2021-22球季初交易震撼彈: Russell Westbrook是湖人所需的X因子嗎?

Talk Talk NBA 於 09/08/2021 發表 收藏文章
這份文章筆者一直希望出,但由於最近忙於準備幾份面試,所以留到今日才出到,望各位見諒!

上賽季由於受Covid-19影響,只進行了72場常規賽。不少傳統勁旅都在季後賽表現不盡人意,提早下馬。因此,如上季首輪意外不敵太陽的湖人立即在自由市場開始的第一日(選秀大會)就爆出交易震撼彈。根據各大媒體的消息,湖人與巫師達成一筆涉及五名球員的交易案,Westbrook將前進洛杉磯組「三巨頭」力圖協助洛城重返總冠軍榮耀,到底Westbrook的加盟可以造成「1+1+1」大於3嗎?
先看一下兩隊分別得到什麼資產:

洛杉磯湖人:Russell Westbrook、2024、2028年二輪籤

華盛頓巫師:Montrezl Harrell、Kyle Kuzma、Kentavious Caldwell-Pope (KCP)、2021年首輪籤

當大家回顧自由球員市場的人選時,湖人能夠完成這筆交易,對增強球隊陣容來說,已經至少是等級B。說是完美增強也不算是,畢竟Westbrook的問題人人都知: 隊友相處(更衣室風波)、獨食風格,還有不時腦充血與對手激烈街衝突、無謂失誤,犯規等等。

而且Westbrook的無球進攻效率太低,基本上無論過往效力雷霆、火箭或巫師,都需要大量球權或以他為進攻發起點才能有所發揮。 所以不難發現有Westbrook在陣的球隊,其他角色球員普遍得分偏低,造成進攻失衡。Westbrook已經進入3字頭,年齡不輕的他耐戰力是一個疑問。但他還是他,要他擔任湖人的第二梯隊的領軍核心應還是可以的。


當然,也正是因為如此,湖人才需用盡這三人換到他(主因當然是薪資不可相距太遠),只是需要送走全隊最有外線能力,功能性最高的KCP是有些可惜。在湖人這四年間,他場均11.1分,完美地勝任外圍射手的角色,甚至比當年在克里夫蘭與LBJ合作的JR Smith聽話得多。至少KCP不會輕易防守走漏對象,又不會不留心場上的時間無故出圈,導致勝出不了比賽。20-21球季場均能投進1.8顆三分球,命中率>40%還能說什麼。他就是湖人體系需要的射手等級。防守上的數據或許未好亮麗,但是在球場上防守集中度、回身封阻,每每在季後賽的關鍵時刻,都有高水平防守、或者續命3分進帳。不管進攻手感或是防守拚勁甚至到耐戰度都相當具備水準,放走KCP可說是迫不得已。


至於Harrell跟Kuzma對湖人的重要性明顯較低。先說Harrell,故事背景要回到去年休賽期,他以2019-20賽季的最佳第六人身分,以2年1900萬美元的全額中產加盟湖人。可惜他並沒有得到預期中的上陣機會證明自己級數。當時Harrell想加入湖人完成兩連霸,然後跳出合約以賺取待遇更理想的長約。這是無可厚非個想法,畢竟球員生涯不長,必須籍着冠軍球隊的行情,為自己爭取最大利益。


不過一切自Andre Drummond自季中加盟後,不再一樣。Harrell的地位和戰術作用立時被削減,甚至在季後賽,他進一步成為球隊的邊緣人物。上場時間少得可憐,竟然只有9.8分鐘。更甚的是,Game2、Game3的比賽, Harrell基本上被教練棄用。本來一心以爲AD的受傷會解放Harrell,使他獲得更多証明自己的機會,但面對太陽靈活多變的Ayton,Vogel只寧願重用移動能力明顯走下坡的Marc Gasol,都不敢重用這位沒有身高,沒有禁區保護的前最佳第六人。難怪Harrell公開對Vogel的領軍能力表達不滿。再說無論過去在快艇或是在湖人似乎未能與隊員或教練和諧相處,總會不時出一些負面新聞。因此送走Harrell,球迷們並不感到太意外。


至於Kyle Kuzma過去在湖人為人詬病的地方就是始終練不出穩定的無球能力,防守又時常拖球隊後腿,他的第六人定位始終未能完成,經過四個球季,湖人球團已失去對Kuzma的耐性。球團決定以他來交換Westbrook。至少Westbrook可比Kuzma更好分擔LeBron持球以及組織上的壓力,這個是鐵定的。


其實這筆交易勢在必行。心水清的湖人球迷都知道上年引入的Dennis Schroder已宣告實驗失敗。關鍵比賽無3分,連基本的投射能力也消失。如果下年仍以Schroder作主控的後果,就是要Lebron白白等多一年。

由於LeBron已經37歲,上年腹股溝的受傷是他生涯中上陣最少的一季。或許這些一切種種代表他已經老化,不再是「全力詹」;Anthony Davis更不用說了,今年只出了36場,是典形的玻璃人。鑑於兩大巨頭上季同場的畫面太少,湖人勢必要第三位頂級球星來維持球隊的競爭力。只是筆者認為速龍的Kyle Lowry才是湖人最理想的回答。雖然Kyle Lowry已經35歲,但湖人的目的是希望在Lebron James巔峰時期,能再一次衝擊總冠軍。Lowry本身就具備總冠軍經驗,而且他take charging的技巧是聯盟中最好的幾位,所以有少少不解湖人為何沒有選擇Lowry。但可惜Lowry賣了順水人情給Jimmy Butler組隊,湖人管理層只好以PLAN B迎戰,得到Westbrook從帳面看是最大回報。

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