十日合約季結——最高水平的邊緣

寸咀籃球組 於 10/04/2017 發表 收藏文章
有朋友私下寸咀哥為何專注研究十日合約,答案十分簡單:如果你是僱主,最希望請到物超所值的員工;如果你是僱員,最希望排除萬難打出名堂;換言之,十日合約其實是非常生活化的題材,除非你連生活也不在乎。寸咀哥暫時傾向把十日合約系列留在FanPiece 發表,即日賽事數據分析則刊於《寸咀籃球組》Facebook 專頁,各位在Facebook 輸入「(#數據崩壞)」搜尋亦能找到相關貼文。通常專題系列文章第二稱的點擊率,這方面寸咀哥也顧不了那麼多,因為研究過程總涉及一些較冷門的材料,但支持《寸咀籃球組》的讀者正是支持鉅細無遺的朋友,結論是堅守原則更好。本篇提及的球員相對較受忽略,然而打過NBA 就是歷史的一部分;當大家抱著這份尊重細讀,你應該明白這些球員跟自己追求的夢想原來出奇地接近。
Anthony Brown(2017年1月22日簽下十日合約;十日後不予續約)

2016至2017年球季常規賽前夕,Lakers 宣佈留用Metta World Peace,意外被裁的小前鋒Brown 得不到太多同情;到2016年11月底,Brown 贏得Pelicans 一紙合約,卻於12月初被裁;既然此子一再被裁時身體健康,他在場上做錯什麼事?作為外線防守專家,Brown 的平衡與移動能力尤其突出,要找個第三小前鋒席位不難,偏偏他的專注力較為遜色,投射表現亦欠穩定,為球隊提供「開刀」的藉口。
多得Evan Fournier 與Jodie Meeks 在季中受傷患困擾,Brown 加盟Magic 後上陣兩場共16分鐘,總算在「垃圾時間」(garbage time)證明自己的存在價值,惟Magic 對如何運用克羅地亞射手Mario Hezonja 亦未有明確定案,Brown 要上位的難度更大,十日後不獲續約實屬意料中事。Brown 黯然回到發展聯盟後打得出色,最低限度入選全明星賽,日後再闖NBA 的機會仍在;若能改善專注力不足的問題,贏面更大。
Johnny O'Bryant III(2017年1月26日跟Nuggets 簽下十日合約;2月6日獲續約十日;十日後不予續約;2月24日跟Hornets 簽下十日合約;3月6日獲續約十日;3月16日獲簽約兩年)

時移世易,如非技術出眾,體重超標的球員很難在NBA 立足。大前鋒O'Bryant 早在出道前已經明白這個道理,於是努力減磅,只是減磅以外的努力不足,難怪Bucks 啞子吃足兩年黃蓮後也忍不住跟他解約,甚至Wizards 在季前賽亦狠心裁走此子。O'Bryant 打低位進攻頗有天分,搶奪進攻籃板亦有一定功架,惟他不擅應付逆境,防守紀律欠佳,Nuggets 當日在Kenneth Faried 養傷下,寧願棄用Jusuf Nurkić 也給O'Bryant 一個機會,實在難得可貴,因此Nuggets 成功換入Mason Plumlee 後,自然放棄O'Bryant。
寸咀哥對Hornets 簽下此子的決定同樣有所保留,因為Cody Zeller、Frank Kaminsky III、Marvin Williams 加上Miles Plumlee 甚至大後備Christian Wood 足以應付內線所需;根據NBA 規定,每個球員每季最多跟兩支球隊簽下兩次十日合約,O'Bryant 通過這次難關後,更要努力回報Hornets 的青睞。
Lamar Patterson(2016年7月12日被裁;2017年1月29日簽下十日合約;2月8日獲續約十日;2月24日簽約至季尾;2月26日被裁)

在高中時代,大部分球探認為Patterson 立足NBA 的機會較微;畢業後,這位得分後衛好歹在Hawks 爭得一席,雖然直至2016年夏天為止。季前賽期間,Kings 曾經反覆跟Patterson 簽約然後解約,那麼他又有什麼長處?雖說此子是小前鋒出身,但他身形較一般得分後衛強壯,而且守優於攻,場上表現以戮力見稱,更是公認極具效率的傳球手,極具全面轉任控球後衛的潛質;從Hawks 願意召回Patterson,然後直接安排他擔任第三控球後衛所見,上述假設絕對成立,可惜Patterson 需處理個人問題,無奈跟Hawks 提前分手,空缺最終由老將José Calderón 補上。Patterson 曾經到土耳其掘金,要重返歐洲戰場不難,然而立足NBA 的話,當務之急是改善跳投。
Brianté Weber(2017年2月4日跟Warriors 簽下十日合約;2月14日獲續約十日;2月27日跟Hornets 簽下十日合約;3月9日獲續約十日;3月19日獲簽約兩年)

