力拔山兮氣蓋世——Grant Hill

十人追一球 於 12/03/2019 發表 收藏文章
2010年西岸決賽,湖人在局數上以3-2領先,Game 5,第四節的時間尚餘40秒,太陽隊以100-105落後。Grant Hill在三分線外一步緊貼Kobe Bryant,他知道這個回合他得要防住,眼前這個男人太危險了,他在這五戰下來幾乎用遍了所有的腳步和高難度跳投去將整隊太陽摧殘。整個鳳凰城也知道,在眾將之中,只有這位37歲的「老廉頗」防大魔王Kobe防得最好。的確,Hill沒有被Kobe的第一步擺脫、沒有吃他的Pump-fake、沒有跳到他的身上、身體卻能始終緊貼,這個防守片段大概都能用作教材......
可是,Kobe還是命中了一記長距離的兩分後仰,也差不多將太陽隊的最後餘輝都射落了,他們才剛剛以4-0掃走老仇家馬刺,結果還是倒在了Kobe這關。

對於Grant Hill來說,這讓的結果他真的問心無愧,37歲且失去了爆發力的老球員,還能夠季賽全勤、交出場均11.6分5.5籃板2.4助攻的數據,噢,對了!在常規賽他還顏扣了公牛隊的中鋒Joakim Noah。他贏得了全個城市,甚至全世界的尊重;
但在記憶的深處裡,他又是心有餘悸,眼前Kobe的「第一人」地位,他可曾經有能力去追逐,但是一次又一次的傷患,讓他距離夢想愈來愈遠,差半步就因為感染而死在手術台的他,如今只感恩能夠在場上打球。
在Michael Jordan首次宣佈退役後,球迷在恐慌之餘,也馬不停蹄地為聯盟找來「MJ接班人」,好讓他們的信仰得以延續。這個偉大的封號,一度加冕在不同的年輕鋒線球員之上,Penny Hardaway和Grant Hill更加是公認的接班人。

在形象上,Grant Hill甚至比Jordan更加完美,中產家庭出身的他風度翩翩、無私的球風更加無可挑剔、在大學的最後一戰裡,他底線發球以精準長傳為Duke大學製造絕殺且帶走冠軍。在惡漢林立的聯盟裡,他溫文得有點違和,有傳他會在騎扣對手後說Sorry,更有趣的是,過去以「壞孩子軍團」為榮的活塞隊,選中了這位聖潔無瑕的紳士,作為他們的救贖。

世人有多愛Grant Hill?他在新秀年就成為了全明星賽的「票王」,這種現象按道理是不會發生的,但在他身上發生了。在實力上,他也絕不含糊,新秀年就場均19.9分6.4籃板5助攻,雖然戰績慘淡,但是他和Allan Houston、Terry Mills和Joe Dumars所組成的「一個突破手+射手群」的組軍模式,甚有現代籃球的影子。活塞隊的決定是成功的,他們在下一年就重新進入季後賽,Hill逐年成長,變得更加全能,連過去生硬的跳投也漸漸開發出來了。

那時候的Hill到底是甚麼水平?他曾經有著聯盟最快的第一步,而且是鮮有地能夠換手、跨下運球而速度絲毫不減的球員。當年「二哥」Scottie Pippen號稱守遍全天下,但有三名球員能讓他守得吃力。先是Penny Hardaway,他的滑步過人詭異難捉;另一位是Mahmoud Abdul-Rauf,Shaq說他是90年代的Curry;最後就是Hill,1998年他在全國直播下單吃了Pippen好幾次。但英雄故事就在這一刻就此打停了,而且是永久地。

2000年的季後賽,活塞苦戰東區強敵熱火,隊醫說Hill的左腳腳裸嚴重受傷,但事實上,他骨折了。在球隊的要求下,Hill還是拖著一條腿回到球場上,正是這個決定改變了他的命運。可能活塞隊太過沉迷於Thomas單腳力戰湖人的故事,他們居然會對Hill隱瞞傷勢,妄顧了他的整個球員生涯的安危。

一個月前還是場均得分僅次於Shaq和Iverson的Hill,一個月後連雙腳站起來的能力都沒有。在誤診(或假誤診)的事件攤牌過後,Hill大概知道這個地方他不能夠在留了。彼時,奧良多正在籌備千禧年版本的「三巨頭」,在Doc Rivers主導下,魔術隊試圖同時間簽下Grant Hill、Tim Duncan和T-Mac,但最後大計只能完成一大半。

在魔術隊的重金與真誠之下,尚處休養期的Hill發誓要在下一季為球隊作賽,這故事大概也是舊版本的「相信過程」了。但當時的醫學技術遠沒有現在的先進,所謂的「過程」也只有置入Hill腳內的螺絲和鋼板,更加一度因為傷口被葡萄球菌感染,高燒超過40度,差點當場掛掉。

直到2004年,Hill才能夠有一個尚算健康的季賽,且再次交出場均19.7分的成績,但他已經32歲了,當初動輒在對方中鋒頭上扣籃的Hill,如今變成打球中規中舉的老將。球迷也明顯不捨這位他們曾經熱愛的MJ接班人,於是再次送Hill入選明星賽,以示尊敬。可是命運又再次找上了Hill,在下一年,他患上了疝氣(小腸氣),即使他用束帶紮緊小腹,堅持上場比賽,但在風險之下始終要再次告別他過去幾年來一直記掛的球場。

一次一次地倒下,他都能再次站起來,但身邊朱顏已改了不少,本來球隊希望能和他組成雙子星的T-Mac都已經遠赴休士頓了,球隊也變成了Dwight Howard的地盤。Hill也收拾自己的包袱,到達鳳凰城去燃燒自己最後的價值。

聯盟歷史裡,有著很多始終沒能夠巧合遇上的組合,我說的不是Hill和T-Mac,雖然這個也很可惜,但我說的是Hill和太陽隊隊醫。
在太陽隊的照料之下,Hill接下來的5年都打出場均10分以上的水平,直到他39歲。他在隊內發揮著類似於現在Iggudala之於勇士隊的角色,既能分享經驗,又擔當隊內第二組織者的重任,在球隊需要時更加充當防守尖兵,總之就是完美綠葉球員的典範。

2018年3月29日,Grant Hill正式入選奈史密斯籃球名人堂,沒有指環、沒有MVP,也沒有類似於連xx場30+的創舉,但是光是他對抗命運的過程,就足以撼動世人、值得寫進籃球史裡。

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