十日合約季結——舊人您好

寸咀籃球組 於 15/06/2019 發表 收藏文章
每季NBA 十日合約市場總有一些富經驗的球員上榜,今季可算是星光熠熠。這種情況反映富經驗的球員也有就業困難,而且資歷滿四年的球員已經不符合成為雙向合約球員的資格;既然他們沒有政策扶持,每一個NBA 就業往往是最後機會。
Quincy Acy(2019年1月7日跟Suns 簽下十日合約;1月17日獲續約十日;十日後不獲續約)

看了NBA 很多年,寸咀哥總覺得被標籤為tweener 的球員得不到公平待遇,這一代的經典例子就是Acy。此子身高6尺7吋,臂展長達7尺2吋,本身靠靈活性與爆發力馳騁球場;為求獲NBA 球隊青睞,他一方面增磅,另一方面針對性鍛練得分技能,期望在同類型球員中殺出重圍,結果在2012年NBA 選秀會次輪獲Raptors 選中。加入Suns 前,Acy 先後效力Raptors、Kings(兩次)、Knicks、Mavericks 與Nets,新人時代曾被調派至發展聯盟Jam(Suns 發展聯盟附屬球隊前身),效力Suns 之前及之後累計兩度效力Mavericks 的發展聯盟附屬球隊Legend,每隊逗留時間不會超過一年半。前文《十日合約季結——不該榜上有名》評論了Acy 的發展情況,實際上NBA 球隊對他有所保留;Acy 能搶籃板、能打防守,跳投亦有進步,但他最厲害的殺著還是弱邊切入上籃;不過,Acy 縱能防守小前鋒、大前鋒與中鋒,但他不能完全控制籃底,更不是真正弱邊跳投威脅,以今日NBA 球隊的小球戰術而言,仍是所謂的「雞肋」。今季Suns 的內線防守相當不濟,球隊努力物色第三中鋒,Acy 其實是眾多十日合約人選中最老練的一個;在新人狀元Deandre Ayton 與替補中鋒Richaun Holmes 先後傷出下,時任Suns 主教練Igor Kokoškov 決定給Acy 多點上陣機會,結果他打出一貫水準,但無法有效堵塞球隊內線的漏洞,不難明白為何Suns 寧願繼續年輕化。Acy 離開Suns 後短暫效力Legend,及後到CBA 球隊深圳新世纪烈豹當替工,可以表現未算突出;30歲前Acy 或有機會延續NBA 生涯,此後實在不敢推算,因為他的打法已經完全定形。
Corey Brewer(2019年1月15日跟Sixers 簽下十日合約;1月25日獲續約十日;2月8日跟Kings 簽下十日合約;2月18日獲續約十日;2月28日簽約至季尾)

