十日合約季結——不該榜上有名

寸咀籃球組 於 17/04/2017 發表 收藏文章
有朋友問獲得十日合約究竟有多難,寸咀哥的答案是「制度提高難度」。當前NBA 主要目標之一是實現每支球隊均有一支發展聯盟球隊配對,這種「衛星球隊」佈局除可創造就業外,也增強NBA 球隊增補球員的基礎;球員在發展聯盟表現出色,贏得一紙NBA 球隊十日合約,亦是賞罰分明,可是NBA 賽會規定每支球隊必須有最少13名球員簽下保證合約,即是一支沒受傷兵困擾的球隊,只能同時起用兩名十日合約球員,由此大概可以想像入圍球員應該具備什麼條件。前文《十日合約談2017》曾經預測誰可入圍,結果估中五位,一是《十日合約季結——老將的奮鬥》提及的Jarrett Jack,二是《十日合約季結——最高水平的邊緣》提及的Brianté Weber,還有三位在本篇登場,三人更不約而同是不該榜上有名之選。
Quincy Acy(2017年1月10日簽下十日合約;1月20日獲續約十日;1月30日獲簽約三年)

在近年出道的tweener 中,大前鋒Acy 的可塑性絕對不容忽視。假如季初沒有Deron Williams、J. J. Barea 與Devin Harris 同時傷出的困境,Mavericks 絕不會含淚跟Acy 提前解約,以騰出空缺補充控球後衛,畢竟此子的打法十分符合Mavericks 主教練Rick Carlisle 的戰術要求,而且該隊實在懷念Shawn Marion 甚至Eduardo Nájera 在陣的日子,把這份期望投射在Acy 身上可以諒解。
其實Acy 在Mavericks 開季時發揮一般,所以Nets 於2017年1月初率先裁走Anthony Bennett,然後簽入Acy,值得重新審視;自 Sean Marks 出任Nets 總經理後,明顯複製Spurs 的成功模式,Acy 的防守、籃板與跳投能力絕對大派用場。經過一輪重整後,Nets 把下半季用作實戰考驗,內線除有外投次數大增的Brook Lopez、Justin Hamilton、Trevor Booker 與新加盟的Andrew Nicholson 外,甚至把彈跳力驚人的小前鋒Rondae Hollis-Jefferson 調任大前鋒,令Acy 的發展面對重重挑戰,惟此子只求做好弱邊工兵的話,只需一個機會即可揚名。
Ray McCallum Jr(2017年2月3日簽下十日合約;十日後不予續約)

在美國籃球體系,得分型控球後衛從來供過於求,因此獲得NBA 球隊青睞者絕非等閒之輩,最怕像McCallum 般由充滿希望變成令人失望。前文《十日合約季結——當Grizzlies 成為大戶》提及McCallum 如何親手斷送在Grizzlies 上位的機會;一年過去,寸咀哥依然相信McCallum 必獲一紙十日合約,所以在前文《十日合約談2017》點名看好此子成功回歸的機會,偏偏McCallum 的表現令人質疑他是否知錯能改。季前Pistons 把此子帶回底特律,贏得不少口碑,惟該隊在常規賽前夕面對現實跟他解約,說穿了就是覺得他進步不大。McCallum 的彈跳力、爆發力與運球能力早已達到NBA 水平,但他的跳投水準一般(所以上季被Spurs 放棄了),在陣地戰上更容易暴露球場視野狹隘的問題,所以Hornets 期望風格跟Kemba Walker 大同小異的McCallum 填補Ramon Sessions 傷出留下的空缺,令人摸不著頭腦,結果McCallum 呆坐十日也沒有機會上陣。以McCallum 的實力,留效發展聯盟是大材小用,轉戰歐洲肯定不愁著落,若要重返NBA 該擔任什麼角色?其實他出任得分後衛才能充分發揮所長,只是沒有太多NBA 球隊願意承擔風險。
Lance Stephenson(2017年2月8日簽下十日合約;3月8日獲續約十日;十日後不予續約)

