十日合約季結——新來的前場幫手

寸咀籃球組 於 10/05/2017 發表 收藏文章
對一眾新人而言,以十日合約球員身份登陸NBA,絕對是一件好事,因為可以認清自己的不足,同時評估應否考慮出國發展。事實上,美國籃球員出國發展的待遇委實不差,滿足感隨時更勝一籌,換言之參與NBA 可視作「一了心願」,否則像不少選秀會當選球員般渾噩了整個新人合約期,事業發展隨時回不了頭。今季NBA 共有15位新人獲得十日合約,跟往年水平相若;為方便各位了解這15位新人的特點,寸咀哥因應他們的位置分為兩篇分析,本篇先談前場的新人小前鋒、大前鋒與中鋒。
Okaro White(2016年7月15日加盟;10月22日被裁;2017年1月17日簽下十日合約;1月27日獲續約十日;2月6日獲簽約兩年)

如果十日合約球員也講究腳頭,White 很可能是NBA歷史上腳頭最好的十日合約球員,因為Heat 在1月中重召White 歸隊後立即重敲勝鼓;到他完成個人第12場NBA 常規賽後,Heat 實現十三連勝,重燃爭入季後賽希望。更可怕的是,White 的好腳頭勢頭甚至驅使Heat 跟前文《十日合約季結——不該榜上有名》介紹的Derrick Williams 提前解約;當White 在季尾上陣時間漸減,Heat 卻在關鍵時刻斷送晉身季後賽的機會,看來相中當旺的人是不能反其道而行。Justise Winslow 傷出為Heat 帶來沉重打擊,卻使載浮載沉多年的James Johnson(應該)修成正果,甚至三分球專家Luke Babbitt 也有機會繼續留隊,White 歸隊後的巧合應該是說明「天無絕人之路」居多;然而White 在短短兩年間已於意大利與希臘兩大聯賽闖出名堂,也改善了守優於攻的毛病,難怪Heat 在補充人手上不作他想。雖說White 可以兼任大、小前鋒,但他的技術風格與身形比例組合屬典型tweener,除非專門訓練成為底線三分專才,否則較難在NBA 更上一層樓。
Mike Tobey(2016年7月25日加盟;10月22日被裁;2月3日簽下十日合約;2月13日獲續約十日;十日後不予續約)

美國球探體系對全球6尺9吋或以上球員的情報網其實非常完善;若有在美國大學賽表現不過不失的「高人」畢業生在夏季聯賽甚至季前賽出沒,必有過人之處。白人中鋒Tobey 身高接近7尺,臂展僅跟身高看齊,體能質素也不突出,卻有獨步天下的進攻籃板觸覺,所以Hornets 發掘這位奇才後,一直想盡辦法留為己用;當Hornets 於2月初以Spencer Hawes 與Roy Hibbert 交換Miles Plumlee 後,隨時徵召留守發展聯盟的Tobey 填補第三中鋒空缺。假如Plumlee 來投後未算贏得主教練Steve Clifford 信任,Tobey 只在Cody Zeller 養傷期間上陣兩場,完全符合Clifford 的用人策略。前文《十日合約季結——最高水平的邊緣》提到這個第三中鋒席位最終落入Johnny O’Bryant 手上,然而Tobey 亦不愁寂寞,最近轉戰華倫西亞,協助球隊力爭聯賽錦標,說不定能在西班牙揚名立萬。
Ben Bentil(2017年2月26日簽下十日合約;十日後不予續約)

加納大前鋒Bentil 到15歲才移居美國,正式接受有系統籃球訓練;由於他有足球根底,一經充分掌握籃球技巧,表現大有進步,更於2016年選秀會次輪獲Celtics 選中。Bentil 一如所料未能入選Celtics 的常規賽大軍,加盟Pacers 不足一日又被裁,雖有機會轉戰發展聯盟,他卻毅然跑到CBA 效力新疆廣匯飛虎,暫代養傷的Andray Blatche。或許Mavericks 認為Nerlens Noel 來投後僅能填補Andrew Bogut 的防守功能,於是請來Bentil 一試,結果Bentil 在十日期間上陣三場共十分鐘,反映該隊覺得這位新秀認為貨不對辦。今季Mavericks 給予後備大前鋒Dwight Powell 一紙四年長約,進度卻未如預期,難怪Bentil 有機會碰運氣;可是,Bentil 的強項是硬闖搶分,籃板技巧一直被批評有欠穩健,Mavericks 開出這張十日合約根本是癡心錯付。至於Bentil 會否再有衝關機會,還看此子能否自我完善。
Shawn Long(2016年7月7日加盟;10月24日被裁;2017年3月16日簽下十日合約;3月16日獲續約三年)

