,全力提拔Frank Ntilikina 與Ron Baker,Burke 是陪太子讀書抑或加入競爭,還看自己的造化了。
至於其他近月被裁的球員,立陶宛前鋒Mindaugas Kuzminskas 剛決定重返歐洲加盟意大利勁旅米蘭奧林比亞,阿根廷小前鋒Nicolás Brussino 改投西班牙球隊格蘭卡納里亞,Bucks 二話不說接收了得分後衛Sean Kilpatrick,實在可取的人選只有Jordan Crawford。上季寸咀哥在《十日合約談2017》全力推介Crawford,結果一如所料獲得Pelicans 的聘約,在《十日合約季結——不該榜上有名》中亦指出此子的表現仍能立足NBA,為何Pelicans 在今季季初忽然把他裁走,改由老將Jameer Nelson 填補他的空缺?這當然跟Crawford 改穿27號球衣關係不大,現實是Pelicans 大打雙控球後衛陣式,一般情況Jrue Holiday 與Rajon Rondo 已經佔去正選席位,可以串演控球後衛的E'Twaun Moore 名為得分後衛,實際上已經填補小前鋒空缺,加上Nelson 的球賽閱讀能力仍在,就算Crawford 可以配合球隊的戰術需要,此子正在履行非保證合約,難怪Pelicans 權衡輕重後依舊手起刀落。今次Crawford 回歸NBA 並沒有串演控球後衛,反而證明自己有本事擔任小前鋒,加上他以後備身分上陣能夠迅速進入狀態,進攻決定上亦有明顯進步,除了爭標組球隊未必對此子感興趣外,其他球隊總有一個理由借助Crawford 的能力。
再看其他自由身老將,控球後衛有Deron WilliamsC. J. Watson;得分後衛有Monta EllisRodney StuckeyRandy FoyeBrandon Rush;小前鋒有Mike Dunleavy Jr.Alan AndersonMike Miller;大前鋒有 Lavoy AllenKris HumphriesJosh Smith;中鋒有Roy HibbertFestus EzeliJordan HillSpencer HawesRyan Hollins。這季名單固然有值得商榷的名字,例如Hibbert 難以在小球戰術當道的年代生存,Smith 實在臭名遠播,Williams 在2017 NBA 總決賽的表現實在太嚇人,Ezeli 的膝傷疑慮未消,不過總有幾位可在今季繼續獻技,尤其是爭標組球隊有迫切增兵需要,這批老將獲得十日合約的機會大增,因為爭標組球隊深知雙向合約球員不是用來救近火。若在這張名單中點兵,寸咀哥反而看好一對搶分好手Ellis 與Stuckey,尤其是三後衛陣式很可能是小球戰術當道下的新變奏,這些老將又有用武之地了。
那邊廂,CBA 打得如火如荼,當然少不了前NBA 球員敗走中國,其中今季焦點首推Brandon Jennings。江山易改,本性難移,Jennings 始終是個不乏缺點的天才控球後衛,例如他總是無心改善自己的投射技巧,然而此子的球場視野絕非等閒;Jennings 先後效力Bucks、Pistons、Magic、Knicks 與Wizards,在Bucks 沉著應戰與短暫效力Knicks 時的表現較令人討好,只要願意專注組織進攻,逾半NBA 球隊不介意給他一個機會。Jennings 在山西汾酒猛龍表現不羈,既沉醉於自己搶分,又跟對手衝突,嚇怕的不單是山西汾酒猛龍管理層,NBA 球隊的共識可能是他無可救藥;反過來說,NBA 球隊也可以跟Jennings「不為也,非不能也」的心態對賭,反正經過2017年夏季備受冷落後,此子應該覺得十日合約亦是珍貴。
相對來說,Jamaal Franklin 剛被四川金強藍鯨裁走,情況明顯較Jennings 冤枉得多。這位得分後衛曾效力Grizzlies 與Nuggets,可是上陣機會不多,2014至2015年球季轉戰CBA 後曾效力浙江廣廈猛獅、山西汾酒猛龍與四川金強藍鯨一直表現搶鏡,更是CBA 史上首位單場獨取60分兼糊出「大三元」(triple-double)的球員。Franklin 以步大力雄見稱,而且擅長衝搶籃板與防守,也能組織進攻,除了跳投有待改善外,要在NBA 重奪工兵席位絕非不可能;目前Nets 的發展聯盟附屬Long Island Nets 持有Franklin 的權益,此子要返國發展不成問題,只是他要想辦法收窄自己跟NBA 的差距。

一如既往,《寸咀籃球組》將於4月發表《 十日合約季結 》系列;因應同期推出全新《雙向合約季結》系列,兩個系列的分析將會交替,敬請各位留意。




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