[2018/19球季回顧] 再次失去詹皇, 騎士復甦無期?

圓球視野 於 08/05/2019 發表 收藏文章
接著回顧的是近季東岸一哥, 卻在休季間再次失去LeBron James的克里夫蘭騎士。

季初期望:
  • 即使失去了LBJ, 球隊仍保有大部份人腳, 即使實力削弱仍足夠打進季後賽
  • 由於薪金上限限制, 期望季前續了長約的Kevin Love能以領袖身份帶領球隊
  • 新人後衛Collin Sexton能迅速成長



季內表現:
  • 開季成績差劣, 六連敗後迅即解僱主教練Tyronn Lue, 球隊迅即步入重整期
  • 陣中唯一明星球員Kevin Love季初受傷, 休養至明星賽前後才復出, 當時球隊已沉淪至榜末
  • Collin Sexton在明星賽後有突破表現, 有力成為球隊未來支柱
  • 送走陣中多位老將換取未來資產, 惟JR Smith的解約談判陷入僵局




季內表現簡評:
過去四季在LBJ再作馮婦之下, 騎士連續四年成為東岸冠軍, 更在2016年初嘗NBA總冠軍滋味。可是, LBJ在去季休季期間再次離開騎士, 加盟洛杉磯湖人, 令騎士再次失去支柱。


球隊原本期望在季前續下一紙4年1億2千萬美元合約的Kevin Love, 能帶領球隊原有的一班老臣子如Tristan Thompson, JR Smith, Kyle Korver等能繼續打拼, 在整體實力一般的東岸仍能打進季後賽, 不致完全推倒重練。可是, 開季不久惡夢便開始。



Kevin Love開季頭四場後便因腳趾受傷, 最終休息至明星賽前後才復出, 而騎士開季六場全敗, 解僱主教練Tyronn Lue。球隊接著更把幾位有交易價值球員如George Hill, Kyle Korver和Rodney Hood等送走, 換來更年輕球員和多個選秀權, 球隊正式開始「擺爛」步入重建期。最終, 騎士以19勝63負聯盟第二差的成績完成球季。


休季展望:
騎士在今年的選秀會, 屬三隊最有機會取得「狀元簽」的球隊之一。雖然不少人正吹噓紐約人如何取得「狀元簽」, 但要知道騎士素來都有「抽狀元」的運氣。自2003年選上LBJ以來, 騎士在這16年來共取得4次「狀元簽」, 其中選上Kyrie Irving和Andrew Wiggins(及後用作交易Kevin Love的主要籌碼), 成為騎士取得唯一一次總冠軍的骨幹, 即使另一次「狀元簽」選上「水貨狀元」Anthony Bennett, 但整體的運氣仍算不俗。騎士仍擁有Kevin Love這位球星, Collin Sexton也是正在冒升的年輕球員, 即使未必能選上Zion Williamson, 但取得榜眼或探花順位的話, 仍有力組成實力不俗的重建骨幹。


然而, 騎士重建最大問題有三: 第一, 球隊仍擁有像Tristan Thompson和JR Smith等「LBJ時代」留下的高薪冗員, 季內的交易更接收了另一位「傷患馬」Brandon Knight, 上述三位球員已佔據了接近五千萬美元的薪金空間, 在未來兩季騎士仍要承受這個「後LBJ時代」遺留的問題。第二, 克里夫蘭向來不是吸引自由身球員加盟的城市, 近年也主要是因為LBJ待在騎士才特別惹人注目。第三, 現時剩餘有交易價值的球員不多, 或許只有Jordan Clarkson和Larry Nance Jr兩人, 騎士要在一兩季內完成重建, 似乎並不容易。


因此, 即使Kevin Love與球隊簽下長約, 但在合約期內騎士能否組建一支有爭標能力的球隊, 頗成疑問。究竟是以Kevin Love為重建核心, 還是待他健康上陣打出表現時, 將之交易以換取更多重建籌碼, 或許是騎士管理層在未來一兩季要詳細考核的關鍵問題。




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