鳳凰城旭日東昇,太陽隊久違的西區決賽!

每個賽季都會有令人意外的球隊,不管是戰績好壞,都有讓各界跌破眼鏡的隊伍;不過今年的鳳凰城太陽在交易來了Chris Paul之後有了很大轉變。在開季前6場拿下5勝1敗戰績後,大家開始期待這支太陽隊是否真的變強了?但是過了26天,這場出戰雷霆隊的比賽以5分之差落敗後太陽隊居然又到了勝率50%的保衛戰(8勝8敗),那時候我覺得太陽進季後賽應該沒問題,但是可能第一輪就出局了。沒想到意外的是,這只不過是今年球季太陽隊戰績剛好50%的最後一次,之後有過5連勝、6連勝、7連勝,季末也以3連勝坐收;在Chris Paul帶領下,太陽隊這個賽季命中率49%(上賽季46.8%)、兩分球命中率56.3%(上賽季52.9%)、三分球命中率37.8%(上賽季35.8%)、平均失誤12.5次(上賽季14.8次),Chris Paul雖然沒有帶著MVP等級數據加盟,但是讓太陽隊團隊有所提昇,進攻效率變好(平均得分聯盟第7)、命中率聯盟第2、團隊平均失分聯盟第7少、三分球命中率聯盟第7、平均失誤聯盟第4少;今年72場比賽戰績51勝21敗,勝率.708,在太平洋組分組第1、西區以第2種子進軍季後賽;也是隊史53年以來第5次勝率超過.700,前一次是2006-07賽季的.744,更值得一提的是平均失誤12.5次是太陽隊史自從1973-74球季有統計平均失誤以來最少的一季!不免讓各界期待蛻變後的太陽隊能在季後賽走多遠呢?
在期待又高興之餘,衛冕冠軍洛杉磯湖人隊以103:100擊敗金州勇士確定以西區第7種子晉級季後賽,就是要對上第2種子的太陽隊,各界普遍預測跟認為湖人隊能擊敗太陽隊晉級。又再一次意外的是,太陽隊以4:2擊敗湖人晉級第二輪,第一戰限制住詹皇跟AD以99:90低比分獲勝,但是第二戰跟第三戰AD的反彈,兩場都攻下34分讓湖人取得2:1的領先優勢;第四戰AD因為左腹股溝拉傷只打了19分鐘就退場,太陽隊以6人得分超過10分的團隊表現硬是讓詹皇的25分12籃板做白工,把比數追成2:2;第五戰湖人隊沒有了AD,太陽隊上半場就以66:36領先30分讓比賽定調,終場也是大勝30分;第六戰湖人隊AD帶傷上陣,但是也只打了5分25秒就因傷再度退場,太陽隊在第一節又領先22分結束,最後再Devin Booker狂轟47分帶領下以113:100獲勝。這個系列賽靠著迅速的防守隊位,把衛冕軍湖人的命中率壓低到41.4%,三分球命中率更只有29.9%,但是好像就是贏在湖人守不住Booker,Booker平均29.7分,命中率都跟賽季水準差不多,驚人的是這輪讓我們看到太陽隊的團隊防守跟快速隊位,讓少了AD的衛冕軍支離破碎;讓苦撐的詹皇常常露出失望跟疲憊的樣子,要說意外,我覺得太陽隊贏的不意外。
更意外的來了,太陽隊第二輪面對丹佛金塊,金塊在第一輪以Nikola Jokic MVP等級表現(33分10.5籃板)的帶領之下擊退頑抗的波特蘭拓荒者,對上這支少了Jamal Murray的金塊隊,我還是覺得最少要6場定勝負,而且金塊勝出機率高,原因在於Chris Paul 第一輪因右肩傷勢影響而低迷的表現在這一輪對於太陽隊的影響可能更大。但驚人的是,熟悉的Chris Paul 回來了,太陽隊4:0橫掃金塊隊!CP3不只回來了而且還更猛,這輪系列賽4場比賽,平均25.5分10.3助攻,投籃命中率62.7%、三分球命中率75%、罰球22罰22中100%,總共傳出41次助攻才出現5次失誤,助攻失誤比是恐怖的8.2!而且在這4場比賽關鍵的第四節總共得到43分,投籃19投16中,命中率84.2%,三分球4投4中,傳出10次助攻0失誤!雖然CP3生涯的表現就是穩,但是這4場是穩的可怕,而且跟第一輪的表現是天差地別。太陽隊的團隊防守在這一輪也收到效果,金塊隊相較第一輪平均得分下降15分,命中率下降3.7%,三分球命中率下降5.8%;太陽隊的進攻也讓金塊隊疲於奔命,在CP3帶領下團隊平均命中率51.6%,三分球42.5%,都優於金塊隊第一輪的對手拓荒者隊,使得金塊隊在進攻效率下降又守不住的對戰下被橫掃;主要因為金塊隊的主力球員得分都下降(Jokic平均下降8分、MPJ跟Gordan都平均下降3.5分),就將近是整個系列賽的平均輸分,這樣一說,又覺得太陽隊贏的不意外了。
11年前太陽隊在Nash跟Stoudemire帶領下止步西區冠軍賽後,今年脫胎換骨的鳳凰城太陽又再次挺進西區冠軍賽,枕戈待旦的等待猶他爵士跟洛杉磯快艇的勝出者,以現在的狀態、信心還有團隊氣氛,應該沒有人不相信鳳凰城太陽的烈日能閃耀到最後吧。

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