Brewer、Joakim NoahAl Horford 是佛羅里達大學的經典鐵三角,
三人均是獨當一面的防守猛將,更可怕是他們言出必行,成功衛冕NCAA 總冠軍後才正式進軍NBA,表現相當成熟;Noah 與Horford 在NBA 的影響力,大家有目共睹,為什麼Brewer 給比下去?Brewer 確實又高又瘦,撇除2008年底因觸傷膝部致提早休季,其實相當耐戰,而且判斷傳球路線與抄截獨具心得,是不可多得的防守奇才,但此子的得分能力不突出,跟同名同姓的控球後衛Corey Brewer 形成強烈對比,因此前者在2014年4月造出單場轟入51分的紀錄,至今仍被同業譽為「奇景」。;Brewer曾經兩度效力Timberwovles,在Nuggets、Rockets 與Lakers 留效了一段時間,惟對爭標球隊來說,此子總不是治本之選;2011年2月他在Knicks 引入Carmelo Anthony 的三方交易後被球隊放棄,改投Mavericks 後成為後者首奪總冠軍的小功臣,不足一年已被Mavericks 送走;2018年3月初,Brewer 跟Lakers 提前解約後改投Thunder,填補André Roberson 長期養傷留下的空缺,表現相當稱職,Thunder 卻認為他的表現不足以續約,因此Sixers 向Brewer 開出一紙十日合約,根本是禍福難料。有意見認為Sixers 為換入Tobias Harris 而不給Brewer 一紙正式合約,寸咀哥倒認為兩者算不上高度關聯,反而是後者的跳投老問題所致。
至於Kings 對Brewer 投以信任一票,說穿了就是球隊力爭成為西岸第八種子。雖然Kings 衝關失敗,時任主教練Dave Joerger 最終被撤職,但他意識到單靠Willie Cauley-Stein 作為防守骨幹並不足夠,加上Kings 決定在季中球員交易期限前夕送走Iman Shumpert,Brewer 無疑是價廉物美的替補方案。數據上,Brewer 在陣的成效不及Shumpert,但大家別忘記一點:Brewer 不單被兩大射手Buddy HieldBogdan Bogdanović 搶去大部分上陣時間,此子的上陣機會進一步被同期加盟的[https://en.wikipedia.org/wiki/Harrison_Barnes]Harrison Barnes[/url] 攤薄,可以發揮的機會自然有限。在小球戰術當道的年代,Brewer 的發展反而不順,以他不擅跳投而言,應否轉型串演大前鋒甚至中鋒?如果Brewer 敢於兵行險著,未嘗不可。
Isaiah Canaan(2018年8月3日跟Suns 簽下非保證合約;11月28日被裁;2019年1月30日跟Timberwolves 簽下十日合約;2月10日獲續約十日;十日後不獲續約;2月25日跟Bucks 簽下十日合約;3月3日被裁)

其實,NBA 業界視Suns 跟Canaan 續約為「小意外」,當時《寸咀籃球組》Facebook 專頁指出這是Suns 對2018年初Canaan 勇戰斷腳的補償;到他成為Suns 的裁員對象,業界已經沒有反應,因為業界共識早已視此子為得分型控球後衛。當然,Canaan 的組織能力遠勝一般得分型控球後衛,但他身高僅夠6尺,對抗性相當有限,亦是場上的防守漏洞;即使Canaan 擅於得分,其跳投準繩度平平,就算此子對執行pick and roll 頗有心得亦無用。2013年NBA 選秀會上,Canaan 在次輪被Rockets 選中,效力一年多期間曾被調派至Rockets 的發展聯盟附屬球隊Vipers 上陣,2015年季中球員交易前夕被送到Sixers;Canaan 也效力了Sixers 一年多,不時補上正選席位支撐這支當時全面重建的球隊,可是他串演得分後衛的效果更出色,結果數據上的大躍進令Canaan 贏得Bulls 的合約,惟此子的發展路線已成定局。上季初次加入Suns 前,Canaan 效力該隊的發展聯盟附屬球隊;細看此子兩次為Suns 效命的表現,共同點是臨危受命一兩場表現神勇,但長期表現是漸走下坡,無論是球隊管理層或教練團看到這種數據趨勢,難掩失望之情。看過新人De'Anthony Melton 與法國新秀Élie Okobo 的表現後,或許大家認為Suns 倉促裁走Canaan,然而該隊的心思不單是重用年青球員,也期望老將的表現到位;Devin Booker 兼任控球後衛從來不是理想選擇,但傳奇第六人Jamal Crawford 押陣證明可以穩住Suns 後備小隊,減去Canaan 的投資不算過份。
今季Canaan 較令人意外的經歷,恐怕是獲Timberwolves 開出十日合約;Ryan Saunders 署任主教練期間確有不少新想法,但Canaan 符合戰術需要嗎?簡單而言,Saunders 不想球隊過份側重防守;當一支防守欠佳的球隊也嫌自己太側重防守,加上Derrick RoseJeff TeagueTyus Jones 先後傷出,只餘一向「先射為敬」的Jerryd Bayless 可用,Canaan 加盟Timberwolves 當替工更加順理成章。一如所料,Canaan 當替工少不了表現神勇的時刻,但Teague 只需一場熱身已能重返正選,Rose 的康復進度也不差,Canaan 賺了廿日NBA 生涯,最終還要面對現實。Canaan 的現實際遇是比上不足、比下有餘,失業不久即逢Bucks 陣容有一個空缺,因而得到另一張十日合約。Bucks 主教練Mike Budenholzer 喜歡進攻多點齊發,剛巧主力替補George Hill 養傷,簽入Canaan 是因利乘便,惟Eric BledsoeMalcolm Brogdon 身體健康且在狀態,表現明顯把此子比下去。另一方面,Spurs 突然跟Pau Gasol 提前解約,啟發Bucks 重新審視擴軍方向,最直截了當的方法就是棄用Canaan,騰出空位迎接Gasol。Canaan 的NBA 生涯總是「替他人作嫁衣裳」;如果他願意出國發展,故事發展肯定大不同,只怕他還有一點執念。
John Jenkins(2018年10月3日跟Knicks 簽下非保證合約;10月4日被裁;2019年1月31日跟Wizards 簽下十日合約;十日後不獲續約;2月11日跟Knicks 簽下十日合約;十日後簽下正式合約)

