曾經的明星賽遺珠 <Monta Ellis>

胡說籃 於 28/12/2016 發表 收藏文章
近年小球戰術的掘起,後衛角色重要性日益偏重,扮演著進攻發動機,幾乎每隊都需要有一位甚至兩位能獨當一面、傳切投皆能的後衛;但每年明星賽的後衛名額就只有幾個,總會出現一些遺珠;而近年凡提及到明星賽遺珠,定必少不了他的名字 - Monta Ellis

Monta Ellis最讓人印象深刻的絕對是其突破切入、速度之變化是防守者難以掌握的;不停地深入挑戰敵方陣地挑戰,沒有強壯的身軀,卻毫不畏懼與大個子碰撞,一次一次的跌倒再起來,過去4個球季只曾缺陣5場比賽,十分難得。

持球進攻就是Ellis的標誌,亦是球賽最後讀秒階段關鍵一擊的最佳人選之一。場上亮眼的表現跟其行事作風彷彿有著強烈對比,在場下甚少接受媒體訪問,或透過社交場合表達自己所想,一直少說話多做事。

金州勇士 (2005-2012)
2005年被勇士隊以第二輪40位選上,正式展開職業籃球員生涯。在勇士初期並沒有太多上陣機會,直至一月份才開始進入球隊輪換名單,到賽季完結前終獲得首次的先發機會。但本季勇士只能以34勝48負結束,西岸排名12位,而Ellis場均上陣18.1分鐘取得6.8分2.1籃板1.6助攻。

進入聯盟第二年,當年勇士是一支以跑轟聞名的球隊,得分是全聯盟第二高的106.5分(失分是聯盟最高的106.9)。其中原因之一是Ellis表現有著突破性進步,先發53場下以場均上陣34.3分鐘16.5分3.2籃板4.1助攻,並成功入選明星週的新秀賽,更以3票之差力壓Kevin Martin取得最佳進步球員奬。同季以42勝40負取得西岸第八種子,並成功以黑馬姿態4-2殺退當年衛冕西岸冠軍的小牛,只可惜於次圈敗給Deron Williams所領軍的猶他爵士。

翌年球隊更進一步同時取得全聯盟最高得分及失分,Ellis早於第三年已成為球隊主力,戰績亦升至48-34,只可惜當年西岸第八種子為50-32,仍不足以進入季後賽,球隊另一主將Baron Davis亦於球季結束後到了洛杉磯快艇。隨後幾年球隊一度進入重建期,但依然秉承著跑轟風格,Ellis場均更取得高達24-25分,但礙於球隊戰績底迷,且當年也是眾星雲集的後場而未被選入明星賽。

當時勇士有著還未成名的Stephen Curry,十分容易受傷;然而Mark Jackson的到來決意要改善改隊防守及失誤問題,亦知道EllisCurry同時具備相當實力,所謂一山不能藏二虎,二人之中必需有所選擇;而結果就是大家所知道的,12年3月就將Ellis交易至公鹿換來Andrew Bogut,球季結束時勇士場均失分未有太大改善,但失誤數字進步至聯盟第四少。

密爾沃基公鹿 (2012-2013)
2011-12是縮水球季,一共只打了66場,而Ellis在公鹿時上陣了最後21場,當時配搭後場是同為得分能手的Brandon Jennings。二人打法十分相似,皆以持球突破為主要攻擊手段,外線亦沒有很高把握度,感覺是”你不行就讓我來”的戰術合作了1.5個球季;2012-13年度戰績一直維持在前八位置,唯仍未被選入明星賽,同年球隊取得8號種子出線季後賽,首圈被熱火橫掃出局。

賽季完結後,當時公鹿曾開出一份3年3600萬合約,但Ellis在公鹿打球並不愉快,同年接受了達拉斯小牛的報價3年2510萬轉投,顯然金錢並不是Ellis重要的考量,他解釋打球是因為對籃球的熱愛、享受箇中的喜悅以及對勝利的渴望。
引用"It's not even about the money," Ellis said. "One thing about me: If I wasn't getting paid to play basketball, I'd still be playing basketball. So I don't do it for the money. I do it for the love, the joy and the win."
ESPN 記者Tim MacMahon

達拉斯小牛 (2013-2015)
2010-11年奪得總冠軍除陣中皇牌Nowitzki繼續留守後近乎星散,且Nowitzki似乎已不復當年勇,需要另覓一個可幫忙分擔得分得分壓力,從而找上了Ellis。而在小牛兩年期間分別搭配的隊友是Jose CalderonRajon Rondo,其進攻意識對比之前的CurryJennings都不怎麼強;適逢德國槍狀態下滑,球隊進攻變成由Ellis主導。
Ellis在小牛期間平均能取得19分,第二年更超越Nowitzki成為隊中第一得分手,但只可惜小牛仍是Nowitzki的球隊,當年仍無緣入選明星賽。球季結束後小牛不欲提供複數年合約予Ellis,且想以Chandler Parsons作持球進攻中心,所以離隊他投。

印第安納溜馬 (2015-至今)
正直全盛期的Ellis選擇加入溜馬,但此舉亦意味著幾乎與明星賽劃上句號,除非球隊能取得極佳戰績,否則入選的只會是當家球星Paul George。首年Ellis表現並不錯,仍然保持一貫突破為主的風格,且溜馬一向就是缺乏切入突破能手, Ellis到來正好填補此空缺,似乎是十分適合溜馬體系。

但好景不常,在本年休賽季中送走了George Hill而換來Jeff Teague。其功能跟Ellis相似,令Ellis在球隊進攻的持球時間大幅下滑;因為球隊角色的變動,需要做更多空手跑位應接而非持球主導,此並非Ellis所擅長的打法,是導致本季各項數據皆跌至新秀季以來新低(9.7分3.3籃板3.7助攻)。

現在Ellis因傷休養了約六場比賽,到聖誕後應該可復出,也許今年應該會是Ellis職業生涯中的一個低潮,但一直甚少對外放話的他,仍沒有任何投訴或抱怨,盡力配合球隊執行戰術,其職業態度絕對可敬,作為球迷只能為他感到可惜。

總結:
轉眼間今年已31歲,體能必然開始逐年下滑,能以最佳狀態出賽的日子不多了。今年確實相當重要,若賽季完結後溜馬決定與Jeff Teague續約,表示Ellis會被放上交易枱的可能性十分高。
也許Ellis已與明星賽無緣,畢竟盛年已慢慢逝去,未來在球隊的重要性只會日漸減少,甚至變成一個角色球員或一塊拼圖,對於一位如此渴望勝利的球員難免感到心酸。


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標籤: NBA  Monta Ellis  

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