三角戰術的輔拔 — Jim Cleamons(中)

寸咀籃球組 於 02/02/2016 發表 收藏文章
1996年5月31日,NBA 總決賽前夕,服務了Bulls 七個球季的Jim Cleamons 正準備應付新興勢力SuperSonics 挑戰,同時已安排自己在季後的出路,接受Mavericks 的邀請代替退休的Dick Motta 擔任主教練;Bulls 如願重奪失落兩季的總冠軍,讓Cleamons 在任期間四度稱王,堪稱最美好的歡送禮物,但他在球隊捧盃一刻只是默默站在一旁。
當時的Mavericks 長期在西岸陪跑,不過連續三年選秀會分別找來得分後衛Jim Jackson、小前鋒Jamal Mashburn 與控球後衛Jason Kidd,組成娛樂性豐富的進攻組合「Triple J」,加上在Mashburn 養傷期間表現光芒四射的小前鋒George McCloud,絕對有本錢成為季後賽常客。不過,行軍迅速的Mavericks 其實是防守不濟,就算有籃板怪傑Popeye Jones封阻專才Lorenzo Williams 與專責外線防守的Lucious Harris 坐陣,剛季平均失分是全聯賽最多,平均每場得失分差距達負4.9分,難怪管理層屬意由擅於佈防的Cleamons 撥亂反正。
Cleamons 上任後刻意校慢該隊的行軍節奏,並指示球員減少不必要的三分快射,同時加強防守夾擊,以修復球隊的防守漏洞。為求貫徹執行自己的防守理念,他與Mavericks 的管理層決定馬上重整軍容,先在1996年選秀會前從Celtics 換入防守中鋒Eric Montross,再把換來的首輪選秀權押在大前鋒Samaki Walker 身上;然後,該隊放棄Williams 與Harris,再把Jones 換走,同時簽入自由身大前鋒Chris Gatling 改善內線進攻實力,吸納巨人中鋒Oliver Miller 加強內線深度,更成功邀請在Mavericks 大受歡迎的控球後衛Derek Harper 歸隊,另致力培育在選秀會落選的Erick Strickland 成為球隊未來的外線防專家。可是,Cleamons 無法解決「Triple J」「因女失義」的內在矛盾,而年少氣盛的Kidd 更擺明車馬與新教練作對,傷癒的Mashburn 不滿被McCloud 攤薄上陣時間,加上Jackson 不太積極防守,結果引發一連串季中球員交易與變動,而上述的球員僅得Walker、Harper 與Strickland 倖免。
類似Mavericks 的大換血行動在NBA 亦偶有發生,但這次換血的壯烈程度始終令人側目。Kidd 的防守警覺性非常配合三角戰術的理念,但Mavericks 旨在殺雞儆猴率先於1996年底送他到Suns,直接影響Cleamons 的計劃,就算Harper 恰如其份分擔控球後衛工作,並換入當起的Michael Finley 與資深的A. C. Green 配合教練的防守大計,接收Sam Cassell 只能保證交易價格非常接近對等,但這位中距離殺手與Cleamons 的理念有點格格不入,結果在解決Jackson 的交易中一併送走。
相對而言,Mavericks 解決Mashburn 與Jackson 已失先機,前者為該隊換來波斯尼亞射手Predrag Danilović,但大前鋒Kurt Thomas 才是真正的交易目標,可惜他因右足踝受傷長期休養;後者與Cassell、Gatling、McCloud 與Montross 一併送到Nets,然而Gatling 以出色表現入選西岸明星隊,McCloud 的防守實力一直被稍為低估,以一組正選組合交換高人一等的Shawn Bradley、Cleamons 心儀的活力型控球後衛Robert Pack 與年輕控球後衛Khalid Reeves 等資產,算來算去就是不划算。
經過一季大變革,Cleamons 首季執教Mavericks 的成績為24勝58負,雖然拖慢行軍速度後使球隊平均失分減少10.5分,但外投次數大減使平均得分減少達11.9分,換言之平均每場得失分差距擴闊至負6.4分;備受壓力的Cleamons 與球隊管理層商討後,決定以Harper 交換三分射手Dennis Scott,並找來外投命中率高的得分後衛Hubert Davis 加強外線火力,可是球隊在開季三連勝後竟然十連敗,進攻不振的問題仍未解決,甚至Thomas 復出後五仗再次勇戰受傷要長期休養,急於求成的Mavericks 決定向Cleamons 問罪,並於1997年12月4日正式解僱他。