期望Stephenson 循規蹈舉從來不設實際,前文《十日合約談2017》也把他近兩季的劣績說得一清二楚。Stephenson 加盟Pelicans 後上陣六場,最終因腹股溝傷患長期養傷,Pelicans 根據最多養傷十星期的評估跟此子提前解約,最終證明是操之過急,還浪費了不少資源尋找最合適的替補;為何Pelicans 沒有把握十日合約的機會改錯,反被Timberwolves 有機可乘?
Stephenson 對比賽形勢有獨到理解,所以他需要一定的控球機會;更重要的是,此子覺得充滿使命感往往發揮最好,上季效力Grizzlies 時臨危受命的表現可見一斑。既然Pelicans 未能準確激發Stephenson 的使命感,Timberwolves 主教練Tom Thibodeau 讓此子擔任後備領袖,讓Brandon Rush 補上Zach LaVine 提早休季留下的空缺,總算知人善任;不幸的是,Stephenson 一度因足踝傷患退下火線,甚至推延簽下第二份十日合約的時間,只是此子復出時,Thibodeau 已經想到改用新人Kris Dunn 兼任得分後衛,Stephenson 上陣六場後再沒有存在價值。
2017年3月底,Pacers 總裁兼NBA 名宿Larry Bird 成功游說Stephenson 歸隊,簽下三年合約,各界無不嘩然。Pacers 明白如何激發Stephenson 的使命感,同時因應Rodney Stuckey 受髕腱傷患所累提前解約作出應變,兼利用此子回歸暫時平息Paul George 的不滿,絕對是穩賺的賭博;再看Stephenson 為Pacers 出戰最後六場常規賽,除了首仗面對LeBron James 尚未進入狀態外,基本上是漸入佳境。牌面上Pacers 為George 安排了不少幫手,Jeff Teague 與Aaron Brooks 負責控球,Monta Ellis 打出歷來最高防守水平之餘又能搶分,還未計一內一外怪傑Thaddeus Young 與C. J. Miles,以及一對中鋒Myles Turner 與Al Jefferson,只要上述球員全部健康,按理用不上Stephenson;現實是Stephenson 在陣更有效平穩球隊攻守,你還敢說這個「壞孩子」不中用嗎?此刻Pacers 能否在季後賽爆冷擊敗Cavaliers,仍屬未知之數,惟所有東岸球隊太遲發現Pacers 暗渡陳倉,惟有寄望Stephenson 表現失準了。
Derrick Williams(2017年2月9日簽下十日合約;2月22日獲續約十日;3月4日簽約至季尾)

相對其他表現未如預期的大學球星,外界對Williams 的批評有點手下留情;假如前段提到的Bennett 成為大眾笑柄,此子應享有同等待遇。Williams 在每支曾效力的球隊均有一段短時間表現突出,今季在Heat 亦不例外;相信大家也記得Michael Beasley 曾經三度效力該隊,如今簽入打法相近的Williams 意圖明顯,不過Heat 選擇在季中放棄他,然後把席位留給本來簽下十日合約的新人Okaro White,難免令人懷疑他的老毛病發作。
Williams 的力量雖強,但他的對抗性不及Bennett,得分手段不及Beasley,當NBA大前鋒往往處於下風,當小前鋒稍欠一點靈活性,出路只有當工兵。既然Cavaliers 見識過Bennett 是什麼一回事,以Williams 代替傷出的「鳥人」Chris Andersen 算不上有創意。前文《工兵,功兵 — 大炮得道Channing Frye》提到今季Cavaliers 安排Frye 主力擔任替補中鋒,剛巧Williams 加盟不久又遇到內線主力Kevin Love 傷出,該隊遂派Williams 兼任大前鋒與中鋒;Cavaliers 正選與後備球員的籃板能力存在明顯差異,偏偏搶籃板一直是Williams 的弱項,加上老將Richard Jefferson 串演大前鋒的效果更讓人放心,Williams 在Love 復出後更難獲得穩定的上陣時間;至於他能否一償總冠軍滋味,到底還看LeBron 的發揮。
Hollis Thompson(2017年2月23日簽下十日合約;3月5日獲續約十日;十日後不予續約)