前文《十日合約談2019——新知舊雨》預測了Jenkins 在季內必獲十日合約,結果不止收到一份,而是兩份。好合約一份就足夠,Knicks 早已肯定Jenkins 的表現,但Wizards 因John Wall 提前休季致積極搶人,如此上位機會無疑令前者躍躍欲試;不過,捷克全能後衛Tomáš Satoranský 填補Wall 空缺的表現更勝上季,該隊亦不輕易讓Bradley Beal 兼任控球後衛,加上老將Trevor Ariza 依然被委重任,Jenkins 根本無甚機會一展所長,期間更被調派至Wizards 的發展聯盟附屬球隊Go-Go,甚至該隊在季中球員交易前夕送走Otto Porter 也不考慮暫留Jenkins,地位可想而知。
另一方面,Jenkins 在不理想的時間回到Knicks 的懷抱,除面對Allonzo TrierDamyean Dotson 的競爭外,Knicks 也給另一位發展聯盟附屬主將Kadeem Allen 一紙雙向合約,而且後者表現令人喜出望外,進一步攤薄Jenkins 的上陣;可幸Allen 始終是得分型控球後衛,主教練David Fizdale 偏好把Dotson 移至小前鋒,當Knicks 需要純射手在弱邊支援時,Jenkins 仍有用武之地。NBA 球隊對純射手沒有太多耐性,若Jenkins 仍然不能證明自己的獨特之處,大致上可以打消重返NBA 的念頭了。
Jodie Meeks(2018年10月15日被Wizards 交換至Bucks;11月25日被裁;2019年2月20日跟Raptors 簽下十日合約;十日後不獲續約;3月26日簽約至季尾)

