時隔14年,年輕的狼隊終於重返季后賽。這些年來,他們究竟經歷了什麼???

青出於籃 於 13/04/2018 發表 收藏文章
本年度最後一輪常規賽終於結束了,當中最矚目的當然是Nuggets作客Timberwolves這場實力相均的對碰,這場球賽的結果將會決定西部最後一個季后賽名額。所以這場球注定是一場硬戰,雙方激戰至加時賽,結果是Timberwolves笑到最後,以112比106勝出。時隔14年,T-wolves終於重返季后賽。
故事要由1995年講起,當年的狼隊在選秀中摘下了一位高中生Kevin Garnett,這名小伙子第二年就交出17分8個籃板2.1次封蓋的數據,投籃命中率接近五成,順利入選明星賽。很快就進化成為聯盟裡面一位頂級內線球員。球隊也在他的帶領下由97-04年都順利打入季后賽,不過頭7年都是一輪遊,直到03-04賽季,也是球隊距離今年打入季后賽的最後一年,球隊高層決心一博。交易得到了狂人Latrell Sprewell和外星人Sam Cassell,兩名球員都經驗豐富和當打,為球隊注入即戰力,加上狼王KG,球隊組成了三巨頭。除此之外,球隊還有實力派射手Wally Szczerbiak,內線防守球員Michael Olowokandi,陣容相當平均。然後球隊在賽季開端經歷了一個短站的低潮後,三位經驗豐富的核心馬上調整好自己,球隊也立馬跑上正軌,以58勝24負以西部第一位完成常規賽。狼王KG以場均24.2分13.9籃板5次助攻2.2封蓋的華麗數據完成,最終當然順理成當成為MVP。球隊野心勃勃,全隊上下一心劍指總冠軍。
不過,當時西部是強隊如雲,首先是處於巔峰期的帝王,四巨頭領軍的湖人,有GDP組合的馬刺,還有德國槍領軍的小牛。灰熊,金塊,火箭這些也是相當有實力的球隊。最後狼隊在第一輪順利淘汰了年輕的甜瓜Anthony帶領的金塊,終於打破多年來季后賽一輪遊的宿命。然後球隊在第二輪和帝王激戰七場勝出。最後,球隊在西部決賽遇上紫金軍團湖人,加上球隊核心之一外星人cassell受傷,最終2比4惜敗。
2004年,那一年的狼隊可能是球隊歷史上陣容最強的狼隊,也是從那一年開始,狼隊之後的時間裡就在也沒有踏入過季后賽之路了,球隊在07年忍痛交易狼王Garnett,直接宣布踏上重建之路。
其實狼隊之後也選到一些潛力的年輕人,08年摘下Kevin Love,09年的西班牙金童Rubio。加上交易換來的得分好手Kevin Martin和壯漢中鋒Nikola Peković,球隊才華橫溢,有不錯的戰鬥力。每年開季前都被抱有很高的期望,普遍都認為有能力在季后賽中成為一匹黑馬。但每年都打不起來,季后賽的門欄都達不到。
然後就是Love得到騎士的賞識,當中很大原因是得到LBJ愛回家的騎士決心要為大帝打造一副奪標陣容。Love可以射三分,能夠為LBJ拉開切入的空間。狼隊的管理層對以Love為核心的球隊多年來未能重返季后賽感到心灰意冷,眼見騎士的籌碼也相當有誠意,當中主要有被譽為選秀大年的狀元秀Andrew Wiggins。然後球隊決定答應騎士的要求,以love換來一些年輕球員。
失去即戰力的狼隊戰績一落千丈,但也順利得到狀元簽,並卻拿下打法全面的長人Karl-Anthony Towns,和Wiggins組成一內一外的內外雙核,加上扣籃王zach Lavine和傳球好手Rubio,這個組合得到很多專家的看好,認為能夠帶領球隊重返季后賽。但是,之後的事情大家都知道了,去年底狼隊遭到很多球評的取笑,他們覺得球隊在有Towns,Wiggins和Lavine這三位場均20分以上的球員坐鎮下,球隊戰績依然像屎一樣。但是,所有人都知道,球隊戰績差是出在防守的問題上。
然後就是17年的夏天,球隊作出巨大變動,以Rubio和Lavine為主要籌碼分別交易換來鐵血球員Jimmy Bulter和Taj Gibson,然後又得到了超級第六人Jamal Crossover和控球後衛Jeff Teague。球隊在Bulter的帶領下打出了近年來最好的成績,近日趕及復出,幫助球隊在今年競爭特別激烈的西部裡爭取到一個寶貴的季后賽席位。在第一輪會對上由如日中天的Harden和聯盟第一控Paul領軍的火箭。平心而論,缺乏季后賽經驗的狼隊很難和這支火箭抗衡,但對於年輕的群狼來說,更重要的是從季后賽中學習和得到寶貴的季后賽經驗,然後就是全力以赴,為寒冷的明尼蘇達注入澎湃的激情。

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