從角色球員到MVP候選人—Kawhi Leonard

小籃孩 於 30/06/2017 發表 收藏文章
今天是Kawhi Leonard 26歲生日,筆者想在此分享一篇我在2014年寫的文章,再新寫2014年球季後的Kawhi。

2008年,Kawhi的父親遭謀殺,兇手至今仍逍遙法外。對一直視父親為偶像的Kawhi而言,這個打擊沈重到無法忍受。他的母親曾說Kawhi事後沒有流過一滴眼淚,他只是一聲不吭,用籃球麻醉自己,想用行動證明給天上的父親看。



他在2011年第15順位被印第安納溜馬選中。當時馬刺正缺一位小前鋒,於是管理層把心一橫決定交易George Hill,Coach Pop最喜歡的球員。馬刺把Kawhi交易來時純粹想要一個年輕小前鋒來填補陣容上的不足,卻沒有料到這個3D球員後來會變成聯盟最耀眼的後起之秀。
這個交易決定對馬刺而言有多困難?我們聽聽總管RC Buford在交易完成後的那一晚說什麼:「今晚是馬刺歷史中最難過的一天。 George Hill對我們球隊、文化、更衣室有著不可或缺的影響力。要交易他是我們做過最艱難的抉擇。」

Manu在2013年回憶當晚的情景時說:「馬刺換來Kawhi時我很意外,甚至是難過。因為George要離開我們,但我卻不認識Kawhi。我們沒有人知道他之後會變得如此優秀。」

可想言知,Kawhi在新秀年已經承擔著隊中上至管理層、教練,下至球員施加的無形壓力。

適逢NBA勞資談判破裂導致球季縮短,Kawhi就在整個休賽期與馬刺一眾球員練習,隊中的老大哥Tim Duncan非常欣賞這位與他擁有相似性格的年輕人,沈默寡言、默默耕耘、基本功扎實,Kawhi活像另一個他。

Coach Pop在觀看他的表現這樣評價他:「我覺得他會成為一個球星,數年後他將會成為馬刺的領袖。他在攻防兩端都有極出色的表現。我對他如此有信心是因為他渴望進步、渴望勝利。他最早來訓練,最遲離開。他就像一塊海綿,一直進步。他絕非池中物。」



2012年球季,Kawhi在常規賽打出好成績,入選最佳新秀第一隊。馬刺在常規賽和季後賽打出一波連勝,橫掃首兩輪的對手,並在西岸決賽中面對雷霆時獲得2-0的領先優勢。但隨後的四場成為馬刺至今仍無法釋懷的夢魘。Kevin Durant攻擊模式全開,場場大砍30分。與他對位的正是Kevin Durant,面對Durant的進攻,Kawhi無計可施,這也間接促成馬刺的落敗。雷霆後來居上連勝4場,以4-2擊敗馬刺,晉身總決賽。年紀輕輕的Kawhi受到生涯第一個大打擊,但他收拾心情,在休賽期瘋狂練習,為的就是助Duncan在生涯完結前再次擁抱冠軍金杯。

2013年球季,Leonard持續好表現。馬刺在季後賽大殺四方,在首回合4-0橫掃斷臂的湖人,西岸准決賽以4-2打擊年輕的勇士,西岸決賽再度以4-0橫掃擁有黑白雙塔的灰熊。

相隔6年,馬刺再度闖進總決賽,面對的正是嘗試衛冕的邁亞密熱火。LeBron James不再是2007年孤獨無援的小皇帝,他組成令聯盟各隊懼怕的三巨頭。Kawhi的責任就是限制LeBron的發揮。
第六戰,馬刺坐擁3-2的領先優勢。第四節時間剩餘不足半分鐘,馬刺領先2分,並擁有進攻權。熱火送Leonard上罰球線。熱火場館的叫囂聲大得連轉播員也無法聽到麥克風的聲音。眾人凝望著Leonard,只要他兩罰全中,馬刺就盛卷在握。Leonard站上罰球線,球從籃筐彈出來。全場掌聲如雷,縱使Leoanrd罰進第二球,結局還是遭逆轉。接下來的事,成為馬刺迷永遠的痛。Ray Allen在餘下6秒時投進三分球,打和,進入加時。就這樣,冠軍從指尖溜走。熱火取下重要的第六場,系列進入第七戰。

第七戰,生死之戰。冠軍將於48分鐘後揭曉。馬刺和熱火一直把分數咬得很緊。在第四節剩下1分鐘時,馬刺落後5分。突然馬刺一支3分冷箭射出,起手的正正是Kawhi,馬刺追到落後兩分。其後又是馬刺迷另一個心碎的時刻,Duncan放籃不進,回到後場防守時大力搥地板,對自己的失手非常懊惱。LeBron之後中距離跳投得手,熱火在一片歡呼聲中成功衛冕。
Leonard怪責自己。他恨自己為何無法射入重要的罰球,他覺得是自己令Duncan白白錯失第五冠。他發誓一定變得更強、更快,他要為Duncan摘下冠軍。

