「15 Strong再興」 - 從後三巨頭時期到今季黑馬

十人追一球 於 01/01/2020 發表 收藏文章
故事得從那裡說起?應該自「吾皇」決定將天賦帶離邁阿密海灘之後開始,那年Wade 33歲帶著全聯盟最鬼魅的低位腳步場均得21.5分;曾經被戲稱為「十三弟」的Bosh也不知不覺成為東區攻守最全才的中前鋒,直到他遇到那個有機會要了他老命的傷病。
沒有像幾年前失去LeBron後的克里夫蘭變得人去樓空,熱火先是從鳳凰城接走了失意的左手神將Dragic,再從D-League裡找到了禁區珍寶Whiteside、加上2007年曾經把他們打得措手不及的Deng,即使最終戰績未如理想,但Pat Riley總算幫助熱火保持住一定的即戰力。

在往後的幾年裡,熱火一邊試圖替閃電俠找來能夠托孤的少主,另一邊亦不斷嘗試將老將引入來激發出最後的電量,這套路他們在2006年施展過,畢竟讓Shaq控制飲食、讓胖頭陀Walker衝刺跑、讓J-Will彎腰防守對聯盟眾多教練來說絕對是壯舉,但Riley在一年間完成了。只是,身穿熱火球衣的Joe Johnson沒找回鷹王時期的準星、而33歲的Amar'e Stoudemire也再不能在所有人頭上得分了。

2016年季後賽的失利,讓Wade萌生去意,但如果要拍成陰謀論電影的話,我們可以這樣去演繹:
引用在更衣室裡,教父Riley找到了他的愛徒Wade,故意壓下聲線說:「離開吧,在芝加哥有個和你一樣性情如火的小伙子,你先為他賣命,或許他將來就回來報恩。」
Wade若有所思地道:「可是邁阿密人都看慣了我的迷蹤步......」Riley打斷他:「別擔心,我在俄城找到個步法和你相似的人,只要給他軟糖就能在某些晚上打出巨星表現。」
(以上全屬虛構幻想)

終於Wade到芝加哥組成了史上最不喜歡投外線的三巨頭,至於邁阿密?老大哥的離去激發起他們的鯰魚效應,大器晚成的Dragic打出全明星身手、中鋒Whiteside開始認為自己是張伯倫/Bill Russell級別的球員、作為Wade的影武者,Dion Waiters在某些比賽中會讓你覺得他是6尺3的Kobe、其他小將也逐漸打出了自己的風格,熱火也開始成為了那支「各位置都可好,就欠一名老大」的中游隊伍。

36歲的Wade再次回到邁阿密,他當然再也不能成為那個遇神殺神、帶領球隊奪冠的閃電俠,但他的存在對於熱火隊來說意義重大,例如一直不安份的Whiteside一下子就乖巧起來、一度迷失的Justise Winslow也得到前輩的扶助,更學起了控球的活。

更加有趣的是,翻開2018-2019季度熱火隊的資薪表,首兩位是Chris Bosh和Whiteside,前者的合約是有情有義,後者的合約則顯得情義已盡;至於尾兩位是Duncan Robinson和Kendrick Nunn,如果你還未認識這兩位球員的話,你2019年的NBA恐怕是白看了。
這樣有趣的結構讓他們在該年的夏天既能在自由市場搶人,又能在選秀大會裡淘金。最後的結果我們都知道了,Wade的Last Dance過後Jimmy Butler馬上就來,在選秀會他們更「遵守傳統」在13順位選到了一名得分後衛。
但是熱火隊的灰姑娘故事是一夜之間發生的嗎?看似是,但其實也有蹟可尋。

比如說他們在發展聯盟的深耕細作,先看彈簧人Derrick Jones Jr.在那邊練練級,再順便把有潛力的球員都拔上來,這頓操作極似他們的老對手馬刺隊,但在這個大三分時代總是管用的。Kendrick Nunn在發展球隊裡不是最高效的得分手,但是他的創造投籃能力和腳步是現今投手之中鮮見的,於是他馬上成為了球隊的進攻發動機之一;Duncan Robinson雖然起了個很內線的名字,但他是神宗一郎般的苦練型純射手,來到戰術和掩護級數都更高層次的NBA裡,他的射術馬上大派用場。

又比如他們在隊內玩起的「師徒制」:Justise Winslow在Wade和這兩年得分慾銳減的Dragic身上所學習到的,如今都盡數浮現;Bam Adebayo在同樣是undersize中鋒的前輩Udonis Haslem身上學會了禁區十八式,在得到Whiteside離隊後的上場時間後,馬上就變成15+10猛獸;今年加盟的Meyers Leonard也開始接受球風類似的Kelly Olynyk教導。現在我們在場上更加看到,過去在明尼蘇達和費城打得納悶的Butler對跑動積極的菜鳥Herro可是無限的歡喜,每場都笑得合不了嘴。

不過,可惜的事還是有,除了因為軟糖事件而變得位置尷尬的Waiters外,過去曾是最會封阻別人投三分的怪才James Johnson也因為球隊如今線鋒滿員的情況而變得無球可打,但考慮到他們二人的交易值價未到舉足輕重的地步,而熱火似乎有衝冠的勢頭,這個開季至今令球迷驚歎不已的陣容似乎會有所變動。此外,Herro在聯盟出乎意料的適應力,或者會令球隊對外線能力一直平平無奇的Winslow的交易持開放態度。

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