由於Bulls 已找來資深助教Frank Hamblen 接手組織防守的工作,Cleamons 返回芝加哥並沒有歸隊,反而在1998年執教ABL 女子聯賽籃球隊Condors。正所謂禍不單行,ABL 於1998年底突然宣佈破產,Cleamons 再次加入失業大軍。
1999年夏天,Phil Jackson 決定東山復出執教Lakers,左右手Tex Winter 與Hamblen 追隨麾下之餘,求勝心切的Jackson 亦誠邀Cleamons 歸隊。由於該隊內線已有「巨無霸」Shaquille O'Neal 獨步天下,外線有Kobe Bryant 與三分射手Glen Rice 分擔得分重任,教練團可迅速建立三角戰術的進攻模式,但球隊防守佈局仍有待改善,於是Jackson 力邀舊部Ron Harper 加盟擔當定海神針,又找來退隱三年的老牌中鋒John Salley 擔任O'Neal 替補及指導其他球員,而Cleamons 則成功游說Mavericks 舊部Green 重返成名地。這季Lakers 強勢重奪失落11年的總冠軍,Jackson 與O'Neal 固然居功至偉,但Cleamons 與Hamblen 雙劍合壁使Lakers 防守大有改善,貢獻亦不容抹殺;當球隊每場平均防守籃板與總籃板數字均位列NBA 第一,加上每場平均失誤與失分均明顯減少,足以說明三角戰術的成功必須與防守進步相輔相成。
假如家有一老、如有一寶,Jackson 的球隊長期有三寶甚至四寶助陣;當一對老將Green 與Harper 長居正選下平均每場合計搶得逾10個籃板、1.7次偷球與0.7次封阻,除要讚他倆越老越可愛外,Cleamons 激勵老將的能力亦記一功。早在Bulls 時代,Cleamons 每逢比賽暫停時便朗讀在場球員的成功防守次數(即偷球、封阻與迫使對手失誤的總和);別小覤Cleamons 的報數手段,箇中的無形壓力足以激發球員更戮力防守,所以當習慣這種手段的Green 與Harper 還在拼命防守,保持職業生涯一貫水準,其他球員更不敢怠慢。往後兩季,Green 的位置由另一Bulls 舊將「眼鏡蛇」Horace Grant 接手,後者退休後Cleamons 則力薦Mavericks 舊部Samaki Walker 出任正選,接受另外兩位同輩Stanislav MedvedenkoMark Madsen 的挑戰;Harper 與Grant 一同退休後的空缺則交予Lindsey Hunter,強調戮力防守的理念一脈相承,鞏固Lakers 的三連冠基礎。
當然,Lakers 在進攻部署上亦有相應更替老將,例如Rice 離隊後分別由Isaiah RiderMitch Richmond 補上射手位置,但引進Brian Shaw 擔任替補才是妙著所在。Shaw 的偷球效率比不上Harper,但這位創造力不俗的控球後衛亦靠防守立足於NBA,遇上防守好手Cleamons 更是惺惺相惜,陣上表現一直保持應有水準。Lakers 引進Shaw 不單為控球後衛買下三重保險,也為Bryant 引入多一位老師,他退役後兩年更成為Lakers 教練團的新成員,使球隊的得著遠超預期。
另一方面,Jackson 接掌Lakers 前已有老將Rick FoxRobert Horry 助陣,他倆對完善球隊防守亦發揮關鍵作用。兩人同在前主教練Del Harris 執教後期被貶為後備,但在Jackson 上任後總算有所轉機,其中Fox 於Rice 離隊後復任正選,Horry 亦愈見集中擔任大前鋒;在Cleamons 與回歸教練團的Kurt Rambis 指導下,Fox 的最大進步莫過於防守籃板,防守籃板比率在兩季間上升五個百分點(即每場平均多搶兩個防守籃板),可惜他的偷球效率始終未復效力Celtics 時的水平,否則Lakers 的外線防守更強悍;Horry 甚至比Fox 更多才多藝,但籃板能力並不突出,不過在Cleamons 與Rambis 指導下防守籃板比率在兩季間上升三個百分點,封阻比率亦長期維持3%以上,甚至失誤比率亦持續降低,為Lakers 內線提供上佳協防。不過,籃板數據變化其實為Lakers 三連冠後無以為繼埋下伏線。
