[2010's回顧系列] 無冕王者: 溜馬(下) - 主將重創, 信心動搖, 最終無以為繼

圓球視野 於 15/04/2020 發表 收藏文章
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[2010's回顧系列] 無冕王者: 溜馬 (上) - 黑馬不再, 力足爭霸

上文提到, 溜馬在2013-14的下半季表現滑落, 但最終仍取得56勝, 成為常規賽東岸冠軍。


然而在季後賽第一圈面對第八種子的老鷹, 溜馬已面對不少阻力, 最終苦戰7場才僅勝晉級, 次圈也需要打至第6場才解決由John Wall領軍的巫師。最終在東岸決賽, 再次面對老對手熱火, 雖然打至第6場才告敗陣, 但球隊整體發揮顯然比上一屆季後賽失色。

其中最令人意外的, 是中鋒Roy Hibbert的水準大跌, 這或許是建基於季後賽第一圈面對老鷹的系列賽。

老鷹在球季中段失去了明星中鋒Al Horford, 內線實力大為削弱, 在季後賽只以Pero Antic, Mike Scott和老將Elton Brand等廖化作先鋒, 輪流代班。然而, 老鷹主教練Mike Budenholzer卻成功減低Roy Hibbert在內線的威脅, 以兩位有外圍投射能力的高個子Pero Antic和Mike Scott輪流拉空內線, 配合幾位外圍射手如Jeff Teague, Lou Williams, Demarre Carroll, Kyle Korver等, 加上明星球員Paul Millsap, 令一向在內線駐足的Roy Hibbert不知所措。


最終老鷹的戰術非常成功, 更令Roy Hibbert在第5及第6場全場沒有得分, 溜馬主教練Frank Vogel也在系列賽中被逼變陣, 以較靈活的中鋒Ian Mahinmi, 甚至以David West打中鋒, 間接影響溜馬的發揮。

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Roy Hibbert此後的表現卻彷彿像中了魔咒般, 不單是接著的系列賽, 隨後的球季水準大跌, 表現失準。即使其後被交易到湖人, 先後效力黃蜂和金塊, 表現仍不如以往。最終年僅31歲便宣告結束籃球員生涯, 令人大跌眼鏡。

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在不少人眼中, Roy Hibbert似是現代NBA著重外投的犧牲品, 但圓球認為Roy Hibbert過往並沒有嚴重傷病記錄, 水準大跌或是心理因素居多。在2010年代中期開始, NBA整體風格轉變, 連中鋒都要練得一身外圍投射技術。然而Roy Hibbert即使在當打時集中在內線打滾, 但外圍仍有一定水平, 但在比賽中卻多番被對手以孤立戰術「招呼」, 未能適應之下也影響了其信心和表現, 令星途極速滑落。

談到心理, 另一年輕小將Lance Stephenson的個性, 也是溜馬一直面對的問題...


Lance Stephenson本為溜馬在選秀會的第二輪選上, 一直獲得球隊總裁, 傳奇球員Larry Bird的器重。直至第三季終於成功穩坐正選後衛一席, 然而紀律和行為卻令他成為問題球員, 本身的性格也就影響了日後發展。

在對老鷹的系列賽期間, Lance Stephenson已曾傳出與新加盟的Evan Turner在練習時發生衝突。本身Evan Turner已因不太融入球隊, 令球隊在下半季發揮下滑, 加上這次衝突, 更影響球隊士氣。

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然而, 最經典的一幕莫過於東岸決賽向熱火的LeBron James這記輕輕一吹:

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在早一季的系列賽中, Lance Stephenson已經面對過LBJ, 兩人也早有嫌隙, 但這記輕輕一吹卻也令人摸不著頭腦, 究竟是擾敵的奇招, 還是另有打算?

多年後, Lance Stephenson終於承認這是擾敵的招數之一, 旨在影響LBJ的表現。

引用“I was really trying to get him mad, like, really trying to win the game, trying to get him unfocused. And I was trying anything. For you to do something to somebody and they don’t respond, they keep continuing playing hard, it’s like … I was just trying to find stuff. I don’t regret it, but sometimes I look at it like, ‘Why did I do that? What made me do that?’

“LeBron was such a good player, you know. I was trying to do anything to get him frustrated. It’s going to be different, just trying to be friends with LeBron.”


球隊在季後欲與Lance Stephenson續約, 但Lance Stephenson認為溜馬的開價偏低, 認為自己可獲得更豐厚的合約, 最終選擇離隊加盟山貓。然而其後的發展卻未如理想, 游走多支球隊後(包括一度重返溜馬), 去季選擇到中國的CBA延續球員生涯。

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然而, 對球隊影響最大的, 仍然是球隊當家Paul George在2014年休季時的重傷, 這可說是溜馬中衰的轉捩點。

在2014年的休季, 正準備為美國代表隊出戰世界盃的Paul George, 意外地在練習賽中重創, 右腳多處骨折需要長時間休養, 這對最近兩季一直十分倚賴Paul George的溜馬, 頓失支柱, 打擊甚大。


2013和2014年的季後賽, Paul George上陣時間接近40分鐘, 即使個人表現十分優異, 但重擔卻未有其他隊友分擔。最有寄望的Roy Hibbert經歷了2014年季後賽後失去信心, 表現大幅下滑: 老將David West是球隊精神支柱和無名英雄, 但年紀始終稍大未能挺身而出; George Hill有一定經驗和實力但不是大將之才。Lance Stephenson離隊後, 補入的Rodney Stuckey和CJ Miles防守上的表現相距甚遠。


最終, 溜馬在2014-15球季欠缺了靈魂下, 成績大跌, 球隊由一季前的爭標分子大幅倒退, 淪為季後賽席位掙扎的中游分子。即使Paul George在季尾奇蹟地復出, 也未能挽救球隊, 最終失落季後賽資格。球季過後, 內線大將David West為追求總冠軍, 不惜減薪離隊轉投馬刺, 低沉的Roy Hibbert被送到湖人, 昔日強悍的內線組合瓦解, 溜馬至今也未能重返爭霸的行列。


即使溜馬一度接近爭霸行列, 不少球迷仍然心有戚戚然: 假如球隊在2011年選秀會沒有送走那位第一輪選上的球員, 2010年代的溜馬, 成就又豈止於此?


2014-15球季, 見證了溜馬的興衰, 其季後賽第一圈的對手老鷹卻此消彼長。雖然老鷹最終力戰7場而敗, 功敗垂成, 但這次系列賽也開創了成功箝制傳統中鋒的先河, 成為老鷹接著一季的強心針。下一章無冕王者, 將會看看老鷹在2014-15球季的表現。

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