為什麼有些籃球射手的特質偏向以量取勝?一方面他們需要時間打出手感,另一方面是他們打出手感後更容易信心爆棚。論這類射手的典型例子,不得不提Meeks,畢竟他的投射手法正宗,也擅用單擋產生的投射機會,射罰球更是拿手好戲,然而這些年來NBA 球隊總有一個疑問:Meeks 可以射得更有效率嗎?此子註定跟Bucks 合不來,初出道打了半季被交換至Sixers,第二次則是因處於藥禁停賽期成為犧牲品,因此他效力Sixers、Lakers、Pistons、Magic 與Wizards 的表現較值得參考,亦不能忽視Meeks 的蹠骨與右手姆指舊患。有意見認為Raptors 主教練Nick Nurse 的常規陣容較小,雖然該隊不惜一切進行球員交易以求爭標,可是騰出較多陣容空缺,需要按賽會規定填補,引入Meeks 自然是加強外投火力;本來Raptors 已經簽入恢復自由身的林書豪Patrick McCaw,Meeks 按理是大後備,但林書豪的發揮不似預期,McCaw 還未入局,加上新星OG Anunoby 於季尾受傷,Raptors 為安全計召回Meeks。當Raptors 出乎意料勇奪NBA 總冠軍時,很多人忽略了一個事實:在Raptors 非常規陣容中,Meeks 原來是上陣最多的大後備,論貢獻不算明顯,卻反映該隊多少信任他的經驗與能力。寸咀哥較不看好Meeks 能夠留隊協助衛冕,只希望他找到一個合理的落腳點。
Terrence Jones(2019年2月22日跟Rockets 簽下十日合約;3月4日獲續約十日;十日後不獲續約)

Jones 是個有天分、有態度的內線人才,潛力上限及得上表兄Damon Stoudamire,潛力下限卻跟另一位表兄Salim Stoudamire 相差不遠;也因為此子太有天分、太有態度,糟塌了自己的NBA 生涯。Jones 擁有標準大前鋒身形,移動速度與彈力不錯,攻守作用明顯,但他的缺點不限於跳投欠穩,還有心態問題,因此當配角很超班,當主角很教人擔心。寸咀哥始終認為Rockets 太早放棄Jones,一方面他的打法尚算紮實;另一方面Clint Capela 是以守為攻的中鋒,與Jones 沒有衝突,何不考慮兩者兼得?換個角度,如果Pelicans 沒有換得DeMarcus Cousins 的機會,該隊根本不用放走以自由身加盟的Jones,因為他實在懂得如何配合老拍檔Anthony Davis,甚至臨危受命打硬仗。此後,Jones 去了Bucks 但保不住席位,跑到CBA 的青島國信雙星雄鷹又跟主教練不咬弦,迫於無奈返國,總算有機會效力Warriors 與Hawks 的發展聯盟附屬球隊,出乎意料展現不錯的組織能力,再次吸引NBA 球隊的目光。俗語有云「做生不如做熟」,近來Rockets 亦有這種想法,以十日合約重新引入Jones 是除笨有精,然而三年來Capela 大有進步,球隊亦有P. J. TuckerKenneth Faried 分擔內線工作,Jones 的上陣機會相當有限,一度被調派至發展聯盟附屬球隊Vipers;如果Rockets 並非急於簽下Danuel House,該隊或可能給Jones 一紙正式合約,畢竟Rockets 追求小球戰術極致的代價是放棄太多內線力量,Jones 是較能平衡兩者利害的廉價之選,可惜他在NBA 的知音太少,日後回歸的機會亦越來越少。
Tyler Zeller(2018年10月13日被Bucks 裁走;2019年3月8日跟Hawks 簽下十日合約;十日後不獲續約;4月5日跟Grizzlies 簽約至季尾)