Lakers 在Jackson 主政後隊際籃板數字一直名列NBA 前茅,就算O'Neal 的籃板比率持續下跌亦能靠其他球員互補,然而該隊對年輕防守球員敢求殷切,於是教練團以出道前幾乎不見經傳的Devean George 作實驗。George 素來不是外投命中率高的射手,但他可能是NCAA 大學賽第三組別(通常只有第一組別的球員才有資格打NBA)史上最全面的防守球員,所以Cleamons 的任務在於盡情發揮此子的防守天分。這位小前鋒的籃板比率卻出奇地穩定,效力Lakers 期間防守籃板比率長期維持不少於14%,跟Fox 與Horry 的比率相若,加上偷球與封阻比率不差,因此在Lakers 成就三連冠時已成為不可或缺的後備,對Cleamons 而言亦是另一種成就。
不過,Derek Fisher 才是Cleamons 的重點訓練項目,只是此子的球風跟Harper 與Shaw 不同,箇中訓練涉及更多微調。此子雖然極具凝聚力,但出道初期算不上穩健,Jackson 上任後更長列後備,僅在正選球員傷出時才補上。Cleamons 的主要任務並非提升Fisher 的偷球能力,而是重整其控球與傳球模式,以減低失誤比率;多得Cleamons 的調教,Fisher 的失誤比率竟能按季大減八個百分點至12.1%,到Lakers 成就三連冠後正式升任正選,從此進化為NBA 最穩打穩紮的控球後衛之一。
雖然Jackson 造出主教練生涯以來第三次三連冠,但Lakers 與O'Neal 與Bryant 雙天保至尊無疑是複製Michael JordanScottie Pippen,只是O'Neal 與Bryant 相處下來磨擦難免,Lakers 亦沒有Grant 或Toni Kukoč 般可靠的第三得分點,加上新人得分後衛Kareem Rush 進度未如理想,無法及時解決外線防守暴露的弱點,結果在西岸半準決賽不敵Spurs 出局。可是,Lakers 反而認為球隊內線實力不足,季後決定不與Horry、Madsen、Walker 等續約,改為力邀男人四十的「郵差」Karl Malone 與再召Grant 歸隊;外線方面,由於Shaw 正式退休,該隊索性向剛約的神偷Gary Payton 推介組成鑽石陣容,更於季前賽展開前簽入Malone 在Jazz 的好幫手Bryon Russell,如此星級陣容可謂一時無兩。
這季Lakers 僅有Fisher、Payton 與George 能出戰常規賽每場賽事,Malone 與Fox 各養傷半季,甚至O'Neal 與Bryant 亦一度同時倦勤,過去四季的隊際籃板優勢大減,Cleamons 從防守佈陣上還有什麼辦法?在季後賽展開前,O'Neal、Malone 與Grant 同時在陣的次數屈指可數,但三人的防守籃板與封阻同樣較上季上升之餘,失誤比率同樣上升,所以Jackson 更重用較年輕的Medvedenko 彌補內線漏洞;同時,Russell 的表現令人失望,所以Fox 養傷時George 自動補上正選小前鋒;Payton 擔任正選控球後衛表現平穩,不過偷球比率下跌之餘,失誤比率相對上升,所以為遷就Payton 是大削Fisher 的上陣時間確是Jackson 錯判形勢。若說Cleamons 未必能鼓舞新來的老將全力以赴,Fisher、George、Medvedenko 與Rush 俱較上季有明顯進步,總算證明Cleamons 循循善誘奏效。可惜的是,Lakers 到季後賽終以完整軍容應戰,但在總決賽被Pistons 的快速防守技術性擊倒,促使Jerry Buss 決定大換血,除Bryant、Fisher、Hamblen、Rambis 與資深體能教練Gary Vitti 外,其他主力球員與教練團一概不獲留用,三角戰術泰斗Winter 更決定退休,Cleamons 無奈接受。

究竟Cleamons 往後有何遭遇?他與Bryant 之間關係如何?下回分解。




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標籤: 三角戰術  

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