《寸咀籃球組》Facebook 專頁曾經介紹Weber 幾乎成為發展聯盟史上首位糊出「大四元」的球員,他的發展趨勢跟前文《十日合約季結——當Grizzlies 成為大戶》的預測大致吻合。作為防守型控球後衛,NBA 球隊很欣賞Weber 的緊迫防守,Heat 在常規賽前夕跟他解約,更有放虎歸山的意味,因為Warriors 已經看中此子的潛力。假如Lakers 沒有跟Calderón 提前解約,Warriors 大可長期留用Weber,讓他長遠接替Shaun Livingston,這亦說明Weber 效力該隊廿日期限今仗均有機會上陣;當然,Kevin Durant 足踝受傷令Warriors 臨時改變簽入Calderón 的決定,然而Weber 投射欠準的老問題難免令該隊擔心。
塞翁失馬,焉知非福,Ramon Sessions 因半月板撕裂致長期休戰,令Hornets 必須補充控球後衛兵源,為Weber 帶來新機遇;只要該隊核心Kemba Walker 身體健康,餘下的控球後衛時間不多,而且Brian Roberts 與Weber 的功能截然不同,所以兩人的上陣機會直接跟戰術所需掛勾;Weber 守優於攻反讓Hornets 放心起用Marco Belinelli、Jeremy Lamb 等射手,但這種特質最終可能影響他在NBA 立足的條件,一念之差可大可小。
Axel Toupane(2017年2月25日簽下十日合約;十日後不予續約)

前文《十日合約季結——成功仍屬少數》提及法國小前鋒Toupane 體能超卓卻缺乏明顯專長,因此Nuggets 在季前賽期間決定棄用他,亦屬情有可原。今季Toupane 在發展聯盟繼續善用自己的體能優勢切入強攻,然而NBA 對這位全明星賽成員依然較有保留,唯獨Bucks 願意一試。即使Jabari Parker 因傷提早休季,Michael Beasley 亦告受傷,Khris Middleton 不過傷癒復出不久,Bucks 給予Toupane 十日合約的決定更似進行實驗,尤其是該隊教練Jason Kidd 愛派Tony Snell 擔任得分後衛,「字母哥」Giannis Antetokounmpo 的位置亦會靈活轉變,加上Middleton 沒有觸傷舊患,Toupane 能夠上陣兩場共6分鐘已經不錯。Toupane 下季還有機會再闖NBA,他亦努力改良打法藏拙,可是藏拙不代表進步。(註:本文發表後不久,Pelicans 跟Toupane 簽約至季尾,總算有兩場機會好好發揮。)
Justin Harper(2017年3月3日簽下十日合約;十日後不予續約)

小球戰術盛行下,具備外投能力的內線球員在NBA 稍有優勢,不過像Harper 一類情況則是例外,前文《十日合約季結——成功仍屬少數》提到這位大前鋒跳投不俗卻不算上乘,而且他的籃板能力不過不失,其實較難在NBA 立足。或許Harper 是當今發展聯盟最具得分效率的內線射手,吸引Sixers 的注意,惟要求他填補Joel Embiid 與Jahlil Okafor 缺陣時留下的空缺,未免期望過高;事實上,克羅地亞新星Dario Šarić 的打法較全面,Robert Covington 投射欠準卻有出色防守,Richaun Holmes 則是打法自成一格的「彈弓人」,Harper 獨沽一味依靠跳投,不足以說服Sixers 讓他留下。NBA 球隊對穩定的pick-and-roll 甚至pick-and-pop 射手還有一點興趣,這亦是Harper 的唯一出路,可惜時間無多。
Manny Harris(2017年3月9日簽下十日合約;3月19日獲續約十日;十日後不予續約)

曾幾何時,球探將Harris 跟他的大學師兄Jamal Crawford 相題並論,不過兩師兄弟在NBA 的際遇大相逕庭,究竟有何啟示?嚴格而言,Crawford 有浪射習慣,只是他在關鍵時刻往績良好才可獨步天下;Harris 的浪射程度不遑多讓,可幸他的控球能力不差,成功說服Mavericks 給他一個機會。Mavericks 跟Deron Williams 提前解約後打算補缺,而且一對老將J. J. Barea 與Devin Harris 不時因傷缺陣,絕對是上位的黃金機會,只是Seth Curry 與Yogi Ferrell 的雙控球後衛組合神奇冒起,闊別NBA 三年的Harris 又打不出應有水準,看來他只有重返發展聯盟繼續蹂躪對手了,畢竟Harris 是發展聯盟史上平均得分第二高的殺手。
Jarell Eddie(2017年3月19日簽下十日合約;3月29日獲續約十日;十日後不予續約)

儘管寸咀哥做了不少資料搜集,卻發現自己對三分射手Eddie 曾效力Wizards 幾乎全無印象,這說明兩點:一是寸咀哥可能比較大意;二是Eddie 的表現實在乏善足陳。假如比賽形勢需要狂轟三分,Eddie 絕對大派用場,因為連三分球大戶Warriors 也考核過他;假如比賽形勢需要更多弱邊防守,此子就不合用了,所以Wizards 在常規賽前夕放棄他毋須過份後悔。相信各位也注意到Suns 從2017年3月開始進入「完全重建」模式,至於應否給Eddie 一個機會也值得商榷;此子當然沒有足夠本錢挑戰新星Devin Booker 的地位,問題是Suns 在這段期間一直落敗,而Eddie 的投射命中率不算出色,總不能讓他蒙混過去吧!
下篇寸咀哥將跟大家回顧一些不該出現在十日合約上的球員,當然少不了到處惹火的Lance Stephenson;或許太陽底下無新事,然而靠十日合約才有望翻身已是一種警號,敬請留意寸咀哥的解說。




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