Zeller 家族是印第安那州籃球傳奇,因為三兄弟先後在高中時代當選印第安那州籃球先生,而且不少贏得這項殊榮的高中球員日後成功打進NBA。作為三中鋒的老二,這位Zeller 打法四平八穩,在北卡羅萊納的前場長期夥拍Harrison BarnesJohn Henson,雖然跟NCAA 總冠軍有緣無份,然而三人加上控球後衛Kendall Marshall 不約而同在2012年NBA 選秀會首輪當選,可想而知NBA 球隊普遍看好Zeller 的能力。從選秀會當晚被Mavericks 送到Cavaliers 開始,Zeller 一直是內線的中流砥柱,此後經歷Celtics、Nets 與Bucks 的洗禮,究竟是他不夠好,抑或另有原因?Zeller 是低風險的輔助型中鋒,內線得分不差,籃板又好,移動能力不錯,防守亦到位,否則不可能在曾效力的每一隊均擔任過正選,當然他不時遇上隊中有內線主力因傷倦勤,於是有機會一展所長。由於Zeller 表現稱職,球隊總是期望他的表現進步多一點,可是這位中鋒的進步不似預期,往往成為被犧牲的對象,當然小球戰術在NBA 日趨普及,也影響Zeller 的發展空間。Bucks 裁走Zeller 的原因之一是他沒有遠射能力,然而此子的中距離跳投根底不差,沒有跟隨大勢而進化令人不明所以。同樣不解的還有Hawks 向Zeller 開出的十日合約,隊中既有擅守兼三分初有小成的中鋒Dewayne Dedmon,又有進攻天分一流的烏克蘭中鋒Alex Len,而且兩人分工清晰,Zeller 不可能打破既有安排。相對而言,季尾Grizzlies 面對Jonas ValančiūnasJaren Jackson JrJoakim Noah 先後傷出的問題,緊急簽入Zeller 補缺才像樣,而後者實在太習慣臨時拉伕的場面,表現一如既往般可靠,可惜表現可靠不代表前景有希望。
Michael Carter-Williams(2019年1月7日被Rockets 交換至Bulls;同日被裁;3月15日跟Magic 簽下十日合約;3月25日獲續約十日;4月4日簽約至季尾)

五年間,Carter-Williams 從NBA 最佳新人變成十日合約,實在始料不及;也許是「傷追人」,也許是Sixers、Bucks、Bulls 與Hornets 期望太多,Carter-Williams 的可取之處還是較不可取之處為多,傳球與防守方面尤其達標,差在他沒有找個投射教練指點迷津。2018年7月初,Rockets 簽入回復自由身的Carter-Williams,當然是看中他的組織能力,惟代價就是此子跳投不穩的老毛病暴露於對手面前,試問該隊怎會放心把James Harden 換出場?怎能做到外線多點齊發?因此大家別怪Rockets 寧願簽入投射特別準的Austin Rivers,畢竟這位名將之子在關鍵時刻射得較準;那麼該隊把Carter-Williams 送回Bulls 是侮辱嗎?換個角度看,這是他知恥近乎勇的時候,遇上Magic 就是天賜良機。無論Evan Fournier 是否持球太多,D. J. Augustin 是否攻強守弱,剛從Sixers 換來的Markelle Fultz 是否受肩傷囷擾,Magic 的控球後衛部署仍然值得改善,Carter-Williams 加入解決了球隊部分問題,他的防守效率更贏得主教練Steve Clifford 的信任。雖然Carter-Williams 身形依舊單薄,投射手法依舊粗疏,但Magic 教練團想得出此子兼任替補控球後衛與外線防守專家的角色,開出一紙正式合約是必然結果,說不定Carter-Williams 可以長期留隊。
Greg Monroe(2018年8月10日跟Raptors 簽約;2019年2月7日被交換至Nets,隨即解約;3月24日跟Celtics 簽下十日合約;十日後不獲續約;4月4日跟Sixers 簽約至季尾)