2014年球季,馬刺眾人都記得總決賽失敗的切膚之痛,他們信心滿滿,誓要奪回失之交臂的冠軍。Kawhi入選最佳防守第二陣容、馬刺則以常規賽第一的成績挑戰季後賽。馬刺在西岸決賽時又碰到老對手,雷霆。但Kawhi已經不是當年幼嫩的新秀,他充滿自信,要防下常規賽MVP—Kevin Durant。在關鍵的第六場,Tony Parker在下半場因傷無法上場,大家都以為系列將進入第七戰,但馬刺沒有放棄。下半場戰況膠著,比賽進入加時,Russell Westbrook正準備快攻得分,Kawhi從後趕來,把球一下子掃了下來。這球被稱為季後賽最佳防守好球。

馬刺亦取得重大勝利,順利再度躋身總決賽。總決賽的對手,是一年前把總冠軍從他們手中拿走的熱火。馬刺各人眾志成城,抱著只許勝、不許敗的心態。對Kawhi而言,這是將功贖罪的好機會。

首兩戰,雙方打成平手。但Kawhi的表現可以說是令人大為失望,不但得分未達雙位數字,更在第二場六犯離場。Parker被問到Kawhi的表現時直言:「我不知道他去了那裡,但我們需要他挺身而出。」


第三場移師美國航空體育館進行。熱火眾將誓要在主場取下一勝。比賽一開始,一個人影無懼地穿插熱火的禁區,堅定的眼神讓人無法相信原來他只是一個22歲的小子。他是Kawhi Leonard。從進攻端到防守端,他付出所有心力。他不惜一切搶下進攻籃板,竭盡所有阻止對手得分。他取得職業生涯新高29分。馬刺打出經典一役,半場命中率高達恐怖的7成多,全場命中率也達到5成4。Kawhi的拼勁感染了整隊,馬刺打出一貫的團體籃球,無私的打法讓對手防不勝防。

第四戰,Kawhi持續亮眼表演。總決賽的最佳好球出現:Patty Mills試射三分,彈框而出,Kawhi馬上沖前跳起,暴扣!但他沒有搥胸大叫,也沒有擺出驕傲的模樣,他保持一貫作風,只是趕緊跑回去回防。馬刺趁著上場氣勢,一鼓作氣獲得勝利。

第五戰,馬刺領先3-1。多贏一場就能擁抱冠軍。歷史上從來沒有一支球隊能在落後3-1的情況下,連贏3場,贏得總冠軍。可是馬刺眾人不敢鬆懈,亦絕不讓熱火回到主場。LeBron在賽前對隊友精神喊話'Follow my lead!',並指熱火將創造奇蹟。

一開始,熱火頻頻得分。反觀,馬刺怎樣也投不進,主場氣氛沉靜。但不久後,氣氛變得熾熱起來。Kawhi再次擔當燃起球隊的角色,先後射入三分球穩定軍心。馬刺恢復團體籃球,熱火防線逐漸崩潰。James獨力難支,比分擴大。儘管熱火在比賽中後端多次嘗試拉近比分,但皆失敗。第四節的後半成為垃圾時間。

馬刺上上下下都不禁擁抱起來,復仇成功,一整年的努力終於沒有白費。他們完美展示籃球的真諦,證明團體籃球才是王道。

頒發最有價值球員時,Kawhi Leonard的名字在NBA總裁Adam Silver的口中念出,全場歡呼聲不斷。馬刺隊中每個人都做了Kawhi獨特的手勢祝賀他得獎,其中最開心的想必是Duncan。他知道在自己退休後的十幾年裏,馬刺都仍然具備競爭力,因為他—Kawhi Leoanard。
Kawhi擁抱著親愛的母親,兩人拿著總決賽MVP的獎盃。不知Leonard是否想起在天上的父親呢?因為那天正是父親節。

馬刺在聖安東尼奧舉辦了盛大的慶祝會,慶祝他們隊史中最甜美的冠軍。Patty Mills在介紹Kawhi時分享了一件趣事。在一兩年前的萬聖節,Mills、Parker和Kawhi在討論萬聖節的打扮,而那年的主題是超人。當他們問Kawhi打算用什麼造型時,Kawhi很認真地回答:「Kawhi Leonard Superhero。」沒錯,他的確成為了聖奧東尼奧的Superhero。


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標籤: spurs  kawhileonard  

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  • 笨笨😊 於 30/06/2017 評論 NO. 1

    他身上有很多東西要學習 無論是態度或者是精神

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