關於J-Will,一個受寵到失寵的故事。

十人追一球 於 01/12/2018 發表 收藏文章
如果每個球員都要找一個回合、一個鏡頭去代表自己的話,能代表Jason Williams的,毫無疑問就是他在2000年新秀賽的肘擊傳球,在那個沒有高清回放的年代,被嚇狂的球迷只能從馬賽克般的影像中一次次去看清楚他是怎樣將球傳出去。曾經J-Will是拒絕再表演這種絕活,因為他認為那球所以經典,在於事發的突然,到了2012年,退化得跑不動的J-Will終於願意在慈善表演賽上再現這手絕活,另一個活經典Scottie Pippen球將球乖巧扣進了。

自NCAA年代起,J-Will已經成為了球迷的寵兒,他用一種從未出現過的方式去演繹籃球,他漫不經心的就傳出了17記助攻、創下學校的創錄,直到他因為吸毒而被禁賽,這個故事也注定要虛無縹緲起來。但是,籃球還是很愛才,名聲不好的天才J-Will還是如願進入NBA,被帝王隊選中。當年正值「飛人」Michael Jordan榮休,NBA失去了鎂光燈的聚焦點,於是他們找到了這個外號「白巧克力」的白人男孩。

關於這個外號,我過去聽到的說法是:他因為有著白皮膚,卻擁有黑人的球技、口音和運動能力。後來才知道,這綽號是來自帝王隊的官方媒體,原因是他的白人身份,和他的比賽風格很「甜」,這個緣由也浪漫得讓我難以抗拒,一直鉻記。
剛進入NBA的J-Will,就得到和老牌控衛John Stockton在季後賽的交手機會,媒體為了將這位新寵兒吹捧,不惜在直播時一次次地將John Stockton的小動作重播,讓他看起來像個大反派。不過這對於「老史」來說沒關係,他和整隊爵士一直就是公牛球迷眼中的壞蛋。

漸漸地,全個NBA都迷上了這個白人男孩的魔法,他總不按常規出牌、看球時稍一不慎就會錯過了他的No-Look Pass,他愛著各種高風險的動作:快攻急停跳投三分、直塞到籃下的skip-pass、各種不可思議角度的低手上籃......有J-Will的帝王隊,等同於當年有Vince Carter的多倫多速龍,他們都成為了票房的保證,他們一舉手一投足都讓球迷看得如痴如醉,直到帝王隊開始追求比入席率更多的東西:勝利。

說到這點,有些印象流球迷容易把J-Will和那支行雲流水的華麗帝王隊在時間軸重疊。但實際上,帝王隊在季後賽和湖人隊血戰七場再敗給哨子的那一年,正是J-Will離開了帝王隊的第一年,這種換了人就馬上高峰的尷尬,也從此讓J-Will被冠上「毒瘤」名號的主因。
J-Will在薩克拉門托待了三年,球迷漸漸發現這個白人孩子可以將常規賽變成表演賽,但到了季後賽,他的缺點就會無限地曝露出來,他可怕的防守 ------ 根本防不住聯盟裡任何人,他糟糕的出手選擇,讓他無法在逆境中留在場上,他幾乎與季後賽的勝利成為了反義詞,再加上他那堆讓人摸不著頭腦的失誤,帝王隊只好將這個「親兒子」送走。

被交易到孟菲斯的J-Will,也如同一個失落的孩子。話雖如此,在孟菲斯第一個賽季的J-Will,其實打出了生涯最佳水準,他將經驗分享給當年的新秀Pau Gasol和Shane Battier,在孟菲斯的幾個年頭裡,J-Will也將自己的靈氣收掉了,他慢慢成為了一個「學院派」的球員,他學習去控制節奏、學習將球正確地餵到內線、在正確的時機起手投籃。

從此起,那個曾經讓球迷瘋狂的白巧克力就不復存在,J-Will自願地成為了一個「大眾打法」的控球後衛,他甚至直接承認正在學習NBA中的另一個Jason的打球方式,那一叫Jason Kidd,但他們最大分別在於,Kidd的名字中有兩個「D」(防守)。然而,付出了整個球風的J-Will還是成為了孟菲斯改革的犧牲品,他和教練Hubie Brown父子嚴重不和,甚至在直播比賽中吵起來,當年任灰熊隊總經理的「經營之神」Jerry West就快刀斬麻把J-Will送走。
可以說是天道酬勤,也可以說是命運的玩弄。

要說當時在聯盟中J-Will的「最大」粉絲要算是Shaquille O'Neal了。魔術時期的他曾經和J-Will到奧良多打街球,他目睹J-Will把當時的Penny Hardaway晃得找不著邊,他一直渴望得到這一位隊友,到了湖人後,他甚至直接向管理層推薦這個他口中的「Hip-Hop版的Scott Skiles(前魔術隊控衛,曾經創造過單場30記助攻紀錄)」,終於在2005年,他如願以償,熱火隊得到了J-Will。

只是,那時候的J-Will除了外表還是酷似Eminem之外,打法已經一點也不Hip-Hop。他已經一點不在乎別人怎麼看他的球風,他的目標是NBA總冠軍,和他一起努力的,還有Gary Payton,那個當初他乾淨晃過的最佳防守球員。J-Will沒有讓Shaq和Pat Riley失望,他認真去投空位跳投、他用最平穩的方式去推動快攻、他遠離大麻、他努力去做外圍防守,沒錯是防守。

最後的結局,我們都知道,Wade和Shaq加上一群「老傢伙」,取得了傳奇性的一冠。後來的J-Will還在聯盟打滾了7年,他成為了那個教練最想你學習的教科書式控衛,他不再是大學時期教練Billy Donavon口中的「Piston Pete」再世。

在文尾送上一個面對Nash打得很Nash的Jason Williams。

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