【百年之辯】沒有Pippen,MJ還可以得到6個冠軍嗎?

十人追一球 於 09/12/2018 發表 收藏文章
公牛皇朝的強大與MJ的「神力」之大,在歷史上幾乎無法否定,唯一被質疑的,就只有一個偽命題:在沒有「二哥」Scottie Pippen的情況下,公牛和MJ還可以得到六個冠軍嗎?甚至有人認為,在當年列強林立的情況中,沒有「蝙蝠俠」Pippen的幫助下,公牛隊甚至一冠難求。
首先,如果沒有Pippen的出現,公牛隊的實力大概會是怎樣?這一點要從1987-88年的公牛隊去推敲,那年Pippen不過是個沒有得到一場先發機會的新秀,而Jordan已經是個場均35分的怪物,那時候沒有甚麼三角進攻,Jordan差不多是以一己之力將球隊帶成50勝32負的中上級球隊,並在季後賽中在Craig Ehlo頭上命中那記留芳百世的「The Shot」。由此可以推測,就算沒有Pippen,公牛隊已經是一支季後賽級別的球隊,加上和Pippen同年進入NBA的大前鋒Horace Grant和Jordan當時最親密的戰友Charles Oakley幫助之下,公牛還是很有可能進一步成為東岸數一數二的強隊。

但是,公牛隊的自強並不代表東岸對手會自然削弱,當時公牛隊的主要敵人分別是「壞孩子軍團」活塞隊和同樣用生活去打球的紐約尼克隊。活塞隊的強頑不用多說了,他們訂下的「Jordan法則」讓MJ受困擾多數;至於紐約尼克的強,還要算上公牛隊很腦殘的將Charles Oakley放走到紐約去對抗自己,這蠢事後來公牛又多幹一次,他們讓Horace Grant走到奧良多,不過這已經是後話了。

如果單論紐約的話,對於如日中天的Jordan來說有點難度,但還可以應付,他在1989年用場均35.7分、以4-2將對方的皇牌中鋒Patrick Ewing打得沒脾氣;但對付活塞的話,Jordan真的會顯得乏力,他們在同年將遇神殺神的Jordan防得「只有」場均29.7分和46%命中率,這數據放在其他人身上還是很偉大,但放在Jordan身上就不夠意思了。

恰巧的是,公牛隊和Jordan終於破掉活塞大關,是在1991年。那一年正是Pippen被扶正,成為人人口中「二哥」的那年,換句話說,「Jordan法則」可以用五個人將Jordan活捉下來,但如果場上有另外一個同樣飛天遁地的人,法力就未必夠用了。
那麼,對於公牛隊而言,Pippen到底意味著甚麼?首先要說的是,當年公牛隊的確不是一支懂得培訓新秀的球隊,放眼整段時期中,能打出來的新秀只有Horace Grant、Scottie Pippen和曾經的最佳第六人B.J. Armstrong。至於Pippen能夠在1988年到1991年這幾個年頭中,由農村出身寂寂無名的小子到成為MJ的影武者,與其說是公牛培訓了他,不如說他是在長年訓練中與MJ對抗中成長過來。

如果一個球員能夠在10年間,每天都要防守MJ再加上面對MJ的防守,他要麼就很快崩潰,要麼就會變強。Pippen強大的條件之下,他成為了後者,而且變得很強很強,強得在MJ宣佈要退役打棒球的那年,他是第一個公開指責MJ的球員,也馬上接過了MJ的權杖,試圖將球隊帶往冠軍之路。

雖然沒有得到過最佳防守球員,但Pippen幾乎是公認的最強側翼防守球員,他能從1號位守至4號位,他在1991年將31歲的Magic Johnson限制下來,讓總決賽變成MJ的個人表演。有了Pippen和MJ兩個歷史級別的防守之下,公牛隊能夠長年成為聯盟中最強的防守隊伍,Pippen的作用有點類似於2014年的Kawhi Leonard之於馬刺隊,世人都知道馬刺隊防守很強,但是也很清楚Kawhi正是那一面盾和尖刀,馬刺是使用它他戰士。
另外要討論的是Pippen的進攻能力,雖說他是MJ的影武者,但是他生涯始終沒有像MJ一樣練就出一套精妙的跳投和步法。然而Pippen有不錯的跳投手感和射程,Steve Kerr在2011年曾經說過:「LeBron和Pippen類似,都是『偶爾的射手』。」意思是他們會突然變得很準,但也有可能在某些比賽中突然失去跳投能力。那年正正是熱火慘敗在達拉斯獨行俠的年份,LeBron在總決賽的謎樣低迷讓他被鬧了一個夏天。

不過,這不代表Pippen的進攻不出色,他單單是守轉攻的攻堅能力,已經是聯盟中僅次於MJ的球員,MJ更曾經公開表示自己羨慕Pippen可以左右手都能輕柔地完成Finger-roll的天賦。在1993-1994年,是為MJ退役去打棒球的那年,Pippen場均22分,在MVP排名上只落後於全盛時期的Hakeem Olajuwon和David Robinson,並帶領公牛隊打出55勝的佳績,和去年MJ在的情況下,只相差僅僅兩場勝績。這意味著,一支圍繞Pippen來建軍的球隊,也可以在東岸中成為強隊。
沒有了強大的Pippen,公牛可以同樣得到6個冠軍嗎?他們還是很有機會得到冠軍,畢竟有Michael Jordan的存在,已經是一個很大很大的奪冠原因,但是冠軍的數量不太可能是6個。在面對一些明顯攻優於守的球隊的情況,像是91年的湖人隊、92年的拓荒者和93年的太陽隊,他們沒有太多辦法去限制MJ得分,事實上他們也讓MJ打出一堆刺眼的得分數字:91年總決賽場均31.2分、92年總決賽場均35.8分、93年總決賽41分。

但是在後三連冠時期中,公牛隊所遇到的對手明顯更強大,先是由「手套」Gary Payton和「雨人」Shawn Kemp領軍的西雅圖超音速隊和後來連續兩年碰頭的爵士隊。從棒球場上回來的MJ,明顯爆發力大不如前,加上年事漸高(32歲至35歲),若然沒有比他年輕兩年,而且從來沒有離開過職業籃球的Pippen幫助底下,皇者公牛隊很有可能在96年和97年被對方拉下馬,痛失冠軍。

而在98年的情況中,參考當年Pippen長期受背傷困擾,對球隊的影響力和出場時間都大減的情況下,下定決心「幹完就退役」的MJ,還是很有可能勝出這一場老將之間的總決賽。

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