鑑於Bogut 送到Sixers 後隨即解約,對十日合約球員市場產生相當漣漪效應;其中Sixers 找來兩個人選考核,一是前文《十日合約季結——最高水平的邊緣》提及的Justin Harper,二是今季入選發展聯盟二隊的大前鋒Long。近年Sixers 很喜歡囤積防守力強、能搶籃板與可作外投的內線球員,Robert Covington、Joel Embiid、Richaun Holmes 與Dario Šarić 均符合上述條件,該隊看上Long 旨在應付不時之需;然而Embiid 雙膝猶如「古董」般必須小心處理,Jahlil Okafor 的生理與心理狀況亦不理想,當兩人於季尾雙雙缺陣時,Holmes 與Long 正好一展所長。Long 既不及Covington 靈活,又不像Holmes 般骨格精奇,更沒有Embiid 的籃球觸覺,加上沒有可靠的低位進攻套路,真正可取的其實是籃板功架與比賽態度;一日Sixers 未找到合適的條件送走Okafor,Long 只想當大後備。
Troy Williams(2017年3月10日簽下十日合約;3月20日獲續約至季尾)

在NBA 工兵類別中,有一類專責弱邊切入(即cutter),旨在發揮他們的上籃專長;Williams 幾乎有齊典型cutter 的優劣,例如較擅上籃、外投不穩,可幸他的籃板本領稍強,難怪在季初獲Grizzlies 留用。有關Grizzlies 對cutter 的認識,前文《工兵,功兵 — 神偷之父Tony Allen》與《十日合約談2017》已有解釋;雖說Chandler Parsons 持續左膝骨刺影響致不時缺陣,Grizzlies 棄Williams 而留打法相近的James Ennis 絕非倉促決定,畢竟Ennis 下苦功勤練外投的努力有所共睹,Williams 在一時三刻不可能追上進度。
今季Williams 說不上成績欠奉,起碼他勇奪發展聯盟全明星賽入樽賽冠軍,最終吸引Rockets 的注意。Rockets 自 Daryl Morey 主政以來,往往在第三梯隊起用有趣的人選,說起來Williams 只是小驚喜。鑑於Rockets 提前穩奪西岸第三種子,Williams 終於完成借調至發展聯盟的任務,在Trevor Ariza 休戰時可以一戰身手;當年Ariza 也是入樽高手,逐步蛻變為防守與外投俱佳的冠軍隊成員,Williams 理應從這位前輩的經歷中深受啟發,因為Williams 的得分慾望再強,也不太可能擺脫擔任cutter 的宿命。
Jarrod Uthoff(2017年3月9日簽下十日合約;3月19日獲續約十日;3月29日獲續約兩年)

寸咀哥曾經介紹兩個經典的跳投型工兵案例,一是《工兵,功兵 — 盡不虛發Steve Novak》,二是《工兵,功兵 — 穿針紅蛇Matt Bonner》;如果你看過Uthoff 的表現,不難發現他的打法剛好介乎兩者之間。Uthoff 同樣清楚自己在球場上的角色,依靠跳投立足,衝搶籃板能力不差,在場上亦極少犯錯,甚至是備受低估的封阻好手,偏偏他運球能力平平,進攻時又不太敢硬碰,中距離跳投較三分投射更穩健,於是Uthoff 跟兩位前輩一樣被Raptors 相中,只是落選常規賽大軍名單。那麼,Mavericks 棄Bentil 而取Uthoff,究竟是什麼葫蘆賣什麼藥?別以為Mavericks 主教練Rick Carlisle 只懂提拔多才多藝的小前鋒與各式各樣的後衛,他的興趣還包括發掘價廉物美的奇人異士。在這個戰術體系中,Uthoff 通常平均兼任小前鋒與大前鋒角色,並跟同屬新人的Dorian Finney-Smith 爭奪上陣時間;由於Dirk Nowitzki 已像出道初期般多任中鋒,若Finney-Smith 持續予人守優於攻的印象,Uthoff 絕對有機會跑出。
Alex Poythress(2017年4月1日簽下十日合約;4月11日獲續約至季尾)
曾幾何時,Poythress 在NBA 選秀會預測上備受看好;四年過去,此子總算捱過一次韌帶撕裂,總算在季前一度贏得Pacers 的青睞,只是在季前賽期間已經被裁。此後Poythress 轉戰發展聯盟,曾經跟前段介紹的Bentil 同隊,形成有趣的對比;Poythress 畢竟是公認骨格精奇之輩,衝搶籃板方面確有一手,惟他對走位、企位等理解明顯遜一籌,也是此子在選秀會行情按年轉淡的原因之一。有見球隊早已喪失晉身季後賽資格,Sixers 到季尾亦盡量讓陣中傷兵休息;該隊簽入Poythress 就是不想有傷在身的Covington 冒險。那麼Sixers 在Long 與Poythress 之間應該如何取捨?Poythress 其實是小前鋒身形的大前鋒,縱有三分外投能力,投射手法跟Long 相比其實是五十步笑百步,可幸他的靈活性更高,所以不少NBA 球隊更側重觀察Poythress 能否轉型為防守型小前鋒,否則Long 與Poythress 之間真是「兩個只能活一個」。
正所謂「有前有後」,下篇《十日合約季結》系列將介紹一眾後場新人成為十日合約的故事。到此,很多朋友想到Yogi Ferrell 在Mavericks 神奇上位的故事,這對寸咀哥來說不過是半個驚喜而已;另個半個驚喜,下回分解。




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