寸咀哥非常在意季前Raptos 簽入Monroe 的決定,畢竟此舉有利球隊在東岸爭霸;2019年季中球員交易前夕,Monroe 成為Raptors 換血的犧牲品,這是必要果斷行動嗎?Serge Ibaka 變成全職中鋒,Jonas ValančiūnasMarc Gasol 是對位交易,既然Ibaka 與Gasol 平分了中鋒上陣時間,Monroe 的確「棄之不可惜」。出道以來,Monroe 從Pistons 力捧的主角,變成令Bucks 懷疑的配角,說穿了都是他攻優於守之過;攻優於守的NBA 中鋒,順手拈來也找到幾位,Monroe 不單在內線射得準,傳球亦有相當水平,但此子就是不肯認真鑽研跳投,而且移動步伐較慢,難怪對他心淡的球隊一不離二。從被送到Suns 開始,Monroe 變成NBA 最強第三中鋒,今季在Raptors 一度代替養傷的Valančiūnas,表現對辦,但沒有太大驚喜;Monroe 的防守意識問題是死症,所有球隊只能寄望他的得分貢獻可以彌補過失,只是期望越大、失望越大如願成真。Nets 接收Monroe 後馬上解約,從來不是偶然。
不過,Monroe 是得分與籃板保證,爭標組球隊對他餘情未了,絕非荒天下之大謬,只是Celtics 於季尾給他一紙十日合約,令人大惑不解;Celtics 確實擔心Al Horford 的傷病問題,可是Aron BaynesDaniel Theis 早已復出,今季新人Robert Williams 更被視為重點培訓對象,如果上季Celtics 主教練Brad Stevens 已經不滿Monroe 的防守,今季還有必要自找麻煩嗎?Celtics 浪費了十日時間,二話不說拒絕跟Monroe 續約,這時候Sixers 跑出來拾便宜貨,實在精明。Sixers 對中鋒的分工相當清晰,只是Joel Embiid 的身體不能操勞;塞爾維亞長人Boban Marjanović 在籃底佔盡優勢,但靈活性始終差一點;Amir Johnson 今季初見老態;上述因素令Sixers 更有興趣起用Monroe。今次Sixers 未雨綢繆尚算奏效,而且該隊傳送轉向較流暢,Monroe 深入敵陣搶分更見事半功倍,不過Marjanović、Johnson 與Monroe 同樣沒有外投能力,Sixers 經過今季季後賽失利後,恐怕下季不會跟上述任何一位續約。Monroe 是NBA 戰術演變下的大輸家,如果他終於尋求打法轉型,還有機會重振雄風嗎?行動要快了。
JaKarr Sampson(2018年9月17日跟Bulls 簽下非保證合約;10月13日被裁;2019年3月31日簽下十日合約)

NBA 球隊對有潛質的球員相當博愛,Sampson 就是一個好例子;他擁有典型小前鋒身材,能跑能跳,殺入籃底搶分相當耍家,保護籃底能力也不錯,更可以防守得分後衛、小前鋒與大前鋒,但能耐暫時是僅此而已,怎樣脫穎而出?雖然Sampson 失落2014年NBA 選秀會,Sixers 覺得他可以培育成為防守專家,從2014年NBA 夏季聯賽開始一直助他成長,主教練Brett Brown 甚至讓此子與另一小前鋒Hollis Thompson 長期競爭正選席位,偶然被調派至發展聯盟附屬球隊87ers。撇除跳投不精,Sampson 當防守專家也算稱職,往後效力Nuggets 與Kings 的表現並非不受認同,卻不足以消除「技至此矣」的印象,因此他試過被Grizzlies 迅速裁走,然後安置在其發展聯盟附屬球隊Energy;他也曾以雙向合約球員身分效力Kings,期間少不了調派至其發展聯盟附屬球隊Bighorns 作賽;即使是今季初,此子也是安置在Bulls 的發展聯盟附屬球隊。NBA 常規賽季尾少不了突然冒起的奇才,Sampson 上陣四場平均取得20分與8個籃板,表現超乎預期,參考價值又有多大?2018年12月底至2019年1月初,Sampson 為CBA 球隊山東金星當了兩星期替工,表現悅目,信心亦增添不少;更重要的是,Sampson 證明自己可以勝任大前鋒,跳投終有進步,NBA 生涯似有轉機。儘管Sampson 明言下季願為Bulls 效力,但球隊已有一對主力前鋒Lauri MarkkanenOtto Porter,球隊仍然看重整季養傷的Denzel Valentine,也相信新人 Chandler Hutchison 是球隊未來的防守主力,Sampson 就算獲Bulls 續約也是第三梯隊成員,仍需努力打拼未來。





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標籤: Quincy Acy  

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