作為典型定點射手,Thompson 很清楚自己的角色,可是他的手法不算上乘,三分投射對辦但中距離與罰球不對辦,連一直看重他的Sixers 也在季中決定提手解約,往後怎麼辦?今季Sixers 在得分後衛與小前鋒作出較大變動,Thompson 的得分觸覺不及Gerald Henderson Jr,論潛力可能被新人Timothé Luwawu-Cabarrot 比下去,別忘記新狀元Ben Simmons 日後復出多數擔任後衛,Sixers 放生Thompson 未必是最殘忍。
寸咀哥相信不少NBA球隊認定Thompson 尚可成為可靠的底線三分射手,Pelicans 完成DeMarcus Cousins 與Omri Casspi 的重大交易後立即向此子招手,時機一流。在NBA 歷史上,極少球員可以在十日合約期間長居正選,所以Pelicans 主教練Alvin Gentry 對Thompson 如此信任實在難得,可惜此子表現不爭氣,八次正選上陣僅射入六個三分球,就算Gentry 打算保住Thompson,試問怎向球隊管理層交代?NBA 球隊淘汰工兵球隊的速度越來越快,即使Thompson 在發展聯盟實力超群,在NBA「上訴」機會實在有限。
Jordan Crawford(2017年3月6日簽下十日合約;3月16日獲簽約兩年)

以Crawford 的過關斬將能力,闊別NBA 三年跟被放逐無異;上季他落選Bulls 常規賽大軍後,把心一橫效力CBA 浙江榮江金獅,試過單場獨取72分,聯賽神射手亦成為囊中物;今季他跟McCallum 在發展聯盟合作,雖然不是必然正選,得分能力依然令人咋舌。只要有一支NBA 球隊願意拋開成見,Crawford 應該不敢年少輕狂了。與其說Crawford 在Pelicans 上位多得老將Jack 因傷黯然解約,倒不如說他在場上做該做的事,否則不可能以行動說服Pelicans 放心棄用Thompson,甚至成為近年極少數完成首張十日合約後直接獲長約的球員。寸咀哥不太認同Gentry 放任Crawford 亂射三分球,這亦是眾多NBA 球隊對Crawford 避之則吉的藉口之一;不過,Crawford 就像Stephenson 般分球能力不俗,而且中距離跳投更穩定,非常適合擔任後備殺手,更不經不覺成為Pelicans 的第四得分點。來季Pelicans 組軍隨時變天,Crawford 的前景禍福難料;若此子能夠保持今季的高命中率,應該不怕再被放逐吧!
Archie Goodwin (2017年3月15日簽下十日合約;3月25日獲續約十日;4月4日獲簽約兩年)

論近年美國大學賽最不健康的現象,首推不少年青球員經過一年「冷靜期」後直接晉身NBA,而19歲便加入NBA 的Goodwin 就是箇中的反面教材。Suns 熱切期望Goodwin 像大學師兄Eric Bledsoe 般進化成為一流控球後衛,後來也引入另一位師兄Brandon Knight 進一步激起此子的鬥志,結果Goodwin 的師弟Devin Booker 反發先至,另一位師弟、今季新人Tyler Ulis 的冒起更促使Suns 提前在常規賽前夕跟Goodwin 解約。本來Pelicans 於Stephenson 傷出提前解約後,相中Goodwin 填補空缺,可是該隊認定此子並非防守球員的材料,結果加盟不足半個月被棄用,由《十日合約季結——最高水平的邊緣》提及的Anthony Brown 替補。
Goodwin 的爆發力與膽色確實不錯,然而他早了起碼兩年參與NBA 選秀會,代價是未有認真微調籃球造詣便走上職業戰場,若非在發展聯盟表現不錯,Nets 未切改變初衷給他一席位。雖然今季Nets 的薪酬支出明顯低於薪酬上限,在十日合約市場上表現未算積極,加上該隊早已確定緣盡季後賽,更已安排老將Randy Foye、Sean Kilpatrick、Joe Harris、新人Carl LeVert 等輪流正選上陣爭奪位置,此時還引入Goodwin 增加競爭,實在有趣。話分兩頭,Nets 跟Goodwin 簽下兩年合約有一段小插曲,因為Nets 先後跟兩位留在發展聯盟的年輕Cliff AlexanderPrince Ibeh 簽下十日合約,然後馬上解約,好讓兩人名義上賺得一年NBA 經驗,日後可獲更佳薪酬待遇,這對Goodwin 而言應該是好消息,那麼Nets 反覆試陣又有什麼結論?無論如何,Goodwin 先要多加跳投,才有更佳機會上位。
下篇將為大家分析今季一眾藉十日合約機會打入NBA 的新人,相信不少球迷即時想起Mavericks 控球後衛Yogi Ferrell;然而寸咀哥認為此子算不上獨領風騷,記得留意《寸咀籃球